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Origen del dinero

En el Reino de Lidia exista una forma de intercambio denominada trueque, que simplemente
consista en el intercambio de un producto por otro que interesara a ambas partes. Esta forma de
pago tena el problema de que no siempre se encontraban productos que satisfacan a ambas
partes, y por tanto no se poda llevar a cabo el intercambio; es decir, el trueque tena el problema
de que rara vez se produca la doble coincidencia de necesidades.

Por este motivo, era tremendamente complicado encontrar alguien que quisiera intercambiar el
producto que se demandaba, y que a la vez estuviese interesado en el producto que se ofertaba.
Con el objetivo de salvar este problema, se comenzaron a establecer los primeros mercados en los
cules se iban ofertando productos de personas que llegaban desde puntos muy diferentes. Poco a
poco, y debido al perfeccionamiento de las sociedades, se comenzaron a perfeccionar los medios
de pago, en primer lugar ofreciendo una cierta cantidad de un producto por otro, comenzando as
a dar cierto valor a los bienes en comparacin con otro bien.

Poco despus se comienza a intercambiar los productos por algunos bienes de consumo general
para toda la poblacin, y as se empezaron a utilizar cacao, ostras, sal e incluso el ganado como
medios de intercambio. Se puede decir que estos bienes fueron el primer medio de intercambio
admitido por la poblacin. El mayor problema que tenan es que se trataba en su gran mayora de
productos perecederos y que, por tanto, se deterioraban con el tiempo. Despus de muchas
experiencias con diferentes bienes que actuaban como medio de intercambio, se lleg a la
conclusin de que los bienes que mejor servan para actuar como medio de intercambio eran los
metales preciosos.

Pero los metales preciosos tambin tenan problemas, el mayor era que eran fcilmente
falsificables, porque se podan hacer aleaciones con otros metales de peor calidad, y que daban la
sensacin de ser realmente metales preciosos. Para evitar esto, las autoridades empezaron a
acuar las primeras monedas de oro y plata, a las que impriman su sello para garantizar su
oficialidad.

Y as es como aparecieron las primeras monedas, dndoles el valor intrnseco que la autoridad
acuaba realmente. Poco a poco, los ciudadanos fueron aceptndolas y asumindolas como medio
de pago oficial, los oferentes ponan un precio a sus productos y los consumidores las pagaban con
las monedas de curso legal.





En un principio los hombres utilizaban el trueque como forma de intercambio de productos o
servicios;. Pero esto no era siempre posible porque a veces los dos tenan lo mismo para ofrecerse
y entonces no haba trueque que valiera. Fue entonces que a alguien, nunca sabremos a quien, se
le ocurri simbolizar el valor de las cosas en un objeto que poda ser un caracol, cabezas de
ganado, bolsitas de sal (de ah la palabra "salario") o esclavos como forma de pago.
Las monedas chinas -que son las ms antiguas que se conocen y datan del 1100 a.C.- eran copias
en bronce de las herramientas que antes se cambiaban por mercancas. La moneda-cuchillo de
bronce, por ejemplo, era demasiado delicada como para usarse como herramienta y slo serva
como moneda. Pero las primeras monedas hechas con una aleacin de oro y plata aparecieron en
Lidia, que por aquel entonces formaba parte del mundo griego en el Siglo VIII a.C. Con el tiempo,
cada ciudad griega tuvo su propia moneda, menos Esparta, que segua utilizando barras de hierro
como elemento de cambio.
Filipo, rey de Macedonia, unific toda Grecia y crey conveniente emitir una sola moneda,
eliminando las de cada ciudad. Para que no quedara ninguna duda sobre quin mandaba, mand
acuar su cara en las monedas. Su hijo, Alejandro Magno, sigui su ejemplo y al ritmo de sus
conquistas, impuso la costumbre. A partir de all todos los reyes queran ver sus caras en las
monedas.
En el siglo IX d.C., durante la dinasta Tang, aparecieron los primeros bancos en los que la gente
depositaba sus monedas y a cambio se le extenda un certificado por el importe depositado que
serva como medio de pago. As la gente no tena que movilizarse con las pesadas piezas de plata.
Hay, sin embargo, quienes sostienen que los primeros billetes comenzaron a circular en China
hacia el siglo VII. En Occidente recin en 1661 comenz a utilizarse en Suecia este sistema de
forma regular, aunque algunos investigadores sostienen que ya en el siglo XV circulaba papel
moneda en algunas regiones de la pennsula ibrica.