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Colegio Navarra

Profesora en formacin Jennifer Gutirrez


Profesora Natalia Ramrez
Objetivo: Conocer el concepto de estereotipo, entendiendo
su relacin y funcin con los Medios masivos de comunicacin.

Estereotipos en los Medios Masivos de Comunicacin
1


Como ya vimos al inicio de la unidad, los Mass Media cumplen distintas funciones,
informar, entretener y formar opinin, y en la medida que lo hacen al mismo tiempo van
representando realidades, imponiendo ideologas o valores, construyendo identidad y
categorizando al mundo que representan.
Si bien los medios representan personas o fenmenos reales, su capacidad para hacerlo
no es absoluta, ya sea por cuestiones de espacio, tiempo o ideolgicas. Por lo mismo los
Medios realizan un proceso de seleccin en relacin a que
aspectos de las personas o sucesos sern mostrados y de
qu forma se har (qu, quin y cmo sern
representados); as la discriminacin se har en base a los
prejuicios del seleccionador sobre qu es significativo de
mostrar y de la forma que l considera mejor hacerlo, y las
imgenes que acompaarn la informacin estarn
cargadas de los mismos prejuicios de seleccin.

En este sentido, la fotografa, o imagen, es la
representacin de uno mismo o de una comunidad, pero no
es realmente el sujeto o grupo propiamente tal, sino algo
que se le parece en mayor o menor medida. Las
caractersticas que se vern representadas en las imgenes
usadas en los Medios de Comunicacin suelen coincidir con
la seleccin de atributos realizada en torno al tema tratado. Cuando constantemente se
caracteriza a un tipo de individuos o grupo social, tanto en imagen como en el discurso,
en base a una serie limitada de caractersticas repetitivas que reducen su identidad a un
par de enunciados, que con el tiempo se van convirtiendo en algo que se considera tpico
de ellos, entonces nos encontramos frente a un estereotipo.



1
La gua fue realizada en base a el texto "Representacin y estereotipos de Robyn Quin, que pertenece al
libro La Revolucin de los medios audiovisuales" coordinado por Roberto Aparici. (Ediciones de la Torre,
Madrid, 1996, pginas 225-232)

En torno al concepto de Estereotipo

Para enfrentarnos al concepto que estamos planteando de estereotipo debemos tener en
cuenta cuatro nociones bsicas en torno a este:
a.- El estereotipo es una representacin repetitiva realizada a travs de la
simplificacin de algo mucho ms complejo. Esta simplificacin generalmente
distorsiona la realidad, pues se pone nfasis en algunas caractersticas, consideradas
primordiales, sobre otras, alterando la naturaleza real del grupo de individuos al
seleccionar, categorizar y generalizar los atributos que posee.
b.- El estereotipo es un concepto social, es decir, la evaluacin y valorizacin de las
caractersticas del fenmeno estereotipado surgen desde la perspectiva del grupo
dominante, que construye el estereotipo desde sus nociones ideolgicas y en funcin de
la relacin que han establecido histricamente con los sujetos estereotipados. As, la
aparente naturalidad con la que se presenta el estereotipo tiene su origen en un grupo de
valores y concepciones, que comparten los individuos del grupo dominante, que dan un
aparente sustento verdico a la simplificacin realizada, constituyendo un consenso,
donde todas las partes acuerdan un significado nico. En este sentido, al ser una
construccin grupal de corte ideolgico o valrico el estereotipo es subjetivo, pues la
seleccin de caractersticas esenciales puede diferir enormemente entre distintos grupos
sociales en la medida que sus construcciones ideolgicas o valricas sean diferentes.
c.- El estereotipo es una organizacin de mundo, en la medida que los individuos del
grupo dominante utilizan estas reducciones de representacin para establecer marcos de
referencia que hacen mucho ms simple la manera en que ven y se relacionan con su
contexto social en la medida que se establecen significados reducidos. Ellos sirven para
racionalizar nuestro rechazo o aceptacin subjetiva hacia cierto grupo, para dar un cariz
lgico a lo ilgico.
d.- Los estereotipos son de naturaleza dual, en ellos conviven una carga de veracidad y
falsedad en constante pugna. Por un lado estn las caractersticas seleccionadas como
primordiales, las cuales no surgen de la nada, por el contrario, estas pueden ser
identificadas, junto a otras infinitas caractersticas que son dejadas de lado, pero no hay
que olvidar que la identificacin y posterior seleccin se hace desde los prejuicios de
quin estereotipa. As, el grado de falsedad de los estereotipos depender de la
distorsin que se ejerza sobre los atributos destacados, es decir, hasta qu punto se
exageran o manipulan en pos de una caricaturizacin o imposicin de identidad.
Los estereotipos frecuentemente surgen como una respuesta a lo que el grupo
dominante considera una amenaza hacia sus intereses y orden social, por lo mismo
suelen recaer sobre grupos que luchan por un poder poltico o social del que carecen. As
se explica el estereotipo de la mujer feminista (un ser sumamente agresivo, que odia a
los hombres y por ende es lesbiana) pues atenta contra el orden patriarcal con el que se
organiza la sociedad desde hace siglos; o el estereotipo del indgena americano
(alguien primitivo, violento, alcohlico y bruto) que es una respuesta del hombre blanco
conquistador ante la pugna de intereses en torno a la posesin de la tierra y la resistencia
a la dominacin poltica e ideolgica; o el estereotipo del hombre gay (afeminado,
promiscuo y escandaloso) que ridiculiza una opcin sexual que va en contra de la
heteronormatividad dominante en todo tipo de relaciones sociales; o el estereotipo de
estudiante universitario, tambin de Ed. Media de colegio emblemtico (rebelde,
anrquico en el sentido peyorativo y destructivo) que cuestiona y desestabiliza el sistema
poltico y econmico del pas.
La fuerza y funcin del estereotipo radica en el valor que receptores y usuarios le dan
como representacin vlida de realidad, es decir, cmo algo que representa
verdicamente aquello a lo que refiere, ya sea en el sentido de hablar por un grupo,
comunicar a los dems los intereses o preocupaciones de la comunidad representada, o
desde el significado que la representacin tiene para quien la recibe y cmo se ajusta a
sus percepciones de realidad, como comprendemos e interpretamos la imagen entregada
desde nuestra individualidad.
Los estereotipos y los Mass Media
Los Medios de Comunicacin suelen reforzar las ideas generales de una sociedad,
definiendo el contenido en torno a un estereotipo por medio de la
presentacin y repeticin de las ideas en torno a cierto grupo
de sujetos, dirigiendo la interpretacin de las representaciones
hacia un significado que se ajuste a los intereses ideolgicos de
quienes representan. El problema es que dichas representaciones
suelen surgir de evaluaciones negativas, por lo que el estereotipo
en s mismo lleva una carga negativa, como consecuencia de una
construccin simplista que elide factores histricos al momento de
explicar las causas que llevan al grupo a ser categorizado en cierta
condicin social, generando un crculo argumental que explica dicha
condicin como causa y consecuencia al mismo tiempo, invirtiendo las relaciones y
postulando a los efectos de la condicin social como causantes de ella. Por medio
de este vnculo se aporta validez al estereotipo, pues al identificar cierto grado de verdad
en l, la gente lo considera absolutamente cierto y lo difunde de manera efectiva.
El estudio de estereotipos en los medios es un modo til de estudiar el nexo entre
imagen e ideologa. Los estereotipos indican que consideramos tpico o caracterstico de
un grupo y nos ofrecen ejemplos concretos y accesibles de la ideologa en la prctica.
Cuando examinamos estereotipos de categoras sociales como las mujeres, los jvenes,
los ancianos y grupos tnicos en los medios, analizamos costumbres culturales que
tienen ramificaciones polticas y sociales significantes.
2


2
Quin, Robyn. p. Cit. p. 3.
Hay dos maneras de concebir un estereotipo: asumirlo como verdad indiscutible o
reconocerlo como un fenmeno real que carga con contenido real y falso, adoptando una
actitud crtica frente a l.

Actividad

1.- Realiza un mapa conceptual que incluya los elementos bsicos del concepto
estereotipo y su relacin con los medios masivos de comunicacin.
2.- En base a tus conocimientos previos y la informacin entregada por el texto analiza en
qu medida las siguientes imgenes constituyen un estereotipo, cuales son los atributos
subjetivamente destacados y que tipo de relaciones (entre grupo estereotipado/grupo
dominante) aparecen explcitas o implcitas en la representacin.

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