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Breve historia de Europa en la que se analizan los sucesos sobresalientes


desde el Congreso de Viena, en 1815, hasta las vsperas de la primera
Guerra undial de 1!1"#1!1$% &os seis captulos o'recen un panorama de las
luchas, esperanzas, cadas ( triun'os de los ciudadanos europeos en un
periodo de !! a)os%
LA EUROPA DEL SIGLO XIX (1815-
1914)
Breve hitoria !e E"ro#a en $a %"e e ana$i&an $o "'eo
o(rea$iente !e!e e$ )on*reo !e +iena, en 1815, hata $a
v-#era !e $a #ri.era G"erra /"n!ia$ !e 1914-19101 Lo ei
'a#-t"$o o2re'en "n #anora.a !e $a $"'ha, e#eran&a, 'a-!a 3
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1815 -1914
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I56RODU))I75
El siglo ?-? 'ue la gran era de la e@pansiAn europea% ;urante 511 a)os, a
continuaciAn de los viaBes de ColAn, ;a Gama ( agallanes la sombra de la
hegemona europea corriA sobre los mares% ;urante 11 generaciones,
intrCpidos e@ploradores, comerciantes ( colonizadores izaron sus velas en los
puertos del VieBo undo para establecer los amplios 'undamentos de los
imperios de ultramar% .in embargo, sAlo en el siglo ?-?, cuando la ciencia
occidental puso Dun cinturAn alrededor de la tierraD, 'ue cuando los europeos
recibieron su plena herencia imperial% .u agresiva superioridad ( sus
espectaculares conquistas eclipsaron todos los prAlogos histAricos, aunque
puedan encontrarse precedentes limitados, por eBemplo, en la propagaciAn
de la cultura helCnica despuCs del siglo -V d%c% Eero la civilizaciAn helCnica
estuvo circunscrita al Fmbito del editerrFneo, mientras que la hegemona
de los europeos modernos se e@tendiA hasta que todos los continentes de la
tierra les produBeron alguna especie de ventaBa% Entre los a)os de 1815 ( de
1!1", el mundo ingresA en una nueva era de integraciAn global, a impulsos
de la tCcnica occidental, era que, sin e@cesiva e@ageraciAn, podra caliGcarse
de era europea% *ntes de que terminara el siglo ?-?, la civilizaciAn europea
dominaba o chocaba contra cada segmento del globo, ( todos los grupos
importantes de la poblaciAn mundial haban recibido la huella de la cultura
occidental, o haban e@perimentado su presiAn%
Eara los pueblos de Europa, el periodo transcurrido entre 1815 ( 1!1"
'ue una era de progresos tan notables, en cada uno de los pases del
continente, que casi se cegaron a la inHuencia constantemente creciente que
su economa eBerca en ultramar% 7ue un periodo que no se vio da)ado por
guerras prolongadas, o gravemente debilitadorasI 'ue un siglo durante el
cual las energas acumulativas de Europa pudieron dirigirse a empresas
constructivas ( el capital ( la poblaciAn e@cedentes encontraron inversiones
lucrativas en otros continentes% Cada generaciAn dis'rutA de un aumento de
riqueza ( de comodidad, de una ampliaciAn de las oportunidades
econAmicas ( de un meBoramiento en los niveles de alimentaciAn, salud (
saneamiento% Con cada dCcada, nuevos avances tCcnicos aceleraron la
mecanizaciAn de la industria, nuevas ciudades dibuBaron contra el cielo sus
anFrquicas siluetas ( nuevos niveles de producciAn se alcanzaron en las
'Fbricas ( talleres% Eero los ndices mFs signiGcativos del progreso no 'ueron
ni polticos, ni econAmicos, sino demogrFGcos% * lo largo del siglo ?-?, la
poblaciAn de Europa aumentA, por tCrmino medio, a un ritmo de tres a
cuatro por ciento anual, tasa de crecimiento que nunca antes haba
alcanzado una poblaciAn tan vasta, durante un periodo tan prolongado%
Este desarrollo 'enomenal de la poblaciAn constitu(A uno de los 'actores
decisivos de la supremaca europea% CFlculos generales convienen en que la
poblaciAn de Europa, en 1815, ascenda a cerca de 211%111%111I en el siglo
?-?, esta ci'ra se duplicA de sobra, hasta alcanzar un total de "01%111%111
hacia 1!1"% 6tros continentes registraron tambiCn un e@cepcional aumento
numCrico durante el mismo espacio de tiempo, pero los europeos superaron
a todos% En 1815, las personas que vivan dentro de los lmites geogrFGcos
de Europa constituan, quizF, una quinta parte de la poblaciAn mundialI hacia
1!1", constituan un cuarto% Eara comprender la naturaleza singular de este
triun'o es preciso se)alar que todos los demFs continentes rivales posean
una tasa de natalidad general mFs alta que la Europa del siglo ?-?% &os
europeos modiGcaron el equilibrio demogrFGco del globo, no elevando su
tasa de natalidad, sino mFs bien disminu(endo su coeGciente de mortalidad%
.in embargo, las ci'ras correspondientes a Europa, por s solas, no son
suGcientes para indicar toda la magnitud del logro europeo en materia de
crecimiento de la poblaciAn% Entre la cada de /apoleAn, en 1815, ( el
estallido de la primera Guerra undial, en 1!1", mFs de "1%111%111 de
emigrantes abandonaron sus patrias europeas para establecerse en otros
continentes% &as consecuencias de esta vasta migraciAn hicieron que los
europeos se convirtieran, en gran parte, en una raza e@traeuropea% En 1815
haba menos de 21%111%111 de personas nacidas en Europa o de sangre
predominantemente europea al otro lado de los mares% Jacia 1!1", el total
se haba multiplicado diez veces, hasta sumar cerca de 211%111%111%
Este incremento ( dispersiAn de los europeos durante el siglo ?-? 'ue un
reHeBo Gel de su espritu imperial% Jacia 1!1" haba tantas personas de
ascendencia europea 'uera de Europa, como habitantes haba tenido este
continente el siglo anterior% 6, para decirlo de otra manera, alrededor de
1!1", de cada tres europeos, uno viva en ultramar% Como (a diBe, los
"01%111%111 de habitantes de Europa en esa 'echa constituan una cuarta
parte de la poblaciAn mundial% .i a esta ci'ra se suman los 211%111%111 de
personas de sangre europea que vivan en el e@terior, se ve claramente que,
en el a)o de 1!1", vivan cerca de $11%111%111 de personas de ascendencia
europea% &a cepa racial de Cste, el mFs peque)o de los continentes,
contando a sus hiBos emigrantes, ( a los descendientes de Cstos, haba
llegado a constituir un tercio del gCnero humano%
;atos estadsticos como los que he mencionado hacen ver con claridad
que una narraciAn equilibrada de la Europa del siglo ?-? debe e@ceder los
estrechos lmites de la escena europea% &os actos principales del drama
todava se representaban ah, pero la es'era de su acciAn se haba ampliado
hasta comprender una magna Europa, mFs allF de los mares% Jaba pasado
el da en que los anales coloniales podan tratarse como eplogo de los
acontecimientos europeos% &os lazos polticos que en otro tiempo haban
ligado al /uevo ( al VieBo undo se cortaron o aHoBaron hacia 1815% &as
ciudades levantadas en los vastos ( casi desiertos territorios ocupados
haban crecido hasta alcanzar magnitudes soberanas ( convertirse en los
nKcleos de naciones independientes% .in embargo, aun las mFs remotas
comunidades 'ronterizas 'undadas por la iniciativa europea se consideraban
a s mismas como vFstagos de una cultura paterna viva, como atestiguan
tan a menudo sus nostFlgicos toponmicos% .us tradiciones ( sus tCcnicas
reconocan su origen en el otro lado del mar, ( podan rastrearse a lo largo
de los siglosI sus races alcanzaban hasta los monasterios medievales, que
en otro tiempo motearon el crculo en e@pansiAn de la cristiandadI sus
de'ensas recordaban los campamentos romanos que marcaron los bordes de
un imperium anterior% En el siglo ?-?, las dilatadas colonias del VieBo undo
estaban llegando a su madurez ( convirtiCndose en dominios o en
repKblicas, pero eran todava los custodios de una civilizaciAn comKn ( los
herederos del legado europeo%
En las pFginas siguientes se seguirFn paso a paso las aventuras de estos
pueblos europeos de ultramar, Bunto con las de las naciones del VieBo undo%
&a inHuencia de Europa en el mundo 'ue, desde el principio, un proceso
interdependiente ( recproco% * medida que 'ue desenvolviCndose la
comunidad atlFntica, la civilizaciAn europea se 'ue convirtiendo en algo
vasto ( vago, para lo que no poda encontrarse un nombre satis'actorioI pero
el espritu de esta cultura occidental comKn estableciA el tipo de desarrollo
en regiones todava mFs remotas, como .urF'rica, *ustralia ( el E@tremo
6riente% En Europa misma, la e@portaciAn de ideas ( de tCcnicas, de capital (
de poblaciAn, eBerciA una inHuencia continua ( creciente a lo largo del siglo
?-?% &a gran inversiAn del capital europeo contribu(A a e@plotar los recursos
de otros continentes ( convirtiA a Europa, en un sentido, en el Dbanquero del
mundoD, mientras que la competencia de las potencias europeas para
obtener concesiones ( territorios en L'rica ( en *sia intensiGcA a veces las
tensiones interiores europeas% &a historia de Europa del siglo ?-? se convirtiA
en un drama de presiones crecientes ( polticas concurrentes, que
alcanzaron su clima@ dentro del marco de un equilibrio precario% *l siglo ??
le tocA en suerte heredar el desenlace violento ( trFgico de estas aceleradas
tendencias%
I1 REA))I75 POL86I)A 9 PROGRESO
E)O57/I)O (1815-:;)
Fs que el de 1811, el a)o de 1815 es el umbral lAgico de la Europa del
siglo ?-?% &os tremendos golpes de la 8evoluciAn 'rancesa ( de las Guerras
napoleAnicas haban agrietado las rgidas instituciones del antiguo rCgimen%
Cuando se calmaron los sacudimientos ( disminu(A el estruendo, los
europeos se encontraron viviendo en sitios antiguos reconstruidos a medias,
a medias empobrecidos, pero dentro de un marco mFs amplio ( con
corredores mFs espaciosos que los de la arquitectura estrecha que en su
crecimiento haban e@pansionado% &os estadistas de la Era de la
8estauraciAn, que repararon la resentida estructura despuCs de la cada de
/apoleAn, han sido acusados de planear para el pasado ( no para el 'uturo
de la sociedad europea% Es una acusaciAn que los historiadores liberales,
despuCs de que ha pasado todo, se han complacido a menudo en subra(ar,
pero es un cargo que desconoce casi por completo el espritu ( los propAsitos
del acomodo que se produBo con la 8estauraciAn%
Ja( que tener en cuenta que los estadistas reaccionarios que acudieron
a Viena en 181", para autentiGcar el testamento revolucionario, no eran ni
anticuarios ni pro'etasI eran diplomFticos atormentados, enloquecidos por
los imperiosos problemas del presente% .u obBeto era restablecer la paz
despuCs de un cuarto de siglo de arbitrarios maneBos polticos ( de guerra
casi incesanteI ( decidieron, mu( humanamente, que la seguridad podra
alcanzarse meBor invocando los principios contrarrevolucionarios de la
inmovilidad poltica ( la permanencia dinFstica% *ll donde los vieBos lmites
sobrevivieron ( podan prestar un Ktil servicio, los repararon% Eero su
propAsito 'undamental no 'ue restaurar las inBusticias del antiguo rCgimen,
sino sus memorables virtudes, sobre todo los beneGcios de un gobierno
estable ( la seguridad de un sistema de Estados en equilibrio razonable%
Muzgados con'orme a estos sobrios propAsitos, los diplomFticos que
redactaron los tratados de Viena 'ueron hFbiles estadistas% El arreglo general
que idearon 'ue subsecuentemente modiGcado en detalle, pero a lo largo de
un centenar de a)os se modiGcA sin rebasar la Arbita de sus 'Armulas
prudentes% El Congreso de la Eaz haba sido convocado, como reconociA su
secretario 7riedrich Gentz, para dividir entre los victoriosos los despoBos del
vencido, delicada operaciAn que se eBecutA prestando la debida atenciAn a la
compensaciAn recproca, ( sin rencor ni espritu de venganza innecesarios%
;espuCs de 1815, las grandes potencias evitaron recurrir a las armas
durante cerca de "1 a)osI (, cuando se produBeron guerras, se libraron por
obBetivos limitados, ( 'ueron conHictos que se pudieron aislar ( a los que
nunca se les permitiA alcanzar proporciones ruinosas ( agotadoras% * pesar
de numerosos de'ectos, el arreglo alcanzado en Viena puede verse, en
perspectiva, como la puerta de un siglo de poder, estabilidad ( e@pansiAn%
*briA el mFs largo periodo e@ento de guerra general que Europa haba
conocido desde la Cpoca de la paz romana, de los siglos - ( -- de la era
cristiana%
&a 'orma de la historia europea despuCs de 1815 dependiA del Buego
recproco de tres 'actores principales, uno poltico, otro naval ( otro mFs
econAmico% El 'actor poltico 'ue el ascendiente transitorio de las cuatro
potencias victoriosas, -nglaterra, *ustria, 8usia ( Erusia% Eclipsada 7rancia,
estos DCuatro GrandesD estuvieron en situaciAn de redibuBar el mapa de
Europa hasta darle casi todas las 'ormas que pudieran parecerles
mutuamente aceptables% El segundo 'actor, igualmente importante para dar
'orma a cualquier arreglo realista, 'ue el de la supremaca naval de
-nglaterra% En ninguna parte del globo e@ista una armada, o una alianza de
'uerzas navales, que 'uera lo suGcientemente 'uerte como para desaGar al
se)oro inglCs de los mares% El tercer 'actor, menos evidente para la ma(ora
de los diplomFticos europeos, pero que en potencia era el mFs poderoso de
todos, como Frbitro de los destinos de Europa, 'ue la mecanizaciAn de la
industria% &as DlAbregas 'Fbricas de .atFnD estaban a punto de liberar sus
rtmicas energas ( la mFquina de vapor esperaba para trans'ormar la vida
econAmica europea% Estimar la inHuencia de estos tres 'actores no es nada
'Fcil, ( el mCtodo que he adoptado consiste en considerarlas
individualmente, en el orden mencionado%
&a reconstrucciAn poltica del continente era una preocupaciAn
primordial para los gobiernos de *ustria, 8usia ( Erusia% *ustria, cuatro veces
derrotada por las aplastantes campa)as napoleAnicas, mostrA un
sorprendente poder de recuperaciAnI ( la elecciAn de Viena para el Congreso
de la Eaz 'ue el tributo que se pagA a este prestigio renacido% &a elecciAn 'ue
un tributo tambiCn al espritu emprendedor de Nlemens von etternich, el
inistro de 8elaciones E@teriores de *ustria, que desplegA sus talentos
sociales ( diplomFticos como cicerone de los delegados reunidos% etternich
se consideraba predestinado a Dapuntalar una casa en ruinasD% 9 tema, con
razAn, que e reino de los Jabsburgos se desintegrara si las corrientes
nacionalistas ( liberales, provocadas por la 8evoluciAn 'rancesa, se
desbordaban de nuevo para inundar Europa% El -mperio del ;anubio se haba
convertido en un anacronismo histArico en la era de los estados nacionalesI
pues, aunque por su e@tensiAn ( su poblaciAn *ustria era una gran potencia,
su sociedad segua siendo 'eudal ( aristocrFtica, ( sus dispares segmentos
comprendan minoras alemanas, mag(ares, polacas, checas, croatas,
italianas ( otras mFs de menor importancia% .in embargo, el tinte de la
tradiciAn era 'uerte, el orgullo dinFstico de los Jabsburgos mFs 'uerte
todava, ( el colapso del imperium 'rancCs haba hecho de *ustria el
campeAn predestinado de las 'uerzas conservadoras% Cuando Viena 'ue la
anGtriona de Europa en 181"#15, las recepciones 'ueron tan brillantes, la
mKsica tan seductora, las muBeres tan hermosas ( el prestigio de la corte
austraca, aparentemente, tan ine@pugnable como antes% El imperio
Jabsburgo ingresA en su ciclo Gnal ba)ado en el dorado resplandor de un
veranillo de .an artn, que pareca ser el retorno de la primavera%
E@ternamente por lo menos, *ustria no pareca haber cambiado mucho
baBo los rudos golpes de la era revolucionaria% &as distantes provincias bel'as
Olos Eases BaBos austracosP se haban perdido para siempre, pero en
compensaciAn, los Jabsburgos conservaban los territorios de la 'enecida
8epKblica de Venecia ( la provincia de &ombarda% El .acro -mperio 8omano,
no reviviA Oesa GcciAn arcaica se haba desbaratado en 1810P, pero *ustria
encabezA una nueva creaciAn diplomFtica, la Con'ederaciAn *lemana% Era
una liga, poco apretada, de 58 Estados alemanes, cu(os gobiernos enviaron
delegados a una dieta que se reuna en 7ranc'ort del eno% &as esperanzas
de instituciones mFs liberales ( de una uniAn nacional mFs estrecha, que
haban encendido muchos corazones alemanes en el 'ervor del
7reiheits4rieg, se vieron 'rustradas por esta dCbil convenciAn% *unque la
carta constitucional de la Con'ederaciAn *lemana o'reciA Duna 'orma de
gobierno representativoD a los Estados miembros, la presiAn austraca anulA
en la prFctica esta disposiciAn%
*l igual que *ustria, Erusia recuperA en Viena el perdido prestigio ( el
regateo territorial sumA parte de .aBonia ( toda la Eomerania sueca a las
posesiones de los Johenzollern% Eero los es'uerzos bClicos contra los
'ranceses haban agotado los limitados recursos del Estado prusiano, que
necesitaba una dCcada, o mFs, de convalecencia% ;e manera que Erusia
llevA a cabo una prudente poltica de atrincheramiento ( recuperaciAn
despuCs de 1815, en tanto que *ustria dictA su voluntad a los Estados
alemanes menores ( GBA el tono de la poltica en la Europa Central%
&os intereses rusos estuvieron representados en Viena por el zar
*leBandro - en persona% &a personalidad de este DJamlet coronadoD al que
/apoleAn llamA Dbizantino ma)osoD, desconcertA a sus contemporFneos%
Eareca incongruente que el autAcrata de todas las 8usias abrigara
sentimientos autCnticamente liberales% .in embargo, *leBandro haba
discutido con /apoleAn en contra de la monarqua hereditaria, ( haba
solicitado a <homas Me,erson in'ormes acerca de la ConstituciAn de los
Estados :nidos, cuando la palabra repKblica era anatema para sus
principescos colegas% En el corazAn del zar, los impulsos de un humanitario
luchaban contra los cFlculos de un estadista, ( hasta el a)o de 1821 siguiA
so)ando con una constituciAn liberal para 8usia% Eero el arrastre de la
tradiciAn resultA demasiado 'uerte, la reacciAn triun'A ( despuCs de la
muerte de *leBandro, en 1825, su hermano /icolFs - le asegurA a etternich
que los 'ogonazos del liberalismo mstico no volveran a iluminar el horizonte
oriental de Europa%
&a 8usia zarista, al igual que *ustria ( Erusia, tena poco que ganar (
mucho que perder si se levantaba de nuevo la mareBada revolucionaria% &os
monarcas hereditarios de .an Eetersburgo, Viena ( Berln estaban
tFcitamente unidos por intereses ( problemas semeBantes, puesto que todos
tenan que vigilar a minoras descontentas, ( a todos les haban tocado
pedazos del desmembrado Estado polaco% &a Dcuarta particiAnD de Eolonia,
consumada en Viena, le dio la ma(or parte a 8usia, ( *leBandro creA una
monarqua constitucional polaca, que lo tena a Cl como re(% Euesto que
haba conservado tambiCn 7inlandia, de la que se haban apoderado sus
eBCrcitos en 181!, ( Besarabia, que se les haba quitado a los turcos en 1812,
8usia saliA de las guerras revolucionarias con conquistas mFs e@tensas que
cualquier otra potencia continental%
ientras los representantes de los Dcuatro grandesD se reunan a puerta
cerrada, dedicados a la tarea de repartir Europa, los delegados de los
Estados secundarios hacan antesala% .aban que la suerte de las naciones
mFs peque)as dependa de dos cuestiones+ del deseo de castigar a los
prncipes que haban permanecido leales a /apoleAn durante largo tiempo, (
del deseo de DcontenerD a 7rancia en el 'uturo, bloqueando los puntos mFs
probables de e@pansiAn 'rancesa% ;e esta manera, ;inamarca perdiA
/oruega, con su millAn de habitantes, que pasA a poder de .uecia, pues esta
Kltima haba sabido abandonar previsoramente la causa 'rancesa (a desde
1812% .aBonia, elevada a la dignidad de reino por /apoleAn, cediA dos
quintas partes de su territorio a Erusia% Eara bloquear la e@pansiAn 'rancesa
por el noreste, tres millones de belgas ( mFs de un millAn de holandeses se
convirtieron en sKbditos de Guillermo - de la casa de 6range, para 'ormar el
reino de los Eases BaBos :nidos% En el sureste, se contrarrestA un posible
resurgimiento de la presiAn 'rancesa garantizando la independencia de
.uiza, ( 'ortaleciendo el reino de Eiamonte#Cerde)a, donde se restaurA la
casa de .abo(a ( al que se le entregA la di'unta 8epKblica de GCnova para
darle mFs peso% ;ecididamente, los hacedores de la paz de 1815 no queran
saber nada con las repKblicas% &ombarda ( Venecia pasaron a ser provincias
de los Jabsburgos% En /Fpoles, un pretendiente BorbAn, 7ernando -, 'ue
coronado re( de las ;os .iciliasI mientras que, en la -talia Central, los
Estados papales volvieron a estar suBetos, una vez mFs, a la 'Crula temporal
del papa Eo V--% El principio de la legitimidad triun'A igualmente en la
pennsula ibCrica+ 7ernando V-- recuperA el trono espa)ol ( Eortugal quedA
suBeto a la casa de Braganza%
.in embargo, la mFs notable reivindicaciAn del principio de la legitimidad
'ue el retorno de &uis ?V--- a Ears, donde proclamA su Grme voluntad de
soldar la cadena del tiempo, cortada por el D'atal interludioD de la 8evoluciAn
'rancesa% El imperturbable <alle(rand, que haba abandonado a /apoleAn
para pasarse al lado de los Borbones, se presentA en Viena como el ministro
plenipotenciario de &uis ?V---, ( llevaba la legitimidad como su carta de
triun'o% ConvenciA a los Dcuatro grandesD de que sera una contradicciAn de
principio o'recerle a &uis ?V--- un reino truncado+ 7rancia deba devolverse
intacta a los Borbones% &a inesperada 'uga de /apoleAn de su e@ilio en la isla
de Elba, ( su breve recuperaciAn del poder durante los DCien ;asD, demostrA
que muchos 'ranceses no se haban arrepentido ( este DKltimo vuelo del
FguilaD hizo que los aliados trataran con ma(or severidad a 7rancia% ;espuCs
de Qaterloo, /apoleAn 'ue enviado a .anta Elena, los lmites 'ranceses se
reduBeron de nuevo ( se le impuso una indemnizaciAn de $11%111%111 de
'rancos a la temible ( perturbadora naciAn% Eero tres a)os mFs tarde, cuando
el gobierno BorbAn pareca estar sAlidamente establecido, los eBCrcitos de
ocupaciAn se retiraron ( se permitiA a 7rancia sumarse a las cuatro potencias
victoriosas en una quntuple alianza%
.iete a)os despuCs de Qaterloo, se le o'reciA al rCgimen de &uis ?V---
una oportunidad especial de demostrar su genuino conservadurismo% El
Congreso de Verona Ocon la incon'ormidad del gobierno inglCsP autorizA a
&uis para enviar un eBCrcito 'rancCs a Espa)a, ( suprimir all las
mani'estaciones liberales, con el obBeto de apuntalar el vacilante trono del
despreciable BorbAn que 'ue 7ernando V--% El pCndulo de la poltica e@terior
'rancesa haba recorrido un arco Rcompleto desde aquel da desaGante,
treinta a)os antes, en que la Erimera 8epKblica 7rancesa declarA la guerra a
todos los re(es% 7rancia va no era la DnaciAn revolucionariaD, ( la mKsica
prohibida de la arsellesa pareca ser el eco moribundo de un sue)o
'antFstico% En 1821, /apoleAn muriA en .anta Elena% .u hiBo ( heredero, Del
*guiluchoD, criado en Viena baBo la mirada vigilante de etternich, era la
sombra de un gran hombre, un Boven desdichado ( destinado a una muerte
prematura% El legitimismo haba triun'ado, la reacciAn estaba a la orden del
da ( Europa se haba recuperado del Dveneno de las ideas 'rancesasD%
Jabiendo vencido a /apoleAn ( restablecido la paz, los gobiernos inglCs,
ruso, austraco ( prusiano concertaron en 1815 un pacto de amistad de 21
a)os% .us voceros subra(aron la intenciAn de conservar intacto el acuerdo de
paz ( perpetuar el Concierto de Europa a travCs del Dgobierno mediante
con'erenciasD% En *quisgrFn O1818P la maquinaria internacional rechinA, mas
siguiA 'uncionando% Eero en la Con'erencia de <roppau ( &aibach O1821#21P el
gobierno inglCs mani'estA (a su incon'ormidad con sus aliados continentales,
en materia de intervenciAn conBunta en los asuntos de las naciones
perturbadas% etternich ( sus colegas conservadores se alarmaron por las
agitaciones estudiantiles en las universidades alemanas ( por los estallidos
revolucionarios en /Fpoles ( en Espa)a% * pesar del disentimiento inglCs, los
gobiernos de *ustria, Erusia ( 8usia, respaldaron el DErotocolo de <roppauD
en el que se declarA que cualquier Estado que hubiese su'rido un cambio de
gobierno a travCs de una revoluciAn quedara e@cluido del Concierto
Europeo% Cuando las tres potencias votaron en 'avor de la intervenciAn en
Espa)a, -nglaterra se negA a cooperar% George Canning, que 'ue nombrado
inistro de 8elaciones E@teriores de -nglaterra, despuCs del suicidio de
Castlereagh O1822P, separA a -nglaterra del DareApago europeoD, ( el
Congreso de Verona de ese a)o se)alA la bi'urcaciAn de los caminos% ;e tal
modo, la CuFdruple *lianza perdiA signiGcado antes de transcurrida la mitad
de sus pro(ectados 21 a)os, ( el gobierno tor( en &ondres, odiado por los
liberales ingleses, se convirtiA en la esperanza de los liberales del e@terior%
*l reanudar -nglaterra su poltica tradicional de aislamiento, el sistema
del Congreso quedA anulado% El e@altado espritu posbClico de 1815 se haba
evaporado, ( su e@presiAn mFs idealista, la .anta *lianza, propuesta por
*leBandro - de 8usia, estaba muerta (a% &a proposiciAn mesiFnica que hizo
*leBandro a sus colegas, de que Del Knico principio de 'uerza, (a sea entre los
dichos gobiernos o entre sus sKbditos, debera ser el de prestarse servicios
recprocosD, haba sido aceptado Den principioD por la ma(ora de sus colegas
prncipes, pero no eBerciA inHuencia maniGesta en sus polticas% Jacia 1822,
el recordado idealismo ( el espritu de sacriGcio de los a)os de guerra haban
cedido su lugar a los cFlculos ( las componendas de paz% Canning recibiA de
buen grado el retorno a la diplomacia mFs realista de Dcada naciAn para s, (
;ios para todosD, e -nglaterra reanudA su marcha independiente en los
asuntos europeos ( mundiales%
*l debilitarse el Concierto Europeo, el segundo 'actor que mencionC
anteriormente Sel predominio del podero naval inglCsS se convirtiA en una
inHuencia decisiva, especialmente cuando operA contra la alianza
conservadora% En el corazAn de Europa, los gobiernos de *ustria, Erusia (
8usia podran hacer su voluntad, pero ningKn Estado que tuviera costas, o un
comercio martimo, o colonias en ultramar, podra pasar por alto la presiAn
naval inglesa% 7ernando V-- de Espa)a no tardA en aprender esto cuando
Canning otorgA reconocimiento condicional O1822P a los gobiernos
establecidos por los rebeldes coloniales espa)oles, en .uramCrica, donde los
es'orzados trabaBos de .imAn Bolvar, el &ibertador, ( de MosC de .an artn,
haban establecido repKblicas independientes desde Caracas hasta Chile% &as
potencias conservadoras simpatizaban con la DlegtimaD pretensiAn de
7ernando al dominio de la *mCrica espa)olaI el gobierno ruso o'reciA sus
barcos para transportar una 'uerza punitiva al /uevo undo% Eero la a(uda
inglesa a los rebeldes, ( el dominio inglCs de los mares, hizo impracticable
tal e@pediciAn% El comercio con las nuevas repKblicas les estaba rindiendo
pingTes beneGcios a los ingleses, ( los emprendedores banqueros
londinenses haban encontrado prometedores campos de inversiAn en la
*mCrica &atina% /o tenan deseo alguno de que Espa)a reaGrmara un rgido
monopolio econAmico sobre su perdido imperio de cerca de "%111%111 de
millas cuadradas, ( 12 o 15 millones de habitantes%
&a e@plotaciAn colonial europea del /uevo undo estaba llegando a su
tCrmino, ( 'ue una naciAn del /uevo undo, como debiera ser, la que
proclamA este hecho ante los gabinetes europeos% En su in'orme anual al
Congreso de los Estados, en 1825, el Eresidente Mames onroe declarA que
era Dun principio en el que estFn comprendidos los derechos ( los intereses
de los Estados :nidos, el de que los continentes americanos por la libre e
independiente condiciAn que han cobrado ( mantienen, no habrFn de ser
considerados en lo sucesivo como suBetos de una 'utura colonizaciAn por
parte de ninguna potencia europeaD%
El incentivo inmediato de esta histArica declaraciAn 'ue una proposiciAn
que el gobierno ruso haba hecho a -nglaterra ( a los Estados :nidos para
que las tres naciones deGnieran sus intereses en la costa del EacGco de la
*mCrica del /orte% Eero un motivo mFs apremiante que la declaraciAn de
onroe, 'ue el temor de que Espa)a, con el respaldo de la alianza europea,
recuperara el dominio de las repKblicas americanas, que tan recientemente
haban proclamado su independencia% El sistema poltico de las monarquas
europeas, aGrmA en'Fticamente el presidente, era en esencia di'erente del
de las *mCricas% 9 as declarA que Dla sinceridad ( las amistosas Velaciones
que e@isten entre los Estados :nidos ( esas potencias, nos obligan a declarar
que consideraremos cualquier intento de su parte por e@tender su sistema a
cualquier porciAn de este hemis'erio como peligroso para nuestra paz (
seguridadD%
Esta atrevida admoniciAn a los soberanos aliados, pro'erida por una
repKblica novel, no habra modiGcado por s sola sus intenciones% &a doctrina
onroe se convirtiA en piedra angular de la poltica e@terior de los Estados
:nidos porque la respaldA el podero de la Hota inglesa% En e'ecto, Canning
haba propuesto una declaraciAn conBunta anglo norteamericana, pero los
estadistas de Qashington desconGaban de las intenciones inglesas% <al como
se dio a conocer, el mensaBe de onroe cobrA la 'orma de un gesto
independiente, importante sobre todo en virtud de sus posteriores
ampliGcaciones% El Congreso de los Estados :nidos no ratiGcA la declaraciAn
por el momento, ( las potencias europeas hicieron como si la desde)aran%
Eero subsistiA el hecho de que -nglaterra ( los Estados :nidos haban
indicado su intenciAn comKn, aunque independiente, de preservar la libertad
en las repKblicas americanas espa)olas% Como consecuencia inmediata de
esto, Espa)a perdiA toda oportunidad de recuperar las rentas coloniales, que
durante tan largo tiempo haban sostenido su en'ermiza economa% Eero tuvo
un segundo resultado de importancia mucho ma(or ( mFs permanente% &a
e@clusiAn de la presiAn europea ( de los eBCrcitos europeos del /uevo undo
signiGcA que, durante un siglo, los Estados :nidos se libraron de la carga de
mantener un gran eBCrcito para de'ender sus 'ronteras% &as ligeras
contribuciones ( la considerable libertad individual, que los norteamericanos
llegaron a apreciar tan altamente, no 'ueron del todo el resultado de sus
liberales instituciones republicanas% Fs bien, el desarrollo de esas
instituciones dependiA de la ine@istencia de vecinos 'uertes ( militantes, ( de
la seguridad que le otorgA su aislamiento poltico ( geogrFGco% *meri4a, du
hast es besser, observA Goethe con su acostumbrada visiAn, ( prediBo que
llegara el da en que las naciones del /uevo undo emularan las
realizaciones del VieBo, ( en que sus baBeles Buntaran el comercio de ambos
ocCanos a travCs del abierto -stmo de EanamF%
Jabiendo asegurado su libertad, las repKblicas americanas cre(eron al
principio que deseaban vivir para s mismas% DEn las guerras de las potencias
europeas, por cuestiones que a ellas concernan, no hemos tomado parte
alguna SdeclarA onroeS, ni conviene a nuestra poltica el hacerlo%D Eero la
ruptura de los vnculos polticos no hizo desaparecer los lazos culturales (
econAmicos que ligaban i las *mCricas con Europa% Jacia 1815, los Estados
:nidos haban llevado a cabo (a varias campa)as contra las Hotas piratas de
<rpoli ( *rgel, en de'ensa de su comercio en el editerrFneoI ( diez a)os
mFs tarde el editerrFneo atraBo de nuevo la atenciAn americana cuando los
griegos se rebelaron contra sus amos turcos% &a creaciAn de sociedades
GlohelCnicas, desde Boston hasta Buenos *ires, nos indica que los
americanos cultos haban ledo su JerAdoto con tanta asiduidad como sus
primos europeos, ( estaban igualmente dispuestos a identiGcar a los griegos
modernos con los antiguos atenienses ( a los turcos con los persas% &a causa
de la independencia griega conmoviA poderosamente a todos los hombres
de cultura clFsica e impulsos liberales, combinaciAn de sentimientos que
habra de inquietar a los estadistas conservadores que se es'orzaban por
mantener a Europa en el culto de la inmovilidad%
El primer impulso de etternich 'ue deBar que la rebeliAn griega se
e@tinguiera por s misma DmFs allF del Fmbito de la civilizaciAnD% El sultFn
turco, ahmud --, no poda pedir nada meBor, ( deBA manos libres a sus
comandantes en orea para establecer la paz a como diera lugar% Eero la
prolongada resistencia de los griegos se ganA la admiraciAn de la
cristiandad, ( en 182$ -nglaterra, 8usia ( 7rancia se unieron para arbitrar en
la lucha que (a llevaba seis a)os% Cuando los turcos se negaron a negociar,
las 'uerzas navales de las tres potencias destru(eron una Hota turcoegipcia
en la Baha de /avarino, ( en 182! el tratado de *drianApolis garantizA la
independencia de Grecia% &a repKblica que haban proclamado los griegos se
trans'ormA subsecuentemente en una monarqua ( un prncipe bFvaro 'ue
coronado en las ruinas de la *crApolis con el ttulo de 6tto -, re( de los
helenos% &as repKblicas, al parecer, todava no estaban de moda% Eero se
haba perdonado una rebeliAn, se haba cambiado un gobierno mediante la
violencia ( se haba creado un nuevo Estado nacional% &os liberales se
llenaron de esperanzas por esta brecha abierta en los bastiones del
conservadurismo, ( la rebeliAn griega se convirtiA en el primer
estremecimiento de una erupciAn poltica general% :n a)o despuCs del
tratado de *drianApolis, corrieron por toda Europa los 'uegos revolucionarios
de 1851%
&a se)al para esta nueva serie de insurrecciones populares provino, mu(
adecuadamente, de Ears% &uis ?V--- haba mantenido un satis'actorio
equilibrio entre las 'uerzas liberales ( reaccionarias, suBetFndose a una carta
constitucional, pero muriA en 182" deBando en el trono a su intransigente
hermano Carlos ?% En el plazo de cinco a)os, Carlos cometiA toda una serie
de crasos errores, que nos recuerdan el aciago reinado de Macobo -- en
-nglaterra% 3uiso recompensar a la vieBa nobleza 'rancesa a e@pensas de la
burguesa en ascenso, desaGA a las CFmaras al designar a ministros
reaccionarios (, por Kltimo, intentA un golpe de Estado, imponiendo Oa
censura de prensa, disolviendo la CFmara de ;iputados ( privando del
derecho de voto a tres cuartas partes del electorado% Estas ordenanzas del
20 de Bulio de 1851 'ueron los Kltimos edictos oGciales de Carlos% Cuatro das
mFs tarde, Ears quedA en manos de una turba insurgente, la bandera
tricolor se izA en /otre# ;ame ( el re( tuvo que huir%
DCaballeros, ensillad vuestros caballos, 7rancia se halla de nuevo en
revoluciAnD, e@clamA /icolFs - cuando llegaron a .an Eetersburgo las noticias
de los das de Bulio% etternich demostrA menos resoluciAn% &as noticias de
Ears lo hundieron en una inusitada depresiAn, ( como 7ederico Guillermo ---
de Erusia se mostraba tan vacilante como siempre, el Erotocolo de <roppau
'ue letra muerta% *menazas mFs apremiantes no tardaron en convertir a la
intervenciAn conBunta de las potencias del Este en una arriesgada aventura,
por lo menos, puesto que la revoluciAn de Bulio provocA una reacciAn en
cadena, que encendiA rebeliones en BClgica, .uiza, -talia, los diversos
Estados alemanes ( Eolonia% &os gobiernos austraco, ruso ( prusiano no
podan permitirse avanzar por la Europa occidental, donde los liberales
haban capturado ( sostenido un terreno importante en el 'ermento de 1851#
52% Estos logros liberales se estudiarFn en el siguiente captulo+ su inHuencia
se e@tendiA en el 'uturo% Eero en la Europa central ( oriental el peso del
pasado no pudo levantarse 'Fcilmente, ( las rebeliones de 1851 terminaron
ahogadas en sangre ( 'rustraciAn% <odas las 'uerzas principales, polticas,
militares, econAmicas ( geogrFGcas, prescriban all tal resultado negativo%
;espuCs de 1851, Europa quedA dividida, mFs evidentemente que antes, en
un campo progresista ( otro reaccionario, en un grupo de gobiernos
parlamentarios occidentales ( una liga de monarquas autoritarias orientales%
&a 'uente principal del podero liberal 'ue una poderosa burguesaI all donde
una clase media agresiva no pudo tomar las riendas del gobierno, el
movimiento liberal se derrumbA%
Era lAgico que -nglaterra ( 7rancia 'ueran las primeras potencias que se
apartaran de la ciega rigidez del programa de la 8estauraciAn% -nglaterra
abandonA la alianza europea en 1822, por la cuestiAn espa)ola% 7rancia
desaGA a las monarquas conservadoras en 1851, con un cambio de dinasta%
*mbas naciones eran econAmicamente progresistasI ambas se haban
desprendido de las instituciones semi'eudales, ( de las anacrAnicas
distinciones sociales de siglos anterioresI ambas simpatizaban con vecinos
menos avanzados, que buscaban la emancipaciAn poltica ( procurarse
gobiernos responsables% En la primera mitad del ?-?, e@istiA un pro'undo
conHicto ideolAgico que dividiA a la Europa liberal de la conservadora, un
conHicto provocado e intensiGcado por la irresistible e@pansiAn de las nuevas
'uerzas econAmicas% &os pueblos de la Europa noroccidental, con los ingleses
a la cabeza, haban desarrollado instituciones de gobierno representativo%
Eero en la Europa central ( oriental el mFs vieBo sistema del despotismo
monFrquico luchaba todava por mantenerseI ( el empleo del ingreso
nacional, el mando del eBCrcito, la censura de la prensa ( las libertades
individuales quedaban en manos de ministros que no eran responsables ante
la naciAn, sino ante la corona% En los Estados reaccionarios de Europa el
pueblo era todava vasallo, mientras que en los Estados liberales los sKbditos
se haban convertido en ciudadanos%
*ll donde el cetro haba pasado de manos de un monarca absoluto a las
de un pueblo soberano, el poder eBecutivo estaba encarnado en un gabinete
ministerial, responsable ante una ma(ora parlamentaria% Esta transiciAn
poltica 'ue el signo e@terior ( tangible de una revoluciAn econAmica ( social%
.igniGcA que la estructura de clases, heredada de la Edad edia, la
estratiGcaciAn de la sociedad en castas, que pona a los grupos privilegiados
de nobles ( del clero en oposiciAn a la vasta ma(ora de desheredados
estaba cediendo su lugar a otra estructura de clases, 'undada en un sistema
econAmico mFs dinFmico% &a economa capitalista haba creado tres nuevas
clases, una minora capitalista, cu(a 'uerza ( cu(as ganancias provenan
primordialmente de las inversiones, una Dclase mediaD, que dependaU en
parte de la propiedad ( en parte del pago por los servicios, ( una ma(ora
proletaria, cu(os individuos carecan casi por completo de recursos en 'orma
de tierras ( de ahorros, ( vivan totalmente de sus salarios% * medida que los
mFs antiguos grupos privilegiados, los nobles ( el clero, 'ueron suplantados (
desposedos, el dominio poltico pasA a poder de una nueva aristocracia en
ascenso, la de los capitalistas, que se aliaron con la alta burguesa para
establecer una 'orma de gobierno que salvaguardara su riqueza ( su
inHuencia% &a Gloso'a que se creA para BustiGcar este desplazamiento del
poder ocultaba una contradicciAn implcita, ( encerraba una negaciAn de la
Busticia, que desacreditA la sntesis burguesa, puesto que el credo liberal
predicaba la igualdad de todos los ciudadanos ante la le(, pero el
liberalismo, en la prFctica, ocultA mu( 'recuentemente, detrFs de una
'achada de re'ormas democrFticas, la concentraciAn del superFvit
econAmico en manos de una minora cada vez mFs reducida% Eara los crticos
hostiles, la evoluciAn del sistema capitalista no era mucho meBor que la
sustituciAn de la servidumbre agraria por la servidumbre industrial, (
aGrmaron que el gobierno del nuevo rCgimen segua siendo lo mismo que el
del rCgimen antiguo, Dla conspiraciAn de los pocos contra los muchosD%
El desarrollo de la economa capitalista en Europa puede entenderse
como las tres 'ases consecutivas de un mismo movimiento% El primer
perodo, desde Gnes de la Edad edia hasta los Kltimos a)os del siglo ?V---,
'ue primordialmente una era de capitalismo comercial% * Csta la siguiA un
intervalo apro@imadamente de medio siglo, durante el cual el capitalismo
industrial desempe)A un valioso papel, ( muchos empresarios destacados
aumentaron su inHuencia invirtiendo su e@ceso de riqueza en las industrias
recientemente mecanizadas ( en los transportes a vapor% ;espuCs de 1851,
el importantsimo papel desempe)ado por los bancos ( las agencias
Gnancieras, que a travCs de los prCstamos ( la emisiAn de acciones
participaron en el control de los negocios, iniciA la 'ase del capitalismo
Gnanciero, que durA hasta el siglo ??% Es obvio que no se pueden dar 'echas
e@actas para se)alar el momento preciso de la transiciAn desde una 'ase
hasta la siguiente, pero es conveniente distinguir las 'ormas que la empresa
capitalista cobrA en estos periodos sucesivos%
&os a)os transcurridos desde 1815 hasta 1851 quedan comprendidos
dentro del periodo del capitalismo industrial% * medida que se multiplicaron
las nuevas invenciones ( que la aplicaciAn de la energa mecFnica
revolucionA la industria de los hilados ( teBidos, los due)os de 'Fbricas, que
no eran miopes, hicieron 'ortunas, ( las ciudades crecieron como hongos
alrededor de las 'Fbricas% *l aprovechar esta dorada oportunidad, los
empresarios ingleses dis'rutaron de ventaBas que los situaron medio siglo
adelante de sus competidores continentales% El comercio de e@portaciAn de
-nglaterra se haba triplicado en el periodo revolucionario O1$8!#1815P, ( las
ganancias se concentraron en las manos de los hombres que tuvieron la
visiAn ( la iniciativa suGcientes para Hotar sobre las olas del 'uturo% El hierro
( el carbAn de una civilizaciAn industrial se encontraban en -nglaterra en los
lugares convenientes% &as &e(es de Cercamientos OmFs de un millAn de
hectFreas se cercaron entre 1812 ( 18""P crearon propiedades agrcolas mFs
grandes ( eGcaces, pero arroBaron a miles de aparceros ( peque)os
terratenientes a las ciudades, en busca de trabaBo, ( de esta manera
proporcionaron una abundante mano de obra barata% &os mecFnicos ingleses
igualaban ( probablemente sobrepasaban a los del continente, ( e@ista
capital inglCs para Gnanciar las nuevas 'Fbricas% *demFs, -nglaterra tena
materias primas, ( dominaba los mercados ( las rutas de transporte% :na
armada dominante, un e@tenso imperio colonial ( una marina mercante mFs
grande que todas las demFs Buntas, aseguraron la llegada constante de
suministros ( la 'Fcil e@portaciAn de los productos industriales a los clientes
distantes% Eor Kltimo, para rematar esta combinaciAn e@cepcional de Be'atura
colonial, comercial, industrial, martima ( naval, -nglaterra pasA a
desempe)ar el papel principal en las Gnanzas internacionales, ( &ondres
sustitu(A a Lmsterdam como centro bancario de Europa% Jacia 1815, el
Banco de -nglaterra era el mFs grande centro de depAsito del mundo, (
cuando reanudA los pagos en especie, en 181!, sus billetes 'ueron el Knico
papel moneda negociable que circulA por toda Europa a su valor nominal en
oro%
El liderato econAmico inglCs, despuCs de 1815, aumentA las diGcultades
con que se en'rentaron los demFs grupos de hombres de negocios europeos%
7rancia podra haber sido un emprendedor ( temible rival en los mercados
mundiales% Eero el comercio 'rancCs haba quedado paralizado por los largos
a)os del bloqueo martimo, ( no recuperA hasta 1825 el volumen de
comercio e@terior que haba tenido en 1$8!% &a industria 'rancesa, que
estuvo en libertad de e@plotar los mercados europeos mientras durA el
podero de /apoleAn, padeciA un violento retroceso al caer el emperador, (
no poda competir 'avorablemente con la corriente de manu'acturas inglesas
que se lanzA sobre el continente cuando la paz abriA nuevamente sus
puertas al comercio% El capital 'rancCs era tmido, los 'undidores 'ranceses
usaban todava madera, aunque tenan carbAn, ( los industriales 'ranceses
se contentaban con los clientes locales, cuando sAlo los mercados nacionales
podan BustiGcar las instalaciones ( la inversiAn que requera la producciAn en
gran escala% &a revoluciAn haba limpiado el terreno, emancipado a la
burguesa, ( abolido los aranceles internos ( las obstrucciones burocrFticas%
.in embargo, 7rancia, un pas de mFs de 511 111 4ilAmetros cuadrados (
51%111%111 de habitantes Odos veces la superGcie ( la poblaciAn de
-nglaterraP, no poda hacer 'rente a la competencia de los teBidos ingleses o
del trigo ruso% &os agricultores ( los industriales 'ranceses pidieron ma(or
protecciAn para conservar sus mercados locales, ( luego ni siquiera pudieron
satis'acer estas limitadas demandas% &a carencia de capital demorA
indudablemente el surgimiento de la industria en gran escala en 7rancia%
Eero un gobierno mFs avisado e interesado en Ears podra haber estimulado
a los inversionistas, limitando sus responsabilidades ( suavizando las le(es
de bancarrota, o pudo haber proporcionado prCstamos o subsidios para
equipar 'undiciones mFs eGcaces ( 'Fbricas ma(ores% En BClgica, donde
estadistas de mFs amplia visiAn dirigieron el programa econAmico, la
mecanizaciAn de la industria hizo progresos mFs rFpidos, especialmente
despuCs de que los belgas se rebelaron contra su 'orzada uniAn con los
holandeses en 1851% ientras los 'ranceses seguan en estado de apata,
BClgica se puso a la cabeza de toda Europa en materia de construcciAn de
'errocarriles, ( las primeras lneas 'ueron empresas estatales,
inteligentemente planeadas para estimular el comercio ( 'omentar la
industria%
*l este del 8in, las industrias embrionarias creadas por la era del vapor
se en'rentaron al obstFculo del separatismo poltico, puesto que las
*lemanias se hallaban todava divididas en cerca de 58 'ragmentos ( no
poda e@istir un mercado nacional mientras perdurara este 'raccionamiento%
&as ventaBas que reportara la adopciAn de una moneda uni'orme, una
poltica arancelaria uni'orme, un sistema uni'orme de le(es comerciales ( de
pesas ( medidas, predispuso a los hombres de negocios alemanes en 'avor
de la consolidaciAn poltica% Cuando el arreglo reaccionario de 1815 pospuso
indeGnidamente esta esperanza, el gobierno prusiano se lanzA a ampliar los
'undamentos econAmicos para la nacionalidad, a pesar de la oposiciAn de
Viena ( de algunos Estados alemanes del sur% En 1818, todos los artculos
industriales que entraran en cualquiera de los dispersos dominios de los
Johenzollern, quedaron suBetos a un moderado impuesto de 11V ad
valorem, en tanto que una pesada contribuciAn por concepto de trFnsito se
impuso a las mercancas que pasaban a travCs de las zonas controladas por
los prusianos% Esta presiAn econAmica persuadiA a los gobiernos de varios
Estados alemanes vecinos de que les convena ingresar en la uniAn
aduanera% En el plazo de una generaciAn, el Wollverein abarcA la ma(or parte
del norte de *lemania, ( convirtiA la zona en un mercado libre interior en el
que prevaleca la uni'ormidad Gscal% <odos los productos que entraban en
esta zona quedaban suBetos al arancel comKn, ( los ingresos recaudados por
este concepto se distribuan entre los Estados miembros del Wollverein,
proporcionalmente a su poblaciAn%
7uera de los pases mencionados S-nglaterra, 7rancia, BClgica ( las
*lemaniasS la trans'ormaciAn industrial haba deBado pocas huellas en el
panorama europeo hacia 1851% &os transportes ( las comunicaciones eran
todava lentos ( costosos, limitados por la capacidad de la diligencia, de la
barcaza Huvial ( del buque de vela% Cuatro quintas partes de la poblaciAn
europea viva semiaislada en un medio rural% &as ciudades haban rebasado
sus antiguas murallas, pero no se haban desprendido de su belleza arcaica,
semimedieval% &a panorFmica de las ciudades estaba todava dominada por
las torres de las iglesias, visibles a leguas de distancia, en un cielo claro,
Dbrillantes ( resplandecientes en el aire sin humoD% -nclusive en -nglaterra,
donde el industrialismo haba hecho los ma(ores avances, el palio del humo
de las 'Fbricas no haba tendido todava su oscuro dosel, ( la urbanizaciAn de
la sociedad, que haba de convertir a cuatro de cada cinco ingleses en
habitantes de ciudad en el plazo de un siglo, aguardaba todava el 'uturo%
El e@amen de su literatura ( de su arte nos muestra cuFn poco inHu(eron
en el pensamiento ( en la cultura de la Cpoca las nacientes energas de la
era industrial% &os poetas ( los GlAso'os que inHu(eron mFs poderosamente
en el pensamiento europeo, despuCs de 1815, criticaban como siempre a la
sociedad de la Cpoca, pero cuando se ponan a pro(ectar un mundo meBor
pro'etizaban la 'orma de las cosas por venir casi e@clusivamente en 'unciAn
de sus propias preconcepciones literarias% Eocos pensadores mani'estaron un
autCntico interCs, o una comprensiAn honda de las tendencias econAmicas
de los tiempos, de las nuevas 'uerzas que estaban cambiando la cultura
europea, predominantemente agraria desde sus inmemoriales orgenes,
hasta convertirla en una civilizaciAn industrial sin precedente en la historia
del mundo%
&as principales corrientes intelectuales de la era de la 8estauraciAn
estuvieron enturbiadas por pedantes giros ( una desilusiAn ampliamente
di'undida 'ue el espritu que prevaleciA% <ransitoriamente, pareca como si
todas las resplandecientes generalidades del siglo ?V--- se hubiesen
empa)ado% &a bKsqueda racionalista de un pro(ecto de sociedad per'ecta (
realizable haba abortado% &os so)adores revolucionarios, que haban
concebido un paraso lAgico para una humanidad regenerada, haban cado
en descrCdito% Cuando la esplCndida visiAn se disolviA en la luz de todos los
das, QordsXorth compuso una endecha nostFlgica a la brillante (
enga)adora alba de 1$8!%
-n Xhich the meagre, stale, 'orbidding Xa(s
6' custom, laX, and statute too4 at once
<he attraction o' a countr( in romance%
YEn que las estCriles, rancias, aborrecibles 'ormas Z ;e la costumbre, la
le( ( el estatuto cobraron de golpe Z El atractivo de un pas de 'Fbula%[
Como a la ma(ora de los hombres de su generaciAn, la e@periencia
haba serenado a QordsXorth, ( aceptA el arreglo de la 8estauraciAn como
una transacciAn necesaria, un sensato matrimonio de conveniencia contrado
sobre la tumba de un sue)o% .helle( poda todava insistir, con inspirado
desa'o, en que los poetas eran Dlos legisladores no reconocidos del mundoD,
pero hacia 1815 eran legisladores sin mandato% &os pueblos de Europa tenan
que aprender de nuevo a depositar su conGanza en los prncipes ( en los
prosaicos administradores que los prncipes nombraban% En las cortes de la
8estauraciAn, los re'ormadores que se acercaban con el pro(ecto de una
:topa no encontraron mecenas% D* la clase de los so)adores SdiBo
etternich con pomposa superHuidadS nunca he pertenecidoD%
:na incurable desconGanza de los periodistas, ( en especial de los
autores que tenan ideas atrevidas, in'ectA los crculos oGciales de la
sociedad de la 8estauraciAn% &os monarcas (a no honraban a los caballeros
de la pluma que atacaban los abusos sociales, como 7ederico el Grande (
Catalina de 8usia haban honrado en otro tiempo a Voltaire ( a ;iderot% Eor el
contrario, despuCs de 1815, los crticos atrevidos del Estado ( de la -glesia se
crearon diGcultades con los censores ( con la polica secreta, ( a los
pro'esores liberales se les echA de sus cFtedras en las universidades%
-nclusive en -nglaterra, el DpFnico de la 8evoluciAn 'rancesaD inspirA las .eis
&e(es de 181!, que restringan las reuniones pKblicas, autorizaban el
decomiso de artculos sediciosos o blas'emos ( suBetaron los panHetos a un
gravoso impuesto del timbreU% Estos intentos de callar la prensa ( dominar
las crticas produBeron pocos e'ectos apreciables, pero intensiGcaron sin duda
el estado de Fnimo 'ebril ( 'rustrado de muchos intelectuales europeos en
este invierno de su descontento%
El espritu del romanticismo, que (a haba viviGcado a la literatura ( el
arte europeos en el Kltimo cuarto del siglo ?V---, alcanzA su apogeo en las
dCcadas inmediatamente posteriores a 1815% /ingKn 'reno impuesto a la
insurgencia poltica poda detener la rebeliAn romFnticaI por el contrario,
pareca como si las almas 'ogosas, a las que se haba privado de la
oportunidad de realizar sus sue)os, se aplicaran con ma(or intensidad a
so)ar sus acciones% El romanticismo era un manto de mKltiples colores, no
casaba con el uni'orme de ningKn partido polticoI pero satis'aca las
necesidades de una generaciAn a la que el golpe tremendo de prodigiosos
acontecimientos haba sacado de sus verdades convencionales% &os grandes
es'uerzos colectivos, como la 8evoluciAn 'rancesa, deBan un vaco a su paso%
&a imaginaciAn europea, hastiada de las realidades contemporFneas, buscA
un escape en las novelas histAricas idealizadas de Qalter .cott, en los
dramas de .chiller, en la lrica, las baladas ( los romances de autores
perseguidos por sus 'antasas, desde Coleridge hasta anzoni, ( desde
Jerder hasta Jeine, que vieron una luz que nunca se posA sobre el mar o
sobre la tierra% .e suele decir que el movimiento romFntico 'ue una rebeliAn
contra las estCriles verdades de la ciencia ( la rigidez de las 'Armulas
clFsicas, ( ha( algo de verdad en esto, por cuanto el romanticismo hablA la
lengua del corazAn ( repudiA las normas artiGciales en 'avor de un Darte
impremeditadoD% .in embargo, histAricamente, es mFs importante se)alar
que, aunque las aspiraciones de los autores romFnticos triun'aron a menudo
sobre la lAgica ( la razAn, tambiCn es cierto que no triun'aron sobre mucho
mFs% &os hCroes de la tragedia romFntica, como sus creadores poCticos,
buscaron una vida mFs allF de la vida ( un amor mFs allF del amor, ( se
encontraron condenados a un destino comKn+ la 'rustraciAn% Cuando toda
una generaciAn abriga en su corazAn a tales hCroes 'rustrados, el historiador
se ve obligado a buscar la e@plicaciAn (a no en los Gnes estCticos, sino en las
condiciones sociales%
Georg Brandes, el crtico literario danCs, relacionA este espritu de
derrota ( de abdicaciAn con los e'ectos de la 8evoluciAn 'rancesa, dando a
entender que la desapariciAn de las barreras sociales haba deBado a los
BAvenes ambiciosos e impresionables sin una e@cusa conveniente para
e@plicar el 'racaso en su bKsqueda de la 'ama% * modo de venganza,
encontraron un desde)oso solaz en la repudiaciAn del mundo que no los
saba apreciar ( al que no haban podido conquistar% Esta e@plicaciAn es
seductora, pero no ahonda lo suGciente% &a generaciAn que sobreviviA a la
8evoluciAn 'rancesa haba sido testigo de un supremo asalto del espritu
humano, que se haba estrellado contra los bastiones de la desigualdad
social% Jacia 1815, todas las clases estaban de acuerdo Oaunque por razones
di'erentesP en que la revoluciAn haba sido un 'racaso ( esta desilusiAn
universal anhelaba su sublimaciAn% &a llama de la rebeliAn arda todava en
secreto, Dcomo una lFmpara en una tumbaD, ( una a millones de lectores en
un parentesco sustitutivo con esos rebeldes soberbios ( trFgicos, desde
7austo hasta an'redo, que han desaGado al destino ( desde)ado la
incomprensiAn del mundo% El verdadero altar de los poetas romFnticos no
era el templo de la musasI era un pico nevado en el CFucaso ( su dios un
titFn atormentado% El romanticismo de la era de la 8estauraciAn era un culto
de Erometeo%
Como la ma(ora de los movimientos de protesta, la rebeliAn romFntica
era mFs 'uerte en emociAn que en lAgica, ( produBo mu( pocas obras que se
distinguieran por su solidez estructural ( su calidad de acabadas% En estos
a)os no apareciA una nueva Gloso'a que BustiGcara el arreglo poltico% El
pensador mFs inHu(ente de la Cpoca, Georg Qilhelm 7riedrich Jegel,
concibiA una sntesis de ideas que sirviA tanto a los radicales como a los
reaccionarios de arsenal de argumentos% <odos los grupos polticos, por igual,
sintieron el apremio de encontrar un principio satis'actorio de autoridad,
pero 'ue una bKsqueda en la que nadie tuvo C@ito% En -nglaterra, los
intelectuales liberales digirieron el helado utilitarismo de Merem( Bentham%
En 7rancia, algunos nacionalistas intentaron todava 'undar una sociedad
secular sobre una subestructura de derecho natural, pero haban cado en
descrCdito% u( poca atenciAn recibiA el libro de *uguste Comte, Elan de las
operaciones cientGcas necesarias para la reorganizaciAn de la sociedad
O1822P, ( este temprano estudio del problema de la sociologa cientGca tuvo
que aguardar a un clima de opiniAn mFs 'avorable para ser aceptado% ;el
otro lado del 8in, 7riedrich Narl von .avign( acusA al CAdigo Civil 7rancCs de
estrecho ( mecFnico ( denunciA el es'uerzo por deducir postulados sociales
del derecho natural en su ensa(o titulado .obre la vocaciAn de nuestro
tiempo para la legislaciAn ( la Burisprudencia O181"P% Eero .avign( no o'reciA
una opciAn satis'actoria, puesto que conclu(A que los tiempos no estaban
maduros para un sistema de legislaciAn basado en un sAlido estudio
GlosAGco del desenvolvimiento histArico%
En esta bKsqueda general de un principio de autoridad que BustiGcara a
los gobiernos en el eBercicio del poder soberano, los campeones de la
8estauraciAn no tuvieron mFs C@ito que sus antagonistas% .i ni el derecho
natural, segKn lo revelan la ciencia ( la razAn, ni la tradiciAn histArica,
embalsamada en estatutos antiguos, podan proporcionar un 'undamento
aceptable para regir a la sociedad, no quedaba mFs que el concepto
antiqusimo del derecho divino e@presado en las Escrituras ( los dogmas de
la -glesia catAlica romana% En este 'undamento teocrFtico se haba apo(ado
el derecho canAnico ( civil de siglos anteriores ( todava podan aprovecharlo
quienes quisieran poner su 'e en Cl% Moseph de aistre re'ormulA la
concepciAn tradicionalista catAlica en obras sucesivas que culminaron en su
obra titulada ;u pape O182!P, pero como hizo de la supremaca papal la
doctrina central de su sistema, ni los monarcas protestantes, ni los catAlicos
estaban dispuestos a sancionar un razonamiento que subordinaba su
autoridad a la del papa% En el otro e@tremo de la gama de la reHe@iAn poltica
catAlica se encontraba 7ClicitC 8obert de &amennais, que denunciA a los
racionalistas por su adoraciAn de la ciencia como 'uente de toda verdad (
progreso, ( buscA reviviGcar la religiAn, aconseBando que se practicaran
re'ormas liberales en el seno de la -glesia% .u e@tra)a mezcla de dogmas
ultramontanos con la de'ensa de la libertad de e@presiAn ( la libertad de
prensa lo metieron en conHictos con sus colegas clericales en 7rancia ( en
1851 llevA su apelaciAn a 8oma% El papa Gregorio ?V- condenA sus
ense)anzas ( &amennais, desaGando la censura papal, en lo sucesivo llevA a
cabo sus es'uerzos re'ormadores 'uera de la -glesia%
:n renacimiento religioso, una autCntica reviviGcaciAn espiritual, se hizo
sentir en toda Europa durante las primeras dCcadas del siglo ?-?, pero las
iglesias organizadas no lo inspiraron, sino que mFs bien le hicieron
resistencia% Gran parte de su 'uerza era una supervivencia de idealismo
humanitario de la era revolucionaria, puesto que el humanitarismo era el
Knico dogma del culto revolucionario que haba subsistido sin mengua ( sin
descrCdito% &os metodistas en -nglaterra, los pietistas en las *lemanias ( la
.ociedad de los amigos cuFqueros donde quiera que vivieron ( trabaBaron
insistieron en la necesidad de meBorar las condiciones sociales, re'ormar las
cFrceles ( asilos, mitigar las le(es penales ( abolir la esclavitud ( el
comercio de esclavos% &a agitaciAn antiesclavista en -nglaterra, que culminA
con la aboliciAn de la esclavitud por todo el imperio debiA mucho al celo
cristiano de las sectas evangClicas% CuFqueros ( metodistas se entregaron a
la realizaciAn de muchos de los Gnes humanitarios por los que haba
abogado la legislaciAn de la 8evoluciAn 'rancesa, pero su programa
humanitario no era una aprobaciAn de la revoluciAn misma% Eor el contrario,
el desarrollo de las congregaciones incon'ormistas, en -nglaterra por eBemplo
Oen la que llegaron a abarcar a cerca de la mitad de la poblaciAnP, contribu(A
a inocular a la poblaciAn contra las ideas revolucionarias% El asalto
racionalista se haba lanzado contra las institucionesI pero el renacimiento
religioso apelaba a la conciencia ( los predicadores populares buscaban
regenerar la sociedad convirtiendo a los individuos que la componan%
ientras que la revoluciAn haba hecho hincapiC en los derechos de los
ciudadanos como 'undamento de una sociedad Busta, el renacimiento
religioso destacaba los deberes del cristiano como la clave de la vida buena%
Eor lo que toca a sus Gnes, tanto los racionalistas como los lderes del
renacimiento religioso pugnaban por una ma(or Busticia social% &os abogados
de la democracia la consideraban como la soluciAn preordinada, alegando
que, cuando todos los ciudadanos gozaran del derecho al voto los gobiernos
seran verdaderamente populares, puesto que seran autCnticamente
representativos% *l otro lado del *tlFntico, el principio de que los gobiernos
derivan sus poderes legtimos del consentimiento de los gobernados, haba
quedado Grmemente establecido desde 1815, ( la democracia no su'riA
retrocesos transitorios como en Europa% &a 'e en que todos los ciudadanos
adultos OvaronesP deberan poder participar en la elecciAn de sus legisladores
'ue vindicada en las elecciones regulares, ( el rFpido crecimiento de la
poblaciAn en los Estados :nidos, que tena 8%111%111 en 1815 ( 12%111%111
en 1851, demostrA la e'ectividad de las instituciones republicanas populares%
En el a)o de 1828 se produBo la ruidosa elecciAn de *ndreX Mac4son, sCptimo
presidente de los Estados :nidos, un notable triun'o del partido popular que
llevA a la Casa Blanca a un hiBo de la D'ronteraD, que tena puesto su corazAn
en la gente del comKn% En 7rancia, las clases medias estaban reuniendo sus
'uerzas para el derrocamiento de Carlos ? ( en -nglaterra se estaba
acercando a su Gn el periodo del gobierno tor(% &a derogaciAn de la le( que
impona un Buramento de prueba a los empleados pKblicos ( de las le(es de
gremios O1828P ( la promulgaciAn de la &e( de emancipaciAn de los
cristianos catAlicos O182!P suprimieron las restricciones civiles ( las
inhabilitaciones que se haban impuesto a los grupos religiosos disidentes%
Eor toda la Europa occidental, las 'uerzas de la democracia estaban
reanudando su marcha interrumpida ( sus resultados habran de aparecer en
breve en las victorias liberales de 1851#52%
II1 A+A5)ES LIBERALES 9
<RUS6RA)IO5ES RO/=56I)AS
(18:;-48)
&os 'ranceses (a no eran la grande nation despuCs de QaterlooI eran un
pueblo derrotado que llevaba a cuestas una monarqua impopular ( que
estaba lo suGcientemente escarmentado como para con'ormarse con su
suerte% .in embargo, cada clase ( cada grupo tena un motivo de queBa% &a
antigua nobleza ( el alto clero se lamentaban por sus perdidos privilegios%
&as clases medias desconGaban de la restaurada dinasta borbAnica (
trataban de conservar ( ampliar las ventaBas legales ( polticas que les haba
dado la 8evoluciAn% :n creciente proletariado de las ciudades e@iga
reconocimiento ( meBores condiciones de vida% &os ultranacio# nalistas
so)aban con un resurgimiento militar que dorara de nuevo las Fguilas
imperiales% El hecho de que estas divididas 'acciones 'ueran mantenidas
durante quince a)os en un precario equilibrio no auguraba que la vieBa ( la
nueva 7rancia pudieran reconciliarseI simplemente demostrA que, por el
momento, el deseo de orden ( de estabilidad se haba sobrepuesto a todos
los demFs impulsos% ;urante el periodo de la 8estauraciAn, la derecha ( la
izquierda, los DultraD ( los radicales se atrincheraron en la oposiciAn (
maniobraron para sacar ventaBas, en una tregua que nadie aceptaba como
permanente, en tanto que un grupo de moderados, en el centro, mantena
en operaciAn el sistema% /o 'ue un periodo glorioso, ni memorable, pero le
permitiA al pueblo 'rancCs recuperarse del agotamiento de las guerras (
probar las ventaBas de una monarqua constitucional limitada%
Carlos ? trastornA este compromiso de la restauraciAn al negarse a
desempe)ar el limitado papel de un monarca constitucional% ;esde su
ascenso al trono en 182#1 se inclinA constantemente a la derecha, (, cuando
aumentA la oposiciAn, tratA de distraer a la naciAn enviando una e@pediciAn
punitiva para apoderarse de *rgel OBulio de 1851P% Esta renovaciAn de la
e@pansiAn colonial estableciA los 'undamentos del posterior imperio 'rancCs
en L'rica, pero no logrA meBorar la situaciAn de Carlos, ni apaciguar a los
parisienses% &os resultados de las elecciones o'recieron al re( una cFmara
desaGante que, nuevamente, e@igiA la renuncia del impopular ministro
Eolignac% En vez de ceder, Carlos recurriA al gobierno por ordenanza, disolviA
la cFmara, reduBo el voto, suspendiA la libertad de prensa ( decretA una
nueva elecciAn% Esta violaciAn de la carta constitucional OsegKn la entendan
los liberalesP provocA al populacho parisiense a una inmediata insurrecciAn
contra la que el re( no se haba prevenido, ( en el espacio de tres das se
encontraba en 'uga% &a suerte de otro BorbAn se haba decidido en las
barricadas de Ears, antes de que se pudiera consultar o in'ormar siquiera del
acontecimiento al pueblo de 7rancia%
Es signiGcativo que, en esta crisis de Bulio de 1851, los moderados
conGaran, hasta el Kltimo momento, en una victoria parlamentaria que
pondra en sus manos al ministerio% /o desearon realmente una revoluciAn,
ni el retorno al desacreditado rCgimen de una repKblica, que todava se
asociaba a la dictadura Bacobina% 8euniendo rFpidamente sus 'uerzas,
nombraron a &uis 7elipe de 6rleFns, cabeza de una rama colateral de la casa
real, para que ocupara el trono vacante% Estos polticos burgueses, que
representaban a las clases de propietarios, teman las demandas de un
proletariado armado ( victorioso mFs que los designios de un re( despAtico,
( maniobraron diestramente entre los peligros opuestos para adue)arse del
poder% &as clases medias aclamaron a &uis 7elipe por considerarlo Dre(
ciudadanoD que reinara, pero no gobernara, ( estaban decididos a dominar
en el nuevo rCgimen, preservando su ma(ora en la cFmara de diputados%
* Buzgar por sus resultados, la revoluciAn 'rancesa de 1851 'ue menos
una revoluciAn que una conGrmaciAn de la carta constitucional de 181"% Esta
Kltima se redactA de nuevo para eliminar clFusulas ambiguas ( redeGnir el
gobierno 'rancCs como monarqua limitada, constitucional, representativa (
responsable% El derecho al voto, aunque se e@tendiA a 251%111 electores, en
vez de los 111%111 anteriores, siguiA siendo la prerrogativa de los
DpropietariosD, ( este grupo oligFrquico que posea el derecho de voto
OnumCricamente, un mero 1V de la naciAnP hablA en nombre de 7rancia en
de'ensa de los intereses de su clase% Eara aplacar a los elementos mFs
radicales del populacho, la bandera tricolor de la 8evoluciAn sustitu(A de
nuevo a la bandera blanca de la monarqua borbAnica, ( se levantA la
prohibiciAn de cantar la arsellesa% *l mismo tiempo, sin embargo, &uis
7elipe aclarA que la onarqua de Mulio no lanzara una cruzada
revolucionaria contra estados vecinos, como lo haba hecho la Erimera
8epKblica 7rancesa% <ranquilizadas a este respecto, las cortes europeas
decidieron reconocer al nuevo Dre( de los 'rancesesD, e inclusive /icolFs - de
8usia se dirigiA a Cl con el ttulo de .ire, aunque se negA a emplear la
salutaciAn diplomFtica mFs usual de mon bon 'r\re%
&a cauta poltica e@terior de la onarqua de Bulio decepcionA a los
republicanos ( a los chauvinistas 'ranceses% <ambiCn se desilusionaron los
revolucionarios italianos, alemanes ( polacos que haban organizado
revueltas con la esperanza de obtener apo(o 'rancCs% <ropas austracas
so'ocaron rebeliones en Earma, Adena ( 8oma% &a agitaciAn en los Estados
alemanes atemorizA a varios prncipes, que hicieron concesiones, pero la
Grme contrapresiAn de los gobiernos de *ustria ( de Erusia 'renA el
movimiento liberal en la Europa Central, ( hacia 1855 etternich poda
'elicitarse a s mismo porque su sistema estaba Da prueba de 'uegoD% &a
insurrecciAn polaca ardiA con ma(or 'uerza hasta que la condenaron las
divisiones internas ( la 'alta de a(uda e@terior, lo que permitiA al zar /icolFs
tratar a la Eolonia rusa como un pas conquistado suBeto a la le( marcial%
En .uiza, los Estados ibCricos ( BClgica las potencias reaccionarias no
podan intervenir sin peligro de guerra con 7rancia e -nglaterra, ( los grupos
liberales de esos pases meBoraron su posiciAn% Jacia 1855, la ma(ora de los
cantones suizos establecieron nuevas constituciones, que proclamaban la
soberana del pueblo, la libertad de prensa ( la igualdad de todos los
ciudadanos ante la le(% En Espa)a ( en Eortugal surgieron disputas por la
sucesiAn al trono% -nglaterra ( 7rancia apo(aron a la regente espa)ola, ara
Cristina, contra su cu)ado, don Carlos, que 'ue enviado al e@ilio% ;on iguel,
pretendiente al trono portuguCs, compartiA la misma suerte, despuCs de que
la presiAn 'rancesa e inglesa sentA en el trono de Eortugal a ara --% &os dos
estados de la Eennsula -bCrica habran de verse desgarrados durante a)os
por la guerra civil, pero los liberales, en general, consideraron que los
arreglos a que se llegA entre los a)os de 1851 ( 185" 'ueron victorias para
las potencias occidentales constitucionales% &os gobiernos reaccionarios de
*ustria, Erusia ( 8usia, que apo(aban a ;on Carlos ( a ;on iguel, llamaron
a sus representantes en adrid, en tanto que 7rancia e -nglaterra
concertaron una DcuFdruple alianzaD con Espa)a ( Eortugal para preservar
las re'ormas constitucionales%
El caso de BClgica 'ue una prueba de 'uerza todava mFs clara entre los
bloques absolutista OorientalP ( constitucional OoccidentalP% ;escontentos por
su 'orzada alianza con los holandeses, decretada por el Congreso de Viena,
los liberales belgas se rebelaron cuando supieron que los parisienses hablan
destronado a Carlos ?% Guillermo -, de los Eases BaBos :nidos, se mostraba
en e@tremo renuente a perder la mitad de su reino, pero los gobiernos
absolutistas no pudieron a(udarle con 'uerzas militares, en tanto que las
potencias occidentales apo(aron a los separatistas belgas ( esto decidiA la
cuestiAn% BClgica se estableciA como Estado independiente ( &eopoldo de
.aBonia#Coburgo Oprncipe alemFn naturalizado inglCsP aceptA el trono ( casA
con la hiBa de &uis 7elipe% Este arreglo 'ue el reconocimiento tFcito de que la
suerte de BClgica dependa primordialmente de la actitud de 7rancia e
-nglaterra% En &ondres, los embaBadores de las cinco grandes potencias
O-nglaterra, 7rancia, *ustria, Erusia ( 8usiaP reconocieron la independencia de
BClgica ( garantizaron su neutralidad perpetua% El nuevo Estado ocupA su
lugar entre las naciones en calidad de monarqua constitucional suBeta a una
carta que proclamaba la soberana de la naciAn, la supremaca del poder
legislativo sobre el eBecutivo ( una ampliaciAn del derecho de voto ma(or
todava que la de -nglaterra ( 7rancia en 1851% El derecho de voto estaba
todava limitado a una minora de ciudadanos belgas que reunieran los
requisitos de propiedad necesarios, pero no poda dudarse de que las 'uerzas
del liberalismo haban ganado una batalla mFs% <ampoco poda dudarse de
que la Hota inglesa Oque bloqueA los puertos holandeses hasta que se rindiA
Guillermo -P ( las 'uerzas militares 'rancesas Oque arroBaron a los holandeses
del territorio belgaP haban hecho posible la independencia de BClgica%
&as re'ormas electorales introducidas en 7rancia ( en BClgica en los a)os
de 1851#51 'ueron sobrios compromisosI ningKn grupo, salvo los radicales
e@tremistas, haba propuesto seriamente que el su'ragio se otorgara a todos
los ciudadanos adultos% .in embargo, el hecho de que el su'ragio pudiera
ampliarse sin precipitar una revoluciAn social, motivA que el a)o de 1851
'uese decisivo en la historia del siglo ?-?% ;urante dos generaciones, las
clases gobernantes de Europa haban vivido a'erradas por los recuerdos de
1$8! ( el miedo a que la menor concesiAn a las demandas populares 'uese
una invitaciAn al caos convirtiA a los estadistas ( eclesiFsticos conservadores
en Grmes enemigos del cambio poltico% -nclusive en -nglaterra, donde el
Boven Eitt haba insistido en la necesidad de re'ormar el sistema electoral, el
DpFnico a la 8evoluciAn 'rancesaD aplazA el pro(ecto cerca de cincuenta
a)os% ;espuCs de 1851 (a no se pudo seguir aplazando%
;os grandes grupos luchaban por re'ormar el sistema parlamentario
inglCs cuando llegaron las nuevas de la revoluciAn de Mulio en 7rancia para
avivar sus esperanzas% &os Be'es liberales deseaban una redistribuciAn de los
esca)os en la CFmara de los Comunes, porque el desplazamiento de la
poblaciAn, desde el sureste hasta el noroeste industrial, signiGcaba que
cierto nKmero de pueblos con derecho de representaciAn en el Earlamento,
medio despoblados ( en decadencia, enviaban todava representantes,
mientras que grandes ciudades de reciente crecimiento, como &iverpool (
anchester, carecan de representaciAn% &os voceros de las clases
trabaBadoras hacan demandas mFs radicales% 3ueran una ampliaciAn del
su'ragio que concediera el voto a los trabaBadores de las 'Fbricas ( del
campo, lo que les permitira elegir a sus propios delegados a Qestminster (
obtener una legislaciAn re'ormadora% Cuando estos dos grupos unieron sus
'uerzas, la dilatada dominaciAn del partido tor( OconservadorP llegA a su Gn,
( en 1851 los Xhigs OliberalesP obtuvieron una 'ranca ma(ora en la CFmara
de los Comunes, por primera vez en medio siglo% &os electores haban votado
por la re'orma, pero la CFmara de los &ores se negA una vez mFs a aprobar
la le( enviada desde los Comunes% &os motines se propagaron
peligrosamente ( el desacuerdo no terminA hasta que el Be'e liberal &ord
Gre(, obtuvo de Guillermo -V la seguridad de que nombrara a un nKmero
suGciente de pares nuevos para imponerse a la oposiciAn en la CFmara de
&os &ores% BastA con la amenaza, ( en Bunio de 1852 un nKmero suGciente de
nobles ( obispos conservadores recalcitrantes se abstuvieron de votar, para
permitir que la cFmara alta aprobara la le(%
&a &e( de 8e'orma de 1852 reHeBA las dismbolas metas de los grupos
que haban conseguido su promulgaciAn% Cincuenta ( seis pueblos con
derecho a representaciAn en el Earlamento, que anteriormente haban
enviado ciento once miembros, quedaron sin derecho a voto ( otros treinta (
dos perdieron un voto cada uno% &os esca)os que quedaron disponibles se
redistribu(eron+ veintidAs grandes ciudades consiguieron dos cada una,
veintiKn ciudades recibieron uno por cabeza, en tanto que los miembros de
los condados casi se duplicaron% .e promulgaron distintas leves para
re'ormar el su'ragio de manera semeBante en Escocia ( en -rlanda, pero en
ella no se establecieron distritos electorales iguales, ni se previeron 'uturos
desplazamientos de la poblaciAn% *unque &ord Gre( insistiA en que la &e( era
DGnalD, en realidad constitua una transacciAn moderada que desilusionA
amargamente a los Be'es radicales que haban respaldado a los Xhigs en
espera de amplias re'ormas% El su'ragio siguiA siendo el privilegio de unos
cuantos, puesto que se limitA a los due)os de casa que pagaban diez libras
de renta anual, en tanto que los due)os de Gncas, los que tenan su
propiedad en enGteusis ( los arrendatarios, quedaron suBetos de igual
manera a la estipulaciAn de las diez libras% El aumento real del nKmero de
votantes en las -slas BritFnicas no 'ue grandeI la &e( de 8e'orma e@tendiA el
su'ragio a cerca de 815%111 votantes, mientras que antes su nKmero
ascenda a 511 111% El poder poltico quedA todava en manos de las clases
acomodadas, ( el signiGcado real del nuevo reparto consistiA en que sustraBo
el poder a la aristocracia agrcola ( comercial que lo haba monopolizado
desde 108! ( se lo dio a la nueva aristocracia industrial ( a la alta burguesa%
-nglaterra siguiA siendo una oligarqua despuCs de 1852, pero los intereses
econAmicos de los industriales se haban impuesto a los intereses agrarios
de las clases terratenientes%
&a prueba de que el centro del poder poltico se haba desplazado, ( de
que se haba alcanzado un nuevo equilibrio, se evidencia en la legislaciAn
promulgada por el Earlamento Dre'ormadoD% &os Xhigs victoriosos pasaron a
ser el Dpartido liberalD ( los tories comenzaron a conocerse con el nombre de
DconservadoresD% El intento del re( Guillermo -V de nombrar a un primer
ministro tor(, desaGando a la ma(ora Xhig O185"P, 'ue prestamente
repudiado apelando a los electores, ( se estableciA Gnalmente el principio de
que ningKn gabinete poda permanecer en el poder si perda la conGanza de
una ma(ora en la cFmara popular% El ascenso de Victoria en 185$ inaugurA
el mFs largo ( glorioso reinado en los anales ingleses, ( la Boven reina 'ue
instruida en las responsabilidades de un monarca constitucional por el
primer ministro liberal, &ord elbourne% * pesar de 'ricciones ocasionales, el
nuevo equilibrio de las 'uerzas polticas 'uncionA eGcazmente ( dio origen a
la 'amosa Eaz Victoriana% El sistema de dos partidos siguiA siendo la norma, (
gabinetes liberales ( conservadores se sucedieron a intervalos irregulares,
pero dividieron casi igualmente los sesenta ( cuatro a)os del reinado de
Victoria%
En 1855, los Xhigs aGrmaron su victoria mediante el *cta de
Corporaciones unicipales que permitiA al mismo electorado urbano, que
haba obtenido tres a)os antes el su'ragio parlamentario, dominar el
gobierno local en las ciudades industriales% :na prueba mFs deGnitiva del
ascendiente poltico ( econAmico de los intereses industriales se produBo en
18"0% -nglaterra avanzaba constantemente hacia el libre comercio ( los
aranceles de importaciAn sobre muchas materias primas, e inclusive sobre
artculos manu'acturados, se haban reducido o anulado, 'avoreciendo a las
clases comerciales e industriales% Eero los terratenientes, que 'ormaban el
grupo mFs 'uerte del partido tory, se a'erraban a los aranceles de los granos,
que les permitan vender sus cosechas sin miedo a la competencia
e@tranBera% &a &iga contra las &eves de Granos, encabezada por 8ichard
Cobden ( Mohn Bright, atacA por inBustas a las &e(es de Granos, 'undFndose
en que mantenan elevado el precio del pan en beneGcio de los
terratenientes ( a e@pensas de los consumidores urbanos% Cuando el Be'e
tor(, .ir 8obcrt Eeel Oque haba encabezado el ministerio conservador desde
18"1P, promulgA una le( para establecer el libre comercio en granos,
escindiA el partido tor(% Eero los Xhigs apo(aron la medida ( las &e(es de
Granos 'ueron abrogadas O18"0P% El libre comercio haba ganado ( la
derogaciAn de las &e(es de /avegaciAn, tres a)os mFs tarde, 'ue un
corolario lAgico% En calidad de principal naciAn industrial, en un mundo en el
que la agricultura era todava la 'orma dominante de economa, los ingleses
podan mantener una balanza comercial mFs lucrativa ( vender mFs
artculos manu'acturados, si aceptaban libremente a cambio alimentos (
materias primas% Eara -nglaterra, por tanto, la no aplicaciAn de los aranceles
a las e@portaciones ( a las importaciones 'ue un paso indicado ( lucrativo%
Era menos 'Fcil convencer a otras naciones, especialmente a pases que
tenan una naciente economa industrial, de las ventaBas de la misma
poltica% DEl libre comercio SobservA agudamente el a'orstico ;israeli en
18"5S, no es un principio, es un e@pediente%D
uchos patronos ingleses haban apo(ado la abrogaciAn porque
signiGcaba pan mFs barato para sus trabaBadores% En cuanto a otras
medidas, que podran entrar en conHicto con sus ganancias, mostraron
menos entusiasmo% En 1855 se promulgA una le( inadecuada que abreviaba
la Bornada diaria de trabaBo en las 'Fbricas de hilados ( teBidos% &as
condiciones de trabaBo en los talleres ( minas 'ueron a menudo terribles,
pero 'ue un ministerio tor( el que introduBo nuevas re'ormas, al apadrinar
una le( de minas, en 18"2 ( nuevas le(es sobre 'Fbricas en 18""% &os
impulsos humanitarios de la Cpoca a menudo cobraron e@tra)as (
contradictorias 'ormas, como lo 'ue la aboliciAn de la esclavitud en 1855, con
compensaciones de veinte millones de libras a los due)os de esclavos
coloniales, en tanto que una le( simultFnea acordaba la modesta ci'ra de
veinte mil libras anualmente para la educaciAn pKblica en -nglaterra% &a
re'orma de las &e(es de Eobres O185"P reHeBA todava mFs claramente el
conHicto entre motivos econAmicos ( GlantrApicos, puesto que estableciA un
rCgimen tan duro en los hospicios que hizo parecer como un crimen la
pobreza% *s lo consideraban muchos patronos, que carecan de obreros (
consideraban que a todas las personas indigentes capaces de trabaBar
debera persuadrseles para que buscaran empleo convenciCndolas de que
las condiciones en los hospicios, eran peores que en las 'Fbricas%
Cuando las clases trabaBadoras inglesas vieron que la &e( de 8e'orma de
1852 no aumentaba su representaciAn o inHuencia Sque, por el contrario,
aGrmaba con ma(or 'uerza aKn en el poder a sus patronosS renovaron su
agitaciAn% *lgunos se lanzaron a la negA# daciAn directa, ( cuando las &e(es
de *sociaciAn, que restringan los sindicatos obreros, 'ueron derogadas en
1825, un Gran .indicato /acional :nido cobrA 'orma rFpidamente ( aGrmA
contar con 511%111 miembros, en 185"% El gobierno alarmado tomA
represalias inmediatamenteI los organizadores recibieron severas sentencias
de cFrcel ( el sindicato se derrumbA% &os Be'es populares recurrieron
entonces a la re'orma poltica, ( hacia 1858 haban redactado una
DconstituciAn del puebloD, a la que se sumaron los radicales para presentarla
en el Earlamento% &os 'amosos .eis Euntos del Cartismo parecen ino'ensivos
ho( en da, pero en las dCcadas de 185! ( 18"1 'ueron demasiado
e@tremistas como para agradar a una legislatura dominada por las clases
acomodadas% &os cartistas e@igieron el su'ragio universal, la votaciAn
secreta, las elecciones anuales, los distritos electorales iguales, los salarios
para los miembros del Earlamento ( la aboliciAn de los requisitos de
propiedad para quienes se presentaban a una elecciAn% * pesar de contar
con un amplio apo(o, los cartistas no obtuvieron considerables concesiones%
.u reuniAn Gnal, en los tormentosos das de 18"8, asustA tanto a las
autoridades que el gobierno designA a 1$1%111 policas especiales para
'renar las mani'estaciones% Eero la agitaciAn cartista tena mFs ruido que
'uria ( cuando la Kltima peticiAn monstruosa 'ue rechazada por el
Earlamento, el movimiento se derrumbA%
El cartismo 'ue menos un movimiento poltico organizado que una acciAn
de protesta+ cu(o vigor HuctuA segKn las condiciones econAmicas% &a
prosperidad inglesa ( la e@pansiAn econAmica, entre 1821 ( 18"8, 'ueron tan
notables, que pocos descontentos podan discutir seriamente las ventaBas
que haba reportado a la naciAn el gobierno de la clase media% Jacia 18"1,
-nglaterra llevaba a cabo el 52 por ciento del comercio internacional del
mundo entero, mFs de tres veces lo que 7rancia, que ocupaba un segundo
lugar, con el diez por ciento del mismo comercio% .i las clases trabaBadoras
inglesas hubieran estado agitadas por poderosos estmulos revolucionarios,
se habran rebelado despuCs de 18"5, cuando las malas cosechas causaron
gran miseria por toda Europa% El pas mFs a'ectado inmediatamente por el
hambre de 18"5#"0 'ue -rlanda, en la que se perdiA desastrosamente la
cosecha de papas% iles se murieron de hambre ( miles mFs emigraron de
este desgraciadsimo pas% Entre 1$"1 ( 18"1 la poblaciAn de -rlanda se
haba cuadruplicado, ( se haba elevado de 2%111%111 a 8%111%111, gracias
en parte a la introducciAn del cultivo de la papa% En los setenta a)os
transcurridos desde 18"5] la poblaciAn descendiA en casi un 51 por ciento,
pues en 1!1" era de "%55"%111% /ingKn otro pas europeo su'riA una
decadencia tan catastrAGca ( la tasa de natalidad en descenso, as como la
emigraciAn en masa que deBaron medio despoblada a -rlanda a Gnes del siglo
?-?, son la mFs tremenda acusaciAn que se puede hacer contra la
dominaciAn inglesa de la isla, que haba servido como el primer campo de
pruebas de la conquista ( colonizaciAn inglesa ( resultA ser el menos 'eliz%
ientras los 'ranceses ( los ingleses e@perimentaban con la re'orma
electoral ( un su'ragio mFs amplio despuCs de 1.51, los estadistas de la
Europa oriental observaban llenos de dudas ( reproches% :n poco de
democracia les pareca una cosa peligrosa a los mesurados burAcratas de
Viena, Berln ( .an Eetersburgo, ( no les sorprendiA ver a los trabaBadores de
Ears ( de &ondres amotinarse para obtener nuevas concesiones% D&a chusma
se estF levantando ahora contra la burguesaD, observaba etternich, con la
melancAlica satis'acciAn del que ha visto rechazadas sus advertencias (
luego las ve cumplirse% :n gobierno que se tuviera que plegar a los variables
estados de Fnimo de un electorado imprevisible, no poda, en su opiniAn,
mantener una poltica coherente en los asuntos internos, o en materia de
relaciones internacionales% 6bservA, sin sorpresa, que el acuerdo anglo#
'rancCs de comienzos de la dCcada de 1851 no tardA en deshacerse ( que
las dos monarquas constitucionales estuvieron a punto de entrar en guerra,
hacia 18"1, porque sus intereses chocaron en el editerrFneo oriental% .eis
a)os mFs tarde, surgiA una nueva crisis anglo#'rancesa cuando &uis 7elipe
comprometiA en matrimonio a su hiBo mFs Boven, *ntonio, con la -n'anta
ara &uisa de Espa)a% El inistro del E@terior inglCs, &ord Ealmerston,
acudiA a Viena en busca de apo(o, 'undFndose en que la uniAn de las
dinastas espa)ola ( 'rancesa violaba el <ratado de :trecht de 1$15%
etternich respondiA suavemente que *ustria nunca haba reconocido el
arreglo mFs reciente por el cual el trono espa)ol haba pasado a -sabel --, en
vez del heredero varAn, ;on Carlos% &e diverta ver a dos potencias
parlamentarias disputar por motivo de la anacrAnica cuestiAn de un
matrimonio dinFstico ( no hizo nada por remediar que ello se produBera% .in
embargo, Ealmerston era un hombre al que no se acosaba sin peligro% Eicado
por etternich, tomA represalias alentando a los liberales italianos, que
queran echar a los austracos del norte de -talia% Esta peque)ez era
tremendamente peligrosa para la paz, pues los 'uegos de la insurrecciAn
nacionalista ( republicana ardan en rescoldo por toda Europa% Jacia 18"$,
etternich se encontrA a la de'ensiva, en tanto que el gabinete inglCs abriA
negociaciones con el Eapa recientemente elegido, Eo -?, cu(as simpatas
italianas ( cu(os celos de re'ormador despertaron la mFs honda
preocupaciAn en Viena% :n rapprochement entre el gobierno inglCs ( el
Vaticano, si era sincero, constitua un portento suGcientemente singular
como para sobresaltar a los monarcas absolutistas%
:n miedo irrazonable a toda innovaciAn poltica dominaba a las cortes
conservadoras% Visto desde 'uera, el sAlido 'rente presentado por *ustria,
Erusia ( 8usia en las dCcadas de 1851 ( 18"1 daba a estas potencias el
aspecto de una 'ortaleza triangular, serena ( Grme en un mundo
desordenado% Eero las debilidades internas ( el nuevo sistema econAmico
estaban resquebraBando a las instituciones rgidas% En Viena, la muerte de
7rancisco -, en 1855, entregA el trono austraco al incompetente 7ernando -, (
el poder %real pasA a manos de un ConseBo en el que etternich ( NoloXrat
eran los miembros mFs activos% En el -mperio Jabsburgo no e@ista una
administraciAn eGcienteI no haba un ministerio, sino ministros, solamenteI (
los 'uncionarios subalternos se vean atados por sus anticuadas rutinas ( por
su propia invencible indolencia% &a sociedad austraca posea encantos (
virtudes notables, un espritu de benevolencia paternal ( piedad Glial, una
tradiciAn de ocio, alegra ( de buenos modales% E@ista una rara devociAn
amorosa a la 'amilia Jabsburgo, una aristocracia culta ( elegante, que
posea un sentimiento de noblesse oblige, una tradiciAn de arte opulento (
mKsica alegre que aportaban una singular contribuciAn al concierto de la
cultura europea% Eero la histArica pericia poltica de sus estadistas, que
haban levantado un imperio sobre el 'undamento de matrimonios
a'ortunados abandonA a los conseBeros de los Jabsburgos en el siglo ?-?, (
las divergentes aspiraciones nacionales de los alemanes, los mag(ares, los
eslavos ( los italianos minaban la estructura imperial% /o surgiA un espritu
comKn de patriotismo Ocomo en los imperios vecinosP para crear una naciAn
austraca, ( los semiautAnomos reinos, ducados ( condados parecan estar
tan dCbilmente entreteBidos como las satrapas orientales, si se comparaban
con el gobierno uniGcado ( centralizado de la 7rancia del siglo ?-?% -nclusive
el propio etternich llegA a aceptar que D*sia comienza en la &andstrasseD%
En los territorios de los Jabsburgos e@istan pocos Arganos a travCs de
los cuales pudiera e@presarse legtimamente el celo re'ormista o el
descontento popular% &os estados provinciales representaban a los grupos
privilegiadosI celosos de sus pretensiones, los miembros vean con malos
oBos los conseBos que les llegaban de Viena, ( hacan resistencia a las
solicitudes desde abaBo, .e redactaron ( archivaron interminables in'ormes (
recomendaciones+ sobre la necesidad de re'ormas Gscales, la condiciAn de
los campesinos, los aranceles que asG@iaban al comercio, ( el descontento
de los trabaBadores en las nuevas 'Fbricas de Bohemia% En Jungra, donde
unos pocos centenares de magnates gobernaban con seguridad 'eudal en s
mismos, la ;ieta discutiA, ( aplazA, los pro(ectos de -stvFn .cechen(i para la
realizaciAn de cambios econAmicos ( legales, para que se tendieran
'errocarriles hacia el oeste ( se botaran buques de vapor en el ;anubio% &as
demandas mFs radicales de &aBos Nossuth, que desaGA a la alta nobleza,
abogando por la libertad de prensa ( por un parlamento mFs representativo,
le reportaron tres a)os de cFrcel O185$#"1P% El despertar del espritu
nacionalista, intensiGcado por la propagaciAn del romanticismo con su
gloriGcaciAn del pasado histArico, estimulA el deseo de completa autonoma%
El mag(ar sustitu(A al latn como idioma oGcial en la ;ieta, ( los literatos
hKngaros repudiaron el alemFn para cultivar las bellezas de su lengua
nativa% >stas 'ueron las dCcadas en las que GlAlogos alemanes prepararon
diccionarios de los dialectos populares de Europa, convirtiendo a la
pedantera en servidora de los movimientos de las minoras, ( a la historia
en la criada de las rebeliones nacionales% El renacimiento hKngaro ( el
resurgimiento eslavo se alimentaron del 'ol4lore del pueblo, renovado por los
eruditos e idealizado por los escritores% &os crculos literarios se convirtieron
en los centros 'ocales del descontento popular, pero las re'ormas all
debatidas con apasionada carencia de sentido prFctico 'ueron, mu( a
menudo, e@travagancias intelectuales, vacas de sustancia% Entretanto, la
'ortaleza burocrFtica de Viena se levantaba orgullosamente altiva en su
maBestuosa inercia, sin que los vientos de las doctrinas que corran por los
salones movieran el polvo de sus pergaminos%
En Berln, los 'uncionarios del gobierno mostraron mFs capacidad (
energa, porque se les haba entrenado en el 'amoso sistema prusiano que el
gran 7ederico haba convertido en modelo de eGciencia para las cancilleras
de Europa% ;esgraciadamente, la burocracia Johenzollern era vulnerable en
su cKspide+ para 'uncionar eGcientemente necesitaba un monarca que
pose(era genio administrativo% ;os siglos antes, el a)o de 10"1 haba
inaugurado la paciente era constructiva del Gran ElectorI en 1$"1, 7ederico
el Grande haba comenzado su brillante e histArico reinadoI pero en 18"1
'altaba un prncipe Johenzollern con valor ( tenacidad% Cuando el tmido (
reaccionario 7ederico Guillermo --- muriA, en ese a)o, la corona pasA al
mstico romFntico 7ederico Guillermo -V, cu(o inestable temperamento
habra de terminar en la locura crAnica%
*l comienzo de su reinado, 7ederico Guillermo -V despertA in'undadas
esperanzas de re'orma entre sus sKbditos mFs liberales ( patriAticos%
EncantA a la gente con promesas seductoras ( luego los desenga)A con
repetidos aplazamientos% ;etrFs de su pose de seudo# liberalismo, de su
humanitaria religiosidad, haba una honda desconGanza ancestral por los
movimientos populares ( el rCgimen parlamentario% .u ideal secreto de
gobierno era un despotismo 'undado en la persuasiAnI soltaba a los presos
polticos ( luego los denunciaba porque no se retractaban, aHoBaba la
censura ( luego la restauraba, porque los periodistas lo criticaban% El destino
haba dispuesto un papel principal para Erusia en el drama de la uniGcaciAn
alemana, pero 7ederico Guillermo -V vacilA en marchar al paso de los
tiempos ( el podero militar ( el ascendiente econAmico del reino prusiano
hacan que la uniAn alemana no pudiera avanzar si Erusia se quedaba
rezagada% *dmoniciones 'recuentes desde Viena ( desde .an Eetersburgo
aumentaron la 'alta de resoluciAn de 7ederico, pero, en 18"$, alarmA
repentinamente a sus admiradores ( crticos al convocar a los estados
provinciales de los dominios Johenzollern para que se reunieran en un
&andtag unido% &os liberales ( los nacionalistas se hicieron grandes ilusionesI
pero en la sesiAn inaugural el errFtico monarca anunciA que sus
prerrogativas reales deban quedar intactas, ( que nunca permitira a los
delegados que se arrogaran la autoridad de representantes del pueblo% Esta
actitud contradictoria caracterizA el dilema de la naciAn alemana% JistArica (
geogrFGcamente, los alemanes se hallaban entre dos mundos, el despotismo
del pasado ( la democracia del 'uturo, la autocracia del zarismo ruso ( el
constitucionalismo burguCs de -nglaterra, 7rancia ( BClgica%
En .an Eetersburgo, el zar /icolFs -, autAcrata de todas las 8usias O1825#
55P, no estaba a'ectado por tales conHictos internos% El espritu de su reinado
se GBA en el primer a)o, cuando aplastA a la malhadada revoluciAn
decembrina, inspirada por un pu)ado de oGciales liberales del EBCrcito% El
levantamiento polaco de 1851#51 lo conGrmA en su convicciAn de que todo
aHoBamiento de la autocracia era una incitaciAn a la rebeliAn, ( abrogA la
constituciAn que *leBandro - haba concedido a la Eolonia rusa en 1815%
/icolFs tena una mentalidad de cuartel, pero no era un ciego reaccionario,
ni un insensato ordenancista como su abuelo Eablo -% EBerciA sus
responsabilidades a la manera de un disciplinario consciente% Eara asegurar
el orden, creA la 'amosa, o in'ame, Dtercera secciAnD de la Cancillera
imperial, una divisiAn especial de la polica secreta organizada para combatir
la agitaciAn ( cazar conspiradores% Cuando las re'ormas legales (
hacendaras prometan una ma(or eGcacia, las 'avoreciAI se reorganizA el
sistema Gscal ( se promulgA en 1852 un nuevo cAdigo de derecho ruso% .e
acallA la crtica ( se silenciA la discusiAn liberal, inclusive en las
universidades% Eero esta censura se atenuA en la es'era de la educaciAn
tCcnica, que hizo algunos avances notables% .e importaron mecFnicos e
ingenieros de la Europa occidental ( el primer 'errocarril se inaugurA en
1858% Eero el departamento del gobierno mFs querido del zar, 'ue siempre el
eBCrcito% 7ue el baluarte principal de aquel Dsistema /icolFsD que, con'orme
al lema consagrado de 6rtodo@ia, *utocracia ( /acionalismo, de'endiA a la
.anta 8usia de los ataques ( de la contaminaciAn de las Dideas
occidentalesD%
/o e@ista en 8usia una clase media inHu(ente del tipo de la de Europa
occidental, ni una oligarqua mercantil o industrial lo suGcientemente rica (
poderosa como para luchar por re'ormas constitucionales ( una asamblea
representativa con un ministerio responsable% Eero la marea de los tiempos
se haba vuelto deGnitivamente contra las antiguas 'Armulas del absolutismo
monFrquicoI a veces, era posible resistir, como logrA hacerlo /icolFs -, pero
monarcas menos grandes se vieron obligados a ceder a la presiAn% En
/oruega, el .torthing aboliA la nobleza hereditaria en 1821% 3uince a)os
mFs tarde e@igiA nuevas concesiones, ( Carlos ?-V de .uecia Oel antiguo
general napoleAnico, BernadotteP cediA para preservar la uniAn de /oruega (
.uecia, aligerando el *cta de 181" que vinculaba a los reinos% ;e igual
manera, en .uecia, el inteligente monarca reconociA la necesidad de un
cambio% El sistema educativo se ampliA ( liberalizA ( la ;ieta obtuvo el
dominio de las rentas nacionales ( conGrmA el principio de la responsabilidad
ministerial% En ;inamarca, 7ederico V- O1818#5!P ( Cristian V-- O1851#"8P se
negaron todava a ceder en su absolutismo mediante la concesiAn de una
constituciAn, pero en los Eases BaBos el terco Guillermo - se enaBenA el amor
de sus sKbditos, tan completamente, que Cstos e@igieron limitaciones legales
a su poder% En vez de aceptar una monarqua limitada, abdicA en 1."1 en
'avor de su hiBo, mFs popular ( menos estrecho de criterio, Guillermo --
O18"1#"!P% En Grecia, una insurrecciAn obligA a 6tto -, re( de los helenos, a
conceder una constituciAn en 18"5% En .uiza, un prolongado conHicto entre
conservadores ( radicales, complicado por la rivalidad de catAlicos (
protestantes, terminA en 18"$ con la victoria de los cantones protestantes%
.e disolviA el .onderbund OuniAn de siete cantones catAlicos 'ormada en
18"5P, ( se reaGrmA la unidad de la Con'ederaciAn .uiza% El resultado 'ue la
victoria de los progresistas sobre los reaccionarios, de los que 'avorecan una
con'ederaciAn centralizada mFs 'uerte sobre los que deseaban conservar la
autonoma cantonal%
7uera del continente europeo, el desarrollo de ma(or importancia para
los pueblos europeos en estas dCcadas 'ue la continuada e@pansiAn de los
Estados :nidos de /orteamCrica% Entre 1851 ( 1851 su poblaciAn casi se
duplicA, elevFndose desde cerca de doce millones hasta apro@imadamente
veintitrCs millones% Fs e@traordinaria todava 'ue la e@pansiAn territorial del
Boven gigante del oeste% &a compra de &uisiana en 1815 ( la adquisiciAn de
7lorida en 181! haban duplicado su superGcie de 888%811 millas cuadradas
hasta alcanzar la ci'ra de 1 $88 110 millas cuadradas% Entre 18"5 ( 18"8, la
superGcie casi se duplicA de nuevo, hasta llegar a cerca de 5%111%111 de
millas cuadradas% Este repentino crecimiento 'ue el resultado de la ane@iAn
de <e@as, una guerra con C@ico ( un tratado con -nglaterra% ;esde 1850,
<e@as haba mantenido su independencia del gobierno central me@icano, (
en 18"5 el Congreso de los Estados :nidos, mediante un simple voto
ma(oritario, admitiA en la :niAn a la D8epKblica de <e@asD% :na disputa con
C@ico acerca de los lmites meridionales del nuevo estado conduBo a la
guerra al a)o siguiente% Cuando una e@pediciAn al mando del general
QinGeld .cott ocupA la ciudad de C@ico, el gobierno me@icano abandonA la
desigual lucha ( renunciA a todos los derechos, no sAlo sobre <e@as, sino
sobre /uevo C@ico, *rizona ( Cali'ornia%
&a elecciAn de 18"" en los Estados :nidos, que instalA a Mames N% Eol4,
en la Casa Blanca, con un Congreso entregado a Dla reane@iAn de <e@asD, se
haba disputado con un segundo lema e@pansionista+ D^Cincuenta ( cuatro
cuarenta o guerra_D ;urante a)os, los Estados :nidos Ocon'orme a las vagas
deGniciones de la &ouisiana Eurchase, haban reclamado territorios en la
costa del EacGco que llegaban hasta los 5"` "1U de latitud norte, el punto
que se)alaba el lmite meridional del territorio ruso de *las4aP% <res
potencias europeas, sin embargo, todava tenan pretensiones a la vertiente
del EacGco del continente norteamericano% &os rusos haban establecido
'actoras hasta en Cali'orniaI navegantes espa)oles haban e@plorado la
costa en direcciAn norte, hasta llegar a las aguas del LrticoI ( los ingleses
pretendan tener derecho a toda la zona contera situada al norte del paralelo
"2% &a rivalidad anglo#norteamericana se mitigA en 1818 mediante un
acuerdo que GBA el paralelo "! como lmite hasta la altura de las onta)as
8ocosas, pero mFs allF de las onta)as la costa del EacGco, desde el
paralelo "2 hasta el norte, se deBaba abierta a una ocupaciAn conBunta% En
181!, el gobierno espa)ol renunciA a sus dCbiles derechos sobre Freas
situadas al norte del paralelo "2 de los Estados :nidos, ( en 182" los rusos
limitaron su avance hacia el sur hasta los 5"` "1U% Colonos norteamericanos
emigraron en nKmero considerable al territorio de 6regAn Ohacia 18"", haba
11%111 en la regiAnP, ( la ocupaciAn conBunta anglo#norteamericana se tornA
impracticable% &a diGcultad se resolviA mediante el <ratado de 6regAn de
18"0, que e@tendiA los lmites entre tierras inglesas ( norteamericanas en
direcciAn oeste, a lo largo del paralelo "! hasta el EacGco, en el Gol'o de
Georgia% Esta aclaraciAn incorporA 'ormalmente una superGcie de 285 581
millas cuadradas al territorio de los Estados :nidos% .umadas al territorio
te@ano ane@ado en 18"5 O5!1%1"" millas cuadradasP, ( a la cesiAn me@icana
de 18"8, O52!%11$ millas cuadradasP estas adquisiciones le dieron a los
Estados :nidos un imperio e@tra de 1%21"%$"1 millas cuadradas en los tres
a)os transcurridos desde 18"5 hasta 18"8% Esto representA casi un tercio de
la superGcie total de Europa%
Era natural que el C@ito del e@perimento democrFtico en el /uevo undo
atraBera la atenciAn del VieBo+ los norteamericanos eran los heraldos del
'uturo% D/o me cabe la menor duda SdeclarA *le@is de <ocqueville en 1855S
de que tarde o temprano habremos de llegar, como los norteamericanos, a
casi una completa igualdad de condiciones%D <ocqueville 'ue el observador
mFs pro'undo que visitA los Estados :nidos en la primera mitad del siglo ?-?
( su obra maestra, &a ;Cmocratie en *mCrique, se convirtiA en un clFsico de
la literatura liberal% DConGeso que en los Estados :nidos vi algo mFs que los
Estados :nidos SescribiAS, busquC la imagen de la democracia con sus
inclinaciones, su carFcter, sus preBuicios ( sus pasiones, a Gn de aprender lo
que tenemos que temer o esperar de sus progresos%D .us simpatas liberales
no lo cegaron a las 'altas ( debilidades de la sociedad norteamericana%
6bservA el dominio que la esclavitud negra eBerca en los estados del sur ( la
di'erencia del desarrollo econAmico entre el norte ( el sur% En el plazo de un
siglo, prediBo, los Estados :nidos habrFn de tener mFs de cien millones de
habitantes divididos en cuarenta estados ( conclu(A diciendo que, en tales
circunstancias, Dla permanencia del Gobierno 7ederal sAlo podrF ser un
a'ortunado accidenteD% *dmirA a los norteamericanos, pero a menudo le
desagradA su vulgaridad ( le asqueA su rapacidad% D* veces, el progreso del
hombre es tan rFpido que el desierto reaparece detrFs de Cl%D * pesar de su
celo por la educaciAn ( el per'eccionamiento, la gente de esta nueva naciAn
careca de una elevada tradiciAn intelectual% D&os Estados :nidos hasta
ahora han producido mu( pocos autores distinguidosI no poseen grandes
historiadores ( ni un solo poeta%D Eero <ocqueville reconociA la vitalidad ( la
independencia de la prensa ( el vigor de la discusiAn pKblica% DEs di'cil
imaginarse la increble rapidez con que la opiniAn pKblica circula en estos
desiertos%D
&as repKblicas de la *mCrica &atina interesaron a los europeos
contemporFneos en grado mucho menor que el e@perimento anglo#
norteamericano de democracia% &os observadores no podan comprender las
con'usas castas sociales, ni entendan los 'recuentes cambios polticos
radicales que enunciaban los anales latinoamericanos% &a poblaciAn que viva
al sur del 8o Grande mani'estaba una variada composiciAn Ctnica, con un
"5V de indios, un 51V de mestizos, un 21V de blancos ( un 5V de negros%
* la realizaciAn de la independencia no haba acompa)ado, como en los
Estados :nidos, la 'ormaciAn de una uniAn 'ederal% El pro(ecto de Bolvar
para 'ormar una gran con'ederaciAn de la *mCrica espa)ola haba abortado
(a antes de su muerte en 1851% ovimientos separatistas ( guerras civiles
produBeron mFs de una docena de repKblicas celosas que luchaban unas con
otras para hacerse lugar en un continente que tena dos veces la e@tensiAn
de Europa% 9 el militarismo ( el clericalismo, 'actores insigniGcantes en la
sociedad norteamericana, siguieron siendo 'uerzas constantes en la poltica
de los estados latinoamericanos% El destino as decretado para los pueblos de
Centro ( .udamCrica los aislA, en buena parte, del mundo, ( a unos de otros,
pero esta segregaciAn les permitiA desarrollar singulares variaciones
culturales, brotes de los inBertos europeos en el vieBo tronco indio americano%
El resultado 'ue un rico Horecimiento de un arte ( una artesana originales (
a veces e@Aticos, pero se aplazaron, o meBor dicho, el debido reconocimiento
de su novedad ( variedad se aplazA, hasta el siglo ??%
El C@odo de los europeos a las Freas semivacas del globo, que atraBeron
a los norteamericanos al EacGco, cobrA 'uerza tambiCn en otras regiones
despuCs de 1851, en el CanadF, *ustralasia ( el *sia /ororiental% El vasto
medio continente que habra de llegar a ser el ;ominio del CanadF tena
poco mFs de un millAn de habitantes en 1851, pero hacia 18"8 este nKmero
se haba duplicado% El antagonismo entre los elementos 'ranceses e ingleses,
( los conHictos entre los conseBos gobernantes Ocu(os miembros eran
nombradosP ( las asambleas provinciales elegidas por el pueblo se
agudizaron hasta convertirse en 'ranca rebeliAn en 185$% *l a)o siguiente, se
enviA al ;uque de ;urham desde -nglaterra, en calidad de Gobernador en
Be'e, para estudiar las causas del descontento% .u 8eport on the *,airs o'
British /orth *merica O185!P en que revelA su genio de estadista, abogA por
la uniAn del *lto ( el BaBo CanadF O6ntario ( 3uebecP ( el establecimiento de
un gobierno responsable% En 18"1 el Earlamento inglCs aprobA el *cta de
:niAn, que creA una sola legislatura para las dos provincias, con igual
representaciAn para cada una de ellas% *unque el *cta no estipulaba
especGcamente un go# bicrno responsable, Cste se alcanzA a travCs de
sucesivos precedentes, establecidos en la dCcada siguiente%
&os es'uerzos ingleses por colonizar *ustralia ( /ueva Welandia no
cobraron 'orma positiva hasta el siglo ?-?% &a selecciAn de /ueva Gales del
.ur, en 18$8, como lugar de deportaciAn para penados contuvo la
emigraciAn voluntaria, ( sAlo unos pocos miles de colonizadores libres
llegaron a *ustralia antes de 1851% Eero las ganancias de la cra de oveBas (
del cultivo del trigo comenzaron a atraer a los aventureros ( despuCs de
185$ se abandonA rFpidamente el transporte de delincuentes% Easos
paulatinos hacia el auto#gobierno colonial 'ueron coronados por el *cta de
Gobierno de las Colonias *ustralianas, promulgada por el Earlamento -nglCs
en 1851, ( los diversos estados recibieron el derecho de establecer sus
propias legislaturas, aumentar el su'ragio e imponer sus aranceles%
<asmania, colonizada en 1815, 'ue separada administrativamente de /ueva
Gales del .ur, en 1825, ( mFs tarde obtuvo el gobierno responsable% &as
-slas de /ueva Welandia no se colocaron baBo la soberana inglesa hasta
18"1, cuando llegaron los primeros barcos cargados de colonizadores, ( en
18"0 se concediA una constituciAn a los colonos% &a supremaca casi
indisputada de que dis'rutA la armada britFnica en el siglo ?-? guardA a las
nuevas ( dCbiles colonias del ataque de potencias mFs 'uertes, (, siempre
que se necesitaron, se pudo echar mano de tropas inglesas para hacer
retroceder a los escasos aborgenes% *s, hacia mediados del siglo ?-?, el
continente de *ustralasia se haba convertido, de manera nada espectacular,
en parte del imperio mundial inglCs% En conBunto, *ustralia, <asmania (
/ueva Welandia tenan mFs de tres millones de millas cuadradas de
superGcie, ( eran apro@imadamente equivalentes en e@tensiAn a los Estados
:nidos de /orteamCrica de los lmites recientemente ampliados%
En un tercer continente, en el que pueblos dispersos no pudieron o'recer
una resistencia eGcaz a los eBCrcitos europeos, el avance de la conquista ( la
colonizaciAn prosiguiA ine@orablemente en el segundo tercio del siglo ?-?%
Entre 1828 ( 18"0, la Estepa de los Nirguises, una regiAn que se e@tenda al
este del ar Caspio ( tena tres veces la e@tensiAn de 7rancia, ca(A baBo el
dominio ruso% <odava mFs al este ( al norte, guarniciones militares rusas,
convo(es de prisioneros condenados a trabaBos 'orzados, ( miles de
campesinos constru(eron una ruta imperial hasta el EacGco, entre los
paralelos 51 ( 01 de latitud norte% Eeque)os ( dispersos puestos avanzados
haban estado salpicando estas (ermas soledades siberianas, en virtud de un
u4ase imperial, desde el siglo ?V--, ( es'orzados comerciantes en pieles
haban cruzado el Estrecho de Bering para llegar a *las4a en la dCcada de
18$1% Eero la consolidaciAn de este vasto dominio ruso en el *sia
septentrional requera una poblaciAn permanente% En 1851, un poblado
'ortiGcado, levantado para de'ender las bocas del ro *mur, 'ue bautizado
con el nombre de /i4ola(evs4, en honor del zar reinante, ( diez a)os mFs
tarde se 'undA Vladivosto4% DConquistador del 6rienteD, en el ar del MapAn%
8usia estaba constru(endo bases que habran de lanzar al podero moscovita
a surcar las aguas del 6cCano EaciGco%
En su marcha de conquista por otros continentes, los europeos aceptaron
sus C@itos como prueba de la superioridad de sus instituciones, su religiAn (
su cultura% .in embargo, puede dudarse de que estas ventaBas los hubiesen
llevado mu( leBos sin los motores proporcionados por una tCcnica dinFmica%
&a revoluciAn que produBo en los transportes ( las comunicaciones la
introducciAn del vapor ( de la electricidad, dio un irresistible impulso a la
e@pansiAn del siglo ?-?, al equiparla con nuevos nervios ( tendones% &os
triun'os de la tCcnica occidental dependieron, a su vez, del desarrollo de una
mentalidad cientGca, ( las inHuencias que dieron 'orma a la mente ( al
espritu del hombre occidental son imponderables% En la revoluciAn cientGca,
los instrumentos de precisiAn 'ueron mFs importantes que los instrumentos
de poder, ( la mFs e@traordinaria innovaciAn intelectual de los tiempos
recientes, Dla invenciAn de la invenciAnD no 'ue producto de las mFquinas%
Eresupuso una reorientaciAn GlosAGca, un cambio 'undamental en las
actitudes ( creencias del espritu europeo moderno% En edades anteriores, la
reHe@iAn GlosAGca haba partido de premisas abstractasI se haba
desarrollado como parte de una elevada tradiciAn intelectualI haba
permanecido aleBada de la economa mundana, tal ( como el propio hombre
Oa su BuicioP era una creaciAn especial, en el mundo, pero no del mundo% El
siglo ?-? merece ser considerado como la primera centuria de la edad
cientGca, porque sus principales pensadores no sAlo aceptaron la unidad del
orden natural, sino que tambiCn reconocieron el hecho de que el hombre
mismo 'ormaba parte de ese orden, suBeto a sus le(es ( limitaciones%
&o que meBor nos e@plica el pensamiento del siglo ?-? es este concepto
de continuidad% /o una pura continuidad histArica Oargumento conveniente
contra la revoluciAn socialP, sino la 'e en la continuidad como le( de la
naturaleza, que aGrmaba la e@istencia de relaciones graduales,
ininterrumpidas por todo el mundo de la e@periencia% /atura nihil 'acit per
saltum% &as divergencias o las discrepancias aparentes en el orden de lo
natural podran reconciliarse OsegKn se creaP, mediante la observaciAn mFs
atenta ( la realizaciAn de e@perimentos mFs e@actos% &a meta de la ciencia
era salvar los abismos que e@istan en el conocimiento humano, ( avanzar
hacia aquella sntesis en que coinciden los contrarios%
<res conclusiones notables, a que se llegA en tres campos separados,
entre los a)os de 1851 ( de 18"8, contribu(eron a conGrmar esta 'e en la
unidad ( la continuidad de la naturaleza% &os Erincipies o' Geolog( O1851#55P
de .ir Charles &(ell, aGrmaron que no era necesario invocar la intervenciAn
sobrenatural o una sucesiAn de DcatFstro'esD para e@plicar las desigualdades
de la superGcie de la tierra% Eodan haber sido producidas, propuso &(ell, por
'uerzas geolAgicas que seguan operando, aunque esta concepciAn asignaba
una edad a la <ierra ma(or que los pocos miles de a)os que le atribua la
cronologa de las Escrituras% Jabran de pasar treinta a)os antes de que &(ell
se atreviera a publicar sus conclusiones en lo tocante a un tema mFs
controvertido, <he *ntiquit( o' an, pero hacia 1858 las investigaciones de
athias Ma4ob .chleiden haban o'recido (a pruebas notables de la unidad de
todos los organismos vivos% .chleiden recalcA la importancia del nKcleo en el
desarrollo celular, ( el indispensable papel desempe)ado por la cClula en
cuanto unidad 'undamental de la estructura de las plantas ( de los animales%
:n tercer eBemplo de la economa ( de la uni'ormidad de la naturaleza se
sacA, casi simultFneamente, del reino de lo inorgFnico% ichael 7arada(
haba mostrado (a, desde 1851, la posibilidad de la inducciAn
electromagnCtica% En 18"1, los e@perimentos clFsicos de Mames Erescott
Moule demostraron el equivalente mecFnico del calor en los cambios
elCctricos ( qumicos Ole( de MouleP% &a equivalencia de la energa calArica (
mecFnica haba sido (a e@plicada matemFticamente por .adi Carnot O182"P
( el principio general de la conversiAn de la energa que se conociA con el
nombre de le( de la conservaciAn de la energa, 'ue resumido en 18"$ por
Jcrmann &udXig 7erdinand von Jelmholtz%
Era comprensible que los problemas de la termodinFmica 'ascinaran a
una generaciAn de cientGcos que acababan de conocer la eGcacia de la
mFquina de vapor% El primer 'errocarril, la lnea de .toc4ton ( ;arlington, se
inaugurA en -nglaterra en 1825% Cuatro a)os mFs tarde comenzaron a operar
los primeros 'errocarriles construidos en 7rancia ( en los Estados :nidos% :na
vez establecido, los avances del caballo de hierro 'ueron espectacularesI
hacia 18"8, toda la Europa septentrional haba quedado unida por eslabones
metFlicos, ( era posible viaBar por 'errocarril desde Ears hasta Jamburgo,
;resden, Berln, Varsovia ( Viena% El telCgra'o elCctrico, al que le dio 'orma
prFctica el inventor norteamericano, .amuel 7% B% orse, entre 1852 ( 18"",
prestA una a(uda valiossima para regular el trFnsito 'erroviario% En los
mares, la apariciAn de la mFquina de vapor ( del acero produBo cambios de
igual magnitud% El hierro en la construcciAn de barcos se introduBo por
primera vez en GlasgoX, en 1818, ( la primera hClice de propulsiAn, en
1850% &a primera travesa del *tlFntico en un barco que sAlo utilizaba el
vapor Ollevada a cabo por el vapor holandCs CuraaaoP se e'ectuA en 1820% &a
Eennsula and 6riental &ine estableciA un servicio regular de vapores entre
-nglaterra ( *leBandra en 185!, ( la primera lnea importante de vapores
trasatlFnticos 'ue 'undada por .amuel Cunard en 18"1%
*l di'undirse tanto los avances tCcnicos, ( proclamarse tan notablemente
la eGcacia de la ciencia aplicada, podra suponerse que los intereses
literarios de la edad habran mostrado una inclinaciAn prFctica% Eero ocurriA
lo contrario% .e aplazA el inHuBo intelectual de las nuevas invenciones, ( la
mentalidad europea, en el segundo cuarto del siglo ?-?, revelA una curiosa
dicotoma% &a ciencia, con su manera racional ( positivista de ver las cosas,
no logrA captar la imaginaciAn popular% El romanticismo, al hacer hincapiC en
lo emocional, lo imaginativo, lo supersensorial ( lo sobrenatural dominA en la
literatura ( en las artes, ( el mundo occidental se abandonA a los placeres de
la idealizaciAn ( de la 'antasa% &os alemanes ( los 'ranceses se haban
entregado (a a este nuevo espritu en el primer cuarto del siglo, pero los
pueblos latinos, en los que tenan ma(or vigor las tradiciones neoclFsicas,
sucumbieron menos 'Fcilmente% &a creciente popularidad de .ha4espeare en
7rancia, despuCs de 1821, 'ue una prueba portentosa Ocomo lo haba sido en
*lemania cincuenta a)os antesP de que los gustos estaban cambiando, ( las
disputas en torno de las virtudes del Jernani de Vctor Jugo, al ser
presentado en 1851, demostraron que los romFnticos podan en'rentarse
airosamente a los clFsicos% En dCcadas subsiguientes, las novelas
autobiogrFGcas de George .and alcanzaron una e@traordinaria popularidad
en 7rancia ( en el e@terior% Entre su grupo Gguraban destacados e@ponentes
del movimiento romFntico en casi cada campo, *l'red de usset en la
poesa, Balzac en la novela, Chopin en la mKsica, ;elacroi@ en la pintura (
&amennais en la religiAn% El espritu romFntico era, a la vez, egosta (
contagioso, ( su impulso dominante 'ue la necesidad de escapar, en las
angustias de una gran pasiAn, a pases leBanos, en sue)os utApicos, al
pasado% /ovelas histAricas, llenas de colorido, se haban convertido (a en la
'orma mFs popular de literatura cuando .ir Qalter .cott muriA, en 1852% &os
historiadores mFs ledos de la Cpoca S&amartine, ichelet, acaula(,
Carl(leS aunaban al corazAn de un poeta la pericia de un novelista% &a
prolGca obra de Vctor Jugo, que lo convirtiA en el monarca indisputado de
la literatura romFntica durante medio siglo, era una miscelFnea de poemas,
novelas, historias ( escritos polticos, tan ricos en elocuencia como vacos de
ideas constructivas%
Jacia mediados del siglo, cada literatura nacional del mundo occidental
haba sentido el inHuBo del romanticismo, aunque *lemania, -nglaterra (
7rancia siguieron siendo los 'ocos principales del movimiento% En 8usia,
*leBandro Eush4in escribiA obras maestras al estilo de B(ronI en -talia, -
promessi sposi O182$P de *lessandro anzoni pasA a ocupar su lugar entre
las grandes novelas del mundo, ( en Espa)a ( Eortugal los poetas cantaron
motivos romFnticos inspirados por los lricos 'ranceses ( alemanes% *l otro
lado del *tlFntico, el movimiento romFntico encontrA su e@presiAn mFs
individual en la melancola 'antFstica de los versos de Edgar *llan Eoe ( en
su prosa <ales o' the Grotesque and *rabesque O18"1P% En el campo de la
novela, Mames 7enimore Cooper ( /athaniel JaXthorne completaron su meBor
obra antes de 1851 ( el clFsico de Jerman elville, ob( ;ic4, apareciA en
1851%
&a 'ascinaciAn que las escenas rKsticas, las ruinas solitarias, las
brumosas monta)as ( los ciclos tempestuosos tenan para los oBos
romFnticos se mani'estA pronto en los paisaBes de Casper ;avid 7riedrich, en
*lemania, ( Mohn Constable ( M% % Q% <urncr en -nglaterra% &a pintura
romFntica en 7rancia 'ue anunciada por Mean GCricault ( encontrA su meBor
e@presiAn en las telas de Eugene ;elacroi@% En general, los escritores
permanecieron Geles a las 'ormas clFsicas durante la primera mitad del siglo
?-? S'ue la Cpoca de Canova ( <horvaldsenS, pero en arquitectura la
idealizaciAn romFntica de la Edad edia inspirA un resurgimiento gAtico% .e
repararon claustros arruinados, se constru(eron casas de campo con
portales gAticos ( gClidas salasI ( una guerra de estilos se librA entre los
protagonistas del resurgimiento gAtico ( los de'ensores de la tradiciAn
clFsica% En -nglaterra, el triun'o mFs notable de los partidarios del gAtico
estuvo representado por el ediGcio del Earlamento O18"1P, ( en 7rancia por
las numerosas reconstrucciones realizadas por Viollet#le#;uc, entre las que
Gguran la .ainte Chapelle de Ears ( los muros de Carcasona%
&a mKsica europea reHeBA la inHuencia dominante del romanticismo a lo
largo del siglo ?-?% En su primer cuarto de siglo, 'ue la era de Beethoven, Del
.ha4espeare de la mKsicaD, de las imaginativas Aperas de Carl aria von
Qeber, ( de las e@quisitas canciones de .chubert% En los tres compositores
puede orse a la poesa ( a la pasiAn del espritu romFntico trascendiendo la
estructura ( la regularidad mFs 'ormales de la e@presiAn clFsica% .us
muertes, que ocurrieron a pocos a)os de distancia entre s O1820#28P,
se)alaron la transiciAn al segundo periodo de la mKsica del siglo ?-?, que se
distinguiA por las obras de endelssohm, .chumann, Chopin, Verdi (
Gnalmente, de manera eminente, Qagner% &a prodigiosa inHuencia de
8ichard Qagner en la Apera moderna todava no se haba hecho sentir
ampliamente en 18"8, pero su relaciAn con los romFnticos se descubra (a
en el estilo ( los temas de su <annhduser O18"5P ( su &ohengrin O18"8P%
/adie que reHe@ione sobre el arte ( la literatura de aquel tiempo puede
deBar de observar cuFn e@citada ( con'usa se haba vuelto la imaginaciAn
europea cuando el siglo ?-? se acercaba a su mitad% &a e@ageraciAn, el
misticismo, las perspectivas lKgubres ( los sue)os utApicos de los autores
romFnticos intensiGcaron el espritu general de ardiente aspiraciAn a Gnes
inalcanzables% 7ue un estado de Fnimo que se desentendiA, en buena parte,
del mundo de los asuntos prFcticos, estado de Fnimo que, cuando invadiera
la poltica, habra de inspirar programas idealistas ( habra de alimentarse de
promesas e@travagantes% Como la marea del liberalismo se elevaba por toda
Europa, ( las corrientes sociales avanzaban rFpidamente hacia la revoluciAn,
era casi inevitable que los periodistas ( los poetas, que haban compuesto
tantas canciones antes de que se levantara el sol, 'uesen los primeros en
arengar a las masas desde las barricadas ( en proclamar la :topa en el 'oro%
:n nuevo orden mu( poco de sus 'uerzas interiores% El trastorno que
amenazaba en 18"8 habra de sacudir a toda Europa, luchaba por nacer,
pero sus espontFneos voceros saban siendo prodigioso en sus pro'ecas,
pero decepcionante en sus resultados, un drama acertado para cerrar una
era de 'rustraciAn romFntica% .us de'ectos estaban implcitos en sus Be'es (
en su ttulo+ quera ser Dla revoluciAn de los intelectualesD%
III1 LA PE5OSA )O5S6RU))I75 DE
5A)IO5ES (1848->0)
En 18"8, al igual que en 1851, la se)al para una nueva ola de estallidos
revolucionarios 'ue dada en Ears% El descontento haba ido aumentando en
7rancia, como en otras partes, durante los Dhambrientos a)os cuarenta (
tantosD, ( la poltica de inmovilidad practicada por el gobierno del re(
ciudadano e@asperA a sus crticos% .in embargo, la revoluciAn de 7ebrero,
enga)osamente rFpida ( 'Fcil cuando sobrevino, cogiA a la naciAn por
sorpresa el 25 de aquel mesI la multitud hizo demostraciones desordenadas
ante la casa del impopular ministro 7ranaois Guizot, alguien disparA una
pistola, las tropas respondieron con una andanada ( los mani'estantes
pasearon los cuerpos de los muertos por las calles para enardecer al
populacho% Veinticuatro horas mFs tarde, &uis 7elipe abdicA, en tanto que la
CFmara de ;iputados proclamA la 8epKblica 7rancesa ( designA a un
gobierno provisional%
;esde las primeras horas de su e@istencia, la .egunda 8epKblica
7rancesa estuvo desgarrada por disensiones internas ( no sobreviviA largo
tiempo% El ala derecha del gobierno provisional Oencabezada por el poeta c
historiador *lphonse de &amartineP deseaba una repKblica moderada de la
clase media% El ala izquierda Orepresentada sobre todo por el periodista e
historiador &ouis BlancP deseaba re'ormas sociales ( econAmicas de gran
envergadura% *mbas 'acciones, republicanos moderados ( socialistas
radicales, se haban unido para derrocar al inerte ministerio de Guizot Ootro
historiador mFsP, pero no supieron unirse para 'undar una repKblica estable%
En las primeras semanas despuCs del golpe de 7ebrero de 18"8, la inHuencia
de &ouis Blanc pareca ser tan 'uerte que nadie la combatiA+ 'ue el autor de
un programa del nuevo orden social que haba esbozado en su 6rganisation
du travail O18"1P, ( contaba con un gran apo(o popular% BaBo la presiAn de
los trabaBadores de Ears, el gobierno provisional estableciA talleres
nacionales para dar trabaBo a todos, ( creA una comisiAn para conciliar los
intereses de patronos ( empleados% Eero Ears no era 7rancia% &os
republicanos moderados, conGando en el espritu mFs prudente de la naciAn,
aceleraron la elecciAn de una asamblea nacional constitu(ente, que 'ue
elegida por su'ragio universal el 25 de abril% El resultado 'ue una clara
victoria para el centro ( la derechaI los republicanos moderados contaron
con 511 de los !11 diputados% El segundo grupo mFs grande estaba
constituido por los monFrquicosI pero se hallaban divididos en cerca de 211
orleanistas, cerca de 111 legitimistas ( unos cuantos bonapartistas% &os del
ala izquierda, presidida por &ouis Blanc, obtuvieron menos de 111 esca)os%
En esta encuesta de la opiniAn nacional quedA (a preGgurada la suerte
de la .egunda 8epKblica 7rancesa% &a naciAn haba aceptado la revoluciAn
poltica como un 'ait accompli, pero la revoluciAn social no contaba con un
apo(o real 'uera de los barrios obreros de Ears ( de las ciudades mFs
grandes% &os agitadores socialistas se negaron a aceptar el resultado
electoral ( a resignarse a desempe)ar un insigniGcante papel de minora en
la asamblea constitu(ente% *l grito de Dpan o plomoD, el proletariado
parisiense se lanzA a una nueva insurrecciAn O25#20 de BulioP, ( la aterrada
burguesa nombrA, por aclamaciAn, dictador transitorio al general &ouis
Cavaignac, con Ardenes de someter al populacho% &o logrAI miles murieronI (
con ellos muriA el sue)o de una reconciliaciAn entre las clases sociales que
haba sido proclamado en la 7bte de la Concorde, unas pocas semanas antes%
D&a roBa 'uria alocada del .enaD, como la llamA <enn(son, haba sido
reprimida una vez mFs ( la asamblea dirigiA su atenciAn a la redacciAn de
una constituciAn% .e adoptA un borrador el " de noviembre de 18"8I dispona
que se creara una sola cFmara legislativa ( una presidencia de la repKblica
cu(os miembros haban de ser elegidos por su'ragio universal% El recuerdo
de los plebiscitos que le dieron un trono al primer /apoleAn inquietaron a
algunos diputados sagaces, pero &amartine no les hizo caso% D3ue ;ios ( el
pueblo decidanD, insistiA% El 11 de diciembre, el prncipe &uis /apoleAn
Bonaparte, sobrino del gran emperador, 'ue elegido presidente, siendo
candidato del Dpartido del ordenD% *unque no era mu( conocido, salvo por su
nombre ( por el hecho de que haba intentado dos veces hacerse con el
poder mediante abortados golpes militares, recibiA mFs de 5%111%111 de los
$%111%111 de votos% 6cho a)os antes, cuando las cenizas del primer
emperador se llevaron a la tumba del EanteAn de los -nvFlidos, &ouis Blanc
haba advertido a 7rancia de los peligros de una restauraciAn bonapartista%
D.era el despotismo sin gloria, los cortesanos sobre nuestras espaldas sin
tener a Europa a los pies, un gran nombre sin un gran hombre, en una
palabra, el -mperio sin el emperador%D El 11 de diciembre de 18"8 se arroBA
sobre 7rancia la sombra de la dictadura, ominosa, aunque sAlo 'uese una
sombra todava% .in embargo, &ouis Blanc (a no se hallaba presente para
repetir su advertenciaI se le haba enviado al e@ilio despuCs de los das de
Munio%
&a historia habra de repetirse aunque, como ha se)alado Ehilip
Guedalla, los pasos por los cuales el prncipe#presidente recorriA el camino
de su to, 'ueron menos un eBemplo de repeticiAn histArica que de plagio
histArico% 8e'ormA el ministerio para asegurarse un gabinete devoto de su
persona% ;esacreditA a los legisladores al apelar directamente al pueblo por
encima de sus cabezas, repitiA las esperanzas marciales mientras insista en
que buscaba solamente las victorias de la paz% &a ConstituciAn prohiba un
segundo periodo consecutivo para el presidente, ( cuando no logrA que se
hiciera una enmienda a esa disposiciAn, &uis /apoleAn ( sus conseBeros
ntimos prepararon un golpe de Estado% EstallA el 2 de diciembre de 1851I
destacados periodistas ( diputados de la oposiciAn 'ueron detenidos durante
la nocheI un levantamiento popular en el barrio de .aint *ntoine 'ue
aplastado con gran derramamiento de sangreI se proclamA el estado de sitio
en las provincias trastornadas+ ( &uis /apoleAn anunciA que haba salvado
las libertades del pueblo% <res semanas mFs tarde se convocA a un
plebiscito, ( los votantes apo(aron a /apoleAn OdespuCs de advertirle a la
naciAn que tena que optar entre la aquiescencia ( la anarquaP por una
ma(ora declarada de $%511%111 sobre 0"1%111% El 2 de diciembre de 1852,
un a)o despuCs del golpe de Estado ( cuarenta ( ocho a)os, e@actamente,
despuCs de la coronaciAn del primer /apoleAn, se promulgA un senatus
consultum que estableciA el .egundo -mperio%
&a rueda poltica haba girado en un crculo completo desde los primeros
meses de 18"8, ( el pueblo 'rancCs, que haba retrocedido ante la visiAn del
socialismo ( el anarquismo, se haba arroBado en los brazos de un hombre
'uerte% Cuatro a)os despuCs de que los inquietos parisienses haban
e@pulsado a &uis 7elipe, por razAn de los resultados negativos de su poltica
interior ( e@terior, se encontraron sometidos a una dictadura autoritaria,
militarista ( clerical% 9 7rancia no 'ue el Knico pas que conociA estas
vicisitudes% &a mitad de los estados de Europa evolucionaron de manera
semeBante cuando el sue)o romFntico de 18"8 se traduBo en la realidad de
1851%
&as nuevas de la revoluciAn de 7ebrero en Ears atravesaron Europa con
notable rapidez, como si el telCgra'o elCctrico recientemente tendido
hubiese vinculado los centros nerviosos de las naciones ( les hubiese llevado
a dar una respuesta comKn% En Viena, la capital de la reacciAn, una
muchedumbre se metiA por la 'uerza cu la ;ieta, el 15 de marzo, ( luego se
lanzA a la Jo'burg, donde cinco mani'estantes murieron en un choque con
los guardianes del orden% El dCbil 7ernando -, desconcertado por la violencia
de sus Dbuenos vienesesD, se apresurA a apaciguarlos% ;espuCs de aceptar la
renuncia de etternich, que hu(A de *ustria, el emperador aboliA la censura,
aprobA la 'ormaciAn de una guardia nacional ( prometiA una constituciAn a
sus sKbditos% Eero la reapariciAn de desArdenes populares en ma(o lo alarmA
todava mFs+ hu(A con la 'amilia imperial a -nnsbruc4I ( un comitC de
seguridad pKblica tomA el poder en Viena%
En los dominios de los Jabsburgos, levantamientos espontFneos
desgarraron el imperio% &a ;ieta hKngara adoptA una constituciAn
independiente Ole(es de marzo de 18"8P (, nuevamente, 7ernando dio su
aprobaciAn tFcita% &os croatas organizaron un comitC nacional para luchar en
'avor de la autonoma% &os checos e@igieron una asamblea constitu(ente, (
un congreso pan#eslavo se reuniA en Eraga% &uego, la marea de la revoluciAn
( del separatismo retrocediA con la misma rapidez con que haba avanzado%
El prncipe *l'red zu Qindisch#Grctz, que mandaba los regimientos
imperiales en Eraga, derrocA al comitC revolucionario choco ( estableciA un
gobierno militar O1$ de BunioP% El octogenario mariscal Moseph 8adetz4(
reaGrmA el podero austriaco en &ombarda ( Venecia, avanzando desde sus
bases en el CuadrilFtero Oantua, Eeschiera, Verona ( &egnanoP para obtener
una se)alada victoria sobre el eBCrcito sardo en Custozza, el 2" de Bulio% En
octubre, los victoriosos Be'es militares dictaban la poltica austriaca, ( el
barAn Moseph Mellachich, gobernador de Croacia, se uniA a las 'uerzas de
Qindisch#Grctz, delante de VienaI bombardearon ( ocuparon la capital O51
de octubreP ( eBecutaron entonces a los Be'es radicales%
*nte estos reveses, se desvanecieron las esperanzas de re'orma ( las
promesas de la primavera, que se le haban arrancado al vacilante
emperador, se convirtieron en trabas de paBa que hicieron a un lado los
bastones de los victoriosos mariscales% 8adetz4( obligA a 7ernando a abdicar
en 'avor de su sobrino de 18 a)os, 7rancisco MosC, que ascendiA al trono
imperial liberado de cualesquiera compromisos constitucionales% El principal
ministro del Boven emperador 'ue el prncipe 7Cli@ von .chXarzenberg,
vigoroso diplomFtico que promulgA por decreto una constituciAn castrada, e
incitA a los generales a que completaran la reconquista de Jungra% En enero
de 18"8 las 'uerzas imperiales entraron de nuevo en Budapest% &a desaGante
;icta hKngara, que se reuniA en otro lugar, proclamA que Jungra era una
repKblica que tena como presidente a &aBos Nossuth, pero el nuevo rCgimen
tena pocas posibilidades de sobrevivir en la ola de reacciAn que barriA a
Europa en 18"!% .u sino 'ue decretado por /icolFs - de 8usia, que enviA un
eBCrcito para completar su destrucciAn% &as 'uerzas hKngaras 'ueron
derrotadas en <emesvar, el ! de agostoI Nossuth hu(A a <urquaI pero gran
nKmero de patriotas hKngaros, capturados por las 'uerzas austracas ( rusas,
'ueron ahorcados o 'usilados en sangrientas represalias% El imperio
Jabsburgo se haba salvado de la disoluciAn a un precio trFgico% &as
esperanzas de una saludable reorganizaciAn de la monarqua, encarnadas
por los pensadores liberales en la abortada ConstituciAn Nremsier de marzo
de 18"!, se haban desvanecido, ( el absolutismo reapareciA, suavizado por
unas pocas re'ormas sociales% ;espuCs de sucesivos intentos de reparaciAn,
ninguno de los cuales curA sus debilidades 'undamentales, el -mperio del
;anubio sobreviviA hasta 1!18, Busto dos a)os mFs que su nuevo
emperador, 7rancisco MosC O18"8#1!10P%
En los Estados alemanes, al igual que en los territorios austracos, el
liberalismo, el autoritarismo ( el nacionalismo chocaron en 18"8, con
resultados negativos, que produBeron una con'usa disputa trilateral% .in
embargo, e@ista una di'erencia esencial entre los Estados alemanes ( el
imperio polglota de los Jabsburgos% El nacionalismo alemFn era una 'uerza
cohesiva, no disgregadoraI operaba para crear un imperio, no amenazaba
con disolverlo% Cuando Berln 'ue estremecido por los motines de marzo de
18"8, 7ederico Guillermo -V se deshizo en promesas, ( o'reciA que Erusia se
D'undira en *lemaniaD baBo una constituciAn nacional% ;os meses mFs tarde,
un parlamento alemFn de cerca de 851 delegados, elegidos por su'ragio
directo, se reuniA en 7ranc'ort del eno% Esta *samblea de 7ranc'ort se
en'rentA a una tarea gigantesca, ( quizF insoluble% <ratA de 'orBar una
constituciAn ( un gobierno para una *lemania unida, mientras quedaban por
resolver cuatro cuestiones vitales+ 1P d;ebera el nuevo 8eich *lemFn
abarcar las provincias alemanas de *ustria Ola soluciAn de grossdeutsch
'avorecida por la izquierdaP o debera omitirlas Ola soluciAn de 4leindeutschPe
2P dWonas no#alemanas, o alemanas sAlo en parte, como la Eolonia prusiana,
Bohemia ( el .chlesXig#Jolstein, deberan incorporarsee 5P d&a nueva
constituciAn imperial debera disponer la creaciAn de una dCbil
con'ederaciAn de estados, o de un gobierno 'ederal 'uertemente
centralizadoe "P dEl nuevo 8eich debera ser una monarqua hereditaria, o
una repKblica basada en la soberana del puebloe
ientras los delegados de 7ranc'ort luchaban con estos graves (
complicados problemas, la marcha de los acontecimientos los obligA a tomar
decisiones% &a poblaciAn del .chlesXig ( del Jolstein se rebelA contra
7ederico V-- de ;inamarca ( la *samblea de 7ranc'ort comisionA a Erusia
para intervenir con 'uerzas armadas, soluciAn mFs patriAtica que
parlamentaria% Cuando la recuperaciAn de *ustria hizo evidente que la corte
Jabsburgo se opondra a cualquier uniAn germFnica a la que no pudiera
dominar, el Earlamento de 7ranc'ort recurriA por la 'uerza a la 'Armula
4leindeutsch, que no incorporaba a las provincias austracas% &a constituciAn
adoptada el 2$ de marzo de 18"! propuso la creaciAn de un 8eich 7ederal,
con un parlamento nacional, presidido por un emperador hereditario de los
alemanes, ( se eligiA para este cargo a 7ederico Guillermo -V de Erusia% .u
renuencia a aceptar una corona imperial o'recida por una asamblea popular
le dio un golpe Gnal a todo el pro(ecto ( desacreditA al Earlamento de
7ranc'ort% uchos diputados moderados volvieron a sus casas desalentados,
una minora radical se reuniA en .tuttgart, ( sus violentas sesiones 'ueron
Gnalmente interrumpidas por los soldados de QTrtemberg OBunio de 18"!P%
Jaba 'racasado la soluciAn parlamentaria del problema de la uniGcaciAn
alemana%
.i 7ederico hubiese aprobado la constituciAn redactada por el Earlamento
de 7ranc'ort habra reconocido tFcitamente la soberana del pueblo alemFn%
&os celos de la corte austraca ( la oposiciAn de su cu)ado, el zar /icolFs - de
8usia, re'orzaron su propia desconGanza innata en los movimientos
democrFticos% Eero esperaba todava que un bloque alemFn cobrara 'orma
en la Europa central, ( abarcara los territorios de los Jabsburgos ( de los
Johenzollern a la vez% .chXarzenberg, en Viena, preGriA reconstituir la dCbil
;ieta de la Con'ederaciAn *lemana, en la que *ustria haba desempe)ado
un papel principal% En la prueba de 'uerza entre la cancillera de Berln, con
sus planes para una :niAn Erusiana, ( la corte austraca, con su
determinaciAn de restaurar el convenio de 1815, /icolFs - dio su apo(o a
Viena% En vez de e@ponerse a una guerra, 7ederico Guillermo cediAI la
planeada :niAn Erusiana 'ue disuelta ( la ;ieta de la Con'ederaciAn *lemana
se restableciA% &a diplomacia Johenzollern haba su'rido un revCs que
comKnmente se conoce con el ttulo de JumillaciAn de 6lmTtz, ( el zar de
8usia demostrA, en 1851, que estaba tan dispuesto a oponerse a las
tendencias liberales en *lemania como se haba en'rentado al
republicanismo en Jungra, en 18"!%
<odo el 'ervor, todas las luchas, todas las transacciones ( todo el hacer
constituciones de 18"8#"! terminaron en la Europa central con la virtual
restauraciAn de los principios autoritarios% &as esperanzas liberales (
nacionales haban abortado tan completamente que una pro'unda amargura
( desilusiAn se apoderA de los crculos intelectuales alemanes% *lgunos
ardientes re'ormadores, como el Boven Carl .churz, emigraron a los Estados
:nidos, persuadidos como estaban de que la Hor de la libertad no poda
prosperar en el emponzo)ado suelo de Europa% 6tros, que se quedaron,
trataron de encontrar consuelo en las tristes ventaBas que se haban
alcanzado% En Erusa, una constituciAn limitada, elaborada despuCs de 18"!,
dispuso la creaciAn de una legislatura bicameral, cu(a cFmara baBa sera
elegida por su'ragio universal% Eero los votantes se dividieron en tres clases,
con'orme a su capacidad de pagar impuestos, ( los dos grupos mFs ricos,
aunque constituan sAlo el 1$V del electorado, eligieron a dos tercios de los
diputados% Este &andtag prusiano poda aprobar nuevas le(es, pero no
estaba 'acultado para elegir a los ministros del re(I ( este Kltimo poda
gobernar por decreto cuando el Earlamento no estuviese en sesiones%
Eara los alemanes patriotas, la 'rustraciAn de las esperanzas nacionales
'ue un violento desenga)o, mFs grave aKn que el aborto de las aspiraciones
liberales% Es signiGcativo que una ma(ora de los delegados de 7ranc'ort
ha(a revelado, a menudo sin pensarlo, su disposiciAn a cambiar los
principios democrFticos por lo que pudiera auspiciar la realizaciAn de los
Gnes nacionalesI su tragedia 'ue que no lograron ni lo uno, ni lo otro% Fs
tarde correra la le(enda de que el a)o 18"8 'ue un momento decisivo para
el destino alemFn, ( que la ruina del programa de 7ranc'ort entregA al
pueblo alemFn a Bismar4 ( al culto del egosmo nacional% .in embargo, el
egosmo nacional era (a una 'uerza dominante en 18"8% Eor elocuentemente
que los Be'es de la clase media en 7ranc'ort denunciaran a la autocracia, sus
votos demostraron que estaban dispuestos a solicitar la a(uda autoritaria, (a
'uese para asegurarse .chlesXig#Jolstein, para conservar las provincias
polacas, para conquistar Bohemia o para aplastar a los rebeldes eslavos% &os
radicales se aliaron con los pan# germanos siempre que se tratA de impedir
que dispersas comunidades alemanas 'ueran absorbidas por las ma(oras
no#alemanas de las regiones 'ronterizas%
El Buicioso Jeinrich von Gagern, presidente del Earlamento de 7ranc'ort,
e@presA el pensamiento de la ma(ora cuando proclamA+ Dd3uC unidad
debemos buscar, la de que vivamos a la altura del destino que se nos o'rece
en el esteI la de que abracemos como satClites de nuestros sistemas
planetarios a los pueblos de la Cuenca del ;anubio, que no tienen capacidad
para la independencia, ni derecho a ellaeD <al negaciAn del derecho de
autodeterminaciAn a los demFs, por una asamblea que 'undaba su autoridad
en un mandato popular, puso en evidencia una paralizadora contradicciAn de
los ideales% Eor cuanto los pueblos que no Dtenan derecho a la
independenciaD se hallaban en 'ranca rebeliAn, sAlo se les poda suBetar por
la 'uerzaI ( la 'uerza la tenan los generales% En enero de 18"!, hasta los
radicales de 7ranc'ort estaban dispuestos a aplaudir a un diputado que
declarA+ D8enunciara de buen grado a todos los teoremas ( artculos para
'undar un 8eich grande, poderoso ( dominante, encabezado por *ustria (
sus grandes generales, 8adetz4(% Qindisch#Gratz ( Mellachich%%% Busquemos
primero el poder real, ( luego establezcamos la libertad, que es impotente
sin el poder% ;onde dice D*ustriaD es necesario leer DErusiaDI el vocero estaba
citando el guiAn correcto, pero lo estaba pronunciando mal% .in embargo, su
intuiciAn 'ue certera% &a generaciAn alemana que llegA a la madurez en 18"8
se lanzA a una empresa romFntica para rescatar la libertad% 8egresA para
casarse con el poder%
En -talia, como en la Europa central, los acontecimientos de 18"!
ensombrecieron las esperanzas de 18"8% El aplazamiento de la unidad
poltica italiana era tanto mFs sorprendente cuanto que los *lpes ( el mar
hacan de la pennsula una entidad geogrFGca% D-talia es una naciAnD, haba
se)alado /apoleAn treinta a)os antes% D&a unidad de costumbres, de
lenguaBe ( de literatura, en un periodo mFs o menos distante, debe unir a
sus habitantes baBo un gobierno, ( los italianos elegirFn indudablemente a
8oma por capital%D <odos los caminos llevan a 8oma, pero en 18"8 los
italianos no saban todava cuFl habran de seguir% Giuseppe azzini, e@iliado
despuCs de la revoluciAn de 1851, se haba consagrado, Bunto con su DMoven
-taliaD, al sue)o de una repKblica unitaria, secular% Viucenzo Giobcrti,
tambiCn en el e@ilio, propuso una con'ederaciAn de todos los estados
italianos, de la cual sera presidente el Eapa% D-talia es la verdadera cuna de
la civilizaciAn ( 8oma es la metrApoli ideal del mundoD, escribiA en su
Erimaca moral ( civil de los italianos O18"5P% Eara muchos italianos catAlicos,
el plan de Gioberti o'reca la soluciAn mFs prometedora a la DCuestiAn
8omanaD, porque era improbable que el Eapa renunciara a su autoridad
temporal en otras condiciones, o estuviera dispuesto a que un Estado secular
absorbiera a 8oma ( a los dominios papales% :n tercer programa para la
uniGcaciAn, intermedio entre los dos anteriores, propona la 'ormaciAn de un
estado monFrquico nacional, que tendra por re( al cabeza de la casa de
.abo(a% Este plan contA con las simpatas de muchos intelectuales liberales
( hombres de negocios que se daban cuenta de que el Estado de Eiamonte#
Cerde)a era el mFs avanzado econAmicamente de -talia, ( que Carlos
*lberto de .abo(a se hallaba en la meBor posiciAn para e@pulsar del territorio
del valle del Eo a las guarniciones austracas%
-talia herva (a en inquietud desde ilFn hasta /Fpoles cuando, en
marzo de 18"8, llegaron las noticias de que etternich haba huido de Viena
( *ustria se hallaba en trance de disoluciAn% &evantamientos espontFneos en
Venecia ( ilFn arroBaron del territorio a las casacas blancas, ( en <urn,
Caries *lberto, con celo tardo, ordenA al eBCrcito de Cerde)a que apo(ara la
cruzada nacional% El entusiasmo popular en 8oma ( en /Fpoles impulsA al
Eapa Eo -? ( a 7ernando -- a enviar destacamentos para acosar a los
austracos que se retiraban% &U-talia 'ara da se O-talia lo harF por s solaP,
proclamA Carlos *lberto, ( una ola de entusiasmo patriAtico barriA la
pennsula% Eero los acontecimientos demostraron rFpidamente que -talia no
poda hacerlo% ConseBos divididos, tFcticas dilatorias ( crecientes disputas
entre las 'acciones revolucionarias paralizaron la causa patriAtica% En ma(o
se llamA a las columnas papales ( napolitanas, ( 8adezt4(, reuniendo a las
'uerzas austracas, derrotA a Carlos *lberto en Custozza O2" de Bulio de
1."8P% &as operaciones italianas haban sido debilitadas por la disensiAn de
un principioI ( n medida que 'ueron pasando las semanas, los
revolucionarios moderados se espantaron por la creciente violencia de los
radicales% En 8oma, una insurrecciAn popular arroBA de la ciudad al Eapa Eo
-?, ( se proclamA una repKblica que tena a azzini como espritu motor ( al
incansable caballero de la libertad, Giuseppe Garibaldi, como de'ensor% Eero
/Fpoles se haba rendido (a a la reacciAn, ( los eBCrcitos 'ranceses (
austracos se estaban preparando para disputarse el dominio de una -talia
todava dividida%
&os austracos actuaron primero% DEl 25 de marzo, en /ovara, 8adetz4(
inHigiA una segunda ( mFs aplastante denota a Carlos *lberto, que abdicA en
'avor de su hiBo Vctor Emmanuel --% En abril, una e@pediciAn 'rancesa
desembarcA en Civita Vecchia ( puso sitio a 8omaI los republicanos 'ueron
e@pulsados ( Eo -? regresA, curado de sus simpatas liberales% En ma(o,
re'uerzos austriacos restablecieron en el poder al Gran ;uque &eopoldo, ( en
Bulio una segunda 'uerza austraca bombardeA Venecia, hasta que se rindiA
la ciudad, asolada por el cAlera% Elaca Gnes del a)o de 18"! el movimiento
revolucionario haba quedado aplastadoI azzini ( Garibaldi estaban de
nuevo en el e@ilioI la ineptitud militar ( la 'alta de unidad que debilitaban a
los revolucionarios italianos se haban revelado al mundo ( la causa
republicana haba cado en el descrCdito absoluto% * pesar de la presencia de
una guarniciAn 'rancesa en 8oma, que se haba quedado para guardar las
posesiones papales, la inHuencia austraca se haba restaurado en -talia tan
e'ectivamente como en las *lema ni as%
&os acontecimientos de 18"8#"! ense)aron la misma lecciAn, en varias
'ormas, por toda la Europa continental% Cuando se les pona a elegir, la
ma(ora de la gente pre'era soportar el despotismo ( el militarismo antes
que abrazar la causa de la revoluciAn% .in embargo, se haba producido un
perceptible desplazamiento del centro de autoridadI la monarqua absoluta
estFbase cambiando, por revoluciAn o por evoluciAn, en monarqua
constitucionalI el poder de la aristocracia due)a de tierras iba en
decadenciaI ( el poder de la burguesa iba en aumentoI en -nglaterra,
7rancia ( BClgica era la inHuencia dominante en el Estado% Eero el su'ragio
todava estaba vinculado a requisitos de propiedad o de pago de rentas, el
poder poltico segua en manos de las clases medias ( superiores, ( aunque,
en ocasiones, disputaban, se saban unir en de'ensa de sus intereses
comunes% &a clFusula esencial de las constituciones burguesas del siglo ?-?
era la del carFcter sagrado de la propiedad privada% Cuando esta clFusula se
pona en tela de Buicio, el liberal burguCs caracterstico reaccionaba
e@actamente igual que el conservador caracterstico% Eoda de'ender la
igualdad poltica en teora, pero de hecho no estaba dispuesto a 'omentar el
igualitarismo econAmico%
El 'actor mFs rebelde de la sociedad dominada por la burguesa era la
maquinaria, porque Csta no sAlo estaba multiplicando las ganancias del
due)o de la 'Fbrica, sino que multiplicaba tambiCn el nKmero de
proletariados descontentos% Eara salir al paso de esta creciente amenaza, en
la primera mitad del siglo ?-? no se encontrA una soluciAn satis'actoria% &a
ma(ora de los pensadores sociales de esa Cpoca, a los que siquiera se les
ocurra reconocer la e@istencia del problema, pre'eran e@poner soluciones
romFnticas que en'rentarse de verdad a las realidades econAmicas% .us
DsistemasD eran eBercicios intelectuales, que 'racasaban al ser aplicados, (
que les dieronU a sus de'ensores el ttulo de Dsocialistas utApicosD% El mFs
ideolAgico de estos pro'etas ma(ores de un nuevo orden 'ue 7ranaois arie
Charles 7ourier O1$$2#185$P% 7ourier propuso la organizaciAn de
comunidades individuales O'alansteriosP de 1%021 miembros, en las que cada
participante trabaBara de acuerdo con sus aptitudes e inclinaciones, de
modo que nadie se sentira constre)ido ( prevalecera un espritu de
completa armona% 7undamentalmente, abogaba por una 'orma de
comunismo agrarioI ( aunque los intentos de llevarlo a la prFctica 'racasaron
en 7rancia, varias colonias e@perimentales, con'orme a las normas de
7ourier, 'ueron 'undadas en los Estados :nidos% Fs realista, en el sentido de
que aceptaba el papel decisivo de la ciencia ( de la industria en la sociedad
moderna, 'ue el socialismo de Claude Jenri de 8ouvro(, conde de .aint#
.imon O1$01#1825P% .u orden ideal requera la creaciAn de un nuevo sistema
social con tres clases+ sacerdotes, sabios e industriales% &os sacerdotes
habran de ser, a la vez, Be'es morales, artistas ( guardianes de la le( divina
OsansimonianaP% &os sabios habran de ser cientGcos, maestros ( GlAso'os%
&os industriales, que 'ormaran la clase mFs numerosa, deberan ser
empicados ( cuidados por un rCgimen que se asemeBaba mucho al
socialismo de Estado% &a debilidad de estos pro(ectos, ( de otros menos
notables, que atraBeron la atenciAn en las dCcadas anteriores a 18"8,
estribaba en el supuesto de que las pasiones humanas podan armonizarse,
( que los antagonismos sociales podan ser zanBados con una 'Armula
GlosAGca% 7ueron panaceas para producir la paz perpetua, elaboradas por
doctrinarios, mientras los eBCrcitos contrarios cerraban Glas para un siglo de
luchas sociales%
&a 'undamental hendidura en la sociedad europea haba deBado de ser, a
mediados del siglo ?-?, la distinciAn histArica de una aristocracia ( un clero
privilegiados ( una gran masa de plebe(os sin privilegios% .e haba
convertido en una hendidura que separaba a los que tenan de los que no
tenan, a los que posean la maquinaria de la producciAn, de los que
trabaBaban para ella, a patronos de empleados, en una palabra, a los
burgueses de los proletarios% Narl ar@ ( 7riedrich Engels e@ageraron este
conHicto de clases en 'rases memorables ( dogmFticas de su aniGesto
Comunista ( mFs tarde lo e@plicaron en detalle en los tres volKmenes de ;as
Napital O180$#!5P
1
%
&a historia de todas las sociedades que han e@istido hasta ahora
Oescribieron en 18"8P es la historia de la lucha de clases%%% &a sociedad, en su
conBunto, se ha ido dividiendo cada vez mFs en dos grandes campos
hostiles%%% la burguesa ( el proletariado%%% El gobierno de un Estado moderno
no es mFs que un comitC encargado de los asuntos comunes de toda la
burguesa%%% 3ue tiemblen las clases dominantes ante la revoluciAn
comunista% &os proletarios no tienen nada que perder, salvo sus cadenas%
<ienen un mundo por ganar%
^Eroletarios del mundo, unos_
&a &iga Comunista, una organizaciAn socialista internacional que haba
encargado a ar@ ( Engels la redacciAn de esta desaGante proclama, 'ue
desbandada por la reacciAn posterior a 18"8% ;urante dCcadas, el
comunismo militante 'ue una sombra sin sustanciaI el propio ar@ lo
describiA diciendo que era un espectroI sin embargo, 'ue un espectro que
turbA el sue)o de Europa en lo sucesivo% *l aparecer el aniGesto Comunista
comenzA el ocaso del socialismo utApico% ;espuCs de 18"8, los socialistas
descubrieron que se haba producido un cambio en el espritu de su sue)o, (
las clases medias cobraron conciencia mFs aguda de la creciente amenaza
que llegaba desde abaBo% &os aterrados burgueses haban visto a los
proletarios levantar barricadasI las barricadas se haban venido abaBo, pero
su recuerdo segua viviendoI ( hombres serenos de las clases acomodadas
buscaron mCtodos mFs seguros de contener a las inquietas masas% &as
clases medias se dieron cuenta, un tanto tarde, de que las ideas eran armas
en la lucha de clases ( de que al debilitar la autoridad de la religiAn
organizada haban reducido la inHuencia del clero, de los Dgendarmes
espiritualesD que podran haber guardado al populacho de la contaminaciAn
de las DhereBas socialesD% &os grupos dominantes, inclusive en los pases
protestantes, comenzaron a ver con meBores oBos a la -glesia catAlica romana
despuCs de 18"8% El Eapado concertA nuevos concordatos con los gobiernos
de Espa)a ( de *ustriaI &us /apoleAn 'ortaleciA la inHuencia de la -glesia en
7ranciaI ( las Berarquas catAlicas se restablecieron en -nglaterra O1851P ( en
los Eases BaBos Jolandeses O1855P% ;espuCs de los estallidos de 18"8, al
igual que en 1810, los gobiernos que se es'orzaban en restaurar su
quebrantada autoridad reconocieron que la religiAn era un antdoto eGcaz
para aquella en'ermedad revolucionaria que haba demostrado ser tan
peligrosamente contagiosa%
6tro antdoto, ademFs mFs e'ectivo, para protegerse del descontento
popular, 'ue el rFpido meBoramiento de las condiciones econAmicas que se
produBo despuCs de 18"8% &as malas cosechas, el hambre ( el desempleo de
la dCcada de 18"1 haban 'omentado la rebeliAnI la e@pansiAn econAmica de
la dCcada de 1851 traBo tiempos meBores ( algunos beneGcios alcanzaron a
las clases oprimidas% &a emigraciAn a ultramar, Ktil barAmetro de las
diGcultades econAmicas, se haba cuadruplicado en diez a)os, antes de
1851, pero despuCs de esa 'echa disminu(A desde una ci'ra mF@ima de
"11%111 al a)o, basta apro@imadamente 211%111% &as causas de las
Huctuaciones de los negocios siguieron siendo un misterio, o poco menos,
pero hacia 1851 se haba acumulado un nKmero suGciente de estadsticas
para demostrar que el comercio mundial estaba aumentando con insAlita
rapidezI por tCrmino medio, habra de duplicarse cada veinte a)os a lo largo
del resto del siglo% El progreso econAmico, sin embargo, permaneciA suBeto a
desconcertantes saltos ( pausas% :na de las e@plicaciones que se han dado
de la repentina e@pansiAn a comienzos de la dCcada de 1851, ha sido la del
descubrimiento de los (acimientos de oro de Cali'ornia O18"8P ( de *ustria
O1851P que aumentaron las e@istencias de oro acu)ables, pues el total
mundial se elevA en proporciAn de 5V anualmente desde 18"8 hasta 185$%
-nglaterra 'ue a la cabeza del avance econAmico, las e@portaciones de este
pas aumentaron en una tercera parte entre 1851 ( 1855I pero la
mecanizaciAn de la industria tambiCn hizo notables progresos en 7rancia ( se
propagA desde los centros mFs vieBos de Erusia ( .aBonia a todos los Estados
alemanes% &a e@tracciAn de carbAn, la 'undiciAn de hierro, el tendido de
'errocarriles se llevaron a cabo con e@traordinaria energa ( las ganancias de
los industriales 'ueron incrementadas por los grandes gastos de los
gobiernos 'rancCs e inglCs como consecuencia de la Guerra de Crimea O185"#
50P% ;espuCs de terminada la guerra, el perodo de prosperidad culminA
repentinamente, en 185$, con una recesiAn mu( violenta que a'ectA a
Europa ( los Estados :nidos simultFneamente, ( 'ue el primer pFnico
Gnanciero que puede llamarse realmente crisis econAmica mundial% 7ue una
prueba de la creciente dependencia recproca de los mercados mundiales (
un aviso de las graves depresiones que habran de seguir a periodos de
e@cesiva e@pansiAn en el 'uturo%
;urante treinta ( nueve a)os, desde 1815 hasta 185", las grandes
potencias europeas haban evitado cualquier choque armado entre ellas
mismas% Esta larga paz 'ue destruida por el estallido de la Guerra de Crimea,
en 185", ( en los diecisiete a)os transcurridos desde 185" hasta 18$1 se
produBeron cinco conHictos distintos, cada uno de los cuales envolviA a dos o
mFs grandes potencias% ;espuCs de este interludio militante vino otro
periodo de paz e@cepcionalmente largo, desde 18$1 hasta 1!1", durante el
cual no se en'rentaron en el campo de batalla las potencias europeas
ma(ores%
7rancia e -nglaterra se lanzaron a una guerra con 8usia, en 185", por
causa de una serie de malos entendidos trFgicos, cu(a culpa comparten por
igual todos los gobiernos que se vieron envueltos en los sucesos% El miedo al
oso moscovita le quitA el sue)o a los estadistas ingleses a travCs del siglo
?-?, porque los avances rusos constituan una creciente amenaza para el
-mperio turco, para Eersia ( para el dominio inglCs de la -ndia% Cuando el
rgido .istema /icolFs preservA intacta a 8usia a travCs de los a)os
revolucionarios de 18"8#"!, el imperio zarista cobrA un prestigio que realzA
su aparente 'uerza ( estabilidad% ientras 7rancia, *ustria ( Erusia luchaban
con sus trastornos internos, 'uerzas rusas avanzaron para ocupar los
principados del ;anubio Ooldavia ( ValaquiaP% *unque esta ocupaciAn de
territorios nominalmente sometidos al sultFn se hizo con el consentimiento
de este Kltimo, ( las tropas rusas se retiraron en 1851, los gobiernos inglCs,
'rancCs ( austraco observaron con inquietud el aumento de la inHuencia
rusa en los Balcanes% &os acontecimientos de 18"8#"! dieron a los
diplomFticos de &ondres ( de Ears una sensaciAn de incomodidad% &a
.egunda 8epKblica 7rancesa no poda perseguir una Grme poltica e@tranBera
porque era, cuando mucho, un rCgimen provisional, ( los ingleses, con una
poderosa armada, pero un eBCrcito que no era gran cosa, no podan presionar
a las potencias europeas orientales% &os es'uerzos de &ord Ealmerston para
interceder por los daneses, los hKngaros ( los italianos liberales 'ueron
rechazados, en tanto que /icolFs de 8usia utilizaba la 'uerza militar (
diplomFtica para inHuir en los acontecimientos de la Europa central% &a
prolongada oposiciAn entre el bloque autocrFtico OorientalP ( el de las
naciones liberales OoccidentalP propiciA una sAlida razAn para la unidad
'ranco#britFnica%
7rancia ( 8usia tenan intereses contradictorios en el Cercano 6riente,
donde ambas potencias proclamaban su derecho a proteger a las minoras
cristianas ( a los peregrinos cristianos que hacan viaBes a <ierra .anta% *l
establecerse el .egundo -mperio, en 1852, la disputa se agudizA, pero
/icolFs cre(A que poda hacer odos sordos a las protestas 'rancesas% ;esde
1855 O<ratado de :n4iar .4elessiP la inHuencia rusa haba sido la dominante
en Constantinopla, ( los diplomFticos rusos haban concertado acuerdos
secretos con los gobiernos de *ustria ( de -nglaterra para el reparto Gnal del
-mperio otomano% El acuerdo anglo#ruso haba sido preparado cuando el zar
visitA &ondres en 18"" ( 'ue conGrmado, aunque no claramente deGnido, en
un memorFndum redactado por el canciller ruso, Cari 8obert /esselrode% En
1852, los diplomFticos rusos todava contaban con que los ingleses
aceptaran de buen grado Creta ( Egipto como compensaciAn de los
territorios turcos que 8usia se ane@ara en Europa, pero este pro(ecto de
arreglo anglo#ruso de la cuestiAn del Cercano 6riente se deshizo repentina e
irremediablemente en marzo de 1855% .in previo aviso, el inisterio del
E@terior de -nglaterra in'ormA al zar de que el acuerdo Otodava secretoP
pro(ectado nueve a)os antes no era satis'actorio% Eara llevar a cabo este
cambio de poltica, el gabinete de &ondres se vio inHuido por dos
consideraciones de gran importancia+ la continua evasividad de los rusos en
lo que se re'era a lo que habra de hacerse con Constantinopla ( los
Estrechos, ( una Grme aunque indirecta advertencia, a travCs de Bruselas,
de que si los intereses 'ranceses en el Cercano 6riente no se tomaban en
cuenta, un eBCrcito 'rancCs ocupara BClgica a ttulo de compensaciAn%
Colocado en una situaciAn en la que tena que perder la amistad de 8usia u
oponerse a 7rancia, el gabinete inglCs tomA una rFpida determinaciAn, (
enviA un escuadrAn naval para que se sumara a la Hota 'rancesa del
editerrFneo, a la entrada de los ;ardanelos% &as dos potencias martimas
aconseBaron luego al sultFn que desaGara las amenazas rusas%
/icolFs considerA que haba ido demasiado leBos para poderse retirar con
dignidadI su eBCrcito estaba concentrado (a en la# 'rontera turca% Jacia Bulio
de 1855, los rusos se haban apoderado de nuevo de los principados del
;anubioI los intentos que hizo la corte austraca para arbitrar en la cuestiAn,
'racasaronI ( en septiembre la Hota inglesa se desplazA a Constantinopla%
*lentados por esta prueba de apo(o, los turcos le declararon la guerra a
8usia, las armadas aliadas entraron en el ar /egro ( el 28 de marzo de
185" 7rancia e -nglaterra le declararon la guerra a 8usia% Entonces, /icolFs
aceptA un ultimFtum que haba pasado por alto antes ( sus 'uerzas, que (a
haban cruzado el ;anubio, se retiraron de los principados, con lo que
terminA la 'ase balcFnica de las hostilidades% Eero los aliados no estaban en
disposiciAn de hacer la pazI trasladaron la escena de la guerra a la pennsula
de Crimea, donde la 'uerza e@pedicionaria anglo#'rancesa puso sitio a las
'ortiGcaciones rusas de .ebastopol% En diciembre de 185", *ustria se sumA
en una alianza de'ensiva ( o'ensiva a -nglaterra ( 7rancia, pero se abstuvo
de participar en las hostilidades ( el sitio de .ebastopol prosiguiA, con
grandes baBas, hasta que los rusos evacuaron la ciudad el 11 de septiembre
de 1855% /icolFs - haba muerto en el mes de marzo de este Kltimo a)o ( su
sucesor, *leBandro --, era hombre de carFcter mFs He@ible% :na amenaza
desde Viena, en el sentido de que *ustria entrara en la guerra, persuadiA al
gobierno ruso para aceptar la paz, ( las condiciones del convenio se llevaron
a e'ecto en el Congreso de Ears, del 25 de 'ebrero al 51 de marzo de 1850%
Eocas guerras de la historia han revelado una ma(or con'usiAn de Gnes,
crasa ineptitud en el mando, baBas mFs elevadas ( resultados mFs
negativos% El sultFn conservA su imperio por el momento, e hizo promesas
de re'ormas que no cumpliA% &os rusos desistieron de sus conquistas (
estuvieron de acuerdo en neutralizar el ar /egro, pero se e@imieron de
estas restricciones catorce a)os despuCs% &os principados del ;anubio
quedaron colocados en cauciAn conBunta de las potencias, que 'ue
modiGcada en el plazo de una generaciAn, e -nglaterra, 7rancia ( Erusia
prometieron guardar ( conservar la integridad del imperio turco, compromiso
que ninguno estaba dispuesto a cumplir% Eor estos inKtiles resultados, mFs
de un millAn de hombres murieron en d campo de batalla o de en'ermedad%
El concierto de Europa se haba roto, en parte, porque /apoleAn --- cre(A que
poda determinar una reconsideraciAn general del arreglo de Viena de "1
a)os antes% -ndirectamente, sin embargo, la Guerra de Crimea, contribu(A a
dos acontecimientos en materia de asuntos internacionales que deben ser
considerados beneGciosos, aunque tuvieron su origen en la direcciAn de la
guerra ( no guardaron relaciAn con sus causas% Eor la ;eclaraciAn de Ears
O1850P, las potencias GBaron reglas internacionales para gobernar el bloqueo
martimo, proteger los derechos de los neutrales ( abolir la piratera% &os
su'rimientos de los soldados provocaron tambiCn una amplia preocupaciAn (
esto contribu(A a la creaciAn de la Cruz 8oBa -nternacional, establecida en
180" por la ConvenciAn de Ginebra% &a conciencia del mundo occidental 'ue
estremecida por los despachos de los corresponsales de guerra enviados al
'rente de Crimea que revelaron los padecimientos de las tropas a causa de la
temperatura helada, la gangrena, la pulmona, el ti'o ( el cAlera% &a
intendencia ( los servicios mCdicos de todos los beligerante resultaron ser
vergonzosamente inadecuados, ( cuatro quintas partes de los que murieron
en la guerra 'ueron vctimas de la en'ermedad%
En las Kltimas 'ases de su guerra con 8usia, las 'uerzas inglesas,
'rancesas ( turcas haban contado con el apo(o de 11%111 soldados enviados
por el reino de Cerde)a% Este estado del norte de -talia no tena pleito real
con 8usia, pero Vctor Emmanuel -- ( su astuto ministro, Camillo di Cavour,
esperaban ganarse la gratitud anglo#'rancesa ( llevar la cuestiAn italiana a la
Con'erencia de la Eaz% Estas esperanzas no se realizaron en el Congreso de
Ears, ( Cavour se dedicA entonces a ganarse la a(uda de /apoleAn ---, con el
que entrA en negociaciones secretas dos a)os mFs tarde% El emperador
prometiA que, si *ustria atacaba a Cerde)a, un eBCrcito 'rancCs de 211%111
hombres cruzara los *lpes e -talia sera liberada Ddesde los *lpes hasta el
*driFticoD% &uis /apoleAn no pensaba en 'omentar la creaciAn de un reino
unido de -talia% Con'orme al plan, el reino de Eamonte#CerdeGa, podra
ane@arse &ombarda#Venecia, Earma, odena ( las &egacionesI <oscana, las
arcas ( Jungra se 'undiran en un estado central italianoI el Eapa
conservara 8oma ( la Campa)aI ( el reino de /Fpoles permanecera intacto%
&uego, los cuatro 'ragmentos polticos podran unirse en una con'ederaciAn
que tendra al Eapa como presidente% El 25 de enero de 185$, los estadistas
'ranceses ( sardos ampliaron su pacto con una convenciAn militar% * ttulo de
compensaciAn por la a(uda prometida, Cerde)a cedera a 7rancia .abo(a (
/iza%
En su eBecuciAn, el plan inicial rFpidamente desbordA los cFlculos de
/apoleAn% Cavour provocA a *ustria con C@ito ( el grupo gobernante en
Viena proporcionA cortCsmente un casus belli al abrir las hostilidades contra
el reino de Cerde)a, a Gnes de abril de 185!% &a primera gran batalla tuvo
lugar el " de Bunio, en agentaI los austracos se retiraron derrotadosI un
segundo ( sanguinario encuentro en .ol'erino, el 2" de Bulio, conduBo a los
dos beligerantes principales a pensar en la paz% /apoleAn --- quedA
deprimido por la matanza, desconcertado por el movimiento en pro de la
uniGcaciAn nacional que se e@tenda por toda -talia, ( temeroso de que
Erusia se uniera a *ustria ( atacara a 7rancia directamente% .in consultar a
sus aliados de Cerde)a, el emperador concertA una tregua con 7rancisco MosC
el 11 de Bulio, en Villa'ranca% Cavour quera que Cerde)a prosiguiera la lucha
por s sola% Eor tanto, renunciA a su cargo cuando el mFs realista Vctor
Emmanuel aceptA la decepcionante paz% &ombarda 'ue cedida a Cerde)a,
pero Venecia quedA en poder de los austracos% ;espuCs de realizados unos
plebiscitos, en medio de gran entusiasmo popular, Earma, Adena, la
8omania ( <oscana, se unieron al reino de Cerde)a% En su a'Fn de conquistar
toda -talia, los partidarios de la :niAn se lanzaron despuCs sobre /Fpoles (
8oma% Garibaldi, con sus 'amosos il, desembarcA en .icilia, se apoderA de
la isla en unas cuentas semanas ( cruzA el mar para llegar a /Fpoles, que lo
recibiA como a su liberador% Estaba a punto de avanzar sobre 8oma cuando
Cavour, que haba sido repuesto en su cargo, 'rustrA esta brusca soluciAn de
la cuestiAn romana, por temor de que decidiera a las poternas catAlicas a
acudir en a(uda de Eo -?% <ropas piamontesas entraron en los dominios de la
-glesia ( dispersaron a una 'uerza papal en CastelGdardo, pero no entraron
en 8oma, ( avanzaron hacia el sur para unirse a los ardorosos voluntarios de
Garibaldi ( quitarles la iniciativa% Jacia Gnes de 1801, /Fpoles, .icilia, las
arcas ( Jungra se haban unido al nuevo reino de -talia% 7ue proclamado
'ormalmente el 1$ de marzo de 1801, teniendo a Vctor Emmanuel por re( (
al .tatuto piamontCs de 18"8 por constituciAn%
&os 'ormidables es'uerzos de estos Kltimos meses haban e@tenuado a
Cavour% uriA el 0 de Bunio de 1801, recon'ortado por la seguridad de que
&U-talia e 'atto% -talia estaba hecha, pero todava no estaba completa% 8oma
segua siendo una ciudad papal, de'endida por una guarniciAn 'rancesa, ( los
casacas blancas austracos dominaban todava Venecia% &os italianos
tuvieron que luchar una vez mFs con los austracos en 1800 Oteniendo esta
vez a Erusia por aliadoP antes de que la antigua repKblica de los ;ogos
pudiera sumarse al nuevo reino de -talia% /o se entrA en 8oma hasta que se
retirA la guarniciAn 'rancesa en 18$1, despuCs de lo cual, las tropas de Vctor
Emmanuel abrieron brecha en los muros ( Eo -? se encerrA en el Vaticano,
pues el poder secular le haba arrebatado su soberana temporal% Estos
Kltimos acontecimientos 'ueron los eplogos del drama principal de la
uniGcaciAn italiana, que haba alcanzado su clma@ en los a)os decisivos de
185!#01% &as 'uerzas del nacionalismo italiano haban triun'ado sobre el
antagonismo austraco ( la resistencia papal, ( tres hombres de carFcter
di'erente, pero de patriotismo igual, haban preparado la victoria+ azzini,
que era el alma, Garibaldi, que era la espada ( Cavour, que era el cerebro
del risorgimento%
El papel desempe)ado por el reino de Eiamonte#Cerde)a en la 'orBa de la
unidad italiana reavivA el ardor de los nacionalistas que esperaban ver
desempe)ar a Erusia un papel semeBante en las *lemanias% *ll tambiCn
*ustria abogaba por el separatismo ( el particularismo, ( los
acontecimientos de 18"8#51 hicieron ver claramente que *ustria luchara
para evitar la organizaciAn de un Estado 'ederal alemFn presidido por Erusia%
&os estadistas realistas de Berln estaban dispuestos a resolver la cuestiAn
en el campo de batalla% 9 haban decidido que Erusia, al contrario de
Cerde)a, lo hara por s sola, pues el precio de la a(uda 'rancesa o rusa
podra resultar demasiado elevado% En 185!, mientras era todava regente,
el nuevo gobernante Johenzollern, Guillermo - O1801#88P, nombrA inistro
de la GuerraI a *lbert von 8oon, ( a Jelmuth von olt4e Me'e del Estado
a(or, dFndoles instrucciones para 'ortalecer al eBCrcito prusiano% &a
oposiciAn de la ma(ora liberal en el &andtag casi arruinA el programa en
1802, pero Guillermo encontrA un Be'e para su conseBo de ministros que
estaba dispuesto a sobreponerse a las obBeciones parlamentarias% El hombre
que eligiA 'ue 6tto von Bismarc4, estadista arrogante, diestro e
inescrupuloso, que con'esA 'rancamente su menosprecio por la ineptitud
austraca ( la vacilaciAn parlamentara, e insistiA en que las grandes
cuestiones del da haban de decidirse a Dsangre ( hierroD%
En 180", el reorganizado eBCrcito prusiano recibiA su bautismo de 'uego
durante una corta guerra con los daneses% 7ederico V--, que conGaba en el
apo(o inglCs ( sueco, haba tratado de incorporar el ducado de .chlesXig al
reino danCs, poltica conGrmada por su sucesor, CristiFn -?% &a situaciAn legal
de .chlesXig ( Jolstein era e@traordinariamente complicada% *mbos eran
posesiones de la corona danesa, pero Jolstein era miembro de la
Con'ederaciAn alemana% 8ecurriendo a las armas, *ustria ( Erusia derrotaron
a los daneses ( ocuparon ambos ducados, obligando a CristiFn -? a cederlos
OEaz de Viena, de 180"P% *ustria se puso a administrar el Jolstein en tanto
que Erusia se hizo cargo del .chlesXig, soluciAn que habra de provocar
diGcultades, porque Jolstein estaba virtualmente rodeado por territorio
prusiano ( el Wollverein Ola uniAn aduanal dominada por los prusianosP haba
sido ampliado en 1855 para abarcar a todos los estados alemanes que no
'ueran austracos% En octubre de 1805, Bismarc4 obtuvo de /apoleAn --- la
promesa de que 7rancia permanecera neutral en caso de una guerra entre
*ustria ( Erusia, habiendo aceptado /apoleAn vagas seguridades de que se
le daran DcompensacionesD% Bismarc4 haba trabado con 8usia relaciones
cordiales Ohaba sido embaBador en .an Eetersburgo desde 185! hasta
1802P, ( en abril de 1800 concertA una alianza con el reino de -talia, que se
ane@ara Venecia si *ustria resultaba derrotada% <erminados estos
preliminares diplomFticos, Erusia precipitA la guerra al enviar tropas al
ducado de Jolstein OBunio de 1800P%
*ustria apelA a la ;ieta de la Con'ederaciAn alemana ( la ma(ora de los
Estados alemanes se pusieron del lado de *ustria% Eero la cuestiAn se decidiA
en unas cuantas semanas en virtud de la rapidez ( el C@ito de las acciones
militares prusianas% olt4e destrozA al eBCrcito austraco en Bohemia, en una
sola batalla decisiva, en Nfniggrctz Oo .adoXaP el 5 de Bulio de 1800% &os
'usiles prusianos de retrocarga demostraron su eGciencia letal contra los
'usiles austracos que se cargaban por la boca, ( el uso que olt4e hizo de
los 'errocarriles para el transporte de tropas revolucionA la estrategia% El
golpe austraco se haba calculado con maestraI por cuanto los austracos,
que haban vencido al eBCrcito italiano decisivamente en Custozza, el 2" de
Bulio, habran podido reunir 'uerzas suGcientes para cambiar el equilibrio
militar en el norte, si hubieran contado con unos pocos das mFs de plazo%
Bismarc4 hizo la paz tan rFpidamente como haba hecho la guerra% &os
italianos recibieron Venecia, a pesar de su derrota militar en Custozza ( de
una derrota naval en &issa% *ntes de que /apoleAn --- pudiese revisar su
diplomacia para salir al paso de los acontecimientos Ohaba conGado en una
guerra dilatada ( en una victoria austriacaP el <ratado de Eraga se GrmA el 25
de agosto de 1800% &a Con'ederaciAn alemana haba llegado a su Gn (
*ustria quedA e@cluida de *lemania% <odos los estados situados al norte del
ro eno se sumaron a una Con'ederaciAn del /orte de *lemania presidida
por 8usia ( los estados alemanes del sur quedaron independientes% Cuando
/apoleAn --- solicitA alguna compensaciAn para 7rancia, su embaBador,
Vincent Benedetti, imprudentemente 'ormulA por escrito las demandas
'rancesas para que se le cedieran &u@emburgo ( BClgica% Bismarc4 revelA
esta prueba de la agresividad 'rancesa a los diplomFticos de los estados del
sur de *lemania, BadCn, QTrtemberg ( Baviera, que se unieron al Wollverein
( concertaron alianzas militares con Erusia% En su nueva independencia O(
aislamientoP el miedo que le tenan a 7rancia era ma(or que la desconGanza
que sentan por Erusia%
En Ears, las consecuencias de la Guerra de las .iete .emanas, de 1800,
despertaron ira ( mortiGcaciAn% .e deca que .adoXa haba sido una derrota
para los 'ranceses, precisamente por no haberse encontrado all% /apoleAn ---
haba sido culpable de grandes errores de cFlculo, el menor de los cuales no
'ue su estimaciAn de Bismarc4, que se 'ormA en 1802 cuando este Kltimo 'ue
embaBador en Ears% ;espuCs de 'recuentes conversaciones, sacA en
conclusiAn que el enorme prusiano Dno era serioD% Bismarc4 haba
demostrado mFs penetraciAn% Jaba decidido que el enigmFtico sobrino del
gran /apoleAn era una esGnge sin secreto% D:na grande ( no reconocida
incapacidad%D
&a Guerra de las .iete .emanas resolviA los principales problemas de la
uniGcaciAn alemana% .ubsiguientes desenvolvimientos no hicieron mFs que
conGrmar ( ampliar esa soluciAn% &a ConstituciAn de la Con'ederaciAn del
/orte de *lemania dispuso una uniAn 'ederal en la que los estados miembros
conservaban su propia administraciAn, pero el gobierno 'ederal se haca
cargo de la poltica e@terior ( de la direcciAn de las 'uerzas militares% El re(
de Erusia pasA a ser comandante en Be'e ( presidente de la 'ederaciAnI en el
ConseBo 7ederal OBundesratP Erusia dominaba 1$ de los "5 votos, ( poda
bloquear enmiendas, pues Cstas requeran una ma(ora de dos terceras
partes% &a cFmara baBa O8eichstagP, elegida por su'ragio universal, 'ue una
concesiAn a la opiniAn liberal que no se opuso al ascendiente de Bismarc4%
<eniendo en cuenta que el canciller de la Con'ederaciAn del /orte de
*lemania haba de ser responsable ante el re( de Erusia, ( no ante el
8eichstag, Bismarc4 se reservA este puesto clave a s mismo% .u disputa con
el Earlamento prusiano se haba zanBado a Gnes de 1800, cuando una
ma(ora de liberales aprobA una &e( de -ndemnidad, con lo que dio su
asentimiento, retroactivamente, a acciones que haba declarado arbitrarias c
ilegales, pero que ahora aplauda porque las vea coronadas por el C@ito%
Eara los Jabsburgos la Guerra de las .iete .emanas signiGcA el Gnal del
papel histArico que haban desempe)ado en la poltica de -talia ( de
*lemania% 9 mFs aKn, signiGcA que los burAcratas de Viena tenan que
en'rentarse a la necesidad de reorganizar la administraciAn interna del
imperio Jabsburgo% &a autocracia, restaurada despuCs de las revueltas de
18"8, haba 'uncionado durante una dCcada, pero la guerra italiana de 185!
( la derrota de Nfniggrctz, en 1800, desacreditaron al rCgimen de Viena ( al
eBCrcito que lo apo(aba% 7rancisco MosC (a no poda menos de en'rentarse al
hecho de que tena que renunciar a algunas de sus prerrogativas ( modiGcar
las le(es 'undamentales de la monarqua%
El resultado de ello 'ue la <ransacciAn O*usgleichP de 180$% ;esde 1801,
el Boven emperador haba estado e@perimentando con un parlamento pelele,
un 8eichsrath, pero los diputados hKngaros se retiraron en 1801 ( los checos
alegaron que era otra acciAn DalemanizadoraD de la burocracia imperial%
Eareca necesario encontrar alguna 'orma de descentralizaciAn, de
'ederalismo, pero si a todas las minoras nacionales de los territorios
Jabsburgos se les conceda autonoma local, el imperio se trans'ormara en
una con'ederaciAn de ocho o nueve sectores% &a soluciAn que adoptA
7rancisco MosC conservA la posiciAn dominante de la minora alemana en
*ustria ( reconociA la de la minora - mag(ar en Jungra% Con'orme a la
onarqua ;ual, establecida en 180$, Jungra se convirtiA en reino
independiente con su propia capital, su propio parlamento ( su propio
ministerio% &as dos mitades del imperio quedaban vinculadas por el hecho de
que 7rancisco MosC era emperador de *ustria ( re( de Jungra, en tanto que
los problemas comunes de las relaciones e@teriores, la de'ensa ( la hacienda
se aBustaron a travCs de delegaciones de los dos parlamentos% &as
cuestiones arancelarias ( econAmicas se arreglaron mediante un acuerdo
entre *ustria ( Jungra renovable cada diez a)os%
El mFs grave de'ecto del sistema dual 'ue que no logrA apaciguar a las
minoras, especialmente a los eslavos% &os patriotas checos e@igieron
airadamente que se# recreara el antiguo reino de Bohemia ( que se le
concediera la semiindependcncia, como a Jungra% &os eslovacos so)aban
en unirse con los croatas ( los serbios para 'ormar un reino (ugoslavo
independiente% &os habitantes de habla italiana de <rieste e -stria miraron
hacia -talia, en tanto que los nacionalistas rumanos de Bu4ovina dirigieron
sus oBos a 8umania% Estas minoras descontentas hicieron mu( di'cil para
7rancisco MosC la introducciAn de un autCntico gobierno representativo, por
temor de que los alemanes en *ustria ( los mag(ares en Jungra 'uesen
superados en la votaciAn por la oposiciAn unida% En Jungra, las mag(ares
limitaron el derecho de voto a menos de una veinteava parte de la
poblaciAn%
&os polacos que vivan sometidos a la 'Crula austraca estaban menos
descontentos que la ma(ora de los demFs eslavos% .e daban cuenta de que
la reconstituciAn de Eolonia como estado independiente era un ideal casi
inalcanzable, ( en su calidad de catAlicos encontraban alguna compensaciAn
en el hecho de que Oal contrario de sus hermanos de Erusia ( 8usiaP eran
sKbditos de un monarca catAlico% *demFs, 7rancisco MosC les otorgA un
peque)o grado de libertad en el maneBo de sus propios asuntos, ( %les
permitiA mantener vivas sus aspiraciones culturales, aunque no las
nacionales% Eero quizF la poltica mFs sagaz adoptada por el gobierno
austraco, 'ue la de subordinar los rutenios a los polacos% Eara mantener esta
relativa superioridad ( no perder terreno ante los checos, los polacos
aceptaron su propia subordinaciAn a Viena%
En 8usia, como en *ustria, las derrotas militares resquebraBaron el
prestigio de la autocracia ( del eBCrcito, ( acarrearon cambios 'undamentales
en el sistema de gobierno% ;urante la dCcada inmediatamente posterior a la
Guerra de Crimea, el nuevo zar, *leBandro -- O1855# 1881P, introduBo una serie
de re'ormas, la mFs importante de las cuales 'ue la liberaciAn de los siervos%
/ueve dCcimas partes del suelo ruso se hallaban todava en posesiAn del
Estado ( de las 'amilias nobles a mediados del siglo, ( en estas tierras vivan
"$%111%111 de siervos, vinculados al suelo o al servicio personal% ;espuCs de
cautelosos preparativos, *leBandro publicA el Edicto de EmancipaciAn, en
1801% <odos los siervos obtuvieron su libertad personal ( los que estaban
vinculados al suelo recibieron tierras% El gobierno imperial se hizo cargo de
las compensaciones que haba que pagar a los terratenientes nobles, (, en
su condiciAn de campesinos libres, los antiguos siervos habran de devolver
ese dinero al gobierno, mediante pagos para redimir la deuda, escalonados
en un periodo de cuarenta ( nueve a)os% &a soluciAn tena de'ectos
inevitables, ( algunos crticos se queBaron de que los siervos haban
cambiado simplemente de amo, pues se convertan en siervos del Estado
hasta que pudiesen redimir su gran deuda% * pesar de las obBeciones,
*leBandro llevA adelante su planI ( mientras su propAsito durA, introduBo
otras valientes re'ormas, tratando de obtener la aprobaciAn de los
DoccidentalizadoresD que deseaban que 8usia imitara las instituciones mFs
avanzadas de los principales Estados europeos% En 1802, se establecieron
nuevos tribunales de Busticia, se 'omentA la educaciAn ( a cada distrito
provincial se le prometieron asambleas locales OzemstvosP, cu(os miembros
haban de ser elegidos por su'ragio indirecto O180"P% ;esgraciadamente, el
estallido de una revoluciAn en Eolonia O1805P intimidA al zar liberador, ( a
medida que su gusto por los e@perimentos disminu(A los eslavAGlos
recuperaron su inHuencia% Jaban considerado siempre que la civilizaciAn de
la .anta 8usia era una cultura e@cepcional, ( pensaban que debera deBarse
evolucionar a la sociedad rusa con'orme a sus propias normas sociales (
religiosas ( que no se le deban imponer tradiciones occidentales% Jacia
180$, los ideales de 6rtodo@ia, *utocracia ( /acionalismo iban recuperando
su inHuencia ( la esperanza de nuevas re'ormas se eclipsA, pero el Edicto de
EmancipaciAn 'ue el acontecimiento mFs importante de la vida nacional rusa
en el siglo ?-?%
Eara -nglaterra, los a)os de mediados del siglo ?-? 'ueron una Cpoca de
tranquilidad en el interior, de creciente prosperidad ( de prestigio mundial% El
miedo burguCs a los movimientos radicales de la clase obrera se atenuA
despuCs de 18"8, debido, en parte, a que los Be'es de los sindicatos se
mostraron prudentes ( moderados en sus demandas% &os trabaBadores
obtuvieron concesiones de sus patronos mediante negociaciones directas, (
el derrumbe del movimiento cartista, les tornA indi'erentes a la ma(ora de
las cuestiones polticas% .in embargo, en ocasiones, la presiAn de la clase
trabaBadora se deBA sentir e inHu(A en la poltica del gobierno% * lo largo de la
Guerra Civil /orteamericana de 1801#05, la opiniAn de las clases superiores
inglesas se inclinA en 'avor de la Con'ederaciAn, pero los grupos radicales (
liberales vieron en las 'uerzas de la :niAn a las 'uerzas de la democracia%
-nclusive cuando el bloqueo mantenido por la armada de la :niAn cortA los
suministros de algodAn norteamericano ( matA de hambre a la industria
te@til inglesa, los teBedores sin trabaBo de anchester siguieron siendo leales
a los estados del norte ( a la causa de la liberaciAn de los esclavos% &as
relaciones entre Qashington ( &ondres se tornaron peligrosamente tensas en
varias ocasiones, especialmente cuando se permitiA que se lanzaran al mar
barcos de guerra construidos para la Con'ederaciAn en astilleros ingleses%
Eero el gabinete inglCs supo resistir a las proposiciones de /apoleAn --- para
una intervenciAn conBunta anglo#'rancesa ( preservA, aunque no siempre
respetA escrupulosamente, la poltica de neutralidad para con los dos
beligerantes, que haba proclamado en ma(o de 180"%
El 'ervor nacionalista que acompa)A a las luchas en pro de la unidad
italiana ( alemana, repercutiA tambiCn en la vida poltica inglesa% * Garibaldi
se le o'reciA una entusiasta recepciAn popular durante la visita que hizo a
-nglaterra en 180"% Cuando la Con'ederaciAn del /orte de *lemania cobrA
'orma en 1800, con un 8eichstag elegido por su'ragio universal, igual,
secreto ( directo, el gran campeAn inglCs de la re'orma parlamentaria, Mohn
Bright, se)alA que en -nglaterra el su'ragio se les negaba todava a cinco de
cada seis hombres% Dd3uC es lo que pasa ahora en este pas SpreguntAS,
que lo que rFpidamente se estF concediendo en todas las partes del mundo
se niega persistente ( obstinadamente en -nglaterra, la patria de la libertad,
la madre de los EarlamentoseD *l morir Ealmerston en 1805, se aHoBaron las
riendas polticas, ( Earl 8ussell, que lo sucediA en el cargo de primer
ministro, introduBo una medida tibia de re'orma en 1800% Eero el pro(ecto de
le( 'ue rechazado ( un gabinete conservador tomA el poder, encabezado por
&ord ;erb( ( BenBamn ;israeli% &a agitaciAn popular llevA a ;israeli a
introducir una nueva le( destinada a sumar 111%111 electores a las listas, (
aceptA enmiendas liberales que cuadruplicaron este nKmero% 6tras clFusulas
mFs redistribu(eron 58 esca)os parlamentarios, ( la le( revisada se aprobA
en 180$% *l a)o siguiente se hicieron re'ormas en Escocia e -rlanda ( el
pueblo inglCs avanzA otro gran tramo por el camino de la democracia% El
nKmero de electores casi se duplicA, puesto que 2%""8%111 individuos
consiguieron el derecho de voto cuando se promulgA esta segunda le( de
re'orma% En lo sucesivo, no sAlo la clase media, sino una parte considerable
de la clase trabaBadora estuvo representada en la CFmara de los Comunes%
El Earlamento inglCs no legislaba solamente para los 51%111%111 de
habitantes de las -slas BritFnicas en 180$% ;iriga los destinos de un imperio
de ultramar que tena 211%111%111 de habitantes% El gobierno a distancia,
inclusive cuando se eBerce con moderaciAn ( prudencia, tiene de'ectos
inevitables% ;e todas las conquistas imperiales inglesas, el vasto
subcontinente de la -ndia era la mFs lucrativa, compleBa, trastornada (
vulnerable% &a autoridad inglesa sobre los estados de la -ndia era anAmalaI
algunos de ellos eran aliados independientes de la corona, otros eran
vasallos, ( otros mFs eran territorios ane@ados en los que la administraciAn
haba pasado a manos de los 'uncionarios ingleses% ;espuCs de 18"8, la
vigorosa administraciAn del ;uque de ;alhousie Ogobernador general desde
18"8 hasta 1850P introduBo muchas meBoras en las obras pKblicas, las
carreteras, los 'errocarriles, los canales, los puentes, los pro(ectos de riego (
los servicios de telCgra'o ( de correo% ;alhousie tratA tambiCn de modiGcar
algunas de las prFcticas sociales ( religiosas mFs inhumanas de la -ndia, (
en especial el sati, que los misioneros cristianos haban denunciado% Esta
intervenciAn administrativa en costumbres consagradas por el tiempo, ( la
mFs resuelta subordinaciAn de los prncipes de la -ndia al dominio inglCs,
despertaron un hondo resentimiento% ;urante el periodo de gobierno de
;alhousie, el EunBab, el 6udh ( seis Estados menores 'ueron ane@adosI ( el
gobernador general 'ue criticado por su vigoroso imperialismo cuando
regresA a -nglaterra%
En 185$, un grave motn estallA en Bengala entre las tropas indgenas
indias Ocipa(osP% En el plazo de unas pocas semanas, se propagA por todas
las provincias del Ganges ( de la -ndia central, amenazando al dominio
inglCs, pero la rebeliAn careciA de organizaciAn ( de Be'es capaces% &a
audacia ( la energa de las peque)as guarniciones inglesas so'ocaron la
rebeliAn a Gnes del a)o, con la a(uda de 'uerzas indias leales, ( los rebeldes
'ueron castigados con drFstica severidad% &a ma(ora de los grandes
prncipes haba permanecido neutral ( las masas de la -ndia casi no
despertaron de su apata% Eero la advertencia produBo un cambio en la
poltica inglesa% .e deshizo el imperio ogul, que tena su capital en ;elhi, el
ogul 'ue e@iliado ( sus hiBos 'ueron eBecutadosI la proporciAn de soldados
ingleses en comparaciAn con los soldados indios se aumentA
considerablemente% &a autoridad eBercida anteriormente por la Compa)a
-nglesa de las -ndias 6rientales se transGriA a la corona ( se encargA de ella
a un nuevo miembro del gabinete, el ministro de estado encargado de los
asuntos de la -ndia ( el gobernador general se convirtiA en virre(% El
programa de modernizaciAn, ane@iAn ( actividad misional, que haba
contribuido a provocar la rebeliAn, quedA interrumpido, pero el podero
inglCs en la -ndia no se vio reducido materialmente% Eor el contrario, los
'uncionarios administrativos aprendieron mucho de la rebeliAn, ( el *cta de
Gobierno meBor de la -ndia O1858P, contribu(A a colocar al dominio inglCs
sobre 'undamentos mFs amplios ( e@tensos%
Eor el *sia 6riental, las potencias europeas, -nglaterra, 7rancia ( 8usia en
particular, consiguieron importantes avances en el periodo de 18"8#0$% &os
ingleses e@tendieron su inHuencia a Birmania, en tanto que los 'ranceses se
apoderaron de las tres provincias orientales de Cochinchina% :na acciAn
conBunta de las dos potencias, contra China, conduBo a la ocupaciAn del
puerto de CantAn O1858P, el saqueo de Ee4n O1801PI el cobro de
indemnizaciones, la obtenciAn de concesiones comerciales ( la legalizaciAn
del trFGco de opio% En esos mismos a)os, 8usia convenciA al gobierno chino
de que le cediera amplios territorios situados al este ( al oeste del ro *mur%
En el *rchipiClago ala(o, los holandeses completaron la dominaciAn de Bali
O18"!P, e@tendieron su dominio a Mava ( se dividieron <imor ( las islas
vecinas con los portugueses%
En *mCrica, el acontecimiento mFs importante del tercer cuarto de siglo
'ue la guerra civil de los Estados :nidos, la guerra mFs larga ( costosa que
ha(a despedazado a una gran potencia entre 1815 ( 1!1"% ;urante varias
dCcadas, antes de 1801, las di'erencias entre el norte ( el sur se haban ido
agudizando% &os estados del noreste de la :niAn estaban dominados por una
economa comercial e industrial, en tanto que la sociedad sure)a segua
siendo esencialmente agraria, pues tena numerosos ( grandes lati'undios
dominados por una aristocracia de plantadores ( trabaBados por esclavos
negros% .ucesivos intentos de llegar a un pacto conciliatorio en materia de
esclavitud, ( especialmente en lo re'erente al problema ele su e@tensiAn a
los estados de reciente 'ormaciAn en el oeste, no lograron impedir el
Dinevitable conHictoD, ( la elecciAn de *braham &incoln como presidente de
los Estados :nidos O" de marzo de 1801P 'ue seguida de la secesiAn de 11
estados sure)os que tenan una poblaciAn blanca de 5%111%111% &as ventaBas
que 'avorecan al norte hacan pensar en una decisiAn rFpida, puesto que los
25 estados que haban permanecido en la :niAn tenan una poblaciAn de
25%111%111 ( contaban con los principales recursos Gnancieros, industriales,
navieros ( 'erroviarios de la naciAn% El bloqueo impuesto por los escuadrones
navales del norte paralizA al sur, al 'renar la e@portaciAn de algodAn ( la
importaciAn de armas, ( las 'uerzas de la :niAn se apoderaron de varios
puntos claves en la costa, desde el Cabo Jatteras hasta /ueva 6rleFns%
Jacia 1805, el norte se haba apoderado tambiCn de todo el Valle del
ississippi, con lo que separaron a <e@as, *r4ansas ( &uisiana de la
Con'ederaciAn% &os eBCrcitos de la Con'ederaciAn lucharon brillante (
desesperadamente al mando de 8obert E% &ee, que 'ue el Be'e militar mFs
notable de la guerra, pero la superioridad en hombres ( material del norte
dio Gnalmente la victoria a las 'uerzas de la :niAn, al mando del general
:l(sses .% Grant, en los primeros meses de 1805%
El 1" de abril de 1805, *braham &incoln 'ue asesinado por un 'anFtico
sure)o, poco despuCs de haber iniciado su segundo periodo% .u talla de
estadista haba ido creciendo constantemente a lo largo de los a)os de
guerra ( estaba destinado a ocupar un lugar, Bunto a Qashington, en la
memoria ( el a'ecto del pueblo norteamericano% .us humildes orgenes, su
apariencia enButa ( sencilla, su dominio de un estilo inglCs que oscilaba entre
el humor rKstico del habitante de la D'ronteraD hasta la maBestuosa
elocuencia bblica, la rara combinaciAn de compasiAn, sagacidad, 'e,
humildad ( grandeza que constitua su carFcter hizo de &incoln un smbolo
perdurable del ideal democrFtico% EasA a ocupar su lugar en la historia en el
momento de la victoria, habiendo salvado a la :niAn ( emancipado a los
esclavos con su proclamaciAn% .u sucesor, *ndreX Mohnson heredA los
amargos ( agobiantes problemas de la reconstrucciAn ( tuvo que luchar con
pasiones ( preBuicios, incubados por la guerra, que todava no se haban
calmado% El primer acto de Mohnson, despuCs de la capitulaciAn de las
Kltimas 'uerzas con'ederadas, 'ue proclamar una amnista general para
todas las personas, comunes ( corrientes, que tomaron parte en la rebeliAn%
O2! de ma(o de 1805%P .eis meses mFs tarde se a)adiA a la constituciAn una
treceava enmienda, que dispona que ni la esclavitud, ni el servicio
involuntario, salvo como castigo por un crimen del que se ha(a encontrado
debidamente culpable al a'ectado, e@istieran en los Estados :nidos, o en
cualquier lugar suBeto a su BurisdicciAn%
&a guerra civil norteamericana 'ue el primer gran conHicto en el que los
'errocarriles contribu(eron a decidir el resultado ( la industria mecanizada
revelA su sorprendente potencialidad para la producciAn de guerra%
6bservadores militares europeos aprendieron importantes lecciones acerca
del e'ecto de la artillera de muesca espiral Oque hizo caer en desuso a
muchos 'uertes e@istentesP, de la importancia del podero naval ( del
bloqueo martimo, ( de los colosales problemas de transporte ( suministro
que tenan que resolverse cuando se pona en pie de guerra a cerca de
1%111%111 de hombres% El costo de la guerra en hombres ( dinero, tambiCn
proporcionA desagradables advertencias, porque las baBas totales, de ambos
bandos, llegaron casi al medio millAnI la deuda 'ederal aumentA cuarenta
veces en cuatro a)osI ( la derrota deBA devastados ( postrados a los estados
del sur, mientras que la moneda de la Con'ederaciAn se reduBo a papel sin
valor%
Es un curioso comentario acerca de la parcialidad de la ma(ora de los
observadores europeos, el que ignoraran casi por completo una segunda (
sangrienta guerra que asolA a otra repKblica americana en la dCcada de
1801% El estado militarista del Earagua(, naciAn que tena un poco mFs de
1%111%111 de habitantes ( estaba gobernada por el ambicioso dictador,
7rancisco .olano &Apez, declarA la guerra a Brasil, *rgentina ( :rugua( en
1805% &a lucha de cinco a)os aniquilA virtualmente al pueblo paragua(o%
*unque no se conocen ci'ras e@actas, es probable que las batallas,
represalias, en'ermedades ( hambre produBeran cerca de tres cuartos de
millAn de muertos% Jacia 18$1, se estimaba que los paragua(os
sobrevivientes sumaban 28 111 hombres ( 211 111 muBeres, o sea, una
desproporciAn de 1 a $% &a repKblica, despoBada de su potencial humano, su
riqueza, ( la mitad de su territorio, nunca se recuperA de las terribles
pCrdidas de la Guerra de los *liados%
En la ma(or parte de la *mCrica &atina, las dCcadas posteriores a 1851
presenciaron el espectFculo habitual de disputas 'ronterizas, guerras civiles
( golpes militares% &os problemas de la centralizaciAn contra el 'ederalismo,
de la dictadura contra el parlamentarismo, del clericalismo contra el
secularismo ( de los peones contra los terratenientes, no encontraron
soluciones estables o duraderas% &os estados mFs tranquilos 'ueron el
-mperio del Brasil, donde un vFstago de la casa real portuguesa, Eedro --,
mantuvo el orden a lo largo de un prolongado reinado O1851#8!P, ( Chile,
donde la democracia hizo progresos moderados por obra de presidentes
liberales%
En la historia de C@ico de estos a)os hubo un breve ( trFgico captulo,
inHuido en parte por la guerra civil contemporFnea en los Estados :nidos% El
pintoresco dictador, *ntonio &Apez de .anta *nna, 'ue derrocado por un
grupo de re'ormadores liberales, en 1855, ( un organizador notablemente
capaz, de sangre india, Benito MuFrez, se puso a la cabeza% ;urante tres a)os
O1858# 1801P MuFrez librA la Guerra de 8e'orma, que tena como metas la
secularizaciAn de la propiedad de la -glesia, la reducciAn de los privilegios
militares ( el meBoramiento de las condiciones en que vivan los peones% 7ue
elegido presidente de la repKblica en 1801I pero su negativa a la aceptaciAn
de los prCstamos e inversiones e@tranBeras traBo como consecuencia la
intervenciAn de una potencia europea, que estimA oportuno ignorar la
;octrina onroe mientras los Estados :nidos estuviesen debilitados por una
guerra civil% /apoleAn --- enviA una 'uerza militar, predominantemente
'rancesa, que entrA en la ciudad de C@ico ( 'undA un imperio O180"#0$P,
cu(a cabeza 'ue un archiduque de la casa de *ustria que tomA el ttulo de
a@imiliano -, Emperador de C@ico% *l derrumbarse la causa de la
Con'ederaciAn en 1805, el ;epartamento de Estado de Qashington insistiA
en que los Estados :nidos no reconoceran a a@imiliano ( e@igiA el retiro de
las tropas e@tranBeras de C@ico% /apoleAn --- se alarmA por los
acontecimientos en Europa Oera inminente la guerra austro#prusianaP, ( le
haba decepcionado que a@imiliano no hubiese podido liquidar la deuda de
mil millones de 'rancos contrada por la insolvente tesorera me@icana% En
consecuencia, mandA regresar a las 'uerzas 'rancesas en 1800I a@imiliano
se quedA, para ser capturado ( eBecutado O1! de Bunio de 180$PI ( MuFrez
recuperA el poder% Este resultado demostrA que los Estados :nidos estaban
dispuestos a hacer cumplir la ;octrina onroe, desacreditA a los 'ranceses (
deBA a C@ico por resolver los permanentes problemas de la -glesia, la
re'orma agraria, el militarismo ( las deudas e@tranBeras pendientes%
Como los me@icanos, el pueblo de las provincias del CanadF sintiA
indirectamente las repercusiones de la Guerra Civil norteamericana% El
comercio canadiense de e@portaciAn a los Estados :nidos se elevA
rFpidamente durante los a)os de 1801#05, estimulado por las demandas de
la guerra ( por un acuerdo de reciprocidad previamente concertado en 185"%
Cuando los Estados :nidos abrogaron este tratado, en 1800, la dislocaciAn
de su economa precipitA a los canadienses sobre su propio mercado%
<ambiCn les perturbA la cesiAn rusa de *las4a a los Estados :nidos O180$P, el
podero militar de su vecino del sur ( los grupos de irlandeses
norteamericanos O'enianosP que atacaron a algunos poblados de la 'rontera
canadiense para eBercer presiAn sobre el Earlamento -nglCs en pro de la
libertad de -rlanda% ;Fndose cuenta de que una poltica uni'orme entre sus
diversas provincias o'recera la meBor respuesta a los problemas de de'ensa,
desarrollo econAmico, comunicaciAn interior e inmigraciAn, los canadienses
decidieron establecer un gobierno 'ederal, ( se creA el ;ominio del CanadF
mediante el *cta de la *mCrica del /orte -nglesa promulgada por el
Earlamento -nglCs en 180$% &a promesa de que se estableceran redes
'erroviarias contribu(A a atraer a las provincias mFs remotasI /ueva Escocia
( /ueva BrunsXic4 se sumaron en 180$, anitoba, en 18$1, ( la Columbia
BritFnica en 180!% El gobierno del nuevo ;ominio del CanadF estaba
constituido por un senado ( una cFmara baBa, con un gobernador general
que representaba a la corona britFnica% ;e esta 'orma, CanadF pasA a
ocupar su lugar como el primer ;ominio autAnomo de la Comunidad
BritFnica de /aciones, siendo un pas de mFs de 5%111%111 de habitantes,
con una superGcie Otodava parcialmente ine@ploradaP que mFs tarde se
estimA en 5%111%111 de millas cuadradas%
;urante los a)os de 18"8#0$, as en *mCrica como en Europa, el
movimiento hacia la creaciAn de naciones apareciA ( reapareciA como la
tendencia poltica dominante del perodo% ;esde la revuelta hKngara hasta el
holocausto paragua(o, las luchas mFs sanguinarias 'ueron e@presiAn de este
deseo de 'undar o de ampliar un estado nacional% &a e@pansiAn rusa por el
Cercano 6riente traBo como consecuencia la Guerra de Crimea de 185"#
1850, el espritu del risorgimento encendiA la guerra italiana de 185!+ las
aspiraciones nacionalistas dieron lugar a la revuelta de los polacos en 1805I
el deseo de los monarcas daneses de consolidar su reino provocA la guerra
danesa de 180"I los planes prusianos para la uniGcaciAn de las *lemanias
precipitaron la guerra austro# prusiana de 1800% &a e@asperaciAn que llevA al
sur de los Estados :nidos a separarse de la :niAn, en 1801, 'ue menos
poderosa que la voluntad de la ma(ora de la naciAn que quera conservar la
uniAn% <anto si las demandas de independencia o de e@pansiAn 'ueron
'rustradas por 'uerzas superiores, como en el caso de los hKngaros, los
rusos, los polacos, los estados de la Con'ederaciAn ( la 8epKblica Earagua(a,
como si venciA el propAsito de unidad, como en -talia, *lemania, los Estados
:nidos ( CanadF, este deseo de 'orBar, o de conservar un estado nacional, se
mani'estA como el impulso mFs poderoso ( apremiante que agitA al mundo
occidental%
El segundo principio poltico que dio 'orma a la era, el principio de la
democracia parlamentaria, avanzA mFs vacilantemente ( dentro de lmites
mFs estrechos% En -nglaterra, hizo progresos considerablesI en -talia, la
Con'ederaciAn del /orte de *lemania ( el -mperio austriaco, el gobierno
representativo obtuvo un reconocimiento inestableI en Jolanda, ;inamarca,
.uecia, .uiza ( Grecia, re'ormas constitucionales reduBeron las prerrogativas
de los gobernantes e incrementaron el poder de las cFmaras populares% Eero
en 7rancia, la repKblica democrFtica de 18"8 se haba trans'ormado en una
verdadera dictadura hacia 1852I ( en 8usia, el rCgimen autocrFtico se haba
suavizado ligeramente tan sAlo, gracias a las concesiones de *leBandro --% &as
dos re'ormas mFs notables, de esta era de re'ormas, que alteraron la
situaciAn legal de mFs de 51%111%111 de seres humanos 'ueron la
emancipaciAn de "$%111%111 de siervos rusos ( de mFs de 5%111%111 de
esclavos negros norteamericanos% 7ueron Cstos triun'os notables, cu(o
camino haba preparado el desarrollo de los sentimientos humanitarios% &a
esclavitud 'ue abolida en las Colonias inglesas en 18$5, en las 'rancesas en
18"8, en las -ndias 6rientales holandesas despuCs de 1805, ( en las
posesiones portuguesas entre 1858 ( 18$8% &os gobiernos latinoamericanos
se adelantaron o imitaron el eBemplo europeo+ Colombia paulatinamente
desde 1821, C@ico en 182!, *rgentina en 1855, Venezuela en 185", EerK
en 1850 ( Brasil en 18$1#88%
El progreso de la tCcnica occidental en el periodo 18"8#0$ se caracterizA
por notables meBoras en materia de comunicaciones, metalurgia ( armas
militares, un adecuado coro de (unques para servir de mKsica de 'ondo a
una edad que se caracterizA por guerras 'recuentes ( costosas% &as lneas
'erroviarias ( telegrFGcas se ramiGcaron rFpidamente% El primer telCgra'o
elCctrico submarino se tendiA entre ;over ( Calais, en 1851I seis a)os mFs#
tarde se completA un cable transatlFntico, pero no se estableciA un servicio
permanente hasta 1800% &as urgentes demandas de acero ( metal para
ca)ones meBores ( mFs baratos llevaron a Jenr( Bcssemer a descubrir un
mCtodo para descarbonizar el hierro dulce 'undido en un homo de o@idaciAn
O1850P% ;iez a)os mFs tarde, el horno de gas regenerador, meBorado por
Qilliam .iemens en -nglaterra, ( Eierre artin, en 7rancia, e@tendiA el uso del
proceso del horno de reverbero e iniciA una verdadera era del acero% El
primer barco de guerra acorazado 'ue construido para /apoleAn --- en 185!,
( la Guerra Civil de los Estados :nidos proporcionA la primera prueba
e'ectiva de las corazas navales en el histArico duelo sostenido entre el
onitor de la armada de los Estados del /orte ( el errimac de la Hota de la
Con'ederaciAn, el ! de marzo de 1802% &os meBoramientos de las armas
abarcaron el ra(ado de la artillera ( de las armas peque)as O1855P, la
invenciAn del riHe de repeticiAn O1801P, de la ametralladora O1802P ( del
primer torpedo locomotor eGcaz O1800P%
En el mundo intelectual, el acontecimiento mFs importante de la Cpoca
'ue la publicaciAn de la obra clFsica de Charles ;arXin, 6n the 6rigin o'
.pecies b( eans o' /atural .election, en 185!% &a teora de ;arXin re'orzA
las corrientes naturalistas del pensamiento contemporFneo ( estuvo
destinada a inHuir no sAlo en las reHe@iones cientGcas, sino tambiCn en el
pensamiento social, histArico, GlosAGco ( religioso de la siguiente
generaciAn% Eero una teora que emparentaba al hombre biolAgicamente con
los monos antropoides era demasiado repugnante ( revolucionaria como
para que se la aceptara rFpidamente, ( la gran ma(ora de la gente en
-nglaterra ( otras partes compartiA la opiniAn de ;israeli cuando declarA, en
180"+
DdCuFl es la pregunta que se hace ahora la sociedad, con una voluble
seguridad, que para m es lo mFs sorprendentee Esa pregunta es la de+ dEl
hombre es mono o Fngele 9o, se)or, me pongo del lado de los Fngeles%
8epudio con indignaciAn ( asco esas novedossimas teoras%D
I+1 /A6ERIALIS/O )IE568<I)O 9
REALPOLI6I? (18>0-81)
&a trans'ormaciAn ele -talia ( de *lemania en estados nacionales alterA
el mapa de Europa ( desplazA el equilibrio del poder% Casi a mitad del camino
entre 1815 ( 1!1", este clma@ de la creaciAn de naciones separA al siglo ?-?
en dos mitades, siendo el a)o de 180$ una especie de divisoria de aguas
que separA a la nueva Europa de la antigua% Eero las crisis polticas (
militares no 'ueron la Knica causa de la importante demarcaciAn% Jubo
tendencias mFs pro'undas, menos rFpidas ( dramFticas, pero mFs animadas
de propAsito que trans'ormaron constantemente la herencia europea (
cobraron impulso cuando pasA la racha de las guerras a mediados de siglo%
* primera vista, la segunda mitad del siglo ?-? parece di'erenciarse tan
marcadamente de la anterior que los contrastes son mFs signiGcativos que
las continuidades% Jacia 180$, el estado nacional, centralizado ( territorial,
se haba convertido en la 'orma poltica triun'ante de la edadI el antiguo
ideal 'ederal haba cado en descrCditoI ( el Concierto de Europa se haba
colocado en el limbo reservado a las Gcciones diplomFticas% :na revoluciAn
tCcnica estaba re'ormando los 'undamentos econAmicos de la sociedad
europea ( norteamericana% &a industria reemplazA a la agricultura, en
calidad de primordial actividad econAmica del mundo occidental, ( los
habitantes de la ciudad sobrepasaron en nKmero, ( en las votaciones, a la
poblaciAn rural% El nuevo industrialismo dio impulso a un nuevo imperialismo,
( la producciAn de las 'Fbricas creA los artculos ( las armas que permitieron
a las grandes potencias competir en el comercio de un planeta que se iba
reduciendo% En todos los niveles de la sociedad occidental, la creciente
prosperidad material 'ue aceptada como la vara de medir el progreso, ( el
pensamiento de la era acogiA los dogmas del materialismo cientGco ( de la
8ealpoliti4% El prestigio de los sacerdotes ( de los GlAso'os se eclipsA ante los
hombres de ciencia ( el insustancial desGle del ocaso romFntico 'ue seguido
por la 'ra alborada de la Gloso'a positivista ( del arte realista%
En los 1" a)os transcurridos entre 180$ ( 1881, esta nueva Europa se
'ortaleciA en la deGnitiva matriz poltica que habra de conservar hasta la
primera Guerra undial% El hecho sobresaliente de la nueva conGguraciAn
internacional 'ue la ascensiAn de *lemania% * lo largo de la primera mitad
del siglo ?-? cuatro grandes potencias, *ustria, 8usia, Erusia ( 7rancia haban
dominado el continente, mientras -nglaterra se haba mantenido aparteI pero
despuCs de 180$, este cuadrilateral equilibrio del poder 'ue una cosa del
pasado% &a uniGcaciAn poltica de -talia O185!#01P a)adiA un nuevo Estado
que, por su superGcie ( su poblaciAn, al menos, constitua una quinta gran
potencia, ( la creaciAn de la Con'ederaciAn del /orte de *lemania O180$P
duplicA la 'uerza ( la inHuencia de Erusia% Eara 7rancia, la consolidaciAn de
-talia ( de *lemania constitua un riesgo ominoso, pues signiGcaba que, en lo
sucesivo, dos potencias de primera clase haran presiAn sobre las 'ronteras
'rancesas, all donde antes haban e@istido solamente estados de
importancia secundaria% &a 'ormaciAn de la Con'ederaciAn del /orte de
*lemania desplazA el centro diplomFtico ( militar de Europa de Ears a Berln,
( los que no supieron aprender correctamente esta lecciAn la aprendieron
pronto en 'orma terrible ( dramFtica%
En el verano de 18$1, las Cortes espa)olas invitaron al prncipe alemFn,
&eopoldo de Johenzollern#.igmaringen, a sentarse en el trono del pas% ;os
a)os antes, una insurrecciAn liberal haba e@pulsado a la incapaz -sabel -- e
inaugurado un periodo de e@perimentos e inestabilidad en Espa)a que no
habra de terminar hasta que el hiBo de -sabel 'ue coronado en 18$5, con el
nombre de *l'onso ?--% &a invitaciAn a &eopoldo 'ue una simple componenda,
pero cuando las noticias de la misma llegaron a Ears, en Bulio de 18$1,
despertaron un pro'undo descontento% &os conseBeros que rodeaban a
/apoleAn --- previeron una alianza hispanoprusiana, ( el embaBador 'rancCs
en Berln, Vincent Benedetti, recibiA instrucciones de insistir en el sentido de
que &eopoldo deba rechazar la corona o'recida% *s se hizo, pero el arreglo
no logrA aminorar el resentimiento 'rancCs% En una entrevista, Benedetti le
pidiA a Guillermo - ma(ores garantas ( disculpas, pero no tuvo C@ito%
Bismarc4 publicA un relato de la entrevista, escrito con brusquedad Oel
telegrama de EmsP, lo cual agudizA el antagonismo de ambos bandos ( el
ConseBo de inistros de 7rancia decidiA que Erusia deba ser humillada, aun a
riesgo de producir una guerra% ConGando en in'undadas seguridades de
a(uda austraca e italiana, las cFmaras aprobaron una ruptura de
hostilidades O1! de BulioP, mientras el populacho parisiense se echA a la calle
gritando D^* Berln_D
&a guerra 'ranco#prusiana durA seis meses ( 'ue una aplastante derrota
para los 'ranceses% /o llegA a(uda de -taliaI el gobierno de Vctor Emmanuel
aprovechA la oportunidad producida por el retiro de las tropas 'rancesas de
8oma para ocupar la Ciudad Eterna% &os austracos esperaron Ocomo lo
haban hecho los 'ranceses en 1800P hasta que hubo pasado la oportunidad
de una intervenciAn e'ectiva% &a corte rusa observA una benCvola
neutralidad con Erusia, ( recibiA de buen grado la distracciAn creada por la
derrota de 7rancia, porque le permitiA desatender las restricciones impuestas
por el <ratado de Ears, de 1" a)os antes, ( volver a 'ortiGcar las bases del
ar /egro% En &ondres, el gabinete liberal encabezado por Gladstone se dio
por satis'echo con las promesas 'rancesas ( prusianas de que se respetara
la neutralidad de BClgica% Bismarc4 publicA las demandas imprudentes de
territorio belga, o de las riberas del 8in, que /apoleAn le haba hecho en
1800, revelaciAn que debilitA la simpata que pudieran tener los ingleses por
7rancia, e hizo que los Estados alemanes del sur ( del norte se sumaran a la
causa prusiana% El 2 de septiembre de 18$1, /apoleAn 'ue obligado a
capitular en .edFn, con 111%111 hombres, en tanto que un segundo eBCrcito
'rancCs, de 1$5%111 hombres, al mando del mariscal Bazaine, se rindiA en
etz, el 2$ de octubre%
&as nuevas de .edFn derrocaron al .egundo -mperio% En Ears, Be'es
republicanos, encabezados por el enCrgico &eAn Gambetta, proclamaron un
Gobierno de ;e'ensa /acional% Eero la guerra (a se haba perdido ( los
es'uerzos heroicos para reclutar nuevos eBCrcitos 'ranceses prolongaron la
lucha sin alterar la decisiAn% 7uerzas alemanas rodearon Ears ( el hambre
obligA a la ciudad a rendirse el 28 de enero de 18$1% ;os semanas mFs
tarde, una *samblea nacional 'rancesa, recientemente elegida, se reuniA en
Burdeos ( votA en 'avor de la paz% Eor el <ratado de 7ranc'ort O11 de ma(o de
18$1P 7rancia cediA *lsacia ( parte de &orena, ( se comprometiA a pagar una
indemnizaciAn de 5 mil millones de 'rancos%
&os trFgicos acontecimientos del Da)o terribleD no haban terminado% &os
Be'es radicales en Ears denunciaron a la *samblea DreaccionariaD que haba
concertado una paz humillante, ( la Guardia /acional Earisiense se negA a
entregar las armas% &a *samblea, que se haba trasladado a Versalles,
decidiA someter a la capital rebelde, ( *dolphe <hiers, elegido Be'e del poder
eBecutivo, acelerA el ataque, baBo la mirada de los victoriosos alemanes% /o
hubo unidad de propAsito o de mando en la DComunaD de Ears, ( su
resistencia se quebrantA despuCs de semanas de sangrientas luchas que
conclu(eron en una ciega matanza ( atroces represalias% En Bunio, <hiers
haba restaurado el orden en Ears a costa de 11%111 o 21%111 vidas%
&a <ercera 8epKblica 7rancesa, nacida en una hora de derrota nacional,
sobreviviA casi por casualidad a las vicisitudes de su primer periodo% ;urante
cinco a)os, la *samblea precipitadamente elegida en 18$1 se a'errA al
poderI la ma(ora de los miembros eran monFrquicos pero no se supieron
unir tras un pretendiente legitimista, orleanista o bonapartista ( una elecciAn
general, en 18$0, dio a los republicanos una ma(ora en la CFmara de
;iputados% <res a)os mFs tarde, dominaron tambiCn el .enado% El mariscal
ac#ahon Oque haba sustituido a <hiers en 18$5P renunciA, ( los
representantes nacionales eligieron para sucedcrle a un republicano seguro,
Mules GrCv(% Eor tanto, hacia 18$!, la <ercera 8epKblica 7rancesa quedA
consolidada como un rCgimen burguCs medianamente estable% Jabra de
sobrevivir hasta 1!"1, ( 'ue el gobierno mFs duradero que el pueblo 'rancCs
conociA desde el colapso de la antigua monarqua en la 8evoluciAn de 1$8!%
&a guerra 'ranco#prusiana, que hizo de 7rancia una repKblica, convirtiA a
*lemania en imperio% &os prncipes alemanes mFs importantes proclamaron
a Guillermo - de Erusia emperador alemFn, en el palacio de &uis ?-V, en
Versalles O1! de enero de 18$1P, mientras los ca)ones de Ears, a unos pocos
4ilAmetros de distancia, disparaban las Kltimas andanadas desesperadas%
Bismarc4 haba calculado, acertadamente, que una victoria comKn sobre un
antiguo enemigo 'undira en unidad a la naciAn alemana% Eor su estructura,
el nuevo imperio 'ue una e@tensiAn de la Con'ederaciAn del /orte de
*lemania de 180$, a la que se haban a)adido los cuatro estados alemanes
del sur OBaviera, QTrtemberg, BadCn ( Jesse#;armstadtP% El Bundesrat ( el
8eichstag imperiales se reunieron en Berln, mientras que Bismarc4 mantuvo
su posiciAn de canciller del nuevo 8eich% .u prestigio era casi ine@pugnable%
*l mando de Cl, Erusia haba ganado tres guerras en siete a)os, puesto
tCrmino a la intervenciAn danesa, austraca ( 'rancesa en los asuntos
alemanes ( creado un imperio alemFn de "1%111%111 de habitantes, que era
el estado militar mFs poderoso de Europa%
;espuCs de 18$1, Bismarc4 dirigiA su principal atenciAn a la poltica
interna, es'orzFndose por consolidar el imperio al que haba dado 'orma%
;urante ocho a)os, librA una lucha con los alemanes catAlicos, porque crea
que era esencial reducir la inHuencia de las Ardenes ( del clero catAlico,
especialmente en materia de educaciAn% Eero la persecuciAn no logrA sus
propAsitos, ( el partido del centro, a travCs del cual los catAlicos de'endieron
su inHuencia religiosa ( poltica, se hizo mFs 'uerte baBo el ataque%
Entretanto, el socialismo tambiCn estaba ganando terreno, hasta que, hacia
18$8, Bismarc4 lo considerA como un peligro ma(or que el catolicismo% Eor
tanto, aHoBA en su lucha ONultur# 4amp'P contra la -glesia catAlica, abriA
negociaciones con el nuevo Eapa, &eAn ?---, ( solicitA el apo(o del partido del
centro% Jaba decidido lanzarse a un cambio radical de poltica%
ientras estaba 'orBando el -mperio, Bismarc4 se haba apo(ado en los
liberales nacionales, habiendo descubierto que los grupos de negociantes (
pro'esionales de la clase media, le prestaban su apo(o leal% &os liberales
nacionales 'avorecan la unidad alemana, pero tambiCn pedan libertad de
e@presiAn, libertad de prensa, libre comercio ( un gobierno parlamentario
responsable% Cuando Bismarc4 rompiA con ellos, despuCs de 18$8, retrocediA
a la posiciAn conservadora que le era mFs naturalI callA a la prensa, reprimiA
a los socialistas ( adoptA un arancel proteccionista% Este cambio radical
agradA a los terratenientes prusianos ( a los grandes industriales, pero Ddio
marcha atrFs al reloBD ( dividiA las 'uerzas de los liberales nacionales% Jacia
18$!, el nuevo 8eich alemFn se revelA como un estado militarista,
industrializado, autoritario, en el que poderosos grupos conservadores
dominaban el rCgimeng tras una 'aenada de gobierno representativo% En
7rancia, casi al mismo tiempo, la <ercera 8epKblica cobrA 'orma deGnitiva
como democracia parlamentaria burguesa, en la que el poder eBecutivo ( los
grupos conservadores OcatAlicos, monFrquicos, militaresP estaban suBetos a
la voluntad del Earlamento% *s, desde .an Eetersburgo hasta Ears, la gama
poltica de Europa iba desde la autocracia al parlamentarismo, preservando
las gradaciones que la haban distinguido desde el Congreso de Viena%
En -nglaterra, la elecciAn de 1808 llevA a los liberales al poder baBo la
direcciAn de Qilliam EXart Gladstone% Este devoto ( humanitario estadista
dedicA su primer ministerio a la poltica interior, a la re'orma de la
educaciAn, de la Budicatura ( del eBCrcito% Eero la cuestiAn mFs cara a su
corazAn era la antigua ( envenenada CuestiAn -rlandesa% Di misiAn S
anunciAS es paciGcar -rlandaD, ( trabaBA es'orzadamente por lograrlo, dentro
( 'uera del ministerio, durante cerca de treinta a)os% &as queBas de los
irlandeses contra -nglaterra tenan una triple raz+ religiosa, econAmica (
poltica% En 180!, Gladstone separA a la -glesia OEpiscopalP del Estado,
liberando a los irlandeses de la obligaciAn de sostener una -glesia a la que no
asistan% En 18$1, una &e( irlandesa de tierras meBorA la suerte de los
arrendatarios irlandeses, pero no logrA proporcionar la renta Busta, la
posesiAn GBa ( la venta libre que e@iga la &iga de los derechos de los
arrendatarios% &a agitaciAn irlandesa ( la violencia agraria persistieron ( el
resentimiento de los terratenientes irlandeses ( del clero anglicano 'renaron
las esperanzas de nuevas re'ormas% En 18$", los conservadores ganaron las
elecciones%
En su calidad de primer ministro conservador, durante los siguientes seis
a)os, BenBamn ;israeli deslumbrA a los ingleses con una poltica e@terior
que haca recordar la era de Ealmerston% .u compra al Medive de Egipto de
acciones del Canal de .uez O18$5P dio a -nglaterra dominio parcial de aquella
va acuFtica vital que haba sido terminada en 180! por iniciativa de 7rancia%
En 18$0, un *cta declarA a la reina Victoria DEmperatriz de la -ndiaD, ( la
halagada soberana nombrA a ;israeli, ;uque de BeaconsGeld% Eero la
reanudaciAn del imperialismo traBo consigo riesgos e inconvenientes% En
Egipto, -nglaterra ( 7rancia asumieron una responsabilidad conBunta para
rectiGcar las Gnanzas del MediveI pero el condominio terminA deBando sola a
-nglaterra% En 18$$ los ingleses se ane@aron la 8epKblica .ura'ricana
Orompiendo un pacto anterior con los colonos holandesesP ( provocaron la
rebeliAn de los boers de <ransvaal, lo cual se complicA con las guerras de los
ca'res ( los zulKes% En la -ndia, una segunda guerra a'ghana estallA en 18$8%
.in embargo, Cstas eran amenazas leBanas ( peri'Cricas% &a crisis real en los
asuntos e@tranBeros, durante el segundo ministerio de ;israeli, 'ue la
reanudaciAn de la tensiAn anglo#rusa por la cuestiAn del Cercano 6riente%
Euso a las dos potencias al borde de la guerra, que, sin embargo, pudieron
evitar%
:na salida libre al mar editerrFneo, o al ocCano ndico, era la meta
lAgica del imperialismo ruso, pero signiGcaba sub(ugar a <urqua o a Eersia%
Jacia 18$1, todo pareca indicar que estaban resurgiendo las ambiciones
rusas de conquista% .e rechazaron las restricciones impuestas despuCs de la
Guerra de Crimea, deBFronse sin hacer las re'ormas internas, ( los
'uncionarios de *leBandro se dispusieron a reorganizar el eBCrcito ( a ampliar
el programa de entrenamiento militar% &os Balcanes hervan en inquietudI
insurrecciones contra el mal gobierno turco estallaron en Jerzegovina (
Bosnia en 18$5, se propagaron a .erbia ( despuCs pasaron a Bulgaria
O18$0P, levantamiento que 'ue so'ocado criminalmente por los turcos
irregulares Olas D*trocidades bKlgarasDP% 8usia (a no pudo contenerse ( hacia
18$$ las tropas del zar avanzaban sobre Constantinopla, donde la Hota
inglesa del editerrFneo anclA, en 'ebrero de 18$8, para anticiparse a ellos%
:na vez mFs, los rusos se haban propasado, porque las condiciones de paz
que consiguieron de los turcos 'ueron rechazadas por -nglaterra ( *ustria%
Con pro'undo desagrado, *leBandro -- aceptA llevar toda la cuestiAn balcFnica
ante una con'erencia general internacional%
El Congreso de Berln de 18$8 'ue la asamblea diplomFtica mFs notable
despuCs de la que se haba reunido en Viena, sesenta ( tres a)os antes% &as
seis grandes potencias europeas estuvieron representadas ( el acuerdo 'ue
un eBemplo caracterstico de recproca compensaciAn% 8usia conservA
Besarabia meridional, Batum, Nars ( *rdahan% *ustria recibiA un mandato
para ocupar Bosnia ( Jerzegovina% -nglaterra ocupA Chipre% Grecia obtuvo
<esalia, ( Bulgaria 'ue declarada en parte autAnoma ( en parte tributaria%
.erbia, 8umania ( ontenegro se declararon independientes% &os 'ranceses
Oque todava no se haban recuperado de su derrota de 18$1P se contentaron
con la promesa de que se les dara <Knez ( los italianos con promesas
todava mFs vagas respecto de *lbania% ;israeli ( .alisbur( volvieron de
Berln con el anuncio de que haban alcanzado la paz con honor, pero
acontecimientos subsecuentes arroBaron dudas sobre sus aciertos polticos%
*l e@tender la inHuencia austraca por los Balcanes, prepararon el camino
para el ;rang nach 6sten austro#alemFn% Eero ninguna premoniciAn de este
'uturo peligro apagA el estado de Fnimo Bingosta que se apoderA del pKblico
inglCs en Bulio de 18$8% Era la hora de ;israeli, tanto mFs dulce, cuanto que
los rusos padecan amarga 'rustraciAn%
En .an Eetersburgo, la prensa reHeBA un hondo resentimiento oGcial por
los arreglos de Berln, pero 'ue dirigido, un tanto ilAgicamente, contra
Bismarc4, ( no contra ;israeli% &os rusos se consideraron vctimas de la
ingratitud de sus vecinos% Jaban a(udado a la monarqua Jabsburgo en
18"8, (, sin embargo, *ustria haba 'avorecido a 7rancia ( a -nglaterra en la
Guerra de CrimeaI haban adoptado una neutralidad benevolente hacia
Erusia en 18$1#$1, (, no obstante, en el Congreso de Berln, Bismarc4 se
haba quedado inactivo mientras les robaban sus conquistas turcas% Eareca
una retribuciAn miserable por tanto altruismo ( *leBandro -- enviA un
acalorado reproche a Guillermo -% Bismarc4 esperA que la indignaciAn rusa se
habra de apagar sola, pero no perdiA tiempo en e@plicaciones ni en sentir
remordimientos% ;irigiCndose a Viena, concertA una alianza austro#alemana
O18$!P que en esencia era un pacto de'ensivo contra 8usia, 7rancia o contra
ambas% ;espuCs, cuando las relaciones entre Berln ( .an Eetersburgo
meBoraron de nuevo, las potencias orientales reaGrmaron su anterior amistad
( Erusia, *ustria ( 8usia concertaron un acuerdo secreto que se conoce con
el apropiado nombre de la &iga de los tres emperadores O1881P% .i cualquiera
de los participantes entraba en guerra con una cuarta potencia Osalvo
<urquaP los otros dos quedaban en amistosa neutralidad% &a &iga de los tres
emperadores era renovable cada tercer a)oI caducaba en una dCcadaI ( su
principal interCs estribaba en la clave que o'rece para desci'rar la Dpesadilla
de coaliciAnD Ode la que padeca Bismarc4P, que podra 'ormarse contra
*lemania% .i hubiese podido hubiera convertido a -nglaterra en potencia
neutral, mediante una diplomacia semeBante% En 1882, logrA incorporar a
-talia al acuerdo austro#alemFn, trans'ormando en triple, la dual alianza%
Eara *lemania, el valor de este complicado ( negativo sistema de
Bismarc4 'ue el de deBar aislada a 7rancia% .i los chauvinistas 'ranceses
emprendan una guerra de revancha, para reconquistar *lsacia#&orena,
tendran que pelear solos%
;urante dos dCcadas, despuCs de 18$8, las tensiones internacionales en
Europa propendieron a suavizarse% Esta disminuciAn de las presiones en las
cercanas de sus 'ronteras permitiA a las grandes potencias una ma(or
libertad de acciAn en ultramar, ( los Kltimos veinte a)os del siglo ?-? las
hallaron compitiendo mFs activamente por regiones no discutidas de *sia (
de L'rica% ;espuCs de 1!11, cuando casi toda L'rica ( las partes mFs
vulnerables de *sia haban sido incorporadas, la presiAn internacional en
Europa aumentA una vez mFs% En el Kltimo captulo e@aminarC con ma(or
detalle estos acontecimientos%
*l otro lado del *tlFntico, los Estados :nidos, como las principales
potencias europeas, cobrA su aspecto moderno en las dCcadas que siguieron
a 1805% &a Guerra de .ecesiAn haba dado al aparato industrial un
e@traordinario impulso ( haba acelerado la construcciAn de las lneas de
'errocarril ( de telCgra'o% El primer 'errocarril transcontinental, desde el
*tlFntico hasta el EacGco, se terminA en 180!I en el plazo de veinte a)os se
terminaron otros tres% Jacia 18$0, vagones 'rigorGcos llevaban carne
congelada de Nansas Cit( a /ueva 9or4, donde barcos re'rigeradores la
cargaban con destino a Europa% El alambre de pKas conquistA las Grandes
&lanuras, separA a los ganados ( protegiA a las tierras productoras de
cereales, ( para moler las crecientes cosechas de trigo se inventaron rodillos
de acero en'riados% &a integraciAn de la economa norteamericana ( su
e@pansiAn hasta alcanzar los mFrgenes de un mercado continental, 'ueron el
desenvolvimiento mFs dinFmico de la era de la 8econstrucciAn+ el DBig
BusinessD norteamericano saltA de su cuna con tendones de acero ( un
apetito de gigante% &os sueldos elevados estimularon la introducciAn de
maquinariaI haba escasez de mano de obra, aunque la poblaciAn estaba
aumentando en proporciAn inaudita% Jacia 1881, la naciAn norteamericana
tena mFs de 51%111%111 de habitantes, con lo que superaba en poblaciAn a
cualquier gran potencia de aquel tiempo, salvo a 8usia%
Esta 'enomenal prosperidad econAmica norteamericana inHu(A tan
'uertemente sobre las instituciones democrFticas, que estuvo a punto de
destrozarlas% &os agricultores del 6este estaban indignados por las inBustas
prFcticas monopolistas de los 'errocarriles ( de los molinos de trigo, (
buscaron en vano una legislaciAn que los metiera en cintura% &as legislaturas
de los Estados eran sobornadas, ( la administraciAn del presidente Grant
quedA desGgurada por denuncias de corrupciAn que e@pulsaron de sus
cargos a miembros del Congreso ( obligaron a renunciar a miembros del
gabinete% 7inalmente, la inHaciAn ( la e@pansiAn e@cesiva, cobraron su parte,
( en 18$5 un pFnico estremeciA a los centros Gnancieros de los Estados
:nidos ( de Europa, reHeBando Ocomo haba ocurrido en el pFnico anterior de
185$P la creciente dependencia recproca de la economa internacional% Eero
el vigor de la economa norteamericana quedA evidenciado por su 'ormidable
recuperaciAn% Europa necesitaba los productos agrcolas del /uevo undo, el
oro aHu(A hacia los Estados :nidos ( en 18$! la <esorera reanudA los pagos
en especie%
En el ;ominio del CanadF, uniGcado por el *cta de Con'ederaciAn de
180$, la dCcada subsecuente no presenciA cambios radicales% El descontento
entre los mestizos de anitoba los conduBo a una rebeliAn, que 'ue
'Fcilmente reprimida O180!#$1P% &os pro(ectos de construcciAn de un
'errocarril transcontinental zozobraron en escFndalos polticos, hasta que un
nuevo estatuto organizA la compa)a 'erroviaria Canadian EaciGc ( la lnea se
terminA en 1885% *l igual que en los Estados :nidos, la poblaciAn se
desplazA hacia el 6este ( aumentA constantemente, alcanzando la ci'ra de
"%52"%811 hacia 1881%
Eara los pueblos latinoamericanos, el periodo produBo un notable
conHicto, la Guerra del EacGco O18$!#85P, en la que Chile derrotA a EerK (
Bolivia, convirtiCndose con ello en la potencia dominante de la regiAn de los
*ndes% :na rebeliAn de diez a)os en Cuba Oque perteneca todava a la
corona espa)olaP terminA en 18$8 con promesas de re'orma, que adrid no
cumpliA% &os Estados :nidos, que haban solicitado antes la compra de la
isla, no intervinieron, ( cuando el pueblo de Jait pidiA su ane@iAn O18$1P el
.enado de los Estados :nidos mostrA igual cautela al rechazar la
proposiciAn% Fs sorprendente 'ue la actitud negativa de Qashington, en
18$8, cuando la repKblica de Colombia concediA a una compa)a 'rancesa
Oencabezada por 7ernando de &essepsP un arriendo de !! a)os, con derechos
e@clusivos para construir un canal interoceFnico a travCs del -stmo de
EanamF% /o 'ue sino 21 a)os mFs tarde, despuCs de que 'racasA la compa)a
de ;e &esseps ( abortaron los planes para trazar un canal por /icaragua,
cuando el gobierno de los Estados :nidos emprendiA la obra de EanamF con
la convicciAn de que el Ddestino maniGestoD la e@iga%
&a iniciativa norteamericana demorA la apertura del canal, porque el
pueblo de los Estados :nidos tardA en reconocer a su naciAn como una
potencia en el EacGco% El movimiento hacia el 6este 'ue tan rFpido que
sobrepasA todo cFlculo% En los estados de la costa occidental OQashington,
6regAn ( Cali'orniaP la poblaciAn se multiplicA diez veces en 51 a)os% Jacia
1881 pasaba del millAn% &a presiAn norteamericana, naval ( comercial, haba
comenzado a inHuir en los antiguos imperios del
*sia oriental una generaciAn antes de que el pueblo norteamericano se
hiciera cargo de esta nueva responsabilidad% El papel desempe)ado por la
armada de los Estados :nidos en el despertar del MapAn 'ue un asombroso
eBemplo de este incierto imperialismo%
6rgulloso, 'eudal ( autosuGciente, el pueblo BaponCs haba rechazado el
contacto con los europeos desde la e@pulsiAn de los misioneros cristianos, a
comienzos del siglo ?V--% .alvo por un puesto comercial holandCs,
restringido, en /agasa4i, MapAn permaneciA aislado del resto del mundo
hasta mediados del siglo ?-?I pero despuCs, esta poltica de e@clusiAn 'ue
abandonada con resultados sorprendentes% En 1855 ( 185", barcos de
guerra norteamericanos visitaron la baha de 9edo ( el comodoro attheX
Calbraith Eerr( impulsA un tratado que abriA dos puertos Baponeses al
comercio norteamericano% -nglaterra, 8usia ( Jolanda no tardaron en
obtener privilegios semeBantes ( la nobleza reinante del MapAn se dividiA por
la cuestiAn de aceptar o de rechazar el intercambio con los e@tranBeros% &a
supremaca tCcnica occidental decidiA la cuestiAnI en 180", una e@pediciAn
aliada de naves inglesas, 'rancesas, holandesas ( norteamericanas
bombardeA las de'ensas Baponesas en .himonose4iI ( en 1805 las cuatro
potencias obtuvieron acuerdos comerciales mFs amplios% &a demostraciAn de
las armas occidentales ( su irresistible e'ecto produBeron una revoluciAn en
el pensamiento ( en la poltica Baponeses%
;urante generaciones, la autoridad del emperador del MapAn Oi4adoP
haba sido eclipsada por la del .hogKn, 'uncionario hereditario con poderes
e@traordinarios% En 1808, un emperador Boven, capaz ( realista, utsuhito
O180$#1!12P, reaGrmA la dignidad imperial, trasladA su capital a <o4io e
inaugurA un nuevo periodo en la historia Baponesa% El .hogun renunciA, los
se)ores 'eudales entregaron su poder semi#independiente ( se abandonA
oGcialmente la @eno'obia del periodo anterior% En vez de rechazar todas las
ideas occidentales, los estadistas del nuevo rCgimen imitaron ( adoptaron
instituciones occidentales% &a armada Baponesa se re'ormA tomando como
modelo a la de -nglaterraI los Be'es del eBCrcito estudiaron ( adoptaron
mCtodos prusianosI los educadores imitaron las prFcticas norteamericanas%
&os tribunales ( los cAdigos Baponeses introduBeron procedimientos 'ranceses
( alemanes% :na nueva legislaciAn 'ue aprobada, constitucionalmente, por
una ;ieta elegida ( una CFmara de Eares semeBante a los parlamentos
europeos% /otable 'ue igualmente la rFpida reorganizaciAn de la industria
Baponesa% .e enviaron estudiantes al e@terior para observar ( dominar los
mCtodos econAmicos occidentales, ( regresaron para planear en su patria
'errocarriles, astilleros, 'Fbricas, bancos, hoteles, almacenes ( periAdicos%
8ara vez en la historia una naciAn se dedicA a una imitaciAn tan activa desde
que los propios Baponeses adoptaran la cultura ( las costumbres chinas 15
siglos antes% &os europeos observaron el 'urioso despertar del reino isle)o
con una divertida tolerancia, ( *rthur .ullivan ( Q% .% Gilbert, en su opereta
El i4ado O1885P, crearon un cuadro mtico del MapAn, que 'ue 'uente de
diversiAn inocente% El despertar de Europa, al percatarse del signiGcado real
de la revoluciAn Baponesa, habra de llegar mFs tarde%
&a caracterstica mFs notable que los Baponeses tomaron de Europa, ( el
problema que el siglo ?-? deBA planteado al siglo ?? para que Cste lo
resolviera, 'ue el de una desbocada tecnologa% &a era del vapor ( del acero,
de una economa del carbAn ( una producciAn mecFnica cumpliA su primer
centenario en el mundo occidental alrededor de 18$1% El siglo anterior haba
presenciado la e@istencia de una sociedad agrcola ( comercial que se iba
trans'ormando por la dinFmica del industrialismo% &a caliGcaciAn de
D8evoluciAn industrialh, que 'recuentemente se aplica a esta trans'ormaciAn
social ( econAmica, dista mucho de ser satis'actoria aunque se ha
conservado a 'alta de un caliGcativo mFs e@acto% El hecho capital del
resurgimiento de la industria del siglo ?-? no 'ue la invenciAn de la
maquinaria Oanteriormente se haban per'eccionado mFquinas de
e@cepcional ingenio ( He@ibilidadP, sino la aplicaciAn de una barata (
abundante 'uente de energa al trabaBo de las mFquinas% :na libra de
carbAn, cuando se consuma eGcazmente, renda mFs energa que la que
gasta un ser humano en un da de trabaBo, ( la mFquina de vapor era un
servidor mFs seguro que las antiguas mFquinas movidas por viento, agua o
'uerza animal% El eBemplo clFsico de la e@pansiAn a que poda dar lugar la
maquinaria movida por la nueva 'uente de energa, 'ue la revoluciAn que se
produBo en la industria te@til inglesa% En la dCcada de 1811#21 esta industria
daba trabaBo a 251%111 obreros, pero sAlo 1 de cada 25 trabaBaba en una
'Fbrica% .esenta a)os mFs tarde, el nKmero de trabaBadores era
apro@imadamente el mismo, pero por aquella Cpoca todos haban
abandonado los telares 'amiliares ( haban marchado a trabaBar a las
'Fbricas% &a revoluciAn social ( ambiental que absorbiA a estos obreros
te@tiles ( a los que dependan de ellos haba producido, inevitablemente,
cambios signiGcativos ( a menudo perBudiciales en su modo de vida% Eero
Cste no 'ue el hecho mFs importante de la transiciAn a la producciAn
mecFnica% &a consideraciAn que dio origen al cambio que conduBo al sistema
de 'Fbricas 'ue el hecho de que multiplicA por doce la producciAn por obrero%
Jacia 1881, el mismo nKmero de obreros te@tiles Oapro@imadamente
251%111P utilizando mFquinas movidas por energa mecFnica, producan
tanta tela como hubieran teBido 5%111%111 de obreros trabaBando en sus
hogares%
&a tasa de consumo ele carbAn prueba que en Cl se 'undA la moderna
industria maquinista% Entre 10$1 ( 1$$1, la producciAn anual europea de
carbAn aumentA tres veces% Entre 1$$1 ( 1881 Oel siglo de la 8evoluciAn
industrialP se multiplicA treinta veces% Eero este primer siglo de
industrialismo, no obstante sus e'ectos impresionantes, e inclusive
revolucionarios, no 'ue mFs que un prAlogo% ;espuCs de 18$1 Ohasta que la
primera Guerra undial dislocA la economa europeaP el incremento de la
producciAn de carbAn, por tCrmino medio, en cada dCcada, 'ue ma(or que el
incremento total del siglo anterior% ;espuCs de 18$1, por lo tanto, se 'ue
haciendo cada vez mFs evidente que la civilizaciAn occidental estaba
engranada a una tecnologa desbocada%
<al salto violento en el progreso del industrialismo, despuCs de que el
movimiento se haba venido acelerando constantemente durante un
centenar de a)os, nos indica que, despuCs de 18$1, la economa occidental
entrA en una nueva 'ase, en una D/ueva revoluciAn industrialD%
-ndiscutiblemente, se produBo un aceleramiento del ritmo, una ampliaciAn de
la investigaciAn ( toda una plC(ade de invenciones que determinaron la
insAlita e@pansiAn de la dCcada de 18$1% *ntes de que terminara, los
hombres de ciencia ( los ingenieros haban comenzado a desaGar al reinado
del 8e( CarbAn, al demostrar las posibilidades comerciales de otras dos
'uentes de energa% En 1881, la producciAn de petrAleo pasaba (a de
5%111%111 de toneladas anualmente, ( la industria petrolera haba nacido%
Fs importantes todava eran las dnamos recientemente per'eccionadas de
las plantas de energa elCctrica, que generaban corriente para el alumbrado
pKblico ( otros usos comerciales% Comenzaba el alborear de la era del
petrAleo ( de la electricidad, con sus increbles instrumentos de 'uerza ( de
precisiAn que habran de trans'ormar el nivel de vida del mundo occidental%
&a era que alboreaba no poda menos de ser una edad industrial, pero
resultA ser mucho mFs que esto% El rFpido incremento de las 'uerzas (
potencialidades humanas, que deslumbrA al hombre occidental en el Kltimo
cuarto del siglo ?-?, 'ue algo mFs que una segunda revoluciAn industrial%
.era mFs e@acto decir que la nueva era traBo consigo una revoluciAn
tCcnica, (, as, debera llamarse edad tCcnica al periodo que
apro@imadamente comenzA en 18$1%
&os nuevos instrumentos de energa ( de precisiAn que aparecieron en
los primeros a)os de esta era tCcnica asemeBan un catFlogo de maravillas
cientGcas% Entre 180$ ( 1881 aparecieron por primera vez el telC'ono, el
micrA'ono, la bombilla elCctrica, el gramA'ono, el motor de combustiAn
interna ( el tranva elCctrico% &os avances realizados en la 'otogra'a de placa
seca, en la rudimentaria 'otogra'a a colores ( en el cine, abrieron, nuevos
caminos de investigaciAn% &a prensa con rotativa ( la mFquina de escribir,
aceleraron el trabaBo en las imprentas ( oGcinas% 9 la mecanizaciAn no se
limitA a la industria% &a segadora mecFnica meBorada ( la gavilladora,
permitieron al agricultor aumentar las Freas de cultivo, en tanto que los
abonos qumicos incrementaron la producciAn% &os costos de transporte
baBaron mientras 'ue aumentando la velocidad ( la regularidad de los
vehculosI el 'reno de aire resolviA el problema de la desaceleraciAnI ( los
tKneles 'erroviarios que per'oraron los *lpes Oont#Cenis, 18$1, .an Gotardo,
1882P reduBeron el viaBe de -talia a *lemania o a 7rancia a unas horas% El
canal de .uez, que permitiA a los barcos pasar del editerrFneo al ar 8oBo
( al 6cCano -ndico, ( el primer 'errocarril transcontinental que cruzA los
Estados :nidos, se inauguraron ambos en el mismo a)o O180!P%
El creciente dominio del hombre sobre su medio 'sico, sus victorias
sobre el tiempo ( el espacio 'ueron equiparados en este periodo por los
descubrimientos que hizo acerca de s mismo% &os tratados de ;arXin 6n the
6rigin o' .pecies b( eans o' /atural .election O185!P ( <he ;escent o' an
O18$1P imprimieron un pro'undo impulso al estudio de la biologa ( de la
antropologa% &as investigaciones de Gregor endel sobre el 'enAmeno de la
herencia O1885P quedaron en el olvido durante una generaciAn, pero 7rancis
Galton destacA el papel desempe)ado por la herencia en el desarrollo
mental de los seres humanos O180$P, ( Qilhclm Qundt demostrA las
relaciones recprocas de la mente ( el cuerpo en sus Erincipios de psicologa
GsiolAgica O18$2P% Qalter Bagehot O18$5P aplicA el concepto de la evoluciAn (
el principio de la selecciAn natural a las costumbres e instituciones humanas%
El interCs por las nuevas teoras concernientes al origen ( el desarrollo del
hombre se divulgA rFpidamente entre aGcionados ( cientGcos ( 'ueron
popularizadas por vigorosos autores ( con'erenciantes como <homas Jenr(
Ju@le(, en -nglaterra, ( Ernest Jaec4el, en *lemania%
/ada dio mFs 'ama a los cientGcos que los avances realizados en la
medicina ( en la ciruga% &as personas de todas clases ( condiciones
quedaron 'ascinadas por los in'ormes de las nuevas victorias alcanzadas
sobre el dolor, la en'ermedad ( la muerte% &a ciruga antisCptica, introducida
por Moseph &ister O1805P, dirigiA la atenciAn sobre la importancia de las
bacterias como agentes de in'ecciAn% &ouis Easteur ( 8obert Noch dieron un
golpe de muerte a la creencia inmemorial en la generaciAn espontFnea, al
demostrar que los gCrmenes no eran meramente los concomitantes, sino la
causa, de las grandes pestes% En el plazo de una media docena de a)os, los
bacteriAlogos, trabaBando con celo incansable, descubrieron el bacilo de la
lepra, el parFsito de la malaria, la bacteria del Fntra@ ( los gCrmenes de la
tuberculosis, la di'teria ( el cAlera asiFtico% :na vacunaciAn espectacular
practicada por Easteur O1885P salvA la vida a un muchacho que haba sido
mordido por un perro rabioso, ( constitu(A el primer paso en Grme hacia la
derrota de la hidro'obia% &os mCdicos podan reconocer ahora a los enemigos
con los que haban luchado en la sombra, ( podan salvaguardar a vctimas
de posibles ( numerosas en'ermedades mortales mediante la administraciAn
de sueros ( antito@inas% Jaba nacido una nueva rama de la medicina, la
ciencia de la inmunologa%
Cada hipAtesis de los cientGcos, cuando era conGrmada por los
e@perimentos, proclamaba la eGcacia de sus mCtodos e investa de ma(or
autoridad al criterio positivista% 3umicos ( biAlogos, 'sicos ( geAlogos no se
detenan en la consideraciAn de doctrinas imponderables ( generalidades no
comprobadas Ocomo haban hecho tan a menudo los GlAso'os abstractosPI
maneBaban el material de la vida ( los bloques de construcciAn de la misma
materia% Cuando ;imitri endeleiev publicA por primera vez su &e( periAdica
de los elementos O180!P, alegando que, cuando se les clasiGcaba segKn sus
pesos atAmicos, revelaban una determinada periodicidad, de modo que cada
ocho elementos posean propiedades en cierto modo semeBantes, su tabla
'ue considerada como una prueba mFs de que la naturaleza era
comprensible para quienes aceptaban sus declaraciones% Jaba aparecido
una Grme convicciAn de que todo lo que e@ista en el universo 'sico se
produca de manera racional ( que el error se deba a la mente desordenada
del hombre% El obstFculo principal que se opona al progreso de la ciencia,
aGrmaban muchos racionalistas, era la herencia de vanidad ( supersticiAn
que conduca a los hombres a pre'erir una ilusiAn aduladora en vez de la lisa
( llana verdad% &a marcha del descubrimiento cientGco se haba llevado a
cabo desechando los mitos% Entre los mitos que seran Gnalmente negados,
al menos como proclamaban algunos agnAsticos, Gguraban muchos dogmas
de la 'e cristiana, especialmente los que contenan la creencia en sucesos
milagrosos que parecan contradecir las le(es naturales ( el orden de la
naturaleza%
Este creciente conHicto entre el racionalismo ( la religiAn, entre el
cientGco ( el teAlogo, se agudizA por la controversia que produBo la teora
darXiniana de la evoluciAn biolAgica% En realidad la disputa era mFs honda (
mFs antigua% Esta disputa se produBo entre el materialista, que cree que los
hechos del universo pueden e@plicarse suGcientemente mediante la
e@istencia ( la naturaleza de la materia, ( los trascendentalistas que aGrman
la primaca del espritu sobre la verdad emprica% En 180", el Eapa Eo -? dio
a conocer una 'amosa encclica, 3uanta Cura ( un .(llabus ane@o advirtiA a
los Geles contra Dlos errores principales de nuestro tiempoD% /o era cierto,
recalcaba el .(llabus, que ;ios no e@istiera, o que pudiera negarse toda
acciAn de ;ios sobre los hombres ( sobre el mundo% <ampoco era verdad que
la razAn humana, sin el au@ilio de ;ios, 'uese el Knico Frbitro de la verdad o
de la 'alsedad, o que los milagros narrados en las .agradas Escrituras 'uesen
Gcciones poCticas ( que los <estamentos contuvieran invenciones mticas%
.i la advertencia papal se hubiese limitado a esta condenaciAn del
materialismo GlosAGco ( del agnosticismo habra provocado menos
comentarios, pero Eo se lanzA a re'utar a los anticlericales ( nacionalistas
que insistan en la supremaca del Estado secular ( a los liberales que
'avorecan la separaciAn de la -glesia ( del Estado ( abogaban por el
establecimiento de la educaciAn secular% &a clFusula Gnal del .(llabus OnKm%
81P rechazA especialmente la idea de que el EontGce romano pudiese o
debiese reconciliarse con el progreso, el liberalismo o la civilizaciAn moderna
(, a Buicio de muchos, esta declaraciAn puso de hecho a la -glesia romana al
margen de las corrientes intelectuales ( polticas de la edad% *unque el
.(llabus de los errores no 'ue proclamado dogma ( los principales
apologistas catAlicos se apresuraron a e@plicar que deba ser considerado
como una admoniciAn provocada, en parte, por los sucesos contemporFneos
en -talia, despertA un agitado debate acerca de la naturaleza ( los lmites de
la autoridad papal% &a disputa no amenguA, sino que se intensiGcA cuando el
Concilio Vaticano deGniA el dogma de la in'alibilidad papal O18$1P% Este
vigCsimo Concilio ecumCnico de la -glesia catAlica romana Oel primer concilio
general desde el siglo ?V-P declarA que era un dogma Ddivinamente
reveladoD que el pontGce romano, cuando hablaba e@ cathedra, posea
Daquella in'alibilidad con que el ;ivino 8edentor quiso que .u -glesia 'uese
dotada para deGnir la 'e ( las buenas costumbresD Esta proclama se)alA la
culminaciAn del pontiGcado de Eo -?% *ntes de que terminara el a)o 18$1,
las 'uerzas del nuevo reino de -talia haban ocupado 8oma% El Concilio se
haba suspendido ( Eo era Del prisionero del VaticanoD% En -nglaterra, 7rancia
(, especialmente, en *lemania las crticas de las pretensiones papales 'ueron
severas ( prolongadas% :n grupo liberal del -mperio alemFn, que se conociA
con el nombre de VieBos catAlicos, se negA a acatar la decisiAn del Concilio, (
Bismarc4 apo(A su rebeliAn, inaugurando con ello una lucha entre el Estado
( la -glesia en *lemania Oel Nultur4amp'P que durA a lo largo de toda la
dCcada de 18$1%
:na grieta cada vez ma(or separA a los que aceptaban los dogmas
religiosos como verdades literales, permanentes, ( los que admitan que
todos los grandes pro'etas, sin e@ceptuar a MesKs, haban sido inHuidos por
las condiciones sociales e intelectuales de su medio% Eruditos en cuestiones
bblicas, que pensaban que el VieBo ( el /uevo <estamento deban estimarse
con los mismos mCtodos que utilizaban los historiadores para determinar la
veracidad de los documentos seculares, se entregaron a lo que se conoce
con el nombre de alta crtica% En *lemania, ;avid 7riedrich .trauss trabaBA
hasta su muerte, en 18$", para demostrar que muchos pasaBes de los
Evangelios no deberan considerarse como hechos, sino como DmitosD% En
7rancia, Moseph Ernest 8enFn compilA una erudita Jistoria de los orgenes del
cristianismo en ocho volKmenes O1805#85P para demostrar que las ideas
religiosas de los pro'etas hebreos ( de los Eadres de la -glesia cambiaron (
evolucionaron a la vez que el mundo que los rodeaba% Era un error, crea
8enFn, asignar una validez dogmFtica a los Buicios que se haban 'ormulado
baBo la inHuencia de circunstancias temporales%
El mismo criterio realista dio un nuevo vigor a la interpretaciAn histArica%
.uponiendo que la literatura, el arte, las costumbres sociales ( las prFcticas
religiosas de un pueblo, guardaban estrecha relaciAn con el nivel de su
cultura, la 'uerza de las tradiciones heredadas, el suelo, el clima ( el
suministro de alimentos, los crticos crearon una base ( un marco de
re'erencia naturalistas con los cuales intentaban medir las realizaciones del
hombre% El crtico c historiador 'rancCs Jippol(te *dolphe <aine tuvo en tal
alto aprecio este mCtodo que lo llevA a aGrmar un determinismo cientGco%
Crea que los individuos ( las naciones podan estudiarse con precisiAn
anatAmica, porque sus pensamientos ( sus acciones eran la ineludible
consecuencia de la herencia ( del medio%
El espritu del realismo que predominA en la segunda mitad del siglo @i@
se haba mani'estado claramente en la literatura ( en las artes hacia 18$1%
En la novela, el nuevo espritu haba deBado (a su huella en la obra de /i4olai
Gogol, Del padre del realismo rusoD, que muriA en 1852% El mismo a)o se
inaugurA la larga carrera literaria de &eAn <olstoi, carrera que haba de llegar
a su cenit con la publicaciAn de &a guerra ( la paz O1880P, en el mismo
momento en que 7edor ;ostoievs4i terminaba su Crimen ( castigo% El
realismo literario llegA a su madurez en 7rancia con la obra de Gustave
7laubert, adame Bovar( O185$P, aunque 7laubert no se considerA a s
mismo como realista ( se acongoBA cuando atacaron su obra por considerarla
indecente% &as primeras novelas de los hermanos Goncourt aparecieron
hacia 1801, ( >mile Wola, el principal e@ponente del naturalismo, comenzA su
prolGca producciAn en esta dCcada% En -nglaterra, la prodigiosa producciAn
de Charles ;ic4ens continuA hasta su muerte, en 18$1% .u mezcla de
realismo ( emociAn, su genio para la caracterizaciAn que ra(aba a menudo
en la caricatura, ( su simpata por los pobres ( desheredados lo haban
convertido en el novelista inglCs mFs popular desde los tiempos de .ir Qalter
.cott% &a reacciAn contra la idealizaciAn ( el sentimentalismo de los primeros
a)os Victorianos, se iniciA (a en las novelas satricas ( en las parodias de
Qilliam a4epeace <hac4era(, ( encontrA e@presiAn mFs sobria ( consciente
en las obras de George Eliot Oar( *nn EvansP% El primer C@ito de George
eredith, <he 6rdeal o' 8ichard 7everel, databa de 185!, ( la serie de
novelas mordaces de <homas Jard( comenzA con la publicaciAn de
;esperate 8emedies en 18$1% En el teatro, el realista mFs notable del
pasado siglo ?-? 'ue el noruego, Jenri4 -bsen, cu(os ataques al egosmo
burguCs s tuvieron eco, en lo sucesivo, desde la presentaciAn de &os pilares
de la sociedad O18$$P hasta Cuando despertemos de entre los muertes
O18!!P%
Con'undir al burguCs ( escandalizar sus costumbres gazmo)as no era
di'cil en una era en que se rindiA culto al respeto% .e esperaba que los
poetas ( los artistas idealizaran la naturaleza en vez de imitarla, ( quienes
repudiaron las reglas acadCmicas ( quisieron encontrar una 'orma nueva (
mFs natural de tratarla atraBeron la censura de los crticos% &a Jermandad
Ere#8a'aelita OJolman Junt, ;ante Gabriel 8ossetti, Mohn Everett illaisP
estaba 'ormada por pintores relativamente ino'ensivos, pero cuando sus
colegas literatos comenzaron a escribir versos, 8ossetti, *lgernon Charles
.Xinburne, Qilliam orris ( otros 'ueron atacados en la Contemporar(
8evieX llamFndolos Descuela carnal de la poesaD O18$1P% &os Ere#8a'aelitas
eran realistas por lo que se re'era a su ardiente deseo de pintar
honestamente la vida, pero no eran realistas cu lo demFsI su entusiasmo por
las 'ormas medievales de arte ( su bKsqueda de la belleza ideal los
vinculaban a la tradiciAn romFntica% En 7rancia encontraron su contrapartida
mFs vigorosa en la escuela parnasiana encabezada por &econte de &isie (
.ull(#Erudhomme% &os parnasianos se es'orzaron, con ma(or conciencia (
C@ito, por adaptar su arte al espritu racional ( cientGco de la edad, ( en
liberarlo de la emotividad e@cesiva, el misticismo ( el subBetivismo de la era
romFntica%
&os Estados :nidos produBeron dos notables escritores de literatura
realista, ar4 <Xain O.amuel &anghorne ClemensP ( Qalt Qhitman% &as obras
maestras de <Xain 'ueron sus novelas picarescas, <he *dventures o' <om
.aX(er O18$0P ( <he *dventures o' Juc4leberr( 7inn O188"P que
reproduBeron, en vigoroso humor ( en estilo 'amiliar, los recuerdos de su
ni)ez en issouri% Qalt Qhitman es mFs di'cil de clasiGcarI gran
individualista, e@uberante, mstico ( romFntico, en su gloriGcaciAn de la
democracia, escribiA tambiCn muchos pasaBes de borrascoso verso libre, con
la huella de un desnudo ( autCntico realismo% * veces, su incontenible
mezcla de nombres e imFgenes degenerA en banalidad ( sus poemas
parecan Dun catFlogo de 'erreteraD%
&a rebeliAn contra la pompa ( el estilo relamido del arte acadCmico
inHu(A en la pintura europea a partir de mediados del siglo ?-?, ( la disputa
entre acadCmicos ( herCticos siguiA hasta sus dCcadas Gnales% *rtistas que
repudiaban los temas religiosos ( neoclFsicos para pintar desnudos poco
graciosos ( paisaBes naturalistas 'ueron rechazados por las salas de
e@hibiciAn e ignorados por buena parte del pKblico% Gustave Courbet 'ue el
primer pintor que atraBo 'rancamente sobre s la acusaciAn de realismo% .u
desprecio por los precedentes ( por las alegoras era supremoI DmuCstrenme
un Fngel Sdeca, burlFndose de sus crticosS, ( les pintarC uno%D .us
pinturas de gCnero cautivaron a los BAvenes estudiantes de arte de las
dCcadas de 1851 ( 1801, ( con Edouard anet se rebelA contra los
amaneramientos estCriles de los maestros 'ranceses de las e@posiciones% .in
embargo, en calidad de pintores, Courbet ( anet se separaron, ( el Kltimo
se convirtiA en representante de la escuela impresionista% &as escenas de
anet tenan la precisiAn ( la asombrosa Gdelidad de una 'otogra'a (, dentro
de sus lmites, su tCcnica no ha sido superada% Eero el realismo ( el
impresionismo tenan limitaciones% &as limitaciones propias del propio
artista% Eintaba solamente lo que vea, ( vea sAlo el reHeBo de la luz en la
superGcie de las cosas, lo que rara vez era suGciente% Cuando se apagaron
Gnalmente las apasionadas disputas que conmovieron los estudios ( los
ca'Cs del Barrio &atino durante medio siglo, el pintor que mFs se acercA a la
apoteosis 'ue Eaul CCzanne, al que no se le haba hecho mucho caso%
*migo de ola, atrado como el novelista por la escuela realista en arte,
CCzanne analizA pacientemente ( luego superA a realistas e impresionistas%
.e es'orzA por descubrir lo geomCtrico en la naturaleza, en dar Darquitectura
al universoD, ( sus e@perimentos tCcnicos establecieron las bases del
posimpresionismo ( del cubismo% .us paisaBes repugnaron a los
contemporFneos, pero admiradores posteriores lo habran de aclamar como
el maestro que supo ver por debaBo de la superGcie ( dio estructura
orgFnica, solidez ( riqueza, a% los obBetos naturales% 9, lo que es mFs
importante todava, llegaron a reconocer que sus e'ectos no se haban
logrado mediante una servil imitaciAn, sino a travCs de una intensa ( ardua
re#creaciAn de la naturaleza%
8edescubrir que el artista era el elemento mFs importante de su arte (
que el pensador no sAlo perciba, sino que impona 'ormas en el mundo
obBetivo, tuvo una importancia que rebasA la es'era de lo estCtico% El
pensamiento del siglo ?-? haba estado dominado por una 'e creciente en el
orden ( en la continuidad de los procesos naturales% El principio de la
conservaciAn de la materia ( de la conservaciAn de la energa re'orzA los
dogmas del positivismo, ( las e@plicaciones materialistas prevalecieron sobre
las concepciones teolAgicas ( meta'sicas en lo re'erente a la naturaleza del
mundo ( del hombre% *ntes de que terminara el siglo ?-?, sin embargo, los
investigadores mFs avanzados de la ciencia comenzaron a descubrir algunas
aberraciones perturbadoras que pugnaban con varias de las le(es
DinmutablesD en que los positivistas haban 'undado sus alegatos% El universo
ordenado ( autosuGciente en que se haban aGrmado, se estaba disolviendo
(a al terminar el siglo, ( nuevos pensadores se estaban preparando, como
CCzanne, para volver a crear naturaleza% Eero la historia de esta revoluciAn
en la Gloso'a ( en la 'sica pertenece al siglo ??%
+1 LOS <RU6OS DEL I5DUS6RIALIS/O
9 DEL I/PERIALIS/O (1881-98)
* Gnes del siglo ?-? la industria mecanizada se haba convertido en la
ma(or 'uerza creadora de la civilizaciAn occidental% &as mFquinas rebasaron
los Gnes de sus constructores, el materialismo econAmico lanzA su sombra
sobre la Cpoca ( la alarmante advertencia pro'Ctica de Emerson de que Dlas
cosas han tomado las riendas ( guan a la humanidadD se convirtiA en serena
verdad% Eorque la producciAn de las mFquinas era dinFmica ( e@pansiva% .us
energas se desbordaron, trans'ormando la estructura de la sociedad
europea e invadiendo remotas regiones% &a 'unciAn primordial de las
mFquinas era la de producir una serie de artculos baratos, estandarizados,
pero su inHuencia no terminA una vez que cumplieron esta 'unciAn
primordial+ la multiplicidad de las 'Fbricas elevA el nKmero de proletarios
urbanos hasta que los eBCrcitos del socialismo amenazaron al Estado
burguCs% El apetito insaciable de mFs materias primas ( mercados mFs
grandes, que sentan los esclavos del hierro lanzaron a las potencias
industriales a una nueva campa)a de imperialismo colonial% &os progresos
del industrialismo en las Kltimas dCcadas del siglo ?-? guardaron relaciAn
directa con el desarrollo del proletariado ( la presiAn del imperialismo, ( para
los tres desenvolvimientos principales, la maquinaria movida por la energa
mecFnica 'ue la principal 'uerza motora%
*s para la paz como para la guerra, la maquinaria industrial se haba
convertido en el instrumento indispensable, en la medida esencial del
podero% &a e@tensiAn territorial ( la poblaciAn (a no eran los ndices mFs
claros de la productividad econAmica o del potencial bClico de una naciAn% &a
guerra misma se estaba industrializando ( haba surgido un nuevo
coeGciente de 'uerza que haca que el potencial humano 'uese insuGciente
en la batalla, a menos de que lo respaldara la incansable energa ( la
prodigiosa producciAn de la industria mecanizada% En este nuevo mundo de
imperialismos competidores, ninguna naciAn que careciese de un sistema
'abril bien desarrollado poda desempe)ar mucho tiempo el papel de gran
potencia%
Esta nueva le( del DdiosD de la mFquina, esta revisiAn de los elementos
previos del poder, no haba sido plenamente comprendida por los
observadores polticos o militares cuando terminA el siglo ?-?% ViCndolo
desde nuestro tiempo, es claro que tres naciones principales haban deBado a
sus rivales retrasadas en la carrera para aprovechar las ventaBas de una
economa industrial% -nglaterra haba sido Del taller del mundoD durante un
centenar de a)os, pero, hacia 1!11, *lemania ( los Estados :nidos haban
aminorado la ventaBa inglesa% &os recursos ( el equipo industrial de estos
tres pases S-nglaterra, *lemania ( los Estados :nidosS los colocaban en
una categora especial% Eran las superpotencias% 7rancia, 8usia, *ustria e
-talia eran tambiCn grandes potencias, pero ocupaban un lugar secundarioI
su industria no estaba a la altura de sus necesidades, aunque a 7rancia le
'altaba poco para reunir los requisitos de superpotencia% En la tercera
categora Gguraban los restantes Estados de Europa ( del mundo, desde
naciones altamente industrializadas, pero numCricamente dCbiles, como
BClgica, que tena $%111%111 de habitantes, hasta imperios numCricamente
'uertes, pero industrialmente insigniGcantes, como China, que quizF tena
511%111%111 de habitantes% El MapAn, aunque haba llamado la atenciAn al
derrotar a China en 18!", era todava un 'actor imprevisible en las Kltimas
dCcadas del siglo ?-?% /o tardara en revelar la asombrosa rapidez con que la
tCcnica moderna poda alterar la posiciAn industrial ( militar de una naciAn
con energa
Jacia 1881, no sAlo la posesiAn de un aparato industrial, sino la
'abricaciAn ( e@portaciAn de mFquinas se convirtieron en un ndice de poder%
-nglaterra, los Estados :nidos ( *lemania eran entonces los principales
e@portadores% &os tres Buntos, producan cuatro quintas partes de la
maquinaria vendida en el mercado internacional% &os tres incrementaron su
virtual monopolio hasta la primera Guerra undial, pero se produBo un
cambio en las respectivas categoras% En 1881 el orden de procedencia era el
siguiente+ -nglaterra, *lemania ( los Estados :nidos% Jacia 1!15 se haba
trans'ormado en Cste+ *lemania, los Estados :nidos e -nglaterra% Esta
relativa disminuciAn del valor de las e@portaciones inglesas de maquinaria
'ue un ominoso aviso para la Gran Breta)a% Eor cuanto los ingleses
'abricaban casi la mitad de su maquinaria para su venta en el e@terior, en
tanto que los alemanes enviaban sAlo una cuarta parte de la su(a 'uera del
pas, ( los norteamericanos nada mFs que una dCcima parte% En 'unciAn de
la producciAn total, la disputa entre los tres principales competidores por los
mercados mundiales se haba hecho mu( impresionante% En 1!15, los
Estados :nidos construan la mitad de la maquinaria industrial del mundo,
*lemania una quinta parte e -nglaterra una octava parte% El hecho de que los
norteamericanos conservaran en el pas las nueve dCcimas partes de su
gigantesca producciAn de mFquinas ocultA sus e@traordinarios avances hacia
la industrializaciAnI ( la rivalidad de -nglaterra ( *lemania por el comercio
mundial pareca ser la mFs grave% En realidad, sin embargo, tanto *lemania
como -nglaterra haban quedado en la carrera industrial a la zaga del Boven
gigante del oeste, cuando comenzA el siglo ??%
En las dCcadas de 1881 ( de 18!1, la rivalidad comercial anglo#alemana
se trocA en un duelo de titanes en el que las estadsticas del podero
registraron toda una serie de victorias alemanas% En 1881#8" la industria del
acero alemana 'abricaba solamente la mitad del acero producido por
-nglaterra% Jacia 1!11, produca (a un 21V mFs% &as e@portaciones inglesas
de teBidos de algodAn disminu(eron entre 1881 ( 1!11, en tanto que las
e@portaciones alemanas se duplicaron% &a producciAn ( el consumo de hierro
en barras en -nglaterra permaneciA casi inalterado durante estos 21 a)os%
Eero la producciAn ( el consumo de *lemania aumentaron en mFs de un
ciento por ciento% Esta rivalidad en metales ( telas, que eran las ramas mFs
'uertes del comercio inglCs, constitu(A un verdadero reto, pero la
competencia de la marina mercante alemana inquietA hondamente al pueblo
inglCs% *unque el tonelaBe de la Hota alemana registrado equivala sAlo a un
se@to del de -nglaterra, desde 1881 hasta 1!11, los costos mFs baBos de los
Hetes en los buques alemanes atraBeron a los 'abricantes Se inclusive a
algunos 'abricantes inglesesS que embarcaron sus artculos por Jamburgo%
D&os alemanes SadmitiA <he <imes en 1880S comienzan a superarnos en
muchas de las cualidades que son los 'actores del C@ito comercial%D 6tros
observadores ingleses, sin embargo, eran mFs optimistas% En 1!11, el ;ail(
<elegraph declaraba aKn con conGanza+ Dlo que ha desaparecido es nuestro
monopolio% &o que no ha desaparecido es nuestra supremaca% /o ha(
decadenciaD%
* comienzos del siglo ??, -nglaterra iba todava a la cabeza con un 21V
del comercio internacional% *lemania iba en segundo lugar, con un 12V, los
Estados :nidos en tercer lugar, con un 11V, ( 7rancia en un cuarto lugar con
un 8V% En los siguientes 15 a)os, el comercio mundial se duplicA ( los
porcentaBes se alteraron, pero de las cuatro principales potencias, solamente
los Estados :nidos obtuvieron una ventaBa relativa% Cuando comenzA la
primera Guerra undial las ci'ras correspondientes eran+ -nglaterra 1$V,
Estados :nidos 15V, *lemania 12V ( 7rancia $V% .in embargo, era todava
la parte del comercio internacional correspondiente a *lemania Oque no
haba aumentadoP lo que la ma(ora de los ingleses vean alarmados, en vez
de la e@pansiAn norteamericana, mucho mFs rFpida%
*'ortunadamente para -nglaterra, el movimiento de los artculos
industriales a travCs de las 'ronteras polticas no era el Knico ndice
importante del podero econAmico% /ueve dCcimas partes de las
transacciones Gnancieras internacionales se e'ectuaban todava en libras
esterlinas, porque la libra segua siendo la unidad mFs estable de cambio%
&as ganancias de la banca, de los seguros ( de las inversiones e@tranBeras le
daban a -nglaterra un ingreso DinvisibleD que le a(udaba a pagar el
e@cedente de importaciones sobre las e@portaciones, ( mantuvo la %primaca
Gnanciera inglesa% Entre 1881 ( 1!15, las inversiones inglesas en el e@terior
se multiplicaron tres veces, hasta que se e@portA una cuarta parte de la
riqueza nacional% &as inversiones e@tranBeras 'rancesas ascendan sAlo a la
mitad del total inglCs, ( las alemanas a un tercio% *demFs, casi el 51V del
capital inglCs e@portado se destinA a la e@plotaciAn de regiones
comprendidas en el -mperio, ( poda salvaguardarse con bastante C@ito% &a
tasa de interCs de las inversiones e@tranBeras era generalmente elevada,
pero tambiCn era elevado el riesgo de pCrdidas% Cuando los deudores
e@tranBeros no pagaron sus deudas, como ocurriA a veces, los tenedores de
acciones ingleses, 'ranceses o alemanes podan acudir a sus gobiernos para
que los a(udaran a cobrar% :na parte considerable del capital e@portado se
enviA a pases polticamente dCbiles ( econAmicamente atrasados, con lo
que se preparA el camino para la marcha del imperialismo% Eeque)as
naciones que necesitaban a(uda Gnanciera ( equipo tCcnico, pueblos
empobrecidos cu(os dirigentes haban tomado en prCstamo grandes
cantidades de los banqueros de &ondres, Ears o Berln, podan verse
reducidos a la condiciAn de vasallaBe econAmico% El pas poda, inclusive,
enaBenar su independencia poltica ( convertirse en protectorado de la gran
potencia a la que haba dado en garanta sus recursos%
* medida que las ganancias se elevaron ( aumentA el capital disponible
para la inversiAn, los que tenan dinero que prestar lo colocaron en manos de
corredores de bolsa, ignorando, casi totalmente, el bien o el mal causado por
su dinero en empresas nacionales o e@tranBeras% &os inversionistas (
tenedores de acciones se con'ormaban, comKnmente, si las ganancias eran
bastan te altas, ( no averiguaban con gran cuidado si la sociedad que les
pagaba los dividendos retribua equitativamente a sus empleados, o s los
intereses que obtenan de una mina en .uramCrica o de una compa)a
comercial en L'rica representaban una ganancia razonable o una despiadada
e@plotaciAn% El abismo cada vez ma(or que separaba a los ricos de los
pobres, a los due)os del capital de los trabaBadores, aumentA los males de la
Dpropiedad ausentistaD en el sistema capitalista% -nevitablemente, el e'ecto
'ue despersonalizar ( deshumanizar la relaciAn entre los tenedores de bonos
( los que tenan que pagar los intereses, a los que quizF nunca llegara a ver
el capitalista%
;entro del sistema 'abril, este desplazamiento hacia el capitalismo
Gnanciero debilitA la antigua relaciAn paternalista que e@ista entre el
patrono ( sus obreros% En los primeros a)os de la 8evoluciAn industrial, la
ma(ora de los talleres ( de las 'Fbricas comenzaron a e@istir como empresas
privadas, ( muchos permanecieron baBo la direcciAn de una sola 'amilia
durante generaciones% &as ganancias producidas por los negocios
generalmente se reinvertan para ampliar la e@plotaciAn, ( un peque)o
grupo de accionistas responsables, estrechamente conectados con el
negocio, ( a menudo conocidos personalmente por los empleados
conservaba la propiedad ( la gerencia% Eero este tipo de industria 'amiliar 'ue
superado cuando avanzA el siglo ?-?, conBuntos mFs grandes ( mFs
impersonales de accionistas, protegidos por los estatutos que regan la
responsabilidad limitada de las compa)as, trataban de sustituir a la
empresa o a la sociedad D'amiliarD% En -nglaterra, despuCs de la &e( de
compa)as de 18"", en 7rancia despuCs de 180$, ( en *lemania despuCs de
18$1, se multiplicaron rFpidamente las sociedades que contaban con una
Bunta activa de directores ( centenares o miles de accionistas% &a propiedad
estaba mFs ampliamente distribuida, en tanto que la gerencia se
centralizaba cada vez mFs% El control de una compa)a, o de toda una
industria, poda estar en manos de un pu)ado de hombres o de un solo
DcapitFn de industriaD que eBerca la inHuencia predominante% &os tenderos
peque)os resintieron la intrusiAn ( la competencia de las cadenas de
tiendasI las 'undiciones ( las herreras peque)as 'ueron absorbidas por las
grandes compa)as metalKrgicas% &a libre empresa, que haba permitido el
desarrollo de las sociedades por acciones, estaba amenazada per el 'Crreo
monopolio de unas pocas empresas agresivas% *nte la le(, la sociedad por
acciones posea solamente los derechos de una personalidad legal, pero en
realidad era potencialmente inmoral ( posea la capacidad de una ilimitada
e@pansiAn% :na compa)a agresiva poda absorber o aplastar a sus
competidores, hasta llegar a dominar su campo de actividad econAmica de
una manera tan completa, que la libre empresa en ese campo se converta
en pura GcciAn%
:n desarrollo paralelo, que a veces 'acilitA la concentraciAn del poder en
una industria, 'ue el ascenso del capitalismo Gnanciero% Eara ampliar sus
actividades, o para sacar del mercado a un competidor, una compa)a tena
que tomar en prCstamo el capital necesario de una Grma ele banqueros, la
que de esta manera adquira una participaciAn en la compa)a% * veces, los
banqueros insistan en que un miembro de su personal 'uese elegido
presidente de la compa)a con obBeto de vigilar las inversiones% :n banco
alemFn, por eBemplo, tena directores en las Buntas de 211 sociedades por
acciones, antes de 1!1"% &a inHuencia que un gran trust de inversiones, que
tuviese su casa matriz en &ondres, Ears, Berln o /ueva 9or4 poda alcanzar
de esta manera, estaba en posibilidad de decidir los acontecimientos en
continentes remotos, pero sus actividades eran un misterio para el hombre
comKn ( corriente, ( podan e@tenderse mFs allF del alcance ( la BurisdicciAn
de los legisladores del pas%
Jacia 1!11, el desarrollo de las grandes sociedades por acciones,
conocidas de diversa manera con los nombres de pool, trust o cFrtel, se
haban convertido en un problema para Buristas ( polticos% *lgunas
compa)as con tendencias monopolistas se hicieron tan poderosas, que se
temiA que pudieran escapar al control del gobierno ( perseguir la obtenciAn
de sus ganancias a e@pensas del bienestar pKblico ( de los intereses
nacionales% .in embargo, se reconoca tambiCn que, como consecuencia de
los beneGcios de la centralizaciAn, a veces meBoraron los mCtodos de la
producciAn en masa, se estimularon nuevas industrias, se proporcionaron
nuevas 'ormas de empleo ( se 'omentA la prosperidad% 7recuentemente los
hombres que se adue)an del poder son admirados ( criticados al mismo
tiempo% El valor, la iniciativa ( la previsiAn de los directores de la vida
econAmica que constru(eron grandes pirFmides Gnancieras, e@plotaron los
recursos de las tierras vrgenes ( Bugaron con vidas ( con oro, en haza)as
Gnancieras en las que corran grandes riesgos, pero podan tambiCn obtener
deslumbrantes retribuciones, 'ascinaron a la nueva era% &os admiradores
vieron en estos titanes a los arquitectos de la prosperidad que aGrmaban el
derecho de dominio eminente de la humanidad a e@plotar los recursos de[
planeta (, de ser necesario, a imponer los beneGcios de la civilizaciAn a
pueblos renuentes o retardatarios% Eero para los crticos hostiles que
desconGaban de los Gnes ( deploraban los mCtodos de estos Gnancieros
internacionales, estos capitanes de industria eran simplemente despiadados
( depredadores, eran los Dse)ores salteadoresD del mundo moderno% &os
e@pedientes legales ( las prestidigitaciones Gnancieras que hacan con'usas
las operaciones de los Dgrandes negociosD eran demasiado compleBos como
para que los entendiera el hombre comKn ( corriente, ( a los agitadores
polticos les 'ue 'Fcil e@plotar su desconGanza de los capitalistas ( e@agerar
su podero% Como el dios ercurio, patrAn del comercio, parecan sacar la
riqueza de los campos ( los 'rutos del trabaBo de otros hombres, mediante
procedimientos secretos e invisibles%
El siglo ?-? terminA cuando todas las energas de la civilizaciAn industrial
dinFmica se elevaban en un crescendo% En la es'era econAmica, la
concentraciAn ( la centralizaciAn 'ueron los principios dominantes de la
edadI concentraciAn del capital, de la industria, de la poblaciAn ( del
podero% Eor toda Europa ( los Estados :nidos, la 'ormaciAn de pools,
cFrteles, sociedades por acciones, monopolios ( trusts, ( otras 'ormas de
'undir las direcciones de las diversas empresas econAmicas, apretaron (
centralizaron el control de la vida econAmica% &a concentraciAn de la
poblaciAn era todava mFs notable que la concentraciAn de la riqueza% En
-nglaterra ( en BClgica, la mitad de la poblaciAn viva en las ciudades en
1851, ( las tres cuartas partes de la misma en 1!11% En *lemania, donde el
censo haba registrado solamente ocho grandes ciudades Ode cien mil
habitantes o mFsP en 18$1, haba treinta ( tres en 1!11 ( cuarenta ( ocho
en 1!11% &as grandes chula des crecieron mFs rFpidamente que las
peque)as ( las villas devoraron a las aldeas% Jacia 1!11, uno de cada
veinticinco 'ranceses viva en Ears, ( uno de cada veinte alemanes, en
Berln% En -nglaterra ( en Gales la dCcima parte de los habitantes haban sido
atrados al vArtice de &ondres% -nclusive en los Estados :nidos, con
5%111%111 de millas cuadradas para e@tenderse, cerca de una mitad de la
poblaciAn estaba concentrada en un uno por ciento del territorio, ( las diez
ciudades mFs grandes contaban con una octava parte de la poblaciAn de la
naciAn% Esta e@pansiAn de la ciudad moderna estuvo estrechamente
vinculada con el desarrollo del sistema 'abril% &a industria moderna era
esencialmente dinFmica, acumulativa ( e@pansiva% Gracias a la producciAn
mecFnica, el costo por unidad de un artculo disminu(A a medida que la
producciAn estandarizada 'ue aumentando% Era mFs lucrativo, por lo tanto,
dirigirse a un grupo de consumidores cada vez mFs amplio, aumentar la
producciAn e invadir constantemente nuevas zonas% &a energa mecFnica del
vapor asegurA transporte regular ( barato Oel nKmero de 4ilAmetros de vas
de 'errocarril se cuadruplicA entre 18$1 ( 1!11P, ( la disminuciAn de los
Hetes del transporte dio origen, por primera vez en la historia, a un mercado
mundial ( a una economa tambiCn mundial%
&a consecuencia de esto 'ue una competencia mFs aguda, lo que, a su
vez, e@iga elevar la eGciencia ( la producciAn para rebaBar el precio de
venta% Eeque)as empresas, que hacan un comercio limitado, con 'recuencia
quebraron, en tanto que las industrias grandes se ramiGcaron, hasta
alcanzar, a veces, proporciones gigantescas% En *lemania, los talleres
industriales peque)os Olos que empleaban a cinco obreros, o menosP se
reduBeron a la mitad entre 1881 ( 1!1", en tanto que las 'Fbricas grandes
Oque empleaban a cincuenta obreros, o mFsP se duplicaron numCricamente%
&a ma(ora de los trabaBadores industriales alemanes todava trabaBaba en
talleres peque)os en la primera de las 'echas mencionadas, pero treinta
a)os mFs tarde dos tercios de los obreros alemanes trabaBaban en 'Fbricas
grandes% El nKmero de empresas industriales haba disminuido, eran menos,
pero mFs grandes, ( daban empleo a un nKmero de obreros cuatro veces
superior al total de 1881% Este continuo concentrar empleados de talleres (
'Fbricas en empresas menos numerosas, pero mFs grandes, 'ue comKn a
todos los pases industriales% En general, 'omentA la eGcacia, multiplicA la
producciAn ( rebaBA los costos% Eero tuvo otros e'ectos, que los patronos no
haban buscado ( que eran menos agradables para ellos% En una gran
compa)a, con miles de empleados en su nAmina, el abismo que separaba a
la gerencia de los trabaBadores propendiA a ampliarse% &os obreros
adquirieron conciencia de s mismos en cuanto clase con intereses
di'erentes, demandas distintas ( motivos especGcos de queBa% 9 se pudieron
unir mFs e'ectivamente para llevar a cabo negociaciones colectivas cuando
su nKmero aumentA ( sus condiciones de trabaBo los pusieron en contacto
ntimo%
:n resultado lAgico 'ue el rFpido crecimiento de los sindicatos obreros%
En el Kltimo cuarto del siglo pasado se haban suavizado las le(es que se
oponan a la organizaciAn de los trabaBadores% &os trabaBadores caliGcados
'ueron los primeros que 'ormaron sindicatos de oGcios para velar por el
bienestar de sus miembros% Fs tarde, muchos de estos sindicatos se
apresuraron a 'ederarse en grandes sindicatos industriales, ( hacia 1!11 los
sindicatos contaban con 2%111%111 de miembros en -nglaterra ( cerca de
1%111%111 en *lemania ( los Estados :nidos% &os trabaBadores no caliGcados
vacilaron mFs en organizarse, pero una vez que su movimiento comenzA a
desarrollarse, en la dCcada de 1881, siguiA avanzando rFpidamente% ineros,
trabaBadores de los muelles ( obreros de las 'Fbricas recurrieron al contrato
colectivo, ( grandes sindicatos industriales aparecieron en Europa, los
Estados :nidos ( los dominios ingleses autAnomos%
*l desarrollarse los sindicatos poderosos, el trabaBo deBA de ser una
DmercancaD en el mundo de la industria ( se convirtiA, en cierto sentido, en
socio% &os trabaBadores e@igieron una parte ma(or de las ganancias (
apo(aron sus demandas con la amenaza de huelga% .us peticiones de
salarios mFs elevados tenan BustiGcaciAn, especialmente despuCs de 18!5,
porque los precios ( el costo de la vida, que haban sido relativamente baBos
durante veinte a)os, iniciaron un largo ascenso% El aumento de los salarios
reales entre 1881 ( 1!11 'ue sAlo de un 21 a un 25V en -nglaterra, *lemania
( 7rancia, mientras que la capacidad productiva del trabaBador, por tCrmino
medio, gracias a las mFquinas aumentA mFs rFpidamente, ( la riqueza que
corresponda al patrono capitalista se acrecentA mFs aprisa todava% El
trabaBador industrial, cu(os es'uerzos eran esenciales para la producciAn,
estaba convencido de que no reciba una parte Busta de los beneGcios (
ganancias que el mecanismo de la industria haba producido%
*demFs de negociar directamente con sus patronos, los obreros podan
llevar su lucha al campo de la polticaI cuando lo hicieron, el socialismo se
convirtiA en una peligrosa cuestiAn poltica% En el siglo pasado, el derecho de
voto se concediA a un electorado cada vez ma(or en todos los pases
democrFticos, ( las clases desheredadas se tornaron mFs poderosas cuando
descubrieron que podan oponer el peso del nKmero a la inHuencia de las
minoras privilegiadas% En el -mperio alemFn ( en la 8epKblica 'rancesa el
su'ragio universal se haba concedido en 18$1I en .uiza quedA incorporado
en la ConstituciAn 'ederal de 18$"I en -nglaterra estaba virtualmente en
vigor despuCs de las &e(es de 8e'orma de 188"#85, que elevaron el
electorado de 5%111%111 a 5%111%111% Espa)a O18!1P, BClgica O18!5P, (
/oruega O18!8P lo adoptaron, ( el gobierno de los Eases BaBos concediA el
derecho de voto a todos los varones adultos que pagaban un Horn en
impuestos O18!0P% :na le( italiana de 1882 concediA el voto a todos los
varones de mFs de veinte a)os que haban recibido la educaciAn primaria, (
podan satis'acer un peque)o requisito en lo tocante a la propiedad, ( el
su'ragio universal se concediA despuCs, en 1!12% En *ustria ( Jungra la
democracia poltica se demorA por la determinaciAn de las minoras
mag(ares ( alemanas a conservar su ascendiente, ( en la ma(ora de los
estados balcFnicos no e@ista o no operaba% /i el -mperio ruso, ni el otomano
tenan un su'ragio nacional, o ni siquiera una constituciAn en 1!11, pero los
rusos obtuvieron una asamblea representativa, la ;uma, en 1!10, ( los
MAvenes <urcos adoptaron el su'ragio universal, nominalmente por lo menos,
despuCs de que su victoriosa revoluciAn destrozA el rCgimen reaccionario de
*bdul Jamid --, en 1!18%
.i los millones de ciudadanos de ingresos baBos, o que carecan de
propiedad, se hubieran unido por su pobreza habran ganado todas las
elecciones contra los pocos ricos% En Erusia, por eBemplo, en vsperas de la
primera Guerra undial, los pocos miles de personas que tenan 'ortunas,
por tCrmino medio, de 5%111%111 de marcos eran superadas numCricamente
en proporciAn de "11 a 1 por la gran ma(ora cu(a riqueza, por tCrmino
medio, era de menos de 25%111 marcos per cFpita% Eor lo que respecta a
-nglaterra, estadsticas comparadas indican que e@istan 5%111 ciudadanos
cu(a riqueza e@ceda de 111%111 libras, pero siete de cada ocho ingleses
tenan un tCrmino medio de 111 libras o menos, o sea, una milCsima parte%
&a igualdad poltica no haba conseguido realizar una ma(or igualdad eco
nAmica, pero la ma(ora de los pobres no pensaban lo mismo acerca de los
aranceles, las contribuciones al capital ( los impuestos sobre la renta, la
herencia o la plusvala% &os campesinos queran un precio Busto para sus
productos ( a menudo aprobaron los impuestos a las importaciones que
impedan la importaciAn de los granos e@tranBeros% &os trabaBadores de la
ciudad, por otra parte, agitaban para conseguir la aboliciAn de las Dleves de
granosD con la esperanza de que la libre importaciAn baBara el precio del pan%
*lgunos grupos de obreros consideraban que sus intereses los en'rentaban
mFs duramente a unos contra otros que contra sus patronos, con los que
compartan una preocupaciAn comKn+ el 'omento de la industria en
particular, o de la empresa en la que todos trabaBaban ( de la que dependan
para ganarse la vida%
:n conHicto de propAsitos dividiA a las clases urbana ( rural en casi cada
pas% El trabaBador del campo propenda a ser individualista, conservador (
ortodo@o en su 'e religiosa% El trabaBador urbano aceptaba mFs 'Fcilmente el
colectivismo, estaba mFs dispuesto a ingresar en un sindicato ( era mFs
susceptible a las doctrinas materialistas ( agnAsticas% &as divisiones en las
Glas de las Dclases desheredadasD tuvieron por causa tambiCn el orgullo
pro'esional% &os peritos mecFnicos ( los artesanos caliGcados se
consideraban a s mismos, con razAn, como la aristocracia de la clase
trabaBadora, ( no aceptaban los dogmas igualitarios que se aplicaban
mecFnicamente a todos los miembros de la sociedad% Cada agricultor que
tuviera una hectFrea de terreno, todo obrero que 'uera due)o de su casa,
todo capataz elevado a un cargo de responsabilidad, tenan una ventaBa que
salvaguardar% *demFs, e@ista un gran eBCrcito de la clase media, constituido
por los empleados de tienda ( de oGcina, los peque)os tenderos, los
peque)os empresarios ( los miembros de los diversos grupos pro'esionales
que dis'rutaban de una posiciAn social, aunque no econAmica, que los
situaba separados de las Glas del trabaBo organizado%
Estas divisiones ( di'erencias dentro de las clases trabaBadoras nos
e@plican parte de la razAn por la cual los partidos socialistas que se 'ormaron
entre 1881 ( 18!1 crecieran al principio tan lentamente% .e necesitaba un
periodo de preparaciAn ( educaciAn antes de que las masas adquirieran
conciencia de s mismas ( de sus ideales ( metas comunes% Este surgimiento
de las masas, este creciente hincapiC en los derechos del pueblo,
lentamente desplazA el centro de gravedad en la sociedad europea% Eero
primero se revelA ( de la manera mFs positiva en la e@pansiAn de la
educaciAn popular, en el desarrollo del sindicalismo, en la 'ormaciAn de las
organizaciones cooperativas, antes de que invadiera la arena poltica (
obligara a los grupos parlamentarios mFs antiguos a ceder un lugar a un
Dpartido del puebloD, lo suGcientemente poderoso para reclamar una parte
en el gobierno%
Jasta Gnes del siglo ?-?, las clases in'eriores meBoraron su condiciAn,
principalmente, adoptando algunas de las libertades ( los beneGcios que las
clases medias (a haban obtenido% Jubo una constante di'usiAn, por los
niveles baBos de la sociedad europea, de los ideales democrFticos, libertad
de pensamiento ( de acciAn, oportunidades econAmicas ( educativas, (,
Gnalmente, representaciAn poltica% El crecimiento de los sindicatos de
artesanos (, despuCs, de los sindicatos industriales, (a ha sido mencionado+
permitiA a los trabaBadores meBorar su poder de negociaciAn ( obtener de
sus patronos meBores salarios ( una Bornada de trabaBo mFs reducida% Eero la
di'usiAn de la educaciAn popular ( la 'ormaciAn de sociedades cooperativas
'ueron igualmente importantes como signos del despertar del proletariado%
<omando al a)o de 1!11 como lnea divisoria apro@imada, puede decirse
que, antes de esa 'echa, la ma(ora de los trabaBadores europeos todava
trataba de meBorar su condiciAn dentro del marco de la democracia europea
e@istente% ;espuCs de esa 'echa, una creciente proporciAn de las clases
desheredadas se pasA al campo socialista% Jaban llegado a la conclusiAn de
que el orden social ( poltico que prevaleca era 'undamentalmente inicuo, (
que deba derrocarse o trans'ormarse radicalmente% Este cambio de actitud
representA el desplazamiento desde una Gloso'a evolucionista hasta un
pensamiento revolucionario, aunque muchos radicales cautos todava
pre'eran cerrar los oBos ( no ver este hecho, ( solan pensar, ademFs, que
una revoluciAn socialista poda producirse gradualmente ( por medios
constitucionales%
:n dogma capital de la doctrina capitalista era el de la santidad de la
propiedad% ientras la riqueza siguiera engendrando riqueza ( las grandes
'ortunas constitu(esen la propiedad de una peque)a minora, la acumulaciAn
de beneGcios no ganados no podra conducir a otra cosa sino a perpetuar la
desigualdad econAmica% El reconocimiento de este hecho contribu(A a
inspirar los movimientos cooperativos que se desarrollaron vigorosamente a
Gnes del siglo ?-?% .us 'undadores esperaron poder subordinar el espritu de
competencia ( de lucro al beneGcio general de los miembros% .urgieron
cooperativas de consumo dentro del sistema capitalista, ( las ganancias de
la distribuciAn se entregaron como dividendos a los accionistas% Como a
todos los que participaban se les recomendaba que compraran una acciAn
en la empresa, todos eran en cierto modo patronos ( empleados, capitalistas
( trabaBadores% &as cooperativas de productores eran, en general, menos
numerosas ( menos a'ortunadas que las cooperativas de consumidores, pero
ambas actuaban con el mismo propAsito e inspiraciAn+ hacer desaparecer la
distinciAn entre capital ( trabaBo al 'undirlos a ambos% &os agricultores
organizaron cooperativas agrcolas para reunir, clasiGcar, envolver,
conservar, transportar ( vender sus productos% Con el capital aportado
'undaron bancos de crCdito rural para atender a sus necesidades
individuales% En los campos de la industria, ( del comercio, las cooperativas
de productores se dedicaron a las ramas de la industria en que el trabaBo era
un elemento importante, como la 'abricaciAn de muebles, ropa, zapatos o
BabAn, ( a la distribuciAn de los mismos por sus propias tiendas de ventas al
por menor% En general, los precios se GBaron a los niveles que e@istan en el
mercado, ( las ganancias se distribu(eron a los miembros en proporciAn a
sus certiGcados de acciones% El movimiento cooperativo se propagA por
todos los pases europeos, as como a *mCrica, *sia ( *ustralia% En 18!5,
una *lianza Cooperativa -nternacional se 'ormA para aconseBar ( estimular a
nuevos grupos% Esencialmente, el movimiento constitu(A un intento de
desarrollo de cClulas semicolectivistas en el cuerpo de una sociedad
capitalista, ( casi todos los miembros eran personas de modestas
posibilidades econAmicas que estaban buscando una 'orma meBor de
protegerse a s mismas contra lo que consideraban que era la e@plotaciAn
del intermediario ( del Gnanciero%
=rdenes 'raternales, o sociedades mutualistas de miles de clases ( con
Gnalidades di'erentes, tambiCn arraigaron, ( se multiplicaron mFs
ampliamente que las cooperativas% Como los sindicatos ( la 8ochdale .ociet(
o' Equitable Eioneers Ola 'orma mFs permanente de tienda cooperativaP, la
sociedad mutualista debiA mucho a la iniciativa inglesa% ;espuCs de 1801,
las le(es que regan las asociaciones libres se simpliGcaron por toda la
Europa occidental ( las logias, clubes de las clases trabaBadoras (
hermandades nacionales e internacionales, aparecieron espontFneamente%
.us propAsitos, segKn se desprenda de sus estatutos, oscilaban desde lo
ameno hasta lo tCtrico, desde la diversiAn ( el esparcimiento social, hasta el
cuidado de los invFlidos, los en'ermos, los ciegos ( los huCr'anos ( el
entierro de los muertos% uchas sociedades, las mFs importantes de esta
clase, o'recan los beneGcios de seguridad mutua a sus miembros para
a(udarlos a sobrellevar la en'ermedad, los accidentes, la veBez ( otras
negras perspectivas que se le abren al pobre% En -nglaterra, las sociedades
mutualistas contaban con $ millones de miembros en 1885 ( 1" millones en
1!11% En el continente europeo, el movimiento era menos pronunciado, pero
diversas organizaciones, con Gnes semeBantes, asociaciones cooperativas de
crCdito, clubes benCGcos de los trabaBadores ( crculos catAlicos de salud,
bienestar ( seguros, hicieron progresos notables en materia de 'ondos ( en
cuanto al nKmero de miembros durante las Kltimas dCcadas del siglo%
:na asociaciAn de beneGcio mutuo, si se conservaba activa ( solvente,
eBerca una inHuencia de tranquilidad en los miembros de la clase obrera% .e
'ormaban una idea mFs Grme de la solidaridad social, ( miraban con mFs
agrado las le(es que salvaguardaban la propiedad privada, porque sus
primas individuales ( sus esperadas ganancias representaban una 'orma de
inversiAn de capital% &a ma(ora de los hombres se torna mFs conservadora
cuando tiene algo que conservar% En -nglaterra, donde los ideales del laissez#
'aire eran poderosos, muchos trabaBadores crearon 'ondos de seguridad por
propia iniciativaI en *lemania, con sus tradiciones paternalistas, el Estado
asumiA esta responsabilidad despuCs de 1885% Bismarc4 estaba decidido a
aplastar a los socialistas, pero reconociA la validez de sus demandas de
Busticia social% El trabaBador industrial, ( el agrcola, que vivan con un salario
mnimo, rara vez podan ahorrar para protegerse contra la en'ermedad, la
invalidez o la veBez% El trabaBador que deBaba de trabaBar deBaba de ganar, (
poda convertirse en un mendigo en el plazo de unas pocas semanas o
meses% Eor tanto, era prudente ( humanitario que el Estado introduBera un
sistema de seguro obligatorio que diera a(uda por adelantado a los
desocupados, los vieBos, los en'ermos ( los invFlidos%
*s, pues, *lemania 'ue la primera gran potencia que hiciera el
e@perimento de la seguridad social en gran escala% :na &e( del seguro de
salud, aprobada por el 8eichstag en 1885, o'reciA un mF@imo de trece
semanas de cuidados mCdicos, en cualquier a)o, a sus beneGciarios% &os
trabaBadores pagaron dos tercios, ( los patronos un tercio del costo% En 188"
se promulgA una &e( del seguro contra accidentes, totalmente mantenido
por cuotas de los patronos, ( en 188! otra 'ue coronada por una &e( del
seguro contra la ancianidad ( la invalidez% Eara el sostenimiento de este
Kltimo contribu(eron patronos, empleados ( el gobierno ( la magnitud del
programa de seguros del Estado no tardA en revelarse en in'ormes oGciales%
Entre 1885 ( 1!11 se pagaron cerca de 51%111%111 de reclamaciones de
beneGcio por concepto de en'ermedad, accidente ( veBez%
-mpresionadas por el e@perimento alemFn, otras naciones promulgaron
le(es semeBantes antes de que terminara el siglo% &as le(es de seguro contra
en'ermedad, las pensiones por veBez, ( las compensaciones por accidentes
en el trabaBo 'ueron promulgadas en *ustria#Jungra, ;inamarca, /oruega,
BClgica, .uiza, -talia ( 7rancia% -nclusive en -nglaterra, donde el preBuicio
contra la intervenciAn del Estado en la direcciAn de los negocios ( de la
industria segua siendo poderoso, se promulgA en 18!$ una &e( de
compensaciAn a obreros% &a medida inglesa restringiA la indemnizaciAn a los
accidentes no causados por Del Hagrante descuido del trabaBadorD,
disposiciAn que produBo muchas reclamaciones ante los tribunales% En los
Estados :nidos, todas las 'ormas de seguro estatal, para las clases
trabaBadoras, 'ueron a la zaga de las adoptadas en Europa, debido en parte a
la situaciAn econAmica mFs elevada del trabaBador ordinario, pero
principalmente en virtud de la Gloso'a individualista que dominaba la vida
norteamericana% &os australianos ( los neozelandeses, en notable contraste
con la ma(ora de las naciones de habla inglesa, se anticiparon a la
legislaciAn europea en materia de trabaBadoresI la colonia de Victoria
organizA Buntas para GBar los salarios industriales en l885, el Eartido laborista
de /ueva Welandia, despuCs de 18!1, se lanzA a un audaz programa social
para 'ragmentar los grandes lati'undios, limitar las 'ortunas privadas
mediante un impuesto progresivo sobre la renta ( proteger a los
trabaBadores industriales a travCs de estrictas le(es de 'Fbricas% &a Bornada
de ocho horas se estableciA por le( en 18!$ ( las pensiones por ancianidad
en 18!8%
Esta ola de legislaciAn del trabaBo, tan rFpida ( con carFcter universal en
el mundo occidental, hizo de la dCcada de 18!1 una Cpoca signiGcada de la
historia social% Evidentemente el espritu de los tiempos estaba cambiando%
&as horas de trabaBo de los obreros, los salarios, la salud, la seguridad, la
protecciAn, los riesgos de invalidez ( las pensiones por ancianidad estaban
deBando de ser asunto particular% &a Gloso'a econAmica de la libre empresa (
de la competencia no regulada, con'orme a la cual el patrono ( el empleado
se reunan sobre la base de un contrato voluntario, con un mnimo de
vigilancia e intervenciAn del gobierno, haba sido ensa(ada ( estimada
de'ectuosa% El Estado estaba interviniendo, no sAlo para mediar entre el
capital ( el trabaBo, sino para hacer cumplir el arbitraBe obligatorio, el seguro
obligatorio, las tasas de salario obligatorias, ( las pensiones obligatorias para
los ancianos, los invFlidos ( los que de ellos dependieran% En el plazo de una
generaciAn, esta marcha hacia el socialismo de Estado habra de convertirse
en una corriente casi irresistible, que llevaba a los pueblos de Europa a una
regulaciAn mFs amplia de su vida econAmica ( social%
&a decadencia del laissez#'aire ( el desarrollo de la reglamentaciAn
econAmica podan tambiCn apreciarse por la creaciAn de muros arancelarios
que obstruan el libre movimiento del comercio e intensiGcaban el espritu de
nacionalismo econAmico% &a dCcada de 1881 presenciA un notable
desplazamiento hacia el proteccionismo% Eara protegerse de la seria
competencia de los artculos industriales ingleses ( del trigo americano, los
industriales europeos e@igieron a sus gobiernos que vallaran el campo
nacional, ( los polticos, que siempre estFn interesados en obtener nuevos
ingresos, respondieron prontamente a la solicitud estableciendo impuestos
de importaciAn mFs elevados% 8usia, Espa)a e -talia (a haban aumentado
sus le(es arancelarias hacia 18$8I *lemania se lanzA resueltamente al
proteccionismo en 18$!I 7rancia ( *ustria impusieron nuevas contribuciones
a los artculos industriales importados en 1881% ;espuCs de 1885, una
segunda ola de tendencia proteccionista barriA Europa, ( *lemania encabezA
el movimiento al GBar aranceles mFs altos a muchos productos agrcolasI
7rancia no tardA en imitar las medidas, -talia siguiA el eBemplo en 188$ (
.uecia en 1888% Cuando .uiza abandonA el libre comercio en 18!1, sAlo
-nglaterra, BClgica ( Jolanda permanecieron Geles, en principio, al laissez#
'aire comercial, que tan ampliamente se haba adoptado a comienzos de
siglo% &os Estados :nidos, donde los intereses industriales haban eBercido el
predominio desde la Guerra Civil, guardaron el amplio mercado
norteamericano con celosa vigilancia, constru(endo un muro arancelario, en
la dCcada de 18.1, mFs alto que cualquiera otro de Europa -nclusive los
dominios ingleses abandonaron las tradiciones del laissez#'aire para seguir la
tendencia general, GBando impuestos de importaciAn a los artculos de todos
los pases, sin e@ceptuar a -nglaterra%
El Kltimo cuarto del siglo ?-? 'ue un periodo de imperialismo
desen'renado% <odas las grandes potencias buscaron nuevas conquistas, (
todas, salvo *ustria#Jungra, libraron guerras coloniales para e@tender sus
posesiones en otros continentes% :n quinto de la superGcie de la tierra ( una
dCcima parte de sus habitantes, quedaron comprendidos en los dominios en
e@pansiAn de los conquistadores europeos en el tCrmino de una generaciAn,
tasa de intrusiAn imperialista sin precedente en la historia% 7ue la
culminaciAn de cinco siglos de e@pansiAn europea en ultramarI hacia 1!11 la
civilizaciAn europea pro(ectaba su larga sombra sobre la tierraI ( Moseph
Chamberlain resumiA este desenlace en una 'rase+ DEl da de las naciones
peque)as ha pasadoI ha llegado el da de los imperiosD%
L'rica, cuatro veces mFs grande que Europa en e@tensiAn, 'ue
'ragmentada en el curso de una generaciAn% &a carrera para establecer
protectorados por todo su no mu( conocido interior se acelerA despuCs de
1881, cuando los 'ranceses obtuvieron <Knez% &os desArdenes en Egipto
proporcionaron una e@cusa para la ocupaciAn inglesa de *leBandra un a)o
mFs tarde, pero las 'uerzas anglo#egipcias necesitaron quince a)os para
dominar el .udFn% &os audaces viaBes de ;avid &ivingstone, Jenr( orton
.tanle(, .avorgnan de Brazza, Jerman von Qisman ( otros e@ploradores
a'ricanos revelaron las riquezas ( las maravillas del continente negro% :na
DGebre a'ricanaD se apoderA de la imaginaciAn de los europeos cuando en
sus lecturas conocieron de e@tra)os sa'aris desde las arenas del .abara
hasta las llanuras de .urF'rica, ( desde las tierras baBas empantanadas por
las aguas de un ro, hasta las onta)as de la &una envueltas en bruma% &os
aventureros hicieron DtratadosD con los re(es indgenas, los diplomFticos
alardearon ( Bugaron con trampa para mantener sus pretensiones e@cesivas
( los ministros de colonias se cruzaron notas inspiradas en una creciente
e@asperaciAn%
En 188", por iniciativa de Bismarc4 ( del premier 'rancCs Mules 7err(,
catorce naciones enviaron delegados a Berln para una con'erencia de
asuntos a'ricanos% .e adoptaron reglas para la supresiAn de la esclavitud, la
libre navegaciAn del /ger ( del Congo, ( la deGniciAn de la DocupaciAn
e'ectivaD% &as potencias reconocieron la e@istencia del Estado libre del Congo
Oque mFs tarde 'ue propiedad belgaP ( se prepararon a Udelimitar sus es'eras
de inHuencia rivales% -nglaterra, 7rancia, *lemania, -talia, BClgica, Eortugal (
Espa)a entraron en posesiAn de e@tensos territorios situados detrFs de los
puertos que haban establecido en la costa, ( las Freas que reclamaron se
e@tendieron rFpidamente hasta que toda L'rica quedA delimitada% &os mapas
del continente vaco se convirtieron en una colcha de colores, poniendo Gn a
la vaga cartogra'a romFntica descrita por .Xi't, segKn la cual
... geographers, in Afric-maps,
With savage-pictures fll their gapsI
And o'er unhabitable downs
Place elephants for want of towns.
Y%%% &os geAgra'os, en los mapas a'ricanos Z llenan sus huecos con dibuBos
de salvaBes+ Z ( en sus deshabitadas soledades Z ponen ele'antes a 'alta de
ciudades%[
Fs de una vez, en el pasado siglo ?-?, la competencia por el territorio
a'ricano llevA a algunas de las grandes potencias al borde de romper las
hostilidades% &a ane@iAn 'rancesa de <Knez, en 1881, despertA la animosidad
de los italianos Oque ambicionaban el lugar de la antigua CartagoP ( los llevA
a concertar un acuerdo con *lemania ( *ustria O<riple *lianza, 1882P% :n
encuentro anglo#'rancCs en el *lto Valle del /ilo Oincidente 7ashodaP e@citA a
ambas naciones, en 18!8, hasta un grado peligroso% &as disputas 'ranco#
alemanas sobre arruecos provocaron una serie de crisis entre 1!15 ( 1!12,
que se resolvieron mediante transacciones conciliatorias, pero que
aumentaron la tensiAn internacional%
Con los pueblos indgenas a'ricanos, los intrusos europeos no pudieron
evitar cierto nKmero de conHictos locales ( limitados% &os a)os transcurridos
desde 1881 hasta 1!11 escucharon los ecos apagados de oscuros
encuentros en los desiertos ( las selvas% 9 los ri'e)os, senegaleses, hovas,
tuaregs, ashantis, basutus, zulKes, matabeles ( otras tribus obstinadas,
lucharon en vano contra les conquistadores blancos% .Alo los abisinios
conservaron su independencia, al rechazar en 188$ ( 18!0 a 'uerzan
e@pedicionarias italianas que avanzaban desde Eritrea% En casi todas las
regiones de que se apoderaron los europeos, pusieron tCrmino a las guerras
de tribus, meBoraron las comunicaciones de transporte ( trataron de dominar
las en'ermedades% Es 'Fcil demostrar que en los protectorados establecidos
por los diversos gobiernos europeos, los 'uncionarios no siempre estuvieron
a la altura de sus grandes responsabilidades ( su trato de los indgenas
a'ricanos 'ue a veces egosta ( arbitrario% Eero hubiera sido
incalculablemente peor abandonar a L'rica ( a sus pueblos a la libre
e@plotaciAn de los aventureros comerciales ( a las operaciones de las
compa)as mineras ( comerciales que habran impuesto sus propias
condiciones a los Be'es indgenas ( administrado sus concesiones de la
manera que meBor les pareciese%
&a presiAn de la e@pansiAn europea, regulada o no, a'ectA a toda L'rica a
Gnes del siglo ?-?% En 18$8, un poco mFs de la dCcima parte del continente
estaba suBeta a los gobiernos europeos, que en 1!1" dominaban nueve
dCcimas partes del mismo% El bloque mFs grande quedA en manos de los
'ranceses% E@tendiCndose desde *rgelia hasta la Costa de arGl ( desde
.enegal hasta el .udFn *nglo#Egipcio, este imperio a'ricano 'rancCs se haba
e@pandido hasta constituir un Frea veinte veces ma(or que la de 7rancia,
que superaba en e@tensiAn territorial inclusive al total de las posesiones
a'ricanas inglesas%
&a prueba mFs Busta de los e'ectos de la dominaciAn europea en el
continente negro consistira en hacer una comparaciAn de las estadsticas de
poblaciAn antes ( despuCs de la terminaciAn de la hegemona europea%
;esgraciadamente, no e@iste nada que pueda ser considerado, aunque 'uera
apro@imadamente, como una estadstica de poblaciAn% .in embargo,
estimando ( analizando datos de diversas 'uentes, se han recogido
suGcientes pruebas que indican que la poblaciAn indgena de L'rica, antes de
1881, haba permanecido estacionaria, o casi estacionaria durante siglos%
Eruebas mFs dignas de crCdito indican que, entre 1881 ( 1!1" Sel periodo
en que los gobiernos europeos e@tendieron su dominio sobre la ma(or parte
del continenteS la poblaciAn aumentA en un tercio% <al tendencia nos indica
que, en lo que se reGere a la salud ( a la duraciAn de vida, el dominio
europeo dio a los a'ricanos mu( evidentes beneGcios%
En L'rica del .ur, donde los ingleses tuvieron que librar la mFs
importante guerra colonial como resultado del Dnuevo imperialismoD, la
resistencia principal no la o'recieron las tribus indgenas, sino los
descendientes de los colonos europeos% &a ciudad del Cabo haba sido
'undada por los holandeses en 1052, pero la Colonia del Cabo pasA a
BurisdicciAn inglesa durante las guerras napoleAnicas ( hacia 1820 sus
lmites se haban e@tendido hasta el ro 6range% &os boers, como se llamaba
a los colonos holandeses, resintieron la intervenciAn inglesa, ( en 1855 cerca
de 11%111 de los mismos iniciaron una gran emigraciAn hacia el norte, (
establecieron una repKblica mFs allF del ro Vaal% &a guerra entre los ingleses
( los boers en 18"2 ( 18"8 tuvo como causa el intento de delimitar los
territorios% &os ingleses reconocieron la independencia de la regiAn del
<ransvaal% donde los boers establecieron la 8epKblica .ura'ricana
OConvenciAn del ro .and, 1852P% &as tierras situadas al norte del ro 6range
tambiCn se les cedieron, ( surgiA el Estado &ibre de 6range, despuCs de
185"%
El descubrimiento de diamantes O180$P entre los ros Vaal ( 6range ( de
ricas minas de oro en el <ransvaal O1880P alteraron el cuadro econAmico% &os
ingleses se ane@aron los (acimientos de diamantes que haban estado
comprendidos en la BurisdicciAn del Estado &ibre, de 6range, en 18$1, ( seis
a)os mFs tarde hicieron presiAn para ane@arse la 8epKblica .ura'ricana% &a
presiAn del imperialismo haba desconocido la ConvenciAn del ro .and% El
resentimiento boer, que (a haba producido la poltica inglesa de protecciAn
a los indgenas a'ricanos, se tornA intenso, en tanto que los ingleses se
sentan a'rentados por la discriminaciAn legal ( poltica a que se someta a
los e@tranBeros O:itlandersP en las repKblicas boers% &a proclamaciAn del
protectorado alemFn sobre una 'ranBa ad(acente de la costa a'ricana
suroccidental O188"P aumentA la preocupaciAn inglesa, en tanto que la
agitaciAn de los :itlanders alarmA a los boers%
En 18!1, el vigoroso imperialista inglCs, Cecil 8hodes, que haba hecho
una 'ortuna en los (acimientos de diamantes, se convirtiA en primer ministro
de la Colonia del Cabo% .o)aba con un 'errocarril desde El Cabo hasta El
Cairo que atravesara L'rica, de sur a norte, por territorio inglCs, pero
encontrA un obstinado oponente en el Be'e boer, Eaul Nruger% Nruger haba
luchado O1881P para hacer independiente de nuevo a la 8epKblica
.ura'ricana O<ransvaalP despuCs de que -nglaterra se la ane@A en 18$$, ( en
1885 'ue su presidente% En 18!5, el amigo de 8hodes, el doctor &eander
.tarr Mameson, encabezA a 001 hombres que penetraron en el <ransvaal para
au@iliar una rebeliAn de los :itlanders% *visados de esto, los boers
capturaron a los invasores% ;espuCs de cuatro a)os mFs de negociaciones
'rustradas, la guerra estallA en 18!! ( en ella la 8epKblica .ura'ricana ( el
Estado &ibre de 6range se aliaron contra el -mperio inglCs%
;urante dos a)os ( medio los boers mantuvieron la lucha desigual, hasta
que Gnalmente se rindieron a 'uerzas que los superaban en proporciAn de
cinco a uno, ( aceptaron la soberana inglesa en ma(o de 1!12% .e les
prometiA un gobierno representativo ( se les concedieron 5%111%111 de
libras para reparar sus granBas destrozadas% El clamor contra la agresiAn
inglesa, que se levantA por todo el mundo civilizado, deBA a los ingleses en
un incAmodo estado de Fnimo, porque se dieron cuenta de su aislamiento
diplomFtico, de su impopularidad ( de su 'alta de preparaciAn militar% &a
guerra sur# a'ricana debilitA grandemente, si no destru(A, el espritu de
agresiva conGanza en s mismo que haba inHamado al orgullo inglCs a Gnes
del siglo ?-?% Cinco a)os despuCs de terminada la guerra se le concediA un
gobierno responsable a la colonia de <ransvaal ( del ro 6range, ( en 1!1!
las provincias ingleses ( boers se unieron en un dominio autAnomo que tomA
el nombre de :niAn .ura'ricana%
*sia, con su poblaciAn mucho ma(or Ola mitad del gCnero humano en
1881P pareciA estar destinada a compartir la suerte de L'rica en estas
dCcadas de avasallador imperialismo% &os ingleses dominaban (a la -ndiaI
sus patrullas chocaban con los puestos avanzados rusos en Eersia (
*'ghanistFnI el <ibet ( el Valle del 9angtse se se)alaron como es'eras
potenciales de sus actividadesI ( Birmania superior se ane@A como provincia
de la -ndia en 1880% Jacia 1885, los 'ranceses completaron su conquista de
-ndochina, desde Cambodia hasta <on4inI la provincia china de 9unnan quedA
abierta a su penetraciAn ( adquirieron en arrendamiento el territorio de
NXangchoXan, en 18!8% En el norte, los rusos estaban constru(endo un
'errocarril en anchuria ( esperaban el colapso de la autoridad china para
penetrar en ongolia ( .in4iang% China, el aletargado dragAn, pareca estar
destinada a morir despedazada% .e retorca en su sue)o, pero no poda
despertar para rechazar las mordeduras de sus numerosos enemigos%
-nclusive los Baponeses, que adoptaron el imperialismo europeo al mismo
tiempo que su tCcnica, se sumaron a la carrera para obtener concesiones
chinas% *tacando a su enorme, pero inerte vecino en 18!", separaron Corea,
se ane@aron 7ormosa ( casi obtuvieron la pennsula de &iaotung% Eero esta
Kltima presa interesaba tambiCn a los rusos, los alemanes ( los 'ranceses, (
estas potencias DpersuadieronD a los Baponeses para que se la devolvieran a
China% &os C@itos alcanzados por los Baponeses en la guerra chino#Baponesa
de 1.!" precipitaron una nueva avalancha en pos de posesiones% <odas las
potencias e@igieron, ( todas, salvo -talia, obtuvieron nuevos arrendamientos,
tratados portuarios, privilegios ( beneGcios comerciales, hasta que su
voracidad despertA Gnalmente la resistencia china% En 1!11, una sociedad
secreta, la D6rden literaria ( patriAtica de los pu)os armoniososD Oen inglCs,
bo@ersP asesinA a misioneros ( a comerciantes ( puso sitio a las legaciones
europeas% Este intento mal planeado de arroBar de China a los Ddemonios
e@tranBerosD acarreA rFpidas e indiscriminadas represalias% :n eBCrcito
internacional avanzA sobre Ee4n, saqueA el palacio de la reaccionaria
emperatriz <zu Jsi, que haba alentado a los bo@ers, e impuso una
indemnizaciAn onerosa% Entre las doce potencias que colaboraron en este
arreglo de los asuntos chinos Gguraron el MapAn ( los Estados :nidos%
* di'erencia de la ma(ora de los demFs participantes, que obtuvieron
una parte al aplastar la rebeliAn bo@er, los Estados :nidos no se quedaron
con territorio, ni reclamaron una es'era de inHuencia en el continente de
*sia% Eero los norteamericanos haban quedado en posesiAn de las islas
7ilipinas en 18!8, despuCs de una breve guerra con Espa)a ( se haban
ane@ado las islas JaXai en el mismo a)o% *unque la causa inmediata de la
guerra hispano#americana haba sido una rebeliAn de los cubanos Oque
rFpidamente quedaron liberados del dominio espa)olP el conHicto marcA un
hito en los asuntos norteamericanos ( mundiales, pues se)alA el surgimiento
de los Estados :nidos como potencia mundial, a pesar de que el pueblo
norteamericano tardA en darse cuenta de que su deseado aislamiento haba
llegado a su tCrmino% *bsortos todava en la gigantesca tarea de e@plorar (
e@plotar su propio continente, haban intentado eludir aventuras en ultramar%
Con la adquisiciAn de las 7ilipinas ( de JaXai, sin embargo, el pueblo
norteamericano Oo por lo menos su gobiernoP reconociA la necesidad de
tener una armada en dos ocCanos ( un canal interoceFnico en EanamF que
permitiera el rFpido re'uerzo de cada Hota% El EacGco se haba convertido en
un ocCano de porvenir% &os comienzos del siglo ?-? vieron surcar las aguas
del &eBano 6riente a los barcos de guerra de seis grandes potencias+
-nglaterra, 7rancia, *lemania, 8usia, MapAn ( los Estados :nidos% ;e entre
estos vigilantes guardianes de los asuntos orientales, las dos potencias mFs
interesadas en la suerte de China eran MapAn ( 8usia, pues ambos tenan
territorios que se encontraban en el ar del MapAn% .u rivalidad para obtener
la inHuencia dominante en el norte de China provocA un conHicto armado en
1!1"%
&os progresos de la tCcnica oriental, que haban cambiado el modo de
vida del hombre en el siglo ?-? de manera mFs radical que en los 211 a)os
anteriores, siguieron acelerFndose al Gnalizar el siglo% &a economa
dominada por las mFquinas produBo una demanda creciente de nuevos
metales, de cobre, esta)o, cinc ( aluminio, pero el hierro dominaba todava
el mundo industrial% Entre 1881 ( 1!11 la producciAn de acero del mundo se
elevA violentamente, desde "%111%111 hasta 28%111%111 de toneladas
mCtricas, ( la producciAn de hierro en barras desde 18%111%111 hasta
5!%111%111% Contando con hierro abundante, los ingenieros le dieron nuevos
usos estructurales, especialmente en la construcciAn de puentes ( en la
arquitectura% &os puentes 7orth ( Broo4l(n, la torre Ei,el ( los primeros
rascacielos de Chicago ( /ueva 9or4 se terminaron en la dCcada de 1881% &a
turbina de vapor compound, per'eccionada por .ir Charles Earsons en 18!1,
revolucionA la mFquina de vapor ( elevA la energa disponible para los
generadores elCctricos ( el transporte oceFnico% &a electricidad abriA nuevas
rutas en la industria ( en la metalurgia, proporcionA energa para mover
tornos ( elevadores, reducir metales en el horno elCctrico, soldarlos con el
arco elCctrico, reGnados ( galvanizarlos mediante electrAlisis% &os qumicos
inorgFnicos crearon nuevos productos comerciales en sus laboratorios, casi
ce la noche a la ma)ana, ( el mFs notable de todos 'ue el descubrimiento
alemFn de las anilinas sintCticas a base de los residuos del alquitrFn de
hulla% -ndustriales ingleses iniciaron la producciAn de papel barato con pulpa
de maderaI un cientGco 'rancCs e@hibiA la primera seda artiGcial e@trada de
la celulosa, en la e@posiciAn de Ears de 188!I ( los qumicos alemanes
aprendieron a GBar el nitrAgeno del aire ( a sintetizar los nitratos
indispensables para los abonos, ( para los e@plosivos%
En la ciencia pura, distinta de la ciencia aplicada Ola distinciAn estaba
desapareciendo rFpidamente en la realidadP, los avances mFs decisivos de
este periodo se produBeron en el campo de la radiactividad% *unque el
signiGcado total del avance no se percibiA de inmediato, Qilhelm Nonrad
8oentgen OalemFnP abriA una nueva era en la qumica con su descubrimiento
de los ra(os ?, en 18!5% *l a)o siguiente, *ntoine Jenri Becquerel O'rancCsP
descubriA que el uranio emita ra(os semeBantes a los observados por
8oentgen, ( en 18!8 Eierre Curie O'rancCsP ( ara Curie OpolacaP aislaron el
radio% Esta investigaciAn internacional de los secretos de la materia haba
sido precipitada por Jeinrich Jertz OalemFnP, cu(a investigaciAn de la teora
electromagnCtica de la luz, propuesta primero por Cler4 a@Xell OinglCsP, le
permitiA demostrar la e@istencia ( medir la velocidad de ondas
electromagnCticas desde 1880% 3ue estos cFlculos ( e@perimentos
abstractos, que al parecer estaban tan leBos como las estrellas del mundo de
los asuntos prFcticos, posean de hecho uno utilidad comercial directa 'ue
demostrado rFpidamente por Guglielmo arconi% Este inventor italo#irlandCs
utilizA las ondas hertzianas Ocomo todava se llama a las ondas de radioP
para trasmitir mensaBes ( as naciA la telegra'a sin hilos O18!5P% En el plazo
de tres a)os se trasmitieron mensaBes con C@ito a travCs del Canal de la
ancha% 9 en el plazo de seis a travCs del 6cCano *tlFntico% 7ue una prueba
de las maravillas que podran esperarse de la nueva ciencia de la
telecomunicaciAn%
El inHuBo de la nueva tCcnica estaba cambiando la 'az de la naturaleza (
el destino del hombre, pero las esotCricas 'ormas de los cientGcos siguieron
siendo insondables misterios para la multitud% &a ciencia natural haba
avanzado a enormes pasos en el siglo ( medio transcurrido desde que
BenBamn 7ran4lin produBo electricidad de los cielos al hacer volar una
cometa durante una tormenta% El 'uego prometeico de los cielos haba sido
dominado para que moviera las mFquinas de los hombres, enviara sus
palabras a travCs del ocCano e indagara los secretos del corazAn de la
materia% Eara e@presar las le(es, computar las relaciones ( clasiGcar los
'enAmenos descubiertos por 'sicos ( qumicos, los matemFticos haban
desarrollado su disciplina a lo largo del siglo ?-?, a)adiendo nuevos
per'eccionamientos a las le(es del movimiento descubiertas por .ir -saac
/eXton, ( e@plorando las posibilidades de la geometra no euclideana% &a
matemFtica moderna, la creaciAn mFs original de la mente humana, se
haba convertido en lenguaBe internacional, en el lenguaBe, como haba dicho
audazmente Galileo cuatro siglos antes, en que la naturaleza escriba sus
secretos% .in embargo, como los smbolos hierFticos de los antiguos
sacerdotes, segua siendo una escritura que sAlo un peque)o grupo de
iniciados saba interpretar% &os cientGcos 'ormaron una sociedad secreta (
emancipada% .egregados por su deliberada especializaciAn, dedicados a los
misterios recAnditos, haban deBado mu( atrFs la marcha de la civilizaciAn
occidental%
&a sociedad del siglo ?-? estaba 'ascinada por los triun'os de sus
cientGcos ( de sus tCcnicos, pero era sAlo una 'ascinaciAn de la menteI el
corazAn segua Gel a una tradiciAn mFs vieBa ( humanista% D*dmiramos
azorados Scon'esA attheX *rnoldS a los heraldos de un nuevo orden
cientGcoD,
Qe admire with awe
The eulting thunder of your raceI
!ou give the universe your law,
!ou triumph over time and space
9our pride o' li'e, (our tireless poXers,
Qe laud them, but the( are not ours%
Y*dmirarnos azorados Z El estruendo alborozado de vuestra razaI Z ;ictFis
al universo vuestra le(, Z ^<riun'Fis sobre el tiempo ( el espacio_ Z Vuestro
orgullo vital, vuestras inagotables energas Z Cumplidamente los elogiamos,
pero no son nuestros%[
El pensamiento europeo estaba dominado todava por normas literarias
que el 8enacimiento haba reaGrmado ( el gobierno de la gra'ocracia haba
perpetuado durante cinco siglos% *rnold, que era inspector de escuelas,
luchA en de'ensa de las antiguas obras literarias ( en contra de la inclusiAn
de las nuevas ciencias en los planes de estudio% &a imposiciAn de la literatura
clFsica, como 'undamento de la instrucciAn convencional, hizo que la
educaciAn 'uese casi sinAnima de la cultura literaria que haba 'orBado la
mente europea en el molde de una cultura tipogrFGca% Cuando, a Gnes del
siglo ?-?, se invitA a la ma(ora, todava iletrada, a compartir el pastel de la
cultura, se prescribiA el tipo de educaciAn liberal admirado por una clase
ociosa% &a instrucciAn se llevA a cabo, casi por completo, en el plano
intelectual, prestando escasa atenciAn a los problemas prFcticos que los
alumnos habran de resolver mFs tarde en el Fmbito de la 'Fbrica, en la
oGcina o en la tienda, en el cuarto de los ni)os o en la cocina, donde la
ma(ora de ellos tendran que trabaBar%
<omando la capacidad de leer ( escribir como la vara de medir aceptada,
el progreso de la educaciAn popular en el siglo ?-? se midiA en relaciAn a la
disminuciAn en el porcentaBe de anal'abetos% &as estadsticas son
incompletas ( los niveles variables, pero puede decirse, sin vacilaciAn, que la
ma(ora de los europeos era todava anal'abeta cuando terminA el siglo% &as
ci'ras correspondientes a -nglaterra muestran que un tercio de los hombres (
la mitad de las muBeres eran anal'abetos en 18"1I en 7rancia ( BClgica, la
mitad de los ciudadanos adultos se hallaban en la misma condiciAn en 1851I
en *lemania ( en los Estados escandinavos, los niveles eran mFs altosI pero
en -talia, Espa)a, Eortugal, *ustria, 8usia ( los pases balcFnicos, sAlo una
persona de cada diez saba leer ( escribir en 1801%
El progreso de la democracia poltica convirtiA la educaciAn popular en
una cuestiAn di'cil, puesto que pareciA peligroso dar el derecho de voto a
ciudadanos que no saban leer ni escribir% Mames adison, cuarto presidente
de los Estados :nidos, se)alA este peligro haciendo la severa advertencia de
que Dun gobierno popular, sin educaciAn popular, es el prAlogo a una 'arsa o
a una tragediaD% Casi todos los gobiernos europeos tomaron algunas
disposiciones para crear escuelas pKblicas gratuitas de ense)anza primaria
durante el Kltimo tercio del siglo ?-?+ *ustria#Jungra O1808#0!P, -nglaterra
O18$1P, *lemania O18$2P, .uiza O18$"P, -talia O18$$P, Jolanda O18$8P, BClgica
O18$!P ( 7rancia O18$8#82P% El anal'abetismo disminu(A con notable rapidez%
Jacia 1!11 era de menos de un 5V en *lemania, los pases escandinavos,
-nglaterra ( 7rancia, con lo que deBA de ser un grave problema en la Europa
noroccidental% &a Europa meridional ( la oriental o'recan todava un cuadro
menos halagTe)o% :n tercio de la poblaciAn de *ustria#Jungra, una mitad
de los italianos, dos tercios de los espa)oles ( los portugueses, ( cuatro
quintos de la poblaciAn de los pases balcFnicos ( de 8usia no saban leer ni
escribir cuando terminA el siglo ?-?% Considerando a Europa, en su conBunto,
esto signiGcaba que la mitad de la poblaciAn segua siendo anal'abeta% En los
Estados :nidos, el coeGciente de anal'abetismo correspondiente a esos diez
a)os disminu(A desde un 1$V hasta un 11V entre 1881 ( 1!11, pero en la
*mCrica &atina siguiA siendo e@cepcionalmente alta en general, ( pasaba del
!1V en C@ico, Brasil ( Bolivia%
El insAlito aumento del total del pKblico lector en la Europa occidental (
en los Estados :nidos, abriA un campo cada vez mFs grande para el
periodismo popular% El nKmero de periAdicos se duplicA en Europa entre
1881 ( 1!11% /uevas invenciones Sel linotipo, el monotipo, la prensa plana,
el alimentador ( la plegadora automFticos, el grabado de medio tono ( la
impresiAn a coloresS reduBeron los costos ( multiplicaron la circulaciAn,
au@iliados por la sustituciAn del papel de trapos por el papel de pulpa de
madera% &a recepciAn de noticias se acelerA gracias a la mFs rFpida
trasmisiAn del correo ( la e@tensiAn de las lneas telegrFGcas ( tele'Anicas%
Como haba millones de lectores que tenan conocimiento de los
acontecimientos de actualidad le(endo los periAdicos baratos, las tCcnicas
de la propaganda ( de la publicidad se desarrollaron rFpidamente ( se
orientA caprichosamente a la opiniAn pKblica% &os polticos aprendieron a
escuchar ( a veces a manipular al orFculo de la prensaI ( el derecho a
escribir ( a hablar libremente en materia de asuntos pKblicos se convirtiA en
un principio cardinal de la 'e democrFtica%
Gracias a este creciente estmulo, las actividades periodsticas (
editoriales aumentaron 'enomenalmente% En *lemania, que durante tanto
tiempo haba ido a la cabeza en el negocio editorial, las imprentas duplicaron
su producciAn en veinte a)os% ;ondequiera que el al'abetismo aumentA,
nuevas bibliotecas pKblicas, salas de lectura, libreras ( quioscos de libros
pusieron ante los oBos del pKblico tomos, periAdicos ( panHetos, que
satis'acan sus variables caprichos% &a herencia de la civilizaciAn europea, en
la medida que poda quedar contenida en libros, se puso al alcance de las
clases que saban leer ( escribir, ( esto 'ue una liberaciAn ( una invitaciAn
para aprender que aceleraron la democratizaciAn de la cultura occidental% El
hombre comKn adquiriA conciencia de un mundo que se e@tenda mFs allF
de su antiguo horizonte limitado, ( tuvo un conocimiento de los asuntos
sociales ( naturales que lo preparA mFs adecuadamente para desempe)ar el
papel de ciudadano activo% El conocimiento de las letras proporcionA un
'undamento indispensable para la propagaciAn de la democracia por el
mundo occidental, (a que, como aprendiA &enin en sus primeros intentos de
despertar a las masas rusas, sin un conocimiento de las letras Dno puede
haber poltica, sino sAlo rumores, chismes ( preBuiciosD%
&a literatura del pasado siglo ?-? 'ue un espeBo en el que reHeBaron su
sombra los acontecimientos por venir% En el 'ondo de sus tinteros, los
escritores tuvieron la borrosa visiAn de la inminente desintegraciAn de -n
sntesis burguesa, ( contemplaron al genio de la ciencia, obediente, pero
aterrador, levantarse como una nube imprevisible, ( en lo mFs hondo
captaron el pFlido reHeBo de sus propios rostros desilusionados, buscando
cada hombre desci'rar el enigma de su propio (o ntimo real% Estos tres
temas recurrentes Sla Busticia social, la ciencia ( el (o ntimoS nos dan la
clave del espritu de la literatura europea a Gnes del siglo ?-?%
&a convicciAn de que la sociedad haba rebasado los lmites de la poltica
de salAn de la componenda victoriana, ( que la agradable tradiciAn del arte
ocultaba mucho acerca de la vida, haba inspirado la rebeliAn realista de las
dCcadas de 1801 ( 18$1% Eero escritores como >mile Wola ( Jenri4 -bsen, por
mucha que 'uese su penetraciAn ( despiadada su pluma, no estaban
destinados a encabezar una revoluciAn popular% /o se desarrollA una
literatura proletaria vital, hasta que el socialismo no se convirtiA en una
'uerza poltica mFs poderosa% .in embargo, una advertencia de que no todo
andaba bien en el meBor de los mundos burgueses posibles 'ue la que hizo
sonar Jenri George en Erogress and Eovert( O180!P, la que repitiA, mFs
conmovedoramente, Gerhard Jauptmann en &os teBedores O18!2P, (
encontrA eco en los lupanares del baBo mundo que pintA F@imo Gor4i en
sus primeros cuentos% En -nglaterra, la 'ormaciAn de la .ociedad 7abiana, en
1885, que contA con el apo(o de .idne( Qcbb ( George Bernard .haX, 'ue
un paso pro'Ctico, pues sus miembros se proponan, Dla reorganizaciAn de la
sociedad mediante la emancipaciAn de la tierra, ( del capital industrial, de la
propiedad individual ( de clase%%%D ;esde sus primeras novelas ( obras de
teatro, publicadas en las dCcadas de 1881 ( 18!1, .haX revelA su habilidad
para hacer peligroso al socialismo por tornarlo divertido% .e puso a criticar
con su ridculo incisivo las e@cesivas pretensiones de la superioridad inglesa,
de la superioridad burguesa ( de la superioridad masculina, ( pocos de los
que se rean de sus salidas se dieron cuenta de que la ruina de estas Grmes
premisas abrira las 'uentes de los veneros sociales%
&a tCcnica moderna, que arroBaba su sombra sobre tantos campos de la
actividad humana a Gnes del siglo ?-?, a'ectA a la producciAn de libros mFs
rFpidamente que a las mentes de sus autores% &a elevada tradiciAn literaria
siguiA alimentFndose del pasado ( los se)ores de las bellas letras ignoraron,
mientras pudieron, la vulgar intrusiAn de las mFquinas% -nclusive en los
periAdicos populares, el espacio dedicado a las invenciones ( a los
descubrimientos cientGcos siguiA siendo desproporcionado a su importancia
cuando terminA el siglo, debido en parle a que los mCtodos ( las
personalidades de los hombres de ciencia eran di'ciles de simpliGcar o de
dramatizar% Eero los relatos de aventuras con un 'ondo seudocientGco
conquistaron al pKblico OMules Verne haba elevado este tipo de literatura en
la dCcada de 1801P ( las novelas cu(a acciAn se desenvolva en el mundo
'eliz que haba de ser creado por la ciencia competan con la novela histArica
en el gusto del pKblico% Eor una e@tra)a relaciAn, la nueva literatura de
GcciAn cientGca coincidiA con el pensamiento utApico, ( surgiA una literatura
hbrida que mezclaba detalles cientGcos a la 'antasa social% El "rewhon
O18$2P de .amuel Butler pintA una comunidad ideal, en tal 'orma que su
obra constitu(A una sFtira de la -nglaterra contemporFnea% ;e &oo4ing
Bac4Xard O188$P, de EdXard Bellam(, escrito en vena mFs popular (
amable, se vendiA un millAn de eBemplares% /eXs 'rom /oXhere O18!1P de
Qilliam orris, War o' the Qorlds O18!8P, de Jerbert George Qells, (
producciones semeBantes de idealismo sociolAgico dis'rutaron de amplia
popularidad% En el continente, una de las novelas de ma(or inHuencia de
este gCnero 'ue 7reiland, ein soziales Wu4un'tsbild O18!1P, relato imaginario
de la 'undaciAn de una colonia socialista cu el L'rica ecuatorial, escrita por el
periodista ( economista austraco <heodor Jertz4a%
;esde antes de 1!11 algunos de sus hiBos mFs avisados haban
descubierto por s solos que la sociedad burguesa estaba en'erma% ;esde los
pases escandinavos hasta Espa)a, los autores prestaron su atenciAn a la
crtica social, cuando el siglo ?-? se acercaba a su Gn, pero no tengo espacio
para mencionar mFs que unos pocos nombres representativos% En /oruega
BBfrnstBerne BBfrnson, en ;inamarca Georg Brandes, en Jolanda EdXard
;ouXes ;e44cr ( sus discpulos, que 'undaron la ;e /ieuXe Gids hacia 1881,
en 7rancia >mle Wola ( *natole 7rance, en *lemania /ietzsche, Jauptmann
( la 'eminista &ouisc 6lto#Ecters, en -talia Edmundo ;e *micis, en Espa)a
8icardo acas Eicavea ( Lngel Ganivet se preocuparon todos de los
sntomas de decadencia que descubran a su alrededor, pero pocos
complementaron su diagnAstico con un programa constructivo para la
recuperaciAn social%
Entretanto, se descubran indicios crecientes de una inminente revuelta
contra el positivismo, el intelectualismo ( el determinismo cientGco% &a
ciencia haca que las naturalezas artsticas sensibles volvieran la mirada
sobre s mismas, comprobando la mF@ima de Coleridge pronunciada
anteriormente en el siglo, que deca, Dla poesa no es la anttesis propia de la
prosa, sino de la cienciaD% En verdad, la poesa ( la ciencia no podan
reconciliarse 'Fcilmente% :na de las lagunas singulares de la literatura
moderna es que las haza)as Cpicas de los cientGcos nunca se ha(an
celebrado en debida 'orma en versos Cpicos% &os hacedores de maravillas
que crearon suGcientes le(endas como para 'ormar una mitologa moderna,
que dome)aron el ra(o, que midieron el sol con una regla de cFlculo ( que
e@orcizaron a los invisibles eBCrcitos de la muerte esgrimiendo un tubo de
ensa(o, no encontraron bardos que los elogiaran en un canto inmortal%
Esta dicotoma de la cultura occidental, entre los hacedores de cosas (
los hacedores de canciones, 'ue algo mFs pro'undo que un aleBamiento
intelectual 'ortuito% &a generaciAn que llegA a su madurez en la dCcada de
18!1 estaba preparada para la desilusiAn% Jaba llegado a la madurez en una
era de grandes realizaciones materiales, pero en una atmAs'era helada por
lo que ;israeli acertadamente haba caliGcado de D'rgidas teoras de una
edad generalizadosD% 7ue la primera generaciAn que se dio plena cuenta de
que la ciencia haba lanzado a la humanidad por un camino desconocido% :n
estremecimiento recorriA a las conGadas Glas cuando la vanguardia 'renA su
avance, buscando las piedras miliares que no se encontraban all% &a
literatura de la Cpoca registra esta baBa de la moral, el cambio del optimismo
heredado en la duda introspectiva que sobrevino con el Gn de siglo, como si
un viento helado hubiese llegado desde las ine@ploradas soledades del
nuevo siglo%
El hombre moderno se estaba recuperando de la into@icaciAn de sus
triun'os ( sintiendo el peso de su desolada ( callada singularidad% Como el
enigmFtico hCroe de una de las primeras novelas de Moseph Conrad, &ord Mim
O1!11P, obedeca todava a una norma de conducta heredada% Eero era un
e@iliado de su propio pasado, una vctima involuntaria de poderes oscuros,
un eterno errabundo, De@cesivamente romFnticoD e Dinescrutable en el
'ondoD% Como &ord Mim, pareca estar destinado a desaparecer baBo una nube,
sin que nadie pudiera estar seguro de lo que diBo%
DJacia adentroD% Este reto lanzado por iguel de :namuno, para incitar a
sus connacionales espa)oles despuCs de las derrotas de 18!8, tuvo un
signiGcado internacional mFs amplio% D&os que no pueden recordar el pasado
estFn condenados a repetirloD, advirtiA George .anta(ana casi al mismo
tiempo% &as admoniciones llegaron en el momento oportuno% Eara orientarse
en el camino que se abra delante de ellos, los europeos tenan que repasar
el camino que haban deBado atrFs, ( estimarse de nuevo a s mismos ( a sus
tradiciones% &a con'usiAn intelectual de la Cpoca 'ue resultado, en gran parte,
del cisma abierto entre la teologa ( la ciencia, ( varias mentes ardientes se
lanzaron a buscar una reconciliaciAn que pudiese hacer de nuevo DntegroD al
hombre% ;espuCs de 1885, las escuelas idealistas de Gloso'a ganaron
nuevos conversos% Varios cientGcos destacados, sobre todo el matemFtico
'rancCs Jenri EoincarC, sugirieron que las le(es cientGcas quizF 'uesen
relativas ( estadsticas, ( que los 'enAmenos mentales no se podan reducir a
'enAmenos 'sicos% Esta creencia hallA su mFs hFbil de'ensor en Jenri
Bergson que en su Essai sur les donnCes immCdiates de la conscience O188!P
insistiA en que la servidumbre al mundo e@terior aniquilaba a la mente al
reducir sus actividades a una regla estandarizada, mecanicista%
El concepto de relativismo debilitA la posiciAn de positivistas (
deterministas% Qalter Eater, que muriA en 18!", haba observado (a esta
tendencia% DConsiderar todas las cosas ( los principios de las cosas como
modas inconstantes SadmitiAS, se ha convertido cada vez mFs en la
tendencia del pensamiento moderno%D &os que anhelaban la certidumbre se
pusieron a buscarla en otras disciplinas que no 'ueran las de la cienciaI
algunos buscaron Del arte por el arte mismoD, ( otros la religiAn% &eAn ?---,
que haba sucedido al obstinado Eo -? en 18$8, aprovechA la oportunidad
que le o'reca este cambio de opiniAn% .in poner en entredicho la tradiciAn
catAlica, sugiriA la posibilidad de reducir las discrepancias entre las
interpretaciones religiosas ( racionalistas de la historia ( abriA los archivos
del Vaticano a los sabios acreditados, en la seguridad de que una
comprensiAn mFs honda lograra armonizar las discrepancias% &os clCrigos
se)alaron que el bienestar social de las masas era un campo en el que la
-glesia ( el Estado tenan un interCs comKn% * los escCpticos se les recordA
que la discrepancia entre la ciencia ( la religiAn no era absoluta, ( las vidas
de Gregor endel ( &ouis Easteur, mostraron la posibilidad de ser un gran
cientGco ( un buen catAlico, al mismo tiempo% El Gnal del siglo no sAlo
produBo un resurgimiento literario catAlico, sino que encontrA a la -glesia
operando con renovado rigor en muchos 'rentes, para sorpresa de los
agnAsticos que, una generaciAn antes, estaban dispuestos a predecir su
inminente colapso%
&os que eran indi'erentes a la religiAn buscaron otras claves para
desci'rar el enigma del (o ntimo% En la atmAs'era naturalista que el hombre
occidental haba tenido que respirar en esta era materialista, el neurAtico
volviA los oBos a la psicologa en busca de alivio, ( el artista, casi
inevitablemente, se convirtiA en una especie de psicAlogo% /o le 'altaron
temas patolAgicos% El desarraigo de millones de hombres, causado por la
migraciAn a las ciudades, la reducciAn del coeGciente de natalidad, que
debilitA la vida 'amiliar ( convirtiA al hiBo Knico, que antes haba sido una
anomala, en casi una norma, la precaria situaciAn econAmica del asalariado,
todo se uniA para destruir la seguridad emocional del ciudadano comKn%
.olitario en una multitud, concentrA sus pensamientos en s mismo%
Este narcisismo, este subBetivismo, no tardaron en reHeBarse en el arle% El
e@presionismo, la prFctica de dar libre e@presiAn a los pensamientos (
sensaciones de uno, se convirtiA en tCcnica aceptadaI el tCrmino se reGriA
primero a un estilo de pintura, pero se di'undiA despuCs a la literatura ( el
arte teatral% El monAlogo interior, la novela del Huir de la conciencia, la
bKsqueda de nuevos smbolos ( de un vocabulario personal singular, revela
ron la creciente absorciAn de los nuevos escritores en la consideraciAn de los
estados ntimos de pensamiento ( de sentimiento% &a novela psicolAgica no
era nueva pero s alcanzA una nueva percepciAn% Jenri Mames, que iniciA su
larga serie de novelas, dramas ( ensa(o en la dCcada de 18$1, analizA a sus
personaBes con inigualada sutileza ( gran discernimiento psicolAgico% En la
dCcada de 1881, aurice BarrCs iniciA una triloga a la que dio el signiGcativo
ttulo de &e culte du moi, que aumentA la boga del individualismo
psicolAgico, ( en &es dCracinCs O18!$P, acu)A un tCrmino que describa con
propiedad a los numerosos nAmadas desarraigados de su generaciAn%
&a Gloso'a ( la psicologa se lanzaron a la lucha ( contra una e@plicaciAn
de la e@periencia estrictamente intelectual ( racional% &os dogmas del
pragmatismo, segKn los elaboraron Charles .% Eeirce Oque introduBo el
tCrmino hacia 18$5P ( Qilliam Mames, proponan que la verdad es DsAlo lo
oportuno en nuestra manera de pensarD, ( que la voluntad ( el interCs, mFs
que las e@igencias de la lAgica, determinan las racionalizaciones ( creencias
del hombre% En 'orma simpliGcada, el principio pragmFtico de que una idea
es verdadera si es Ktil, poda asimilarse 'Fcilmente al darXinismo, pues ideas
DverdaderasD seran aquellas que haban a(udado al individuo, o al grupo, a
sobrevivir en la incesante lucha por la e@istencia% &os Be'es del mundo de los
negocios haban citado (a la doctrina de la Dsupervivencia del mFs aptoD
como una BustiGcaciAn de la competencia sin regulaciones, ( el corolario de
que los que sobreviven son los mFs aptos 'ue para ellos una agradable
reHe@iAn sobre su propia supremaca% Eero en el darXinismo ( el
pragmatismo estaban implcitas cuestiones mFs peligrosas, puesto que se
poda invocar en 'avor de estas Gloso'as, en apo(o de la conclusiAn, que la
voluntad de poder OvoluntarismoP ( la 'uerza impulsora OenergismoP
importaban mFs e'ectivamente, en el es'uerzo por sobrevivir, que los
dictados de la razAn o las sutilezas de la lAgica% <ales razonamientos o'recan
apo(o a las clases oprimidas, puesto que, implcitamente, aGrmaban que la
victoria Gnal en la lucha social podra ser decidida 'avorablemente, no por la
lAgica, o por la casustica Burdica, sino por la decisiAn de la colectividad ( la
'uerza pura ( simple% /ietzsche haba recalcado la naturaleza amoral del
poder, al insistir en que el Be'e nato, el superhombre, debe obrar con la
impersonal 'alta de piedad de una 'uerza de la naturaleza, puesto que se
encuentra DmFs allF del bien ( del malD% &os Be'es de un proletariado
militante, que aspiraban a conquistar el mando de la sociedad, asimilaron la
conclusiAn% Eara esgrimir el poder, era necesario ser despiadado%
&as ideas son armas ( la propagaciAn de ideas como las de ar@ ( de
/ietzsche 'ueron anuncios de tempestad% .e acercaba una era de pro'undos
trastornos sociales% El siglo ?-? haba visto a la sociedad europea correr
hacia adelante como un ro poderoso que se ensanchaba ( que se ahondaba
al paso de las dCcadas, turbulento a veces, pero razonablemente obediente
a sus diques ( nunca catastrAGcamente destructivo% El gobierno vigoroso e
inteligente de una burguesa benCvola haba hecho posible un notable grado
de orden social ( la Ea@ Britannica haba contribuido a conservar un
equilibrio de poder entre las naciones% &a riqueza, la poblaciAn, los niveles de
vida, la educaciAn popular ( la salubridad pKblica, haban conseguido
avances inigualados hasta entonces por otro imperio de cualquier
continente% *unque la 'uerza de la religiAn organizada haba disminuido, el
espritu humanitario se haba propagadoI ninguna edad ha hecho mFs en pro
del hombre comKn ( corriente, ni ha mostrado un ma(or respeto por la
santidad de los tratados ( de los contratos% Eero el siglo ?-?, con su orden (
su seguridad, estaba a punto de terminar% .iglos tan dorados han sido raros
en los anales de la humanidad ( nunca se han dado dos en sucesiAn
inmediata%
+I1 LAS )RE)IE56ES PRESIO5ES
SO)IALES 9 EL E@UILIBRIO DEL
PODER (1898-1914)
*l comenzar el siglo ??, en 1!11, las potencias europeas haban estado
en paz durante casi treinta a)os, ( no se haba producido una guerra
europea general en ochenta ( cinco a)os% <odas las principales naciones,
salvo 8usia, haban creado la maquinaria de un gobierno parlamentario,
aunque en *lemania ( *ustria#Jungra este aparato no siempre 'uncionaba (
los ministerios podan vetar a una ma(ora de los representantes populares (
seguir en el poder, a pesar de los votos de no#conGanza de la CFmara BaBa%
E@istan grandes problemas, las tensiones sociales e internas iban
aumentando, pero la 'e en el progreso ( en la razAn era 'uerte, ( la ma(ora
de la gente crea que su aparato poltico era el adecuado para resolver las
tensiones, si se le hacan oportunos reaBustes% 9 en esto estaban
equivocados% &os problemas no se resolvieron% En 1!1", las 'uerzas
desintegradoras, que operaban en el seno de la sociedad europea, se
desbordaron ( el continente se hundiA en una desastrosa lucha que reduBo
su poblaciAn ( destrozA su economa% El estallido de esta primera Guerra
undial se)alA el Gn de una Cpoca histArica% Cuando el equilibrio relativo que
haba durado desde 1815 se vino abaBo en 1!1", los "01%111%111 habitantes
de Europa ingresaron en una nueva era de conHictos violentos, colapso
econAmico ( revoluciAn social% &os que sobrevivieron aprendieron a mirar los
a)os anteriores a 1!1" como una edad mFs 'eliz de decoro, orden (
seguridad%
Eara los lectores de una generaciAn posterior es di'cil recorrer la
#
historia
de las naciones europeas desde 18!8 hasta 1!1" sin sentir, a cada paso, la
pro@imidad de un desenlace trFgico, de un clma@ que no queran alcanzar (
no supieron prever los actores del drama% 8etrospectivamente, este
sentimiento de dramFtica irona tiende a dar a todas las decisiones tomadas
en los Kltimos a)os del siglo pasado un aire de 'atalidad ( hacer que el
resultado parezca inevitable% <al manera de ver el pasado es, por supuesto,
una 'alsiGcaciAn, una dramatizaciAn del mismo% Eero no es una 'alsiGcaciAn
aGrmar que, despuCs de 1!11, aparecieron mKltiples signos en Europa que
indicaban que (a no poda aplazarse un grave desenlace% &as enCrgicas
'uerzas de la economa europea haban comenzado a sacudirse sus (ugoI
sus amos, reducidos a criados, comprendan demasiado mal estas 'uerzas
crecientes para poder 'renar su aceleraciAnI los 'renos polticos (
diplomFticos (a no eran suGcientes para regular las crecientes tensiones% El
nacionalismo tCcnico, industrial, poltico ( econAmico generaba presiones
poderosas, pero desiguales, ( a veces contrarias% En una palabra, la
civilizaciAn europea es taba amenazada por la disparidad creciente entre una
D'sica 'uerte ( una dCbil sociologaD%
En tal sociedad e@istieron dos zonas principales en las que la 'ricciAn
pudo acumularse suGcientemente como para provocar una e@plosiAn% El
antagonismo cada vez mFs hondo de las clases, en el seno de cada naciAn
trastornada, poda conducir a una revoluciAn% &a rivalidad nacional entre
Estados cada vez mFs armados poda precipitar una guerra% .in embargo,
ningKn gobierno europeo importante 'ue derrocado por un trastorno interior
en los a)os anteriores a 1!1", gracias en buena parte a que los estadistas de
cada pas hicieron inteligentes concesiones a las masas descontentas% Esta
bKsqueda de la Busticia social 'ue el movimiento mFs signiGcativo, en
materia de poltica interior de las naciones europeas, desde 18!8 hasta
1!1"% En su aspecto pragmFtico, la bKsqueda de la Busticia social tuvo C@ito+
se evitaron las revoluciones% 9 puede e@plicarse cAmo se evitaron,
analizando por separado cada Estado, pues no e@istieron dos que tuvieran
idCntica 'ormaciAn o programa%
En -nglaterra, el desenvolvimiento de los asuntos polticos, desde 18!5
hasta 1!1", se dividiA en dos partes, una dCcada de gobierno conservador
O18!5#1!15P seguida por un periodo de predominio liberal O1!10#1"P% &os
conservadores llegaron al poder en 18!5, con el aristocrFtico 8obert Cecil,
marquCs de .alisbur(, como primar ministro ( el vigoroso Moseph
Chamberlain como ministro de colonias% Chamberlain encabezaba a un grupo
disidente de Dunionistas liberalesD que haba desertado del partido liberal (
de Gladstone para unirse a los conservadores, porque estaban decididos a
conservar la uniAn con -rlanda% :n espritu nacionalista e imperialista se
haba apoderado del pueblo inglCsI el Mubileo de ;iamante de la reina
Victoria en 18!$ 'ue celebrado con gran pompa, ( les recordA los progresos (
la prosperidad sin precedentes que -nglaterra haba conocido durante su
largo reinado% Chamberlain tratA de convertir este orgullo ( esta e@altaciAn
en un programa positivo, e@igiendo vnculos imperiales mFs estrechos con
todos los integrantes del -mperio, ma(or armamento ( una audaz poltica
e@terior% En L'rica, el ardiente apAstol de la supremaca anglosaBona, Cecil
8hodes, prediBo la construcciAn de un 'errocarril inglCs desde El Cairo hasta
la Ciudad del Cabo, pro(ecto que inHamA la imaginaciAn de los
e@pansionistas% De ane@ara los planetas, si pudieseD, declarA 8hodes con
su ardor caracterstico%
&a guerra sura'ricana O18!!#1!12P, para la que -nglaterra no estaba
preparada, disipA parte de este entusiasmo por el imperialismo, pues aunque
los granBeros boers haban sido Gnalmente derrotados, la guerra haba sido
costosa para -nglaterra, en dinero ( en prestigio% Eara aumentar los ingresos
( unir al -mperio mFs sAlidamente, Chamberlain propuso un arancel
proteccionista con tendencias imperiales% Eero los impuestos a las
importaciones de alimentos ( artculos industriales que podran haber
'ormado una valla econAmica alrededor del -mperio, ( hubieran a(udado a
los industriales ingleses a competir contra las industrias DprotegidasD de
*lemania ( de los Estados :nidos, tambiCn habran elevado el costo de la
vida para los trabaBadores ingleses% &a re'orma arancelaria 'ue discutida
apasionadamente, ( este problema dividiA al partido conservador, presidido
a la sazAn por *rthur Mames Bal'our% En 1!15, se le encargA la 'ormaciAn de
un nuevo ministerio al Be'e liberal, .ir Jenr( Campbell#Bannerman, ( la
elecciAn de 1!10 conGrmA el predominio liberal% El electorado inglCs haba
repudiado la re'orma arancelaria ( abandonado el programa nacionalista#
imperialista#proteccionista propuesto por Chamberlain%
El gobierno liberal, en alianza con el partido laborista, atacA
enCrgicamente la cuestiAn social% En 1!10, una &e( de compensaciAn de los
trabaBadores hizo responsables del bienestar de los obreros a los patronos, (
estableciA compensaciones para los trabaBadores que su'riesen accidentes o
quedasen incapacitados para su trabaBo% :na &e( de pensiones por
ancianidad O1!18P decretA que se concedieran anualidades a los
trabaBadores que alcanzaran la edad de $1 a)os, ( los 'ondos habran de
obtenerse del tesoro nacional% En 1!1! una &e( del salario mnimo ordenA
que se 'ormaran Buntas para GBar la remuneraciAn bFsica de determinadas
ocupaciones pagadas pobremente, ( esta medida se ampliA para abarcar a
la vital industria del carbAn, con sus millones de trabaBadores, tres a)os mFs
tarde%
DEl mal radical de nuestro sistema social SdeclarA ;avid &lo(d George,
que 'ue inistro de Jacienda en 1!18S es el carFcter precario del vivir%D En
1!11, introduBo una &e( del seguro nacional que creA el seguro obligatorio de
los trabaBadores contra la en'ermedad, la invalidez ( el desempleo% .e les
pidiA a los beneGciarios que contribu(eran con primas a algunos de estos
'ondos, pero la carga mFs grave reca(A sobre los patronos ( el tesoro
nacional%
Eara equilibrar el presupuesto ampliado, &lo(d George propuso nuevas
contribuciones, en particular un impuesto progresivo sobre la renta, un
impuesto sobre herencias mFs elevado ( una estimaciAn especial del
Dincremento no ganadoD resultante del ma(or valor de las tierras, cuando
tales aumentos beneGciaran al propietario% Este presupuesto de &lo(d
George de 1!1! 'ue aprobado en la CFmara de los Comunes, pero rechazado
en la de los &ores% Entonces, el gobierno liberal que lo haba apadrinado
apelA al electorado ( ganA las elecciones por una reducida ma(ora% El
presupuesto se convirtiA en le( ( despuCs de una segunda apelaciAn a los
votantes, a la CFmara de los &ores se le privA de la 'acultad de bloquear las
medidas hacendaras, aunque poda suspender otros pro(ectos de le(
durante dos a)os O&e( parlamentaria de 1!11P% &a voluntad de la ma(ora
popular haba vencido a los grupos conservadores, pero en la lucha los
antagonismos de clase se agudizaron% Fs grave aKn era la aplastante carga
impuesta a la tesorera ( a los contribu(entes% Eor haber llegado en un
tiempo en que las tensiones internacionales estaban aumentando, esta
aplicaciAn de los ingresos hacia los servicios sociales creA diGcultades,
porque reduBo las sumas disponibles para la de'ensa del -mperio% Este otro
aspecto del cuadro Sel problema de la seguridad nacional en contraste con
el problema de la seguridad socialS serF e@aminado mFs adelante%
&a adopciAn de estas Dre'ormas liberalesD en -nglaterra, despuCs de
1!15, 'ue, en cierto modo, una DrevoluciAn pacGcaD% &os liberales eran el
partido tradicional de re'orma, pero 'ueron lanzados hacia la izquierda,
despuCs de 1!10, por la presiAn de los trabaBadores% &as clases trabaBadoras
inglesas haban estado dispuestas a olvidarse de la poltica hasta 1!11, pero
en ese a)o una disposiciAn Budicial de la CFmara de los &ores OMuicio <a, ValeP
puso en peligro a los sindicatos ( reuniA a los obreros en el Eartido &aborista
recientemente 'undado% En las elecciones de 1!10 este partido ganA
veintinueve esca)os en la CFmara de los Comunes, ( en 1!11 su nKmero
ascendiA F cuarenta ( dos% El gabinete liberal pretenda conservar el apo(o
de estos miembros laboristas ( adoptA proposiciones laboristas Oes decir,
socialistasP% Jasta entonces, -nglaterra haba marchado a la zaga de los
pases continentales mFs avanzados en materia de legislaciAn social, pero
despuCs de 1!10 los alcanzA ( aun los superA, con innovaciones tales como
el seguro contra el desempleo%
En la <ercera 8epKblica 7rancesa se alcanzA un momento decisivo de la
lucha entre la izquierda ( la derecha en el Caso ;re('us% El capitFn *l'red
;re('us, Budo 'rancCs, 'ue declarado culpable de traiciAn por un tribunal
militar en 18!", ( 'ue sentenciado a cadena perpetua en la colonia penal de
la -sla del ;iablo% Cuatro a)os mFs tarde, la acumulaciAn de pruebas que
indicaban su inocencia obligA a que se abriera de nuevo el caso, a pesar de
la altanera oposiciAn del alto mando 'rancCs% El pueblo 'rancCs estaba
hondamente conmovido, ( se haba dividido en pro#;re('us ( anti#;re('us%
&a Gnal ( dramFtica declaraciAn de que ;re('us era la vctima no sAlo de
un error Budicial, sino de una permanente conspiraciAn desacreditA a cierto
nKmero de oGciales del eBCrcito, periodistas anti#semitas ( otros grupos
cargados de preBuicios que haban insistido en su culpa% &os partidos de la
derecha 'ueron rechazados en las votaciones ( un Dbloque republicanoD,
basado en el centro ( en la izquierda, triun'A en la CFmara de ;iputados (
dominA la poltica 'rancesa despuCs de 18!!%
&os integrantes del eBCrcito haban sido durante largo tiempo un baluarte
del sentimiento monFrquico, reaccionario ( catAlico+ ahora 'ue
republicanizado% &a autoridad ( la inHuencia de la -glesia catAlica en 7rancia
'ue debilitada por la &e( de *sociaciones O1!11P que disolviA las Ardenes
religiosas dedicadas a la ense)anza+ la educaciAn pKblica en lo sucesivo 'ue
laica% El Concordato de 1811, que haba regido las relaciones de la -glesia (
el Estado durante un siglo, 'ue abrogado O&e( de separaciAn de 1!15P ( el
Estado asumiA la propiedad%de todos los bienes de la -glesia% En la prFctica,
la le( se suavizA ( las congregaciones religiosas siguieron usando las iglesias
para el culto por acuerdo con las autoridades locales% &as principales
consecuencias de la cruzada re'ormista 'ueron el divorcio de la religiAn ( la
poltica, el triun'o de la repKblica sobre sus opositores monFrquicos (
catAlicos ( la virtual eliminaciAn del monarquismo como 'uerza vital en la
vida poltica 'rancesa%
El debilitamiento del monarquismo, el militarismo ( el catolicismo
determinA un relativo robustecimiento del socialismo% El bloque republicano
necesitaba el apo(o de la izquierda para llevar a cabo su ataque a las
'ortalezas de la derecha, ( obtuvo este apo(o mediante una serie de
re'ormas sociales% :na &e( de 'Fbricas reduBo la Bornada de trabaBo a once
horas O1!11P, luego a diez O1!10P, ( Gnalmente a ocho para los menores
O1!1$P% ;eterminada medida de compensaciAn para los trabaBadores heridos
o incapacitados en su trabaBo 'ue autorizada en 18!8, ( sucesivas le(es de
pensiones proporcionaron a(uda a los ancianos indigentes, hasta que casi
todos los trabaBadores quedaron comprendidos en ellas, hacia 1!11%
* la ma(ora de los trabaBadores 'ranceses estas concesiones limitadas
no les parecieron suGcientes% &a agitaciAn socialista ascendiA
constantemente% ;isputas ideolAgicas dividieron a los diversos grupos
socialistas, pero consiguieron llevar un total de 51 miembros a la CFmara de
;iputados en 18!1, 5" en 1!10, $0 en 1!11 ( 111 en 1!1"% :n Eartido
.ocialista :niGcado se organizA en 1!15%
&os trabaBadores 'ranceses sentan mFs interCs por la poltica que los
ingleses ( eran de temperamento mFs revolucionario que los alemanes% .us
sindicatos utilizaron la huelga como un arma poltica, ademFs de econAmica,
( sus lderes trataron del da en que la solidaridad de las clases trabaBadoras
llegara a tal grado, que una huelga general nacional obligara al gobierno
burguCs a dimitir% Eara unir a los diversos sindicatos baBo un mando uniGcado
'ue creada en 18!5 la Con'CdCration GCnCrale du <ravail ( en 1!10 sus
lderes convocaron a una huelga general para obtener la Bomada de ocho
horas% El gobierno de la repKblica 'rancesa se en'rentA a una organizaciAn Ola
C%G%<%P tan poderosa que amenazaba convertirse en un Estado dentro del
Estado% Eero el pueblo de 7rancia, en general, aunque simpatizaba con el
movimiento obrero, no estaba preparado para una revoluciAn de la clase
trabaBadora+ Del corazAn del burguCs 'rancCs estF con la izquierda Scomo
se)alA ingeniosamente *ndrC .ieg'riedS, pero su bolsillo estF con la
derechaD% El gabinete, encabezado por el enCrgico Georges Clemenceau,
ordenA a la polica que detuviera a los principales dirigentes sindicales ( la
huelga se abandonA% Cuatro a)os mFs tarde, el gobierno se en'rentA a una
crisis mFs grave cuando los obreros 'erroviarios se lanzaron a la lucha, pero
el gabinete movilizA a reservistas del eBCrcito para conducir los trenes (, una
vez mFs, la amenaza de un paro, que convertira al comitC obrero en una
dictadura virtual, 'ue conBurada% En lo sucesivo, el sindicalismo, como 'uerza
revolucionaria, propendiA a declinar, aunque el nKmero de miembros de la
C%G%<%, que se elevA de 211%111 hombres en 1!10 a "11%111 en 1!12,
alcanzA la ci'ra de 511%111 en 1!1"%
En *lemania, la rFpida evoluciAn del Eartido .ocialdemAcrata 'ue mFs
impresionante que el lento crecimiento del Eartido &aborista en -nglaterra o
que los debates doctrinarios de los socialistas uniGcados en 7rancia% &as
le(es represivas de Bismarc4 contra los socialistas quedaron sin e'ecto
despuCs de 18!1, cuando el nuevo emperador, Guillermo --, separA de su
cargo al Canciller de Jierro% Guillermo tena talento, ( era ambicioso,
impulsivo e inepto% .u ideal de gobierno era una clase de despotismo
paternal 'undado en la popularidadI quera ser admirado por sus sKbditosI (
crea que poda seducir a las masas alemanas, ( hacerlas obedecer sin
coacciAn% Eero sus sucesivos cancilleres Sel concienzudo Caprivi, el
septuagenario prncipe von Johenlohe, el complaciente prncipe von BTloX,
el es'orzado, pero malhadado Bethmann#JollXegS no eran hombres de la
categora de Bismarc4% &a poltica imperial alemana en la era de Guillermo
careciA de la unidad de direcciAn de Bismarc4, ( se tornA mFs errFtica (
con'usa a medida que los bandos rivales, hacedores de la poltica, se
disputaron el poder% &a ambigTedad de la ConstituciAn alemana que
responsabilizaba ante el emperador al canciller imperial ( a su ministerio,
pero los obligaba a legislar con el 8eichstag 'recuentemente hostil, no 'ue
resuelta% 9 la poltica, que nunca estuvo demasiado bien coordinada, en el
meBor de los casos, era amenazada constantemente, en los momentos
crticos, por la testaruda intervenciAn de Guillermo ( su amor por los gestos
histriAnicos%
En el 8eichstag, las 'uerzas de la oposiciAn estaban encabezadas por los
socialdemAcratas% * medida que la aceleraciAn de la industria alemana
multiplicA las legiones de trabaBadores urbanos, la 'uerza del Eartido
socialdcmAcrata aumentA sorprendentemente% Jacia 1!12, tena 111
diputados en el 8eichstag ( constitua el mFs grande bloque poltico, pues
representaba a cerca de "%251%111 electores% Eor dos veces en 1!15, los
socialdemAcratas se unieron a otros disidentes para conseguir un voto
ma(oritario ( declarar que el 8eichstag no tena conGanza en el gobierno%
Eero el canciller no renunciA% /i la oposiciAn permitiA que la cosa pasara a
ma(ores+ pocos socialistas alemanes eran revolucionarios% Jaban obtenido
una serie de concesiones para los trabaBadores desde 18!1 en adelante S
limitaciAn de la Bornada de trabaBo, meBoramiento de las condiciones de
trabaBo en las 'Fbricas, ampliaciAn de las le(es de seguro contra la
en'ermedad ( los accidentes, pensiones por veBez, un ministerio imperial del
trabaBoS ( se haban vuelto mFs cautos porque cre(eron tener la posibilidad
de obtener el poder por medios constitucionales%
&a estructura autoritaria del Estado alemFn hacia que el poder 'uese una
realidad para el partido que lo pudiese detentar, ( los social#demAcratas
estaban dispuestos a conservar el sistema si lo podan dirigir% &a disputa
'undamental en la vida poltica alemana era el pleito entre los muchos
impotentes ( los pocos poderososI terratenientes, industriales, burAcratas,
Be'es militares practicaban la poltica nacional de manera que a las masas les
pareca egosta ( monopolizadora% Eor tanto, los social#demAcratas lucharon
por limitar las grandes 'ortunas mediante la GBaciAn de impuestos sobre las
herencias ( la renta, por reducir las ganancias agrcolas de los grandes
terratenientes rebaBando el arancel impuesto a los alimentos importados, por
recortar los dividendos de las grandes empresas ( de los patronos,
asegurando un salario mFs alto, una Bornada menos larga de trabaBo (
condiciones de trabaBo mFs 'avorables al obrero, el peAn ( el criadoI
lucharon tambiCn por rebaBar el predominio de los militares, reduciendo las
partidas anuales para armamentos, porque consideraban, con sobrada
razAn, que el alto mando del eBCrcito era la 'ortaleza del conservadurismo
alemFn% El eBCrcito nunca se haba democratizadoI sus altos cargos se
reservaban a los Mun4ers, miembros de la nobleza lati'undista (
particularmente de la aristocracia del este de Erusia% *ntes de 1!1", 51 de
los 52 comandantes generales del eBCrcito alemFn ( 5$ de los "" tenientes
generales eran aristAcratas de nacimiento% Contra tal 'avoritismo de clase,
los social#demAcratas se comprometieron a luchar% Eero dcAmo podran
democratizar el eBCrcito sin debilitarloe *demFs dno pre'eriran los oGciales
del alto mando provocar una guerra a Gn de demostrar su valor ( capacidad,
antes que esperar a que el Eartido social# demAcrata tomara el poder,
reduBera sus partidas ( pusiera Gn a sus privilegiose
En -talia, como en la ma(or parte de Europa, los partidos de la izquierda
ganaron terreno en los primeros a)os del siglo ??% ;esde la uniGcaciAn del
reino, dos generaciones antes, la CFmara de ;iputados haba estado
compuesta por un grupo de la izquierda ( otro de la derechaI los lderes de la
derecha provenan, por regla general del norte industrial ( los de la izquierda
del sur% Eero esta di'erencia por secciones, ( todas las demFs distinciones
entre los partidos rivales, eran menos signiGcativas que el hecho de que
ambos Bugaban a la poltica, practicaban el 'avoritismo ( codiciaban el botn
del poder% .e sucedan alternativamente en el poder, mFs que en la poltica,
( ninguno de los dos grupos mantuvo una norma elevada de honestidad
poltica o de eGciencia% ;esde 18!0 hasta 1!15, la derecha estuvo en el
poderI luego, las 'uerzas de la izquierda, dominadas por Giovanni Giolitti,
tomaron las riendas del gobierno ( dominaron la poltica italiana hasta la
primera Guerra undial%
El anal'abetismo, los elevados impuestos, los baBos salarios, la
emigraciAn ( la carencia de materias primas esenciales, como el carbAn ( el
hierro, hacan di'cil para -talia desempe)ar el ambicioso papel de gran
potencia% ;e cuatro a cinco millones de italianos buscaron nuevos hogares
en /orte ( .uramCrica entre 1801 ( 1!1"% ;esgraciadamente, los que se
quedaron ca(eron presa de un entusiasta nacionalismo que degeneraba
'Fcilmente en chauvinismo% .us lderes polticos consideraron conveniente
distraer la atenciAn popular de los males de la patria haciendo re'erencias a
la -talia irredenta Olas regiones DirredendasD eran -stria, <rieste ( el <rentino,
que todava posean los austracosP ( a la necesidad de un imperio de
ultramar comparable al de 7rancia o al de -nglaterra% :n intento de
conquistar Etiopa terminA en una catastrAGca derrota militar en 18!0% El
descontento ( el bandidaBe se propagaron entre los campesinos
empobrecidos en /Fpoles ( .icilia, ( organizadores sindicalistas, con un
programa 'rancamente revolucionario, atraBeron a los mal pagados
trabaBadores industriales de ilFn ( otras ciudades del /orte% :na huelga
general en ilFn produBo Mtanta violencia Oen 1!1"P que se tuvo que llamar al
eBCrcito para reprimirla%
-mitando los remedios sociales iniciados (a por Bismarc4 en *lemania, el
Earlamento italiano aprobA le(es de pensiones por ancianidad ( de seguro
obligatorio contra en'ermedad ( accidentes desde 18!8% &os sindicatos
'ueron legalizados ( muchos servicios pKblicos 'ueron e@propiados por las
autoridades municipales o nacionales% Eero estos paliativos no lograron
apaciguar el descontento popular o meBorar la triste condiciAn de la
Jacienda nacional% En 1!12, el cuarto ministerio Giolitti decidiA anular en la
&e( electoral los requisitos que limitaban el su'ragio, ( el nKmero de
votantes se ampliA desde 5%111%111 de varones adultos hasta 8%511%111%
:na elecciAn en el a)o siguiente dio como resultado una elevaciAn de la
representaciAn socialista, ( el nKmero de diputados socialistas saltA de "1 a
$8% Era evidente que en -talia, al igual que en -nglaterra, 7rancia ( *lemania
el predominio de la burguesa liberal estaba amenazado por el creciente
podero del proletariado% Eero en -talia la -glesia catAlica, aunque todava
estaba oGcialmente irreconciliada con el gobierno nacional, eBerciA una
poderosa inHuencia restrictiva sobre las masas ( combatiA la e@pansiAn de
las doctrinas socialistas% En la elecciAn de 1!15 'ue signiGcativo que la
representaciAn de los grupos catAlicos se elevara de 1" a 55 diputados, un
aumento proporcionalmente ma(or que el de los socialistas%
* comienzos del siglo ??, Espa)a era todava, en muchos aspectos, un
pas del antiguo rCgimen% El monarca tena considerable poder personalI la
-glesia ( las Ardenes religiosas conservaban una posiciAn de privilegio, gran
riqueza ( una inHuencia decisiva en la educaciAnI unas pocas 'amilias
aristocrFticas posean lati'undios principescos, mientras campesinos sin
tierras se moran de hambre, ( el eBCrcito persegua su propia poltica,
desaGando al poder civil% &os oGciales del eBCrcito saban que su apo(o era
indispensable para el re(, el garboso, pero superGcial *l'onso ?---% El
desarrollo econAmico de Espa)a era lento, ( la industria, la minera ( la
construcciAn de 'errocarriles dependan en gran parte del capital e@tranBeroI
( las Kltimas reliquias del en otro tiempo vasto -mperio colonial espa)ol en
*mCrica ( las 7ilipinas le haban sido arrebatadas por los Estados :nidos en
18!8% El separatismo, que siempre haba sido 'uerte en los vascos ( los
catalanes, debilitaba la unidad de la naciAn, en tanto que las doctrinas
anarquistas ( sindicalistas se e@tendan entre los trabaBadores urbanos%
*lgunos intentos de re'orma se llevaron a cabo de mala gana entre 18!8 (
1!1", pero la cuestiAn del clero, la cuestiAn de la tierra, la cuestiAn de los
trabaBadores ( la cuestiAn del eBCrcito, seguan resistiendo a la soluciAn%
Espa)a marchaba evidentemente hacia un trastorno social de impredecible
gravedad en el que el eBCrcito, con su pre'erencia por la dictadura militar,
habra de decidir el resultado%
En Eortugal prevalecieron condiciones semeBantes ( la revoluciAn llegA
mFs rFpidamente% Carlos - O188!#1!18P era egosta ( e@travaganteI 'ue
asesinado en 1!18I ( su sucesor, anuel --, 'ue derrocado por una rebeliAn
de la armada en 1!11% Eortugal se convirtiA en repKblica, con una
ConstituciAn semeBante a la de 7rancia, pero independientemente de algunas
le(es anticlericales, el nuevo rCgimen hizo poco por cambiar la estructura
'undamental de la poltica portuguesa o por meBorar la situaciAn del pueblo%
Espa)a ( Eortugal Buntas tenan una poblaciAn de 20%111%111 en 1!1", ( el
-mperio portuguCs en L'rica ( en las -ndias orientales tena una superGcie
veinte veces ma(or que la del propio Eortugal, ( sin embargo los pueblos
ibCricos eBercan menos inHuencia poltica, econAmica ( militar en Europa de
la que corresponda a su nKmero o a su historia% Eero a pesar de la ruptura
de todos los vnculos polticos, sus tradiciones lingTsticas ( culturales
todava inHuan en las vidas de 51%111%111 de personas en la *mCrica
&atina, ( el espa)ol siguiA siendo, despuCs del inglCs ( del ruso, el idioma
mFs ampliamente hablado de Europa%
BClgica ( Jolanda, como Eortugal, posean imperios de ultramar varias
veces mFs grandes que ellos mismos, (, como Eortugal, conGaban en la
amistad inglesa ( en su supremaca naval, porque sin la Ea@ Britannica sus
posesiones hubieran sido 'Fcilmente vulnerables% &os progresos de BClgica
en el siglo ?-? 'ueron notables ( consistentes% &a monarqua constitucional
establecida despuCs de que BClgica se separA de Jolanda en1851
'uncionaba sin 'ricciAnI la paz, el orden ( la e@pansiAn industrial
determinaron un desarrollo 'enomenal de la metalurgia ( las manu'acturasI (
la poblaciAn de BClgica aumentA hasta ser de cerca de 8%111%111 en 1!1",
convirtiCndolo en el pas mFs densamente poblado de Europa% El partido
liberal OburguCsP, que haba dominado la poltica belga desde 18"! hasta
188", 'ue debilitado por la apariciAn del socialismo, pero el beneGciario de la
divisiAn que se produBo 'ue el partido catAlico, que obtuvo ma(ora en el
Earlamento ( dominA los gabinetes desde 188" hasta la primera Guerra
undial% &a legislaciAn social, especialmente despuCs de 1!11, estableciA
pensiones a la veBez, legalizA los sindicatos, regulA el trabaBo en las 'Fbricas
( meBorA las condiciones de vida de las clases urbanas%
Jolanda, que tambiCn era una monarqua constitucional, tena una
poblaciAn poco menor que la de BClgica O0%251%111 en 1!1"P ( la economa
holandesa estaba tambiCn poco menos industrializada% &as instituciones
sociales ( polticas de Jolanda eran tambiCn ligeramente menos
democrFticas% Jasta 188$, el electorado no e@cediA de 151%111 personasI
pero se duplicA en ese a)o, ( volviA a duplicarse en 18!0, aunque todava no
llegaba, ni con mucho, al su'ragio universal% E@ista un gran descontento
entre los que carecan de voto, ( las re'ormas sociales poco importantes que
se hicieron no lograron apaciguarlo% Graves huelgas dislocaron los
'errocarriles ( los servicios portuarios en 1!15, ( el gobierno, en'rentFndose
al colapso del transporte ( del comercio, venciA la resistencia de los
huelguistas con la intervenciAn del eBCrcito% .in embargo, a pesar de los
trastornos obreros en el interior ( de repetidas insurrecciones entre los
indgenas en su populoso -mperio de -ndonesia, Jolanda siguiA siendo
prAspera, ocupando el quinto lugar en el comercio mundial ( el sCptimo en la
marina mercante entre las naciones del mundo, hasta que estallA la primera
Guerra undial%
&a Con'ederaciAn .uiza tena una e@tensiAn O10%111 millas cuadradasP un
poco ma(or ( una poblaciAn un poco menor O"%111%111P que Jolanda en
1!1"% Eero .uiza no tena costas, ni armada, ni colonias ( conservaba su
independencia practicando una prudente diplomacia con las tres grandes
potencias S*lemania, 7rancia e -taliaS que rodeaban sus 'ronteras% Careca
de muchas de las caractersticas que comKnmente se estima que son
esenciales para la 'ormaciAn de un Estado nacional+ centralizaciAn de
gobierno, ( unidad de idioma, instituciones ( religiAn% &os veintidAs cantones
suizos eran unidades soberanas vinculadas por un HoBo vnculo 'ederal% &a
poblaciAn se divida casi igualmente entre las sectas protestantes ( el credo
catAlico% ;os tercios de la poblaciAn hablaba alemFn, pero en cinco cantones
el 'rancCs era el idioma aceptado, ( en uno el italiano% Circunspectos en sus
relaciones con los e@tranBeros que visitaban los lugares de veraneo de los
*lpes en nKmero lucrativo, vigilantes en su de'ensa, e industriosos en la
manu'actura, el comercio ( la agricultura, los suizos eran pacGcos (
progresistas% :na ConstituciAn adoptada en 18$" otorgA el su'ragio
universal, la educaciAn libre obligatoria ( la tolerancia religiosa% En dos
aspectos, la democracia suiza era la mFs avanzada de Europa en 1!1"+ los
electores podan e@igir un plebiscito en lo re'erente a cualquier medida
legislativa importante que se llevara ante el Earlamento 'ederal Oel
re'erCndumP ( podan tener iniciativa legislativa partiendo de cualquier
proposiciAn hecha por 51%111 o mFs electores Ola iniciativaP%
&os pases mFs peque)os de Europa, es interesante se)alar, tendieron a
con'ormarse a una norma o pauta en los comienzos del siglo ??% En general,
tenan un octavo de la poblaciAn ( de la e@tensiAn de las grandes potencias
europeas% ;eban su permanencia, en calidad de Estados soberanos, menos
a su propia capacidad innata para la de'ensa que a los celos mutuos de
vecinos 'uertes, que evitaban que los absorbieran a Gn de mantener el
equilibrio de poder en Europa% Esto puede decirse tambiCn de los tres
Estados del norte, ;inamarca, .uecia ( 7inlandia% &os pases escandinavos, al
igual que .uiza, BClgica ( Jolanda, ocupaban un Frea de equilibrio
igualmente vital e igualmente vulnerable a tres vecinos poderosos, puesto
que -nglaterra, *lemania ( 8usia tenan, las tres, intereses en el BFltico%
&as naciones escandinavas estuvieron en paz a lo largo del siglo ?-?
Osalvo por la guerra danesa de 180"P ( evolucionaron constitucionalmente
como monarquas limitadas, o'reciendo un eBemplo admirable de estabilidad
poltica, espritu de empresa econAmica ( cultura elevada% &os daneses se
dedicaron con C@ito particular a la agricultura ( a la cra de ganado vacuno,
los noruegos constru(eron una marina mercante que los colocA en quinto
lugar en el mundo hacia 1!1", ( los suecos desarrollaron sus industrias de
maquinaria ( metalurgia con C@ito notable% &a uniAn de .uecia ( /oruega
baBo una sola corona, aprobada por el Congreso de Viena, se disolviA
pacGcamente despuCs de casi un siglo, cuando /oruega se convirtiA en
reino independiente, con un prncipe danCs, en 1!15% /oruega 'ue uno de los
primeros Estados europeos que concedieron el voto a la muBer O1!1$ (
1!15PI siguiA su eBemplo ;inamarca, liberalizando el procedimiento del voto
mediante enmiendas constitucionales entre 1!11 ( 1!15I ( .uecia adoptA la
representaciAn proporcional ( el su'ragio universal despuCs de 1!1$% &os tres
pases escandinavos perdieron buena parte de su poblaciAn entre 1851 (
1!1"+ cerca de 551%111 daneses, 811%111 noruegos ( 1%511%111 suecos
abandonaron su pas durante este periodo%
En contraste con las naciones bFlticas, con su al'abetizaciAn
relativamente elevada, su pacGco intercambio ( su estabilidad poltica, los
pueblos balcFnicos eran en gran parte anal'abetos, econAmicamente
atrasados ( polticamente inestables al iniciarse el siglo ??% &a cuestiAn del
Cercano 6riente, el problema de organizar los territorios liberados de los
Balcanes, a medida que la marea turca iba retrocediendo (, Gnalmente, de
decidir el dilema de cuFl habra de ser la gran potencia que se quedara con
Constantinopla si se lograba e@pulsar a los turcos de Europa, haban
precipitado varias agudas crisis durante el siglo ?-?% &a soluciAn alcanzada, si
puede considerarse soluciAn, 'ue convertir las provincias balcFnicas en
Estados soberanos a medida que se las iba sustra(endo a la BurisdicciAn del
sultFn% *l iniciarse el siglo ??, tres reinos independientes OGrecia, .erbia (
8umaniaP ( otro autAnomo, pero todava no totalmente independiente
OBulgariaP se haban 'ormado en el -mperio turco en Europa, que se iba
encogiendo%
Grecia, que se haba sacudido el (ugo turco en 182!, estaba abrumada
por una e@cesiva deuda e@terior, recursos insuGcientes ( una poblaciAn
creciente Ocerca de 2%511%111 en 1!11P% El reino, ampliado por la adiciAn de
las islas BAnicas en 180" ( de <esalia en 1881, tena una e@tensiAn de cerca
de 25%111 millas cuadradas, que aumentA a 28%111 en 1!15, mediante la
ane@iAn de Creta% &a pobreza que prevaleca entre la poblaciAn campesina (
el disgusto por el servicio militar llevA a unos 15%111 griegos a emigrar
anualmente, despuCs de 1!11%
.erbia, que tambiCn tena una poblaciAn de cerca de 2%511%111
habitantes en 1!11, era en esa 'echa un reino interior de 1!%111 millas
cuadradas% &os serbios, a los que se garantizA la soberana en 182!%
obligaron a retirarse a las Kltimas guarniciones turcas en 180$, ( se
convirtieron en independientes totalmente en 18$8% .erbia estuvo
constantemente sacudida por las conspiraciones de las 'acciones pro#
austriacas ( pro#rusas, el gobierno arbitrario de *leBandro - O188!#1!15P
terminA con su asesinato+ ( su sucesor, Eedro -, de la dinamia rival
Narageorge, vinculA la poltica de .erbia a la de 8usia, estimulando la
hostilidad pan#eslava, contra *ustria, que (a agitaba al pueblo serbio%
8umania era el estado mFs grande ( populoso de los Balcanes el
comenzar el siglo ??, pues tena mFs de 51%111 millas cuadradas de
e@tensiAn ( 0%111%111 de habitantes% 7ormada con los principados del
;anubio, oldavia ( Valaquia, cuando se volvieron autAnomos O1801P,
8umania 'ue reconocida como pas independiente en 18$8, despuCs de
ceder Besarabia a 8usia ( obtener en cambio la ;obruBa% &os rumanos eran
mFs latinos que eslavos, ( se consideraban descendientes de los colonos
romanos que se establecieron en la antigua ;acia%
*l sur de 8umania ( del ;anubio se e@tenda el reino de Bulgaria, con
una e@tensiAn de 5$%111 millas cuadradas ( "%111%111 de habitantes% El
Congreso de Berln estableciA principados autAnomos en Bulgaria ( 8umelia
oriental en 18$8, ( Cstos se unieron siete a)os mFs tarde% &os bKlgaros no
aGrmaron su completa independencia de <urqua hasta 1!18%
&a poltica balcFnica no poda tranquilizarse mientras agentes rusos (
austracos se es'orzaban por manipular los inestables regmenes ( utilizar las
querellas nacionales para 'omentar las polticas ideadas en Viena ( en .an
Eetersburgo% &a mitad de los habitantes del imperio austrohKngaro eran
eslavosI estaban descontentos porque se les e@plotaba econAmica (
polticamente por parte de los grupos dominantes mag(ar ( alemFnI ( eran
sensibles a la propaganda pan#eslava que pretenda la 'ormaciAn de un
bloque eslavo en la Europa suroriental% Esta amenaza mantena a los
estadistas austracos ( hKngaros en estado de aprensiAn nerviosa, pero
vacilaban en ablandar a los sKbditos eslavos de 7rancisco MosC mediante
re'ormas democrFticas ( concesiones ( sAlo podan responder con una ciega
oposiciAn a los sue)os e@pansionistas de las naciones balcFnicas,
especialmente de los serbios% El imperio Jabsburgo era un anacronismo que
se debilitaba, pero contaba con el apo(o de *lemania, la principal potencia
de Europa, ( poda por ello correr el riesgo de desaGar a la agitaciAn eslava (
a la presiAn rusa%
El gobierno ruso, en la primera dCcada del siglo ??, tena diGcultades (
problemas propios% &a inHuencia de las revoluciones industrial ( tCcnica se
deBA sentir en la sociedad rusa mientras todava era, en muchos aspectos,
medio 'eudal ( semi medieval% :n enCrgico re'ormador, .erge Qitte,
reconociA las desventaBas en que se vea 8usia por causa de su retrasada
economa+ hasta en 1!15, el comercio e@terior ruso era menor que el de
BClgica, aunque 8usia tena una poblaciAn veinte veces ma(or ( una
superGcie seiscientas veces mFs grande que la del peque)o, pero altamente
industrializado Estado% Qitte 'ue ministro de hacienda en 18!5 ( trabaBA
durante diez a)os en ampliar las 'Fbricas, 'errocarriles, minas, arsenales,
astilleros ( bancos rusos a Gn de hacer que el -mperio del zar 'uese capaz de
desempe)ar el papel de una gran potencia, as en la paz como en la guerra%
Eero los eslavAGlos, que teman las inHuencias occidentales, atacaron su
poltica ( cuando Qitte apelA a los zemstvos Oasambleas provincialesP, en
1!12, una ma(ora de las respuestas criticA su poltica econAmica% Entonces,
el zar /icolFs -- lo destitu(A ignorando el hecho de que la crtica se haba
dirigido mFs directamente contra el sistema poltico autocrFtico que negaba
a 8usia un Earlamento nacional ( un ministerio responsable%
.in embargo, era razonable la aGrmaciAn de los conservadores de que el
progreso de la industria, que Qitte haba 'omentado, aumentA la oposiciAn
al rCgimen del zar% &os trabaBadores urbanos, que se concentraban en las
ciudades 'abriles en e@pansiAn, organizaron sindicatos ( adoptaron lemas
revolucionarios% 8usia era todava un pas predominantemente agrcola, pero
los trabaBadores industriales podan organizarse mucho mFs eGcazmente que
los campesinos, ( hacia 1!1" una sCptima parte ele la poblaciAn viva en las
ciudades% Qitte haba planeado apaciguar a este proletariado con una
legislaciAn social ( la promesa de conceder el seguro por accidente, la
pensiAn por ancianidad ( beneGcios semeBantes, pero el descontento
aumentA despuCs de ser depuesto% El progreso econAmico 'ortaleciA tambiCn
a la burguesa rusa, que hasta entonces haba sido mu( limitada
numCricamente ( haba carecido de poder poltico, ( las clases que dirigan
la vida econAmica 'avorecan las re'ormas liberales del gobierno ( un
sistema de representaciAn nacional%
;e tal modo, los peligros de revoluciAn aumentaron rFpidamente en
8usia despuCs de 1!11% &os campesinos se hallaban descontentos desde
haca mucho tiempoI los intelectuales eran persistentemente crticosI la
peque)a clase media envidiaba la inHuencia parlamentaria que sus colegas
eBercan en la Europa occidentalI los obreros, con una conciencia de clase
cada vez ma(or, ( un espritu agresivo, lean panHetos mar@istas (
predicaban el socialismo% Eor Kltimo, las nacionalidades sometidas al zar, los
Gnlandeses ( los polacos en particular, rechazaban la poltica de
DrusiGcaciAnD por la cual los eslavAGlos ( los nacionalistas se es'orzaban en
e@tender el idioma ruso ( la religiAn ortodo@a por todo el -mperio% ientras
las 'acciones revolucionarias 'ueron dCbiles ( estuvieron divididas, la polica
secreta pudo reprimirlas+ el anarquismo ( el terrorismo haban sido
severamente perseguidos despuCs del asesinato de *leBandro -- en 1881%
Eero ninguna 'uerza policiaca bastaba para en'rentarse a los movimientos de
las clases ( las crecientes presiones sociales que se desarrollaron despuCs
de 1!11, &a antigua 'Armula de 6rtodo@ia, *utocracia ( /acionalismo iba
perdiendo su atractivo a medida que las penetrantes inHuencias generadas
por el liberalismo ( el industrialismo hacan 'ermentar a la sociedad rusa%
Cualquier revCs que e@pona el letargo ( la ineGcacia de la burocracia a la
condenaciAn pKblica, ( en'ocaba el descontento cada vez ma(or en los
'uncionarios responsables, produca invariablemente una crisis del rCgimen%
&a crisis sobrevino en 1!15, despuCs de que los desastres militares (
navales en el &eBano 6riente revelaron el grado de impreparaciAn e
incapacidad de 8usia% Fs adelante veremos cAmo la guerra ruso#Baponesa
alterA el equilibrio internacional del poder% .u e'ecto en el equilibrio interior
de 8usia, (a tan precario, 'ue provocar un estallido popular que estuvo a
punto de derrocar al rCgimen, tanto como puede hacerlo una revoluciAn sin
tener C@ito% El odiado ministro del interior, Viacheslav Elehve, 'ue asesinadoI
los trabaBadores que hicieron una demostraciAn pacGca ante el zar 'ueron
rechazados con descargas que mataron a $1 O;omingo sangriento, 22 de
enero de 1!15PI los sindicatos de .an Eetersburgo organizaron soviets para
dirigir el movimiento popular% 9 /icolFs -- se dio cuenta de que, hasta que
pudiera hacer regresar a sus meBores tropas de anchuria, tendra que hacer
concesiones o perder el trono% ;eponiendo a sus conseBeros reaccionarios,
restableciA a Qitte ( prometiA una ConstituciAn ( una *samblea nacional
popular, con garantas de libertades civiles OaniGesto de octubre de 1!15P%
Esta capitulaciAn satisGzo a los moderados% que crean que el zar
cumplira sus promesas% &os liberales mFs progresistas organizaron el Eartido
constitucional democrFtico ( e@igieron, una asamblea constitu(ente, en
tanto que los social#demAcratas ( los obreros radicales rechazaron
totalmente el programa del zar% Eero el aniGesto de 6ctubre cumpliA su
Gnalidad% *plazA la crisis ( dividiA las Glas de la oposiciAn% ;urante el
invierno de 1!15#10, las 'uerzas militares regresaron de anchuria para
reprimir las demostraciones de la clase trabaBadora en .an Eetersburgo, con
gran derramamiento de sangre, ( restaurar el orden en las provincias% Qitte
obtuvo grandes emprCstitos de 7rancia ( de -nglaterra Olos 'ranceses tenan
una alianza militar con el gobierno ruso ( queran conservarlaP, ( esta a(uda
Gnanciera a(udA al rCgimen zarista a superar su crisis% Cuando la asamblea
prometida Ola ;umaP se reuniA en ma(o de 1!10, /icolFs se encontraba en
una posiciAn lo suGcientemente 'uerte como para dominarla, e insistir en que
las promesas que haba hecho en su aniGesto de 6ctubre o'recan al pueblo
ruso un Earlamento nacional, pero sin renunciar a las 'acultades absolutas
que haba heredado%
&a primera ;uma 'ue elegida por lo que vena a ser un su'ragio
universal, pero los partidos radicales se negaron a participar ( los
demAcratas constitucionales OcadetesP obtuvieron la representaciAn mFs
grande% *un ellos sintieron amargo desenga)o porque los DoctubristasD, que
haban puesto su 'e en /icolFs, descubrieron que Cste no aguardA a que la
;uma se reuniera, sino que dictA por propia iniciativa un conBunto de le(es
'undamentales para el -mperio% Cuando los diputados de la naciAn las
criticaron por considerarlas insuGcientes, disolviA la ;uma por contumacia%
&os miembros mFs audaces se reunieron en Viborg, 7inlandia, ( redactaron
un maniGesto en el que pedan al pueblo ruso que se negara a pagar
impuestos hasta que se les aseguraran sus libertades, pero el gesto no
encontrA gran acogida% :na segunda ;uma, elegida en 1!1$, resultA ser
todava mFs recalcitrante que la primera% Eor tanto, /icolFs revisA el derecho
de voto, aumentA la representaciAn de los grupos de propietarios (
disminu(A la de los trabaBadores ( campesinos+ el resultado, como era de
esperarse, 'ue una tercera ;uma mFs dispuesta a satis'acer sus deseos%
&a autocracia rusa haba sobrevivido a la prueba mFs crtica a que se
haba tenido que en'rentar% ;esde 1!1$ hasta la primera Guerra undial
hubo una inquieta tregua poltica, mientras los reaccionarios se
congratulaban por la Grmeza del zar ( los revolucionarios analizaban sus
propios errores% .e intentaron algunas prudentes re'ormas en materia de
legislaciAn social ( de educaciAn, el progreso econAmico prosiguiA ( la
transacciAn conciliatoria con la autocracia, representada por una asamblea
legislativa que no poda legislar, cumpliA su anAmalo propAsito% En Eeter
.tol(pin, el zar encontrA un ministro con carFcter ( habilidad para maneBar a
la dAcil ;uma, pero .tol(pin 'ue asesinado en 1!11% :na cuarta ;uma,
elegida en 1!12, discutiA, pero no logrA atacar, las cuestiones vitales Sel
problema de la tierra, el problema del trabaBo, un ministerio responsable, el
enCrgico desarrollo de los recursos rusosS ( se hallaba todava en sesiones
cuando 8usia se vio envuelta en la primera Guerra undial% .e acercaba el
momento en que las derrotas militares desataran una revoluciAn que (a no
podra 'renarse, una revoluciAn u la que el zarismo no habra de sobrevivir%
En el /uevo undo, los Estados :nidos eran el Knico pas que haba
desarrollado una economa industrial comparable a la de Europa% *ll
tambiCn, hacia 1!11, la proli'eraciAn de ciudades haba sacado a los
hombres de los bosques ( de las granBas para llenar 'Fbricas ( talleres% En la
primera dCcada del siglo ??, la e@pansiAn econAmica norteamericana
acelerA rFpidamente su ritmo, ( los 'enomenales progresos que hizo
mostraron la ilimitada capacidad productiva de las 'Fbricas norteamericanas%
&a producciAn de hierro aumentA en un 51V en el plazo de diez a)osI la
producciAn de carbAn se duplicA ( la de petrAleo se triplicA% *l igual que en
Europa, las industrias en e@pansiAn propendieron a amalgamarse, ( cobraron
'orma las gigantescas sociedades por acciones, o trusts, que dominaron ( en
algunos casos monopolizaron casi todo un campo de la industria, la minera
o los transportes% * los trusts del acero, del petrAleo ( de la energa elCctrica,
los sucedieron 'usiones de empresas para dominar una sola materia prima,
como el cobre, el plomo o el carbAn, ( DarrinconarD al mercado organizado
los medios de producciAn de una sola clase de mercanca, como el vidrio o
los alGleres% -nclusive antes de 1!11, esta concentraciAn de la industria, los
transportes ( la banca haba avanzado tan rFpidamente que amenazaba con
anular el sistema de libre empresa% &as grandes compa)as millonadas, que
tenan su sede en las ciudades del este, se tornaron tan poderosas ( en
algunos casos tan inescrupulosas, que compraron o hicieron caer en
bancarrota a competidores menores% *bsorbieron a las empresas subsidiarias
comprando un 51V de sus acciones, ( un corto nKmero de banqueros e
industriales pudieron adquirir gran inHuencia a travCs de los directorios
interconectados, con lo cual determinaron la poltica econAmica de varias
compa)as que operaban en empresas aGnes% El crecimiento ( la
centralizaciAn del poder a travCs de las 'usiones ( las combinaciones avanzA
tan rFpidamente que los Estados :nidos haban sobrepasado (a a -nglaterra,
7rancia ( *lemania, a este respecto, cuando comenzA el siglo ??%
En la organizaciAn de los trabaBadores, por otra parte, los Estados :nidos
iban a la zaga de los principales pases europeos% &a 7ederaciAn *mericana
del <rabaBo, 'ormada en 1880 con 151%111 miembros, aumentA el nKmero de
sus socios hasta cerca de 5%111%111 en 1!1", pero careca de poder poltico
( de representaciAn% &a divisiAn de la autoridad poltica entre las legislaturas
de los estados ( el congreso 'ederal haca di'cil la adopciAn de cualquier
programa uni'orme ( de largo alcance de legislaciAn en materia de trabaBo%
&as le(es promulgadas en un estado para elevar los salarios o limitar las
ganancias podan no conseguir su propAsito al hacer que los industriales
trasladaran sus 'Fbricas o registraran sus compa)as en otro estado cu(as
le(es 'uesen mFs 'avorables% .Alo una le( 'ederal que pudiese hacerse
cumplir por toda la naciAn poda proporcionar un estatuto a los trabaBadores,
pero inclusive las le(es 'ederales estaban e@puestas a 'racasar% En 18!1, por
eBemplo, el congreso promulgA una &e( anti#trust que declarA ilegal Dtodo
contrato, combinaciAn en 'orma de trusts o de otro tipo, o conspiraciAn para
restringir el trFGco o el comercio entre los diversos estados, o con naciones
e@tranBerasD% Esta vaga redacciAn deBA la interpretaciAn de la le( a los
tribunales que, en 18!5, acordaron que prohiba a los Be'es sindicales
declarar una huelga si esta supona DrestricciAn del comercio entre los
estadosD% .in embargo, dos a)os mFs tarde, cuando surgiA la cuestiAn de si
la le( se aplicaba a las 'usiones o combinaciones de las compa)as
'erroviarias, los tribunales decidieron que no tena validez% &os lderes de los
trabaBadores se convencieron, no sin razAn, de que la Busticia organizada, o
por lo menos la interpretaciAn de los estatutos 'avoreca al DBig BusinessD%
.iguieron luchando por le(es meBoradoras, una Bornada de trabaBo mFs corta,
salarios mFs altos, protecciAn contra los accidentes en minas ( 'Fbricas (
compensaciAn para los trabaBadores heridos en su trabaBo, pero los
progresos realizados 'ueron lentos e insatis'actorios%
:na de las razones de esta demora 'ue que en los Estados :nidos no
e@ista un partido socialista activo ( eGcaz que pudiera compararse con el
Eartido laborista de -nglaterra ( los grupos socialistas uniGcados de 7rancia (
*lemania% *unque se organizA un partido socialista norteamericano en 1!11,
no desempe)A un papel importante en la poltica hasta la elecciAn de 1!12,
cuando sus candidatos obtuvieron cerca de un millAn de votos% .in embargo,
esta deserciAn de las Glas de los dos partidos establecidos, los republicanos
( los demAcratas, no poda interpretarse como una rebeliAn de los
trabaBadores norteamericanos% E@ista, es verdad, un amplio descontento
contra el DBig BusinessD ( sus mCtodos monopolistas, ( una crtica
igualmente amplia de la poltica e@terior norteamericana que haba cobrado
un cariz nacionalista despuCs de 1!11% Eero la inclinaciAn hacia la izquierda,
apreciable en las elecciones norteamericanas de 1!11 ( 1!12, 'ue mucho
menos pronunciada que la tendencia hacia la izquierda de la poltica europea
que se)alA la dCcada anterior a 1!1"%
;esde la 'undaciAn de la repKblica, los electores de los Estados :nidos
haban mostrado una 'uerte pre'erencia por el sistema de dos partidos% &a
victoria norte)a en la Guerra Civil haba deBado con las riendas del poder al
partido republicano, ( desde 1805 hasta 1!11, el partido demAcrata ganA
solamente dos elecciones presidenciales% En 1!11, una victoria republicana
llevA a la Casa Blanca a Qilliam cNinle(I su asesinato en 1!11 elevA a la
presidencia a <heodore 8oosevelt, que era el vicepresidente% 8oosevelt era
enCrgico, popular ( progresista% 7ue reelegido en 1!1", ( en 1!18 los
republicanos ganaron de nuevo, colocando en el poder a Q% J% <a't, como
vigesimose@to presidente% Eero comenzaban a aparecer se)ales de deserciAn
( de oposiciAn dentro ( 'uera de las Glas republicanas% En la elecciAn de
1!11, los demAcratas obtuvieron ma(ora en la CFmara de ;iputados% &os
electores haban venido criticando a la DVieBa Guardia del partido
republicanoD% .e la atacaba por considerar que se haba mostrado
demasiado dCbil con los trusts, haba mantenido un arancel e@cesivamente
elevado ( perseguido una poltica agresiva de intervenciAn en la *mCrica
&atina% Cuando <a't 'ue postulado para la reelecciAn, en 1!12, 8oosevelt
dividiA la organizaciAn republicana ( se presentA como candidato de un
grupo disidente DprogresistaD que buscA el apo(o popular abogando por
le(es anti#trusts mFs e@plcitas, la aboliciAn del trabaBo de los ni)os (
re'ormas parecidas% Eero los republicanos, inclusive los republicanos
DprogresistasD, en opiniAn del pKblico, estaban identiGcados con los grandes
negocios, ( el candidato demAcrata, QoodroX Qilson, ganA la elecciAn
tripartita%
Qilson cre(A que contaba con un mandato popular para llevar a cabo un
programa de re'ormas interno% CreA un ;epartamento de <rabaBo, aprobA
una reducciAn de los aranceles ( aumentA el dominio pKblico sobre el
sistema bancario% :na enmienda constitucional O1!15P 'acultA al Congreso
para GBar un impuesto 'ederal sobre la renta% :na le( mFs estricta contra los
trusts O&e( anti#trust Cla(tonP 'renA las prFcticas monopolistas en los
negocios% ErohibiA los directorios interconectados en las grandes sociedades
por acciones ( especGcamente e@ceptuA a los sindicatos de sus
disposiciones, cambiando la decisiAn de los tribunales de 18!5% En 1!1", la
'ricciAn con C@ico ( crecientes compromisos provocados por la guerra en
Europa desviaron parcialmente la atenciAn de Qilson de los asuntos internos
( la 'uerza del partido democrFtico disminu(A% Eero los demAcratas se
haban identiGcado (a con una poltica de re'orma social% Esto tuvo gran
importancia para el 'uturo, porque la Cpoca propenda al dominio poltico de
la economa nacional ( a la legislaciAn social para meBorar la condiciAn del
hombre comKn% El medio siglo de la historia norteamericana que haba
precedido a la victoria de Qilson en 1!12 haba sido un periodo de
predominio republicano, durante el cual la economa se e@pandiA libremente
con un mnimo de restriccionesI en el periodo posterior a 1!12 se
mantendran en el poder los demAcratas durante la ma(or parte del tiempo,
con una creciente vigilancia 'ederal de las actividades econAmicas% &a vida
social ( econAmica de la naciAn habra de regularse cada vez mFs, as en la
paz como en la guerra, hasta alcanzar un grado que la ma(ora de los
norteamericanos del siglo ?-? haba considerado inconcebible%
En el CanadF, los primeros a)os del siglo ?? traBeron olas crecientes de
inmigraciAn ( una rFpida e@pansiAn en las regiones central ( occidental del
;ominio% .e admitiA a las provincias de *lberta ( .as4atcheXan en 1!15 (
un segundo 'errocarril transcontinental se terminA en 1!1"% CanadF enviA
dos contingentes a luchar al lado de los ingleses en la guerra sura'ricana,
pero el .enado canadiense rechazA unaU proposiciAn para contribuir con tres
acorazados a la armada imperial O1!15P% &os vnculos econAmicos (
Gnancieros con la madre patria siguieron apretados% :n arancel pre'erencial
con -nglaterra se adoptA en 18!8, en tanto que una ma(ora de electores
canadienses se opuso a un tratado de reciprocidad comercial con los Estados
:nidos en 1!11%
En la *mCrica &atina, la historia de las diversas repKblicas siguiA
aBustFndose a la pauta GBada en el siglo ?-?% /ingKn cambio pro'undo se)alA
los a)os transcurridos entre 18!8 ( 1!1"% :na revoluciAn en C@ico O1!11P
iniciA un periodo de desArdenes ( guerra civil% El gobierno de Colombia se
negA a dar permiso a los Estados :nidos para construir un canal a travCs del
-stmo de EanamF O1!15P, por lo que la provincia de EanamF se separA de
Colombia, 'ue rFpidamente reconocida por los Estados :nidos como
repKblica independiente ( concediA el arriendo solicitado% El canal quedA
terminado en 1!1"% Eero los brutales mCtodos adoptados por el gobierno de
los Estados :nidos, que desembarcA tropas para Dmantener el ordenD en
Cuba, la 8epKblica ;ominicana, Jait, /icaragua ( otros lugares de la
*mCrica Central ( del Caribe despertaron la oposiciAn de los
latinoamericanos contra el Dcoloso del norteD% &as relaciones interamericanas
'ueron tensas e insatis'actorias en los a)os que precedieron a la primera
Guerra undial, pero se hicieron es'uerzos para meBorarlas% Congresos
ocasionales, convocados para 'omentar la comprensiAn amistosa ( resolver
disputas, conduBeron a la creaciAn 'ormal O1!11P de la :niAn Eanamericana,
cuerpo de conciliaciAn en el que Gguraron representantes de todas las
repKblicas americanas%
El hemis'erio meridional, que hasta entonces haba contado solamente
con una 'racciAn insigniGcante de la poblaciAn del globo, comenzA a
desempe)ar un papel mFs importante en los asuntos mundiales al comienzo
del siglo ??% En la 8epKblica *rgentina, una poblaciAn de 1%$11%111 O1808P
se multiplicA cinco veces en medio siglo, hasta alcanzar la ci'ra de !%111%111
hacia la 'echa en que estallA la primera Guerra undial, gracias en gran
parte a la llegada de inmigrantes espa)oles e italianos% &a :niAn .ura'ricana,
creada en 1!1!, tena mFs de un millAn de habitantes de origen europeo% En
el EacGco del sur, el ComonXealth de *ustralia, proclamado en 1!11, tena
una poblaciAn de "%111%111, en 1!1", de sangre europea casi
e@clusivamenteI en tanto que /ueva Welandia, que haba alcanzado rango de
dominio en 1!1$ tena hacia esa 'echa un millAn de colonos blancos% &a
decisiAn de los australianos ( de los neozelandeses de conservar la
supremaca blanca, les llevA a negar la entrada a inmigrantes de los
continentes mFs densamente poblados de *sia ( de L'rica, ( estuvieron
dispuestos a apo(ar con las armas esta decisiAn, en caso de ser necesario%
*ustralia 'ormA el nKcleo de una armada en 1!18 ( adoptA la conscripciAn
militar en 1!11% ;e igual manera, /ueva Welandia dispuso el entrenamiento
militar general ( contribu(A al sostenimiento de la armada inglesa%
;esde estos dominios de las antpodas que se haban elevado a la
categora de naciones, debemos volver ahora nuestra atenciAn a la propia
Europa% ;urante las dos dCcadas anteriores a 1!1", un Buego 'atal se llevA a
e'ecto en el tablero europeoI Buego que, viCndolo retrospectivamente, parece
ser uno de los torneos mFs 'unestos realizados por los diplomFticos del VieBo
undo% Es importante recordar de nuevo que las decisiones sucesivas a que
se llegA en los problemas internacionales, entre 18!" ( 1!1", 'ueron con
'recuencia maniobras de momento% /adie poda pronosticar cuFn
Grmemente se sostendran las alianzas entonces concertadas, ni predecir
que habran de soportar el es'uerzo% .in embargo, la tendencia de los
acontecimientos internacionales posea su propia lAgica ine@orable, ( divida
a Europa, cada vez mFs deGnitivamente, en dos campos opuestos% El
equilibrio del poder, invocado por los estadistas como la mFs segura garanta
de paz, se convirtiA, en cambio, en un mecanismo tan delicadamente
interconectado que haca casi inevitable una guerra general, 'rente a una
paz general% &a historia diplomFtica del periodo 18!"#1!1" es la historia de
cAmo las seis grandes potencias de Europa se alinearon en dos sistemas de
alianzas rivales, mientras la tensiAn entre los dos sistemas aumentA, hasta
que se tornA insoportable%
;esde la 'echa de su proclamaciAn, en 18$1, el -mperio alemFn 'ue el
principal Estado militar de Europa% Bismarc4 viva preocupado por el miedo
de que la seguridad alemana pudiese ser amenazada por una coaliciAn de
potencias% Estaba convencido de que 7rancia habra de ser el nKcleo lAgico
de tal coaliciAn, ( trabaBA durante veinte a)os para mantener aislada
diplomFticamente a 7rancia% .us acuerdos con *ustria e -talia Ola <riple
*lianzaP ( sus entendimientos con *ustria ( 8usia Ola &iga de los <res
EmperadoresP, mientras estuvieron en vigor, no le deBaron a 7rancia un solo
aliado continental importante% Eero la destituciAn de Bismarc4, en 18!1, 'ue
acompa)ada de la decadencia (, Gnalmente, del colapso de su sistema% En
18!1, el inisterio de 8elaciones E@teriores de *lemania decidiA no renovar
el <ratado de seguridad con 8usiaI este <ratado se haba concertado en
188$, porque 8usia se negA a prolongar la &iga de los <res Emperadores, (
dispona primordialmente que ninguna potencia se sumara al ataque contra
cualquiera de las otras% &os rusos estaban dispuestos a renovar esta
garanta, ( la actitud del inisterio alemFn de 8elaciones E@teriores los
desconcertA ( alarmA% 7rancia hizo rFpidamente proposiciones a .an
Eetersburgo para una alianza militar 'ranco#rusa que tuvieron pocos
resultados por el momento, pero los 'ranceses 'ueron persistentes% *
comienzos de 18!" se concertA un pacto que obligaba a 7rancia a a(udar a
8usia ( a 8usia a a(udar a 7rancia, si cualquiera de ellas era atacada por
*lemania% Este nuevo acuerdo habra de permanecer en vigor mientras
durara la <riple *lianza, estipulaciAn que tena como Gn servir de contrapeso
al entendimiento que entonces una a *lemania, *ustria e -talia% El pacto
'ranco#ruso persegua una segunda Gnalidad% *mbos miembros competan
con -nglaterra en varios puntos+ los 'ranceses, en L'rica del /orte ( el
sureste de *siaI los rusos en el Cercano 6riente, Eersia ( *'ghanistFn% Como
7rancia ( 8usia no tenan Gnes contrarios en ningKn punto, podan permitirse
'ortalecerse la una a la otra para resistir a la presiAn inglesa%
En &ondres, el pacto 'ranco#ruso despertA recelos ( las relaciones entre
7rancia e -nglaterra 'ueron incAmodas hasta que hicieron crisis en 18!8% El
descubrimiento de que una e@pediciAn 'rancesa, que haba partido desde el
L'rica Ecuatorial, haba penetrado en el Valle del *lto /ilo, en 7ashoda, llevA
a las dos potencias al borde de la guerra hasta que los 'ranceses retiraron su
puesto avanzado% Esta pacGca soluciAn 'ue propiciada por el nuevo ministro
'rancCs de 8elaciones E@teriores, <heophile ;elcassC, cu(os siete a)os de
eBercicio del cargo habran de dedicarse en buena parte a cimentar un
acuerdo anglo#'rancCs% Eor el momento, los ingleses seguan satis'echos con
su DesplCndido aislamientoD, pero su actitud su'riA cambios constantes en los
a)os inmediatamente siguientes% &a guerra sura'ricana les hizo ver el precio
de su impreparaciAn militar% &a muerte de la reina Victoria, en 1!11, ( el
retiro de .alisbur(, al a)o siguiente, 'ueron acompa)ados por un cambio en
el espritu de la diplomacia inglesa% Eduardo V-- desconGaba de su sobrino,
Guillermo --, ( tena simpatas para con los 'ranceses% Eero un 'actor mucho
mFs poderoso, que determinA el cambio de la actitud inglesa, 'ue el
programa naval alemFn% * partir de 18!8, los alemanes emprendieron la
construcciAn de una Hota de alta mar, ( el 1! de enero de 1!11 el Naiser
anunciA su intenciAn de hacer que la armada alemana pudiese equipararse
al eBCrcito alemFn% *l mismo tiempo, el ministro de marina, almirante *l'red
von <irpitz, revelA la convicciAn en que se 'undaba el programa naval, al
hacer una pro'eca cargada de sentido+ DEn el siglo que comienza SadvirtiA
S, el pueblo alemFn deberF ser el (unque o el martilloD%
&as baladronadas de indiscretos escritores alemanes ( la in'ormaciAn
recogida por el servicio de espionaBe de la armada inglesa conGrmaron la
creencia de que *lemania, mFs que 7rancia o 8usia, habra de ser la principal
amenaza a la seguridad naval inglesa en un 'uturo previsible% &os planes
alemanes prevean la botadura de 1" acorazados, entre 1!11 ( 1!15, e
iniciar la construcciAn de otros doce, lmite de construcciAn que convertira a
*lemania en la segunda potencia naval del mundo hacia 1!10% *demFs, el
podero naval alemFn podra concentrarse en el ar del /orte, en tanto que
los barcos de guerra ingleses se hallaban dispersos por los mares del mundo%
3ue el almirantazgo inglCs reconociA la amenaza implcita en esto, se
deduce con claridad de las medidas adoptadas despuCs de 1!12% Eor un
acuerdo concertado con el MapAn en ese a)o, -nglaterra ( el MapAn
convinieron en que ambas mantendran en el &eBano 6riente Duna 'uerza
naval superior a la de cualquier tercer potenciaD% El hecho 'undamental de
este acuerdo anglo#BaponCs 'ue que anulaba el peligro de una alianza ruso#
Baponesa que habra puesto en grave peligro a la Hota inglesa del &eBano
6riente% -nglaterra procuraba reducir al mnimo el riesgo de una combinaciAn
hostil en aquella remota regiAn, para que los nuevos barcos que estaba
constru(endo pudiesen quedarse en sus aguas territoriales%
&a segunda medida importante que tomaron los ingleses para concentrar
su armada en las aguas territoriales se llevA a cabo en 1!1"% &as relaciones
anglo#'rancesas haban venido meBorando constantemente durante dos a)os+
las di'erencias entre las dos potencias en L'rica se haban zanBado mediante
un acuerdo que haca de Egipto una es'era de inHuencia inglesa, en tanto
que 7rancia adquira un dominio predominante en arruecosI esta 'eliz
reconciliaciAn se conmemorA concertando el pacto de la Entente Cordiale, en
1!1"% &a Entente no 'ue un tratado de alianza, pero estableciA un
entendimiento amistoso, ( deBA a los ingleses razonablemente conGados en
que no tenan que temer un ataque de los 'ranceses en el editerrFneo%
<ena la ventaBa, tambiCn, de que reduca el peligro de una guerra 'ranco#
rusa contra -nglaterra, ( esto deBA al almirantazgo de &ondres en libertad de
poner su atenciAn principal en la creciente amenaza o'recida por la Hota
alemana de alta mar en Niel% &os primeros planes especGcos ingleses para
acabar con los torpederos en caso de guerra con *lemania, se hicieron en el
verano de 1!1"%
Entretanto, los acontecimientos en el &eBano 6riente estaban cambiando
el precario equilibrio del poder de manera a la vez rFpida e inesperada% El
cuatro de 'ebrero de 1!1", los Baponeses lanzaron un ataque repentino
contra la base naval rusa de Euerto *rturo, embotellando a la Hota rusa del
&eBano 6riente% .e desembarcaron tropas Baponesas para sitiar el puerto (
estallA una guerra en gran escala mientras los rusos llevaban re'uerzos% &a
iniciativa ( la energa de los Baponeses asombraron a los observadores
europeos, ( este asombro aumentA cuando los Baponeses obligaron a
capitular a Euerto *rturo, despuCs de un a)o de sitio, ( derrotaron a un
segundo eBCrcito ruso en u4den% Gracias a que dominaban el mar, los
Baponeses pudieron abastecer 'Fcilmente a sus 'uerzas, en tanto que los
rusos tuvieron que luchar en el e@tremo terminal del 'errocarril trans#
siberiano% :na lucha librada en regiones tan remotas no envolviA
directamente a ninguna otra potencia europea% Eero el hecho de que 7rancia
'uese la aliada tFcita de 8usia, como lo era -nglaterra de MapAn, hizo que
ambas naciones se percataran de la ventaBa que ganara *lemania si
interviniera en el conHicto% Esto a(udA a estimular la Entente a que haban
llegado 7rancia e -nglaterra, poco despuCs del estallido de las hostilidades en
el &eBano 6riente% *lemania, entretanto, mani'estA una amistosa neutralidad
para con 8usia, ( el Naiser llegA a prometerle al zar que 8usia podra contar
con la a(uda alemana, si -nglaterra acuda en a(uda de los Baponeses%
.in embargo, los Baponeses se las arreglaban mu( bien solos% Como
internas rebeliones paralizaban el es'uerzo bClico ruso, el gobierno del zar
BugA su Kltima carta enviando la Hota rusa del BFltico a las aguas del &eBano
6riente para restablecer su dominio naval% &legA a los estrechos de <sushima
en ma(o de 1!15, ( 'ue totalmente destruida por los Baponeses% ;esde la
batalla de <ra'algar, librada cien a)os antes, el mundo no haba conocido un
desastre naval tan aplastante% &os rusos haban perdido ahora todas las
batallas de la guerra% Jicieron la paz en septiembre de 1!15, en Eortsmouth%,
/ueva Jampshire, despuCs de %que el presidente <heodore 8oosevelt o'reciA
su mediaciAn para precipitar este resultado% &as 'uerzas rusas ( Baponesas se
retiraron de anchuria, que se le devolviA a China, pero los Baponeses
obtuvieron la posesiAn virtual de Corea, se ane@aron la mitad meridional de
la isla de .aBalin ( se quedaron con el arrendamiento ruso de la pennsula de
&iaotung%
&a amenaza de revoluciAn en el interior de 8usia hizo que la paz 'uese
una necesidad para el agobiado gobierno del zar% .i la guerra hubiese
continuado, el resultado quizF hubiese sido menos desigual, porque los rusos
haban concentrado un eBCrcito de un millAn de hombres en anchuria, las
lneas Baponesas estaban mu( e@tendidas ( el peso econAmico de una gran
guerra estaba agotando los recursos Baponeses% En <o4io se sintiA un amargo
desenga)o cuando las condiciones de paz no comprendieron una
indemnizaciAn en dinero%
En Europa, la revelaciAn de la debilidad rusa dio origen a una peligrosa
oscilaciAn en el equilibrio del poder%, &os 'ranceses, con su Knico aliado
seguro transitoriamente debilitado, se sintieron gravemente amenazados por
el podero de *lemania% En Berln, el miedo a una guerra en dos 'rentes se
disipA cuando se hizo evidente que 8usia necesitaba varios a)os de
recuperaciAn% &os conseBeros que rodeaban a Guillermo -- cre(eron que el
momento era propicio para que *lemania tomase una audaz postura, para
conseguir concesiones de 7rancia en el campo colonial ( apresurar el avance
austro#alemFn por el 6riente% ;esde 1!15 hasta 1!1" la tensiAn en Europa
ascendiA constantemente ( las cuestiones que evidenciaron esta tensiAn
pueden resumirse diciendo que 'ueron el problema colonial, el problema
naval ( la cuestiAn balcFnica%
&a primera acciAn alemana, emprendida en 1!15, tuvo relaciAn con el
problema colonial ( podra caliGcarse de e@ploratoria% <ena como obBeto
probar la e'ectividad de la Entente anglo#'rancesa% * los 'ranceses se les hizo
una severa advertencia desde Berln en el sentido de que los intereses
alemanes en arruecos haban sido pasados por alto ( que se les deba dar
compensaciAn% ;elcassC conGA en el apo(o inglCs ( quiso desaGar el reto
alemFn% Eero sus colegas del gabinete 'rancCs carecan de su conGanzaI
;elcassC 'ue obligado a renunciar al cargo de inistro de 8elaciones
E@teriores que haba desempe)ado durante siete a)os% 9 7rancia cediA ante
las demandas alemanas de una con'erencia internacional para resolver el
problema de arruecos% 8epresentantes diplomFticos de todas las grandes
potencias se reunieron en *lgeciras en enero de 1!10, pero sAlo los
austriacos apo(aron a los alemanes% &a con'erencia declarA que arruecos
era un sultanato independiente, pero tambiCn reconociA el derecho de los
'ranceses a eBercer Dpoder de policaD en la zona% Esta ambigua concesiAn
deBA el camino abierto a la e@pansiAn de la inHuencia 'rancesa, que siguiA
propagFndose Ocomo se)alaron los diplomFticos alemanesP Dcomo una
mancha de aceiteD%
*lgeciras 'ue un desaire para *lemania% -nclusive los italianos deBaron de
ce)irse a la <riple *lianza porque, antes de su cada, ;elcassC logrA
reconciliar los intereses 'ranceses e italianos en el editerrFneo% En vez de
debilitar la Entente anglo#'rancesa, la disputa por arruecos la 'ortaleciA%
ientras seguan las sesiones de la con'erencia, e@pertos militares 'ranceses
e ingleses estudiaron planes secretos para el desembarco de 111 mil
soldados ingleses en 7rancia, si estallaba la guerra%
En realidad, las disputas coloniales eran menos peligrosas de lo que
parecan, principalmente porque ninguna cuestiAn colonial poda a'ectar a
los vtales intereses de todas las grandes potencias% /o era probable que
8usia corriera el riesgo de una guerra por apo(ar las pretensiones 'rancesas
en el Congo, ni que *ustria se movilizara para de'ender el comercio alemFn
en arruecos% Este hecho nos lleva a comprender por quC los problemas
marroques se resolvieron pacGcamente, no una vez, sino tres% En 1!18,
surgiA una segunda disputa cuando los 'ranceses capturaron a tres
desertores alemanes de su &egiAn E@tranBera, despuCs de invadir el
consulado alemFn en Casablanca para detener a los 'ugitivos% Este Dasunto
de CasablancaD se sometiA a una Bunta de arbitraBe% En 1!11, cuando las
tropas 'rancesas de arruecos avanzaron hacia 7ez, los alemanes
protestaron de nuevo% Eero -nglaterra apo(A a 7ranciaI la crisis pasA, (
7rancia saliA de ella con un virtual protectorado sobre arruecos, despuCs de
sobornar a *lemania con la cesiAn de 111%111 millas cuadradas del Congo
7rancCs%
El es'uerzo haba robustecido a la Entente anglo#'rancesa% ;esde 1!10
hasta 1!1!, la poltica 'rancesa 'ue dirigida por el decidido c irascible
Georges Clemenceau, que conservA la poltica de ;elcassC de cooperaciAn
con -nglaterra% *demFs, la desconGanza que -nglaterra senta por 8usia se
disipA, en gran parte, en virtud del resultado de la guerra ruso#Baponesa, ( la
mediaciAn de Clemenceau apresurA un acuerdo anglo#ruso% que se concertA
en 1!1$% &a rivalidad entre las dos potencias en el edio 6riente, se reduBo
estableciendo es'eras conBuntas de inHuencia en Eersia, en tanto que 8usia
reconociA los intereses preponderantes de los ingleses en el Gol'o ECrsico (
en *'ghanistFn% <odava no haba una alianza 'ormal que ligara a -nglaterra,
7rancia ( 8usia, pero evidentemente se estaban acercando% El resurgimiento
de 8usia como potencia militar 'ue acelerado por el gobierno 'rancCs, que
autorizA emprCstitos de varios miles de millones de 'rancos para a(udar al
zar ( acelerar el rearme uso% &os a)os de 1!10#1$, por lo tanto, dieron la
primera indicaciAn clara de que Europa se estaba dividiendo en dos grandes
sistemas de alianzas, cada uno de los cuales contaba con tres grandes
potencias% Estaba naciendo una <riple Entente para compensar el peso de la
<riple *lianza%
En esos mismos a)os de 1!10#1$ se agravA la segunda gran cuestiAn, el
problema naval, porque -nglaterra botA el primer acorazado pesado
O;readnoughtP en 1!1$% &as caractersticas revolucionarias de este nuevo
buque de guerra hicieron caer en desuso a todas las armadas e@istentes Osin
e@ceptuar a la inglesaP% Jasta 1!11, el alcance e'ectivo de la artillera naval
haba sido de unas 2%111 (ardas, o un poco mFs de 4ilAmetro ( medio% En
realidad, la invenciAn de la pAlvora sin humo meBorA la tra(ectoria de tiro, (
aparatos mFs e@actos para apuntar los ca)ones hicieron posible su
e'ectividad a una distancia cuatro o cinco veces ma(or% &os e@pertos navales
ingleses haban estado estudiando estas nuevas posibilidades cuando la
guerra ruso#Baponesa les proporcionA demostraciones prFcticas de la
artillera de largo alcance% Entonces constru(eron el acorazado
O;readnoughtP que estaba protegido por una plancha de acero de 11
pulgadas de espesor, llevaba 11 ca)ones de 12 pulgadas ( estaba equipado
con motores de turbina con una velocidad de 21 nudos% Estaba meBor
protegido, era mFs rFpido ( llevaba el doble de armamento que cualquier
barco anterior, ( su apariciAn inaugurA una nueva Cpoca en la competencia
naval% &os constructores navales ( los estrategas se dieron cuenta de que las
Hotas de guerra del mundo tendran que reconstruirse ( en esta nueva
carrera las ingleses llevaban solamente un a)o de ventaBa, porque el
acorazado pesado haba sido construido en doce meses% .Alo un acuerdo
general entre las principales potencias para limitar sus programas de
reconstrucciAn podra evitar una carrera mortal ( costosa% Eero, a pesar de
las conversaciones en materia de limitaciAn de las armadas, en la
Con'erencia de Eaz de &a Ja(a, en 1!1$, en la Con'erencia naval de &ondres,
de 1!18, ( en la de Berln de 1!12, no se pudo encontrar una soluciAn
aceptable para alemanes e ingleses% .in tal acuerdo, -nglaterra ( *lemania,
en cuanto principales potencias del mundo, estaban condenadas a vigilar los
presupuestos de la armada del otro ( tratar de superarlos% 7ue esta rivalidad
naval, mFs que cualquier otro 'actor, la que concentrA la atenciAn inglesa
sobre *lemania en calidad de enemigo predestinado%
El tercer problema internacional antes mencionado, la cuestiAn
balcFnica, estaba menos deGnido, pero era mucho mFs peligroso% <odas las
grandes potencias estaban interesadas en los asuntos del Cercano 6riente, (
para los austracos ( los rusos la pennsula balcFnica ( los estrechos eran
zonas vitales% &a inHuencia austro#alemana haba venido aumentando all
desde 1!11I pero, en 1!18, *ustria se adelantA al ane@arse Bosnia (
Jerzegovina, que todava eran parte nominal del -mperio del sultFn, pero
estaban suBetas a la administraciAn austraca desde el Congreso de Berln de
18$8% &as protestas rusas no sirvieron de nada, ( a los serbios, que estaban
dispuestos #a iniciar una guerra por causa de esta absorciAn austraca de sus
congCneres eslavos, se les advirtiA que respetaran la paz% &a crisis balcFnica
de 1!18 pasA, porque ni 7rancia, ni -nglaterra estaban dispuestas a respaldar
a 8usia para contener a los austracos% Eero en Ears ( en &ondres despertA
gran preocupaciAn el ;rang nach 6sten, el avance austro#alemFn por el
oriente% &a construcciAn de un 'errocarril a travCs de los Balcanes hasta
Constantinopla ( de all hasta Bagdad amenazaba con hacer ingresar a
<urqua ( al Gol'o ECrsico en la es'era del imperialismo alemFn% /i -nglaterra
ni 8usia podan permitir que Constantinopla ( los estrechos pasaran a
dominio alemFn, ( 7rancia tambiCn tena intereses que proteger en el
&evante%
El -mperio otomano estaba a punto de despedazarse ( las potencias no
haban hecho planes para un reparto pacGco del legado del sultFn% &os
ingleses (a haban ocupado EgiptoI los 'ranceses se haban establecido en
*rgelia, <Knez ( arruecos% En 1!11 los italianos invadieron <rpoli ( se lo
ane@aronI haban obtenido la aprobaciAn 'rancesa e inglesa en virtud de sus
promesas tFcitas de no respetar la <riple *lianza en caso de una guerra
general, ( luego recibieron el consentimiento de los alemanes ( austracos
para su aventura al renovar la alianza antes de que e@pirara% ;urante un
a)o, el gobierno otomano de Constantinopla se negA a admitir la pCrdida de
<rpoli, pero los acontecimientos lo obligaron a hacer la paz con -talia en
octubre de 1!12% Jaba surgido un nuevo peligro% &a evidente debilidad de
<urqua haba incitado a los Estados balcFnicos, .erbia, Grecia ( Bulgaria, a
desatar un 'ranco ataque contra el -mperio del sultFn, anunciando
orgullosamente que se proponan arroBar a los turcos de su Kltimo pedazo de
tierra en Europa%
&a primera guerra balcFnica de 1!12 proporcionA rFpidas victorias a los
aliadosI 'uerzas serbias ocuparon la ma(or parte de *lbania, en tanto que los
bKlgaros avanzaron sobre Constantinopla% Entonces, las grandes potencias
ordenaron un alto% *ustria no permitira que los serbios se quedaran con
*lbania ( 8usia se opona a las pretensiones bKlgaras sobre <racia% :n
acuerdo transitorio, 'ormulado en &ondres en ma(o de 1!15, se deshizo
inmediatamente porque Bulgaria atacA a su antiguo aliado, .erbia, ( 'ue
atacada a su vez por Grecia, 8umania ( <urqua% En el plazo de unos pocos
meses, Bulgaria 'ue despoBada de casi todas sus recientes conquistas% &as
grandes potencias, interviniendo una vez mFs, obligaron a los serbios ( a los
griegos a abandonar *lbania, que se convirtiA en principado independiente%
&a oposiciAn austraca se haba colocado en la balanza contra la creaciAn de
una gran .erbia, con salida al mar *driFtico, porque el gobierno austraco se
senta inseguro% &a mitad de los habitantes del imperio Jabsburgo eran
eslavosI muchos estaban descontentosI ( la apariciAn de un Estado pan#
eslavo, o de una con'ederaciAn eslava en los Balcanes habra derrumbado
las ruinosas 'ronteras del reino austro#hKngaro% El sue)o pan#eslavo, con
8usia en el 'ondo, era una pesadilla para los diplomFticos de Viena ( de
Budapest%
En torno del polvorn balcFnico, como Bugadores que han apostado a sus
'avoritos mFs de lo que pueden perder, las grandes potencias observaron (
ri)eron a lo largo de las luchas de 1!12 ( 1!15% Con cada cambio de 'ortuna,
los riesgos aumentabanI los archivos de Europa nos cuentan 'ramente la
historia de esos Kltimos a)os de tensiAn% ;esde 18$1, los pueblos europeos
haban vivido en una Dpaz armadaD que era cada vez mFs costosa de
mantener% &os gastos militares ( navales se duplicaron entre 1881 ( 1!11,
luego se duplicaron de nuevo entre 1!11 ( 1!11% ;urante el periodo de
diecisCis a)os transcurrido desde 18!8 hasta 1!1" Sel periodo abarcado en
este captuloS el gasto anual en armamento de las grandes potencias se
elevA en un 1"1V% &os eBCrcitos permanentes aumentaron despuCs de cada
crisis ( *lemania dio la pauta, por ser la principal potencia militar% Cuando
7rancia ( 8usia se hicieron aliadas en 18!", las 'uerzas alemanas se elevaron
de "8$%111, a 55$%111 hombres% Cuando 7rancia e -nglaterra concertaron su
Entente en 1!1", el eBCrcito permanente alemFn se elevA a 015%111
hombres% En 1!11, era de 01$%111I en 1!11, de 051%111I en 1!12, de
000%111I en 1!15, de $01%111I en 1!1", de 821%111% &os 'ranceses
replicaron, en 1!15, ampliando el periodo de servicio militar, ( la 'uerza de
su eBCrcito regular, en tiempo de paz, se elevA hasta los $51%111 hombres%
8usia siguiA la tendencia en ese mismo a)o ( planeA un aumento de sus
e'ectivos desde 1%511%111 hombres hasta 1%811%111% -nglaterra, que careca
de un sistema de conscripciAn militar, tena menos de 511%111 hombres en
el eBCrcito regular, ( de estos, 111%111 se hallaban situados en las colonias (
los protectorados% *demFs de esto, contaba con una 'uerza voluntaria, la de
los territoriales, cu(os miembros haban recibido breves periodos de
entrenamiento ( podan movilizarse para la de'ensa nacional% Era un eBCrcito
peque)o para una gran potencia, pero los ingleses conGaban en la armada
real como escudo del -mperio ( de su isla%
En el mar, las naciones de la Entente, -nglaterra, 7rancia ( 8usia posean
una indudable superioridad% &a armada rusa era la menos poderosa de las
tres ( sAlo poda servir para la de'ensa local en los mares BFltico ( /egro%
&os acorazados 'ranceses, por acuerdo con los ingleses, se concentraron en
el editerrFneo, donde podan superar a cualquier posible combinaciAn de
'uerzas austracas e italianas% En el ar del /orte, la Grand 7leet inglesa se
en'rentaba a la Hota de alta mar alemana con un decisivo margen en todas
las principales categoras% &os ingleses tenan 0" acorazados por "1 de los
alemanes, 11 cruceros de combate por " ( una ventaBa de 2 a 1 en cruceros
ligeros, buques torpederos ( destructores%
&a carrera por alcanzar el podero naval, iniciada en 18!8, haba
producido hacia 1!1" la segunda armada mFs poderosa del mundo% Eero los
ingleses haban aprovechado al mF@imo sus recursos para conservar su
predominio, ( podan salir al paso del reto alemFn con conGanza% .i estallaba
la guerra entre la <riple *lianza ( la <riple Entente, las potencias de esta
Kltima podran dominar los mares del mundo con la a(uda inglesa% Eero
dpodan contar con la a(uda inglesae /ingKn tratado 'ormal ligaba a
-nglaterra con 7rancia o con 8usiaI sin embargo, los 'ranceses haban deBado
su costa del ar del /orte casi inde'ensa por un acuerdo con -nglaterra,
porque suponan que la armada britFnica poda de'enderla% Estos acuerdos
navales ( la distribuciAn de las Hotas 'rancesa e inglesa, se basaban en la
realidad de una alianza anglo#'rancesaI lo que constitua una GcciAn era
negar que tal alianza e@ista% El pueblo inglCs todava pre'era creer que, si
estallaba una guerra general en el continente, estaran en libertad de
proclamar su neutralidad, pero esta neutralidad estaba comprometida (a
casi sin remedio%
Jacia 1!1", todos los diplomFticos saban que Dla paz estaba a merced
de un accidenteD% <odo lo que representaban las alianzas interconectadas, el
impulso irresistible que se recibira en cuanto las grandes potencias
movilizaran sus 'uerzas, era evidente para los generales ( los estadistas% &a
movilizaciAn, se recordaban unos a otros 'atalmente, signiGcaba la guerra%
Eero cuarenta a)os de paz en Europa haban hecho que los pueblos
anhelaran un 'also sue)o de seguridadI vivan sus vidas en 'eliz ignorancia,
mientras el coro de (unques aceleraba su ritmo ( por el continente se oan
los ecos de la marcha de millones de hombres armados que realizaban sus
maniobras anuales% Cada a)o traBo su crisis diplomFticaI cada a)o, los
ministros de 8elaciones E@teriores estallaron, disimularon ( transaronI (
tambiCn cada a)o, la crisis pasA% &os diplomFticos saban cuan cerca estaban
de la vorFgine de la guerra, pero se hallaban atrapados en su movimiento (
no tenan una poltica que viera mFs allF del momento% .alieron al paso de
cada contingencia a medida que se 'ue presentando, improvisando
soluciones mientras el tiempo transcurra ( se acercaba la hora en que sera
imposible improvisar una nueva soluciAn%
El 28 de Bunio de 1!1", el archiduque 7rancisco 7ernando, sobrino del
emperador 7rancisco MosC, ( heredero del trono de *ustria, 'ue asesinado
mientras realizaba un viaBe de inspecciAn en .araBevo, Bosnia% El asesino 'ue
un Boven de Bosnia que haba recibido armas ( a(uda de la sociedad serbia
D:niAn o muerteD, organizaciAn terrorista 'ormada para agitar contra *ustria%
6Gciales del servicio de inteligencia militar serbio haban 'omentado la
conspiraciAn ( los rumores de la misma haban llegado a odos de algunos
miembros del gabinete serbio que no tomaron medidas en su contra, o no
supieron advertir al gobierno austraco% Convencidos de que estaban
comprometidos en el asunto oGciales serbios, aunque todava no disponan
de pruebas conclu(entes de esto, los estadistas de Viena decidieron darles
una lecciAn a los serbios, que les habra de humillar ( hacerlos desistir de
seguir conspirando% ;espuCs de esperar cuatro semanas para terminar sus
preparativos, ( de obtener de Berln la seguridad de que *lemania lo
apo(ara Grmemente, el gobierno austro#hKngaro enviA un ultimFtum a
.erbia el 25 de Bulio% &os serbios aceptaron la ma(or parte de las condiciones
en el plazo de "8 horas que se les concediA, pero simultFneamente
comenzaron la movilizaciAn% 8usia los apo(A, 7rancia apo(A a 8usia ( 11 das
despuCs Europa arda en guerra% .e haba producido la crisis para la que no
poda improvisarse una soluciAn paciGca%
BIBLIOGRA<8A
<res volKmenes O?#?--P de <he Cambridge odern Jistor( OCambridge (
/ueva 9or4, 1!12#12P tratan de Europa despuCs de 1815% :na reimpresiAn,
en que se omiten las bibliogra'as, se publicA en 1!5"% Esta valiosa (
autorizada obra estF cediendo ahora prioridad a <he /eX Cambridge odern
Jistor(, con doce volKmenes de te@to OCambridge ( /ueva 9or4, 1!5$P% <he
8ise o' odern Europe O/ueva 9or4, 1!5"P, planeada en veinte volKmenes,
tiene cinco O15#1$P dedicados al siglo 181"#1!1"% Estos conBuntos abarcan la
historia general de Europa desde Gnes de la Edad edia% <he 6@'ord Jistor(
o' odern Europe O6@'ord ( /ueva 9or4, 1!"5P trata todos los aspectos de la
historia europea durante un periodo mFs breve, 1$8!# 1!"5, en diecisCis
volKmenes% El primero en aparecer, <he .truggle 'or aster( in Europe,
18"8#1!18, de *% M% E% <a(lor, se publicA en 1!5"%
&a ma(ora de estas obras llevan bibliogra'as pertinentes, pero <he /eX
Cambridge odern Jistor( las ha concentrado en un volumen aparte% Ja(
una Ktil .elect &ist o' Boo4s on European Jistor(, 1815#1!1" recopilada por
*% &% C% Bulloc4 ( *% [% E% <avlor O6@'ord, 1!"!I 2i ediciAn, 1!5$P% &os lectores
que deseen rese)as crticas de obras nuevas e importantes acceca del
perodo las encontrarFn en <he English Jistorical 8evieX, en Jistor( (,
'recuentemente, en <he <imes &iterar( .upplement% <he *merican Jistorical
8evieX ( <he Mournal o' odern Jistor( proporcionan in'ormaciAn semeBante%
:no de los atlas histAricos mFs Ktiles ( 'Fciles de encontrar, con cerca de
51 mapas de los acontecimientos del siglo ?-?, es el que acompa)a a la
original Cambridge odern Jistor( O1!21I 2i ed% 1!20P%
note
5ota a #ie !e #A*ina
1
El Capital, trad% espa)ola de Q% 8oces, C@ico, 7%C%E%, 1!5!%