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LOS TERRORES DEL INFIERNO

by William C. Nichols
La doctrina del infierno es una de las ms olvidadas de toda la Escritura. Cuando hoy se menciona el
infierno, generalmente es ridiculizado, como si toda la idea del infierno estuviera tan pasada de moda
que slo los ingenuos e ignorantes pudieran creer que un lugar as realmente exista. Esto no es
difcil de entender. El hombre natural aborrece la idea de tener que dar cuenta de su vida delante de
un Dios santo, l (el hombre natural), ama el pecado y no quiere vivir sin l. La mente no regenerada
presenta una objecin tras otra con tal de no encarar la realidad del infierno. El ser humano vive su
vida pensando que si ignora una dificultad por un determinado tiempo puede que sta desaparezca.
Hasta los lderes religiosos tenidos por conservadores comienzan ahora a atacar la idea del infierno.
Dejemos que los hombres hagan lo que les plazca, seguros de que las frvolas objeciones de los
necios no conseguiran destruir la realidad del infierno.
En medio del clamor que busca aniquilar el infierno estn aquellos que creen que la Biblia es verdad,
estos deben pararse y hablar. Meditar en los terrores del infierno puede ser uno de los ejercicios mas
importantes que puedas hacer en esta vida. Si "el que oye el sonido de la trompeta no se da por
advertido, y viene una espada y se lo lleva, su sangre recaer sobre su cabeza" (Ezequiel 33:4). Pido
el favor de que el lector se tome el tiempo de leer este librito hasta el final.
Por qu debera uno preocuparse por el infierno? Por qu gastar tiempo leyendo sobre el infierno?
Son varias las razones que nos muestran el beneficio de hacerlo:
Oir de los terrores del infierno puede chocar a la consciencia y despertarle de su falsa seguridad.
Saber del infierno contribuye a detener al hombre de su camino de pecado. Tanto el piadoso como el
malvado son persuadidos de no pecar cuando recuerdan regularmente los terrores del infierno.
Conocer los terrores del infierno puede ayudar a despertar a aquellos que piensan que son salvos
solo porque creen en Cristo o en los hechos del Evangelio, pero que no son realmente salvos sino
que estn camino del infierno, sin saberlo.
Predicar la doctrina del infierno es beneficioso tanto para creyentes e incrdulos por igual, como ser
demostrado.
Por qu las personas no tienen miedo del infierno? Parece que hoy hay una real carencia de miedo
a la realidad del infierno. Esto afecta tanto a aquellos que asisten a la iglesia como a los que viven en
el mundo. La gente no teme el infierno, por qu?
Una persona no tendr miedo de un len cuando es un cuadro en la pared. Cmo es sto? Bueno,
se trata solo de una pintura. Sabe que no es real. Pero si esa persona fuera dejada sola en la jungla
y se topara cara a cara con una len real, rugiendo ferozmente, entonces se llevara un susto de
muerte. La consciencia del ser humano tocante al infierno es semejante a la del hombre que slo ve
un len pintado en un cuadro. Sin embargo, omos del infierno en la Biblia. Sabemos que el Seor
Jess habl del infierno. De hecho, Cristo habl ms del infierno que de ninguna otra cosa en las
Escrituras. Cmo es que los hombres no creen que el infierno es real? Porque no han escuchado lo
suficiente sobre l. No han estudiado todo lo que la Biblia ensea sobre el tema. No es lo que omos
solamente lo que contribuye a forjar nuestra creencia, lo que no omos tambin contribuye a formar
nuestro sistema de creencias. Unicamente el Espritu Santo puede presentar a nuestros corazones
los terrores del infierno de tal modo que los sintamos tan reales como nunca antes. La doctrina del
infierno ha sido usada por Dios en la conversin de pecadores ms que ninguna otra de las
Escrituras. Ora para que, mientras lees este tratado, el Espritu Santo pueda mostrarte el infierno tan
autnticamente real como es.

LA NECESIDAD DEL INFIERNO
Muchos de los que hoy da se burlan del infierno, probablemente lo hacen por varias razones.
Primariamente se trata de un deseo de estos de continuar en sus propios caminos de pecado sin
tener sus conciencias preocupadas con la idea de las consecuencias de sus acciones. No quieren or
que lo que estn haciendo est mal. No quieren or que sus pecados sern castigados. Alguien
pudiera objetar: "El tormento eterno en el infierno, no es inconsistente con un Dios misericordioso y
amante? Cmo puede un buen Dios castigar a la gente en el infierno para siempre?" Un
malentendido del carcter de Dios y de la naturaleza del pecado puede llevar fcilmente a este tipo
de preguntas. Por qu es necesario el infierno? Examinemos algunas razones que nos hablan de
su necesidad.
La pecaminosidad del pecado y la santidad de Dios. La dificultad que la mayora de la gente tiene a
la hora de comprender la necesidad del infierno est relacionada con su incompleto e inadecuado
entendimiento de lo terrible que es el pecado y de lo glorioso que es Dios. No vemos el mal tan
grande que hay en el menor de los pecados ni entendemos la santidad de Dios, su justicia y su ira.
Si viramos el pecado como la maldad ms grande en el mundo y nos diramos cuenta de que cada
pecado es un rechazo del gobierno de Dios sobre nosotros, una burla, una bofetada en su rostro,
lanzarle estircol a l, comenzaramos a comprender un poco de lo que nuestro pecado representa
para Dios. Cada vez que pecamos erigimos un dios rival en nuestro corazn, en la forma de nosotros
mismos o de nuestro vicio ms querido. El pecado rechaza al Creador como Dios y pone la criatura
en su lugar.
Si pudiramos entender la santidad de Dios y lo que significa ser santo, puro, perfecto, justo,
incontaminado, limpio hasta del menor pecado, tendramos una idea mejor de por qu Dios aborrece
tanto el pecado. La santidad absoluta no puede tolerar el menor de los pecados. "Muy limpio eres de
ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio" (Habacuc 1:13). Si pudiramos comprender la gloriosa
santidad de Dios y su pureza, as como la abominable naturaleza del pecado, entonces no
tendramos problemas con la necesidad absoluta del infierno.
"Ms engaoso que todo, es el corazn, y sin remedio; quin lo comprender?" (Jeremas 17:9). El
corazn humano est enfermo, es malvado, engaoso. La corrupcion del corazn hace que el ser
humano sea engaado respecto a la fealdad del pecado y muchas otras cosas mas.
La naturaleza infinita de Dios. Para entender lo que el pecado es realmente tenemos que verlo a
travs de los ojos de Dios. Dios es un ser infinito y eterno. Cada acto pecaminoso es cometido contra
un Dios infinito y santo. Con cada pecado destronamos a Dios y nos colocamos a nosotros mismos
por encima de l. En cada pecado se encierra esta cuestin: "Cul es la voluntad a cumplirse, la de
Dios o la del hombre? Mediante el pecado, el hombre coloca su voluntad por encima de la del Seor,
de tal modo que pone a Dios como basura bajo sus pies". Un solo acto pecaminoso cometido contra
un Dios santo e infinito merece castigo infinito. Es un mal infinito ofender a un Dios infinito, incluso
una sola vez.
La justicia divina. Un solo pecado contra Dios obliga a Dios a vindicar su nombre y su justicia
mediante un castigo tan completo como sea debido. Dios puede y quiere vindicar su justicia. Lo
promete en Romanos 12:19, donde se dice: "Amados, nunca os venguis vosotros mismos, sino dar
lugar a la ira de Dios, porque escrito est: Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor". Uno de los
predicadores ms grandes que jams haya existido, Jonathan Edwards, escribi: "La gloria de Dios
es el mayor bien; es el fin supremo de la creacin, es de ms importancia que cualquier otra cosa.
Pero hay un modo mediante el cual Dios se glorificar a si mismo, a saber, la destruccin eterna de
los impos, que glorificar Su justicia. Entonces se presentar como un gobernador justo de este
mundo. La justicia vindicativa de Dios se presentar estricta, puntual, asombrosa, terrible y por tanto
gloriosa".

UNA DESCRIPCION DEL INFIERNO
El infierno es un horno de fuego inextinguible, un lugar de tormento eterno, donde sus vctimas son
atormentadas tanto en sus cuerpos como en su mentes, conforme a sus naturalezas pecadoras, los
pecados actuales cometidos y la cantidad de luz espiritual ofrecida y rechazada por ellos. El infierno
es un lugar de donde la misericordia y la bondad de Dios han sido retiradas; donde la ira de Dios es
revelada como un fuego consumidor, terrorfico; donde los impos viven con sus vicios sin poder
realizarlos en un tormento sin fin.
En Mateo 13:47-50, el Seor Jess narr una parbola sobre el juicio. En los versculo 49 y 50, el
Seor describe el destino de los malvados: "As ser el fin del mundo; los ngeles saldrn y sacarn
a los malos de entre los justos, y los arrojarn en el horno de fuego; all ser el llanto y el crujir de
dientes".
Al examinar las palabras del Seor lo primero que deberamos notar es que el infierno se describe
como un horno de fuego. El horno de Nabuconodosor (del que se nos habla en el Antiguo
Testamento) fue calentado siete veces ms de lo acostumbrado y es descrito como "un horno de
fuego ardiente" (Daniel 3:23). Juan el Bautista habl de "fuego inextinguible" (Lucas 3:17) y
Apocalipsis describe el infierno como "lago de fuego que arde con azufre" (Apocalipsis 19:20).
Podemos, realmente, imaginarnos el horror del cual hablan estas palabras? Imagina cada parte de
tu cuerpo expuesta al fuego al mismo tiempo, de modo que cada fibra de tu ser sienta el intenso
tormento de ser quemado. Cunto tiempo aguantaras semejante castigo? Cristo dice que "all ser
el llanto y crujir de dientes". Los impos llorarn y crujirn los dientes al tener que soportar el dolor y
el sufrimiento ms intenso que jams hayan sentido de unas llamas que les consume
constantemente cada parte de su cuerpo. No habr alivio.
Jonathan Edwards describe en lenguaje grfico cmo sern las llamas del infierno: "Algunos de
ustedes han visto edificios incendiados; imaginen, por lo tanto, cun poca ayuda a la hora de sofocar
las llamas podran ofrecen si se encontraran en medio de tan grande y voraz fuego. Han visto a
menudo una araa o cualquier otro insecto arrojado en pleno fuego y observado lo rpido que
sucumbe a la fuerza de las llamas. No se presenta una larga batalla, no hay lucha contra el fuego,
ninguna fuerza puede oponerse al calor o escapar de l, el insecto inmediatamente se rinde y cede,
el fuego toma posesion de l, y enseguida se convierte en una chispa de fuego. Aqu tenemos una
pequea imagen de lo que t sers en el infierno, a menos que te arrepientas y acudas a Cristo.
Consolarte a ti mismo imaginando que podras Soportar los tormentos del infierno tanto como
puedas sera como si un gusano, a punto de ser arrojado a un horno candente, se preparara y
fortaleciera a s mismo, dispuesto a combatir las llamas".
El infierno tambin se describe como un lugar de tinieblas. El Seor Jess habla de un invitado que
se present a una boda sin traje y fue arrojado a "las tinieblas de afuera" (Mateo 22:13). judas
escribe de aquellos que estn en el infierno, "para quienes la oscuridad de las tinieblas ha sido
reservada para siempre" (Judas 13). Christopher Love dice en su libro Hell's Terrors (Los terrores del
infierno): "La oscuridad es terrible y los seres humanos estn preparados para temer ms las
tinieblas que la luz: el infierno, por consiguiente, es descrito con esta imagen terrible para hacer que
los corazones tiemblen, pues se trata no solo de tinieblas, sino de la ms oscura de las tinieblas".
El infierno es comparado a Tofet en Isaas 30:33. Tofet era el lugar donde los judos idlatras
sacrificaban a sus hijos al dios pagano Moloch, arrojndolos al fuego dispuesto para ello. Da y
noche se oan en ese lugar quejidos y lamentos, como dia y noche se oirn quejidos, lamentos y
llanto en el infierno.
Isaas habla de "el soplo del SEOR, como torrente de azufre" encendiendo el infierno. Hay
suficiente evidencia en la Escrituras para demostrar que Dios mismo ser el fuego del infierno.
Hebreos 12:29 dice: "Nuestro Dios es fuego consumidor". Los impos de la tierra ignorantemente
bailan de alegra cuando el predicador habla del amor y misericordia de Dios, pero no se
beneficiarn ni de lo uno ni de lo otro si no se arrepienten. Para ellos Dios ser fuego consumidor.
Hebreos 10:30-31 advierte: "Pues conocemos al que dijo: Ma es la venganza, yo pagar. Y otra vez:
El Seor juzgar a su pueblo. Horrenda cosa es caer en las manos del Dios vivo!" Es horrendo,
terrible, caer en las manos del Dios vivo! Pecador, t no escapars del infierno. Dios ser tu infierno
y su ira te consumir y ser derramada sobre ti todo el tiempo que El exista. "Quin conoce el
poder de tu ira?" (Salmos 90:11). Por cuanto Dios mismo ser el fuego del infierno, las palabras no
pueden expresar los terrores de los condenados al infierno. "No hay razn para temer que, quiz, los
ministros del Evangelio expongan este asunto ms all de lo que realmente es; semejante
posibilidad no es tan temible como se pretende... Ms bien, tenemos motivos para suponer que
despus de haber dicho todo lo que es posible, todo lo que hemos dicho o pensado no es sino una
plida sombra de la realidad".
En Lucas 16:19-26 Cristo habla de dos hombres. Uno de ellos era rico (tradicionalmente conocido
por Divas o Epuln); el otro era pobre (por nombre Lzaro). Ambos murieron. El pobre fue llevado
por ngeles al cielo y el rico fue al infierno. El rico no fue a tal lugar por ser rico, ni el pobre al cielo
por ser pobre. El Seor muestra mediante esta historia de contrastes que nuestras circunstancias
pueden cambiar drsticamente cuando pasamos del tiempo a la eternidad. No debemos ser tan
tontos como para pensar que porque Dios no nos haya tratado duramente en esta vida no lo vaya a
hacer despus de la muerte. El lugar de morada eterna de ambos hombres fue el resultado de la
condicin de sus corazones delante de Dios mientras vivan en la tierra. Lzaro fue un verdadero
seguidor de Dios, no as Divas. Queremos notar cuidadosamente lo que la Escritura dice acerca de
Divas y su condicin, pues tenemos mucho que aprender de l sobre el infierno.
Los versculos 23 y 24 indican que Divas estaba "en tormento". Cul es el significado de estar en
tormento? Este tormento, se refiere por igual al tormento padecido por el cuerpo como por el alma.
Como hemos visto, el cuerpo humano ser atormentado en un horno de fuego. Cada parte del
cuerpo sentir el dolor ocasionado por ese fuego. Personas con fuerte dolor de estmago pueden
sentir gran agona debido a ello, pero el dolor del infierno ser mucho ms grande. Se dice que a
veces la muerte por cncer causa dolor supremo en el cuerpo, pero el dolor en el infierno ser peor
todava. Si tu cuerpo padeciera varios y dolorosos males al mismo tiempo, an no comenzaras a
acercarte al dolor de los condenados en el infierno.
La consciencia del ser humano tambin ser atormentada en el infierno. La consciencia es el gusano
que no muere, del cual habla la Escritura (Marcos 9:48; Isaas 66:24). A Divas se le dice: "recuerda
que durante tu vida". Los hombres sern atormentados fsicamente con un dolor intenso, pero
tambin sern atormentados por su propia memoria. Recordarn las veces que escucharon la
alarma y, no hacindole caso, se burlaron de ella. Recordarn las veces que fueron advertidos y
llamados a arrepentirse, o que se les dijo que era imposible recibir las bendiciones del cielo sin
someterse a Cristo como Seor, pero no hicieron caso. Sern atormentados al ver, a distancia (tal
como lo hizo Divas), las glorias del cielo y saber que estn condenados para toda la eternidad. Sern
atormentados por deseos insatisfechos (Divas no puede recibir ni siquiera una gota de agua que
refresque su lengua). Sern atormentados por el hecho de saber que nunca escaparn del infierno (a
Divas se le dice: "de modo que los que quieran pasar de aqu a nosotros no puedan"). Sern
atormentados por los gritos, lamentos y maldiciones de los condenados a su alrededor. El tormento
ms cruel que un hombre pueda experimentar aqu en la tierra es como la picada de una mosca
comparado a los tormentos del infierno.
Jonathan Edwards, en un sermn sobre El castigo futuro de los impos, habla de cmo stos son
incapaces de encontrar un solo momento de descanso en el infierno: "No hallarn nada que alivie
sus penas en el infierno. Nunca encontrarn un lugar de reposo all; ningn rincn secreto que sea
ms fresco que los dems, donde puedan tener un poco de reposo, una pequea reduccin de la
gravedad de su tormento. Jams encontrarn un arroyo o fuente de agua fra en ninguna parte de
aquel mundo de tormento; no, ni siquiera una gota de agua que calme sus gargantas. No tendrn
compaero que les d un mnimo de consuelo, u ofrezca un mnimo bienestar. No encontrarn lugar
donde puedan estar y descansar y tomar aliento, siquiera por un minuto, porque sern atormentados
con fuego y azufre. No tendrn descanso ni de da ni de noche por los siglos de los siglos".

LA ETERNIDAD DEL INFIERNO
El aspecto ms terrorfico del infierno es el de su duracin. El infierno es eterno, es decir, para
siempre, sin fin. Puedes entender la eternidad? Ninguna frmula o ecuacin matemtica puede
explicarla. Tu mente no puede concebir la eternidad, y, sin embargo, es real pesar de todo. Este solo
aspecto del infierno debera hacer que los hombres gritarn en arrepentimiento. No es extrao que
los escpticos de todos los tiempos hayan atacado la naturaleza eterna del infierno, sustituyndola
por doctrinas como la aniquilacin de los incrdulos. Echemos una mirada ms a las Escrituras para
verificar la naturaleza eterna del infierno y tratar de entender mejor la eternidad. Despus miraremos
por qu tiene que ser eterno el infierno.
"Y el diablo que los engaaba fue arrojado al lago de fuego y azufre, donde tambin est la bestia y
el falso profeta; y sern atormentados da y noche por los siglos de los siglos" (Apocalipsis 20:10).
Este versculo nos muestra con claridad la duracin del infierno. El infierno es por los siglos de los
siglos. Podra usarse una afirmacin ms tajante que esta? Si el Espritu de Dios quiso comunicar a
los seres humanos la naturalezaeternadel infierno, que puede comunicar esto mejor que la
expresin "por los siglos de los siglos"? La Escritura no contiene otra mayor expresin que denote
eternidad sino "por los siglos de los siglos", porque es la misma afirmacin que se aplica a la
existencia eterna de Dios mismo: "Al que est sentado en el trono, al que vive por los siglos de los
siglos" (Apocalipsis 4:9). Hay quien dude de que Dios vivir por toda la eternidad? Por qu,
entonces, dudas que el infierno permanecer toda la eternidad siendo que se utiliza la misma
expresin para ambos?
"No es mucha la idea que podemos hacernos de esta cuestin, pero, para ayudarles en su manera
de concebirla, imagnense en medio de una hoguera o de un gran horno, donde su dolor sea mucho
ms grande que el ocasionado por el roce accidental de un carbn ardiendo, puesto que su calor es
superior. Imaginen tambin que sus cuerpos sean retenidos en ese lugar durante un cuarto de hora,
en plena consciencia, cun grande el horror de entrar en semejante horno! Y que largo les parecera
ese cuarto de hora! Despus de haberlo soportado durante un minuto, que insufrible sera pensar
que todava faltaban otros catorce. Pero, cul sera el efecto producido en sus almas, si ustedes
supiesen que tendran que permanecer en ese tormento durante veinticuatro horas... o un ao
entero... o miles de aos? Oh, entonces, cmo se hundiran sus corazones si supieran que habran
de sufrirlo ao tras ao, qu no habra final! Sin llegar nunca al final! Que despus de un milln de
millones de siglos, su tormento no estara ms cerca de su final que al principio, y que nunca sern
liberados! Pero el tormento en el infierno ser inmensamente superior a lo que esta ilustracin
representa."
El Seor Jess, describiendo el da del gran juicio final, se refiere a la separacin de los impos de
los justos con estas palabras: "Y stos irn al castigo eterno, pero los justos a la vida eterna" (Mateo
25:46). Hay alguien que niegue que el cielo exista eternamente? Tendr fin algn da futuro, la
bendicin de losjustos en el cielo? Naturalmente que no; sin embargo, la misma palabra griega
empleada en este versculo para la vida eterna de los justos es la que se utiliza para el castigo
eterno de los injustos. El infierno durar tanto como el cielo.
En el infierno habr diferentes grados de castigo determinado para cada ser humano segn indican
algunos pasajes de la Escritura. Lucas 12:47-48 dice: "Y aquel siervo
que saba la voluntad de su seor, y que no se prepar ni obr conforme a su voluntad, recibir
muchos azotes; pero el que no la saba, e hizo cosas que merecan castigo, ser azotado poco. A
todo el que se le haya dado mucho, mucho se demandar de l; y al que mucho le han confiado,
ms le exigirn". En Mateo 11:24 Cristo dice: "Os digo que en el da del juicio ser ms tolerable el
castigo para la tierra de Sodoma que para ti". Los versculos de Mateo indican que la gente de
Capernam recibir mayor castigo en el da del juicio que aquellos que vivieron en la depravada
Sodoma. Los versculos de Lucas hablan de una distincin en el juicio basada en la cantidad de luz
recibida: algunos recibirn muchos azotes mientras que otros recibirn pocos.
Quienes cometen mayores o ms pecados que otros recibirn mayor castigo en el infierno (Juan
19:11). Los hipcritas religiosos, aquellos que profesan la fe cristiana, pero no son realmente
cristianos, sern ms severamente castigados que el resto (Mateo 23:14-15). El Seor dijo de Judas
Iscariote: "Mejor le fuera a ese hombre no haber nacido" (Mateo 26:24). Cmo se podran hacer
estas afirmaciones si fuera cierto que la aniquilacin es lo nico que hay despus de la muerte? La
presencia de diferentes grados de castigo slo tiene sentido a la luz de la capacidad de sentir el
castigo. De qu modo puede decirse que hubiera sido mejor para Judas no haber nacido si la
aniquilacin es todo lo que le esperaba? La aniquilacin o extincin no es castigo en absoluto.
Cada vez que el incrdulo peca aumenta el nivel de su tormento en el infierno. La persona que peca
el doble que otra con similar luz, recibir el doble de castigo. Cada da que el pecador contina
viviendo y respirando aqu en la tierra sin arrepentirse aade a su castigo en el infierno. Romanos
2:5 dice: "Mas por causa de tu terquedad y de tu corazn no arrepentido, ests acumulando ira para
ti en el da de la ira y de la revelacin del justo juicio de Dios". El Seor Jess exhort a los justos a
hacerse tesoros en el cielo antes que en la tierra. Los impos aumentan su ira y tormento futuro en el
infierno cada momento que continan pecando. Aaden a su castigo diariamente. En el infierno los
hombres desearn no haber nacido.
Charles Haddon Spurgeon dijo: "En el infierno no hay esperanza. Ni siquiera la esperanza de morir:
la esperanza de ser aniquilados. Estn perdidos por los siglos de los siglos! En cada eslabn de la
cadena del infierno est escrito: "para siempre". En las llamas del infierno se iluminan estas
palabras: "para siempre". Encima de sus cabezas ellos pueden leer: "para siempre". Su mirada est
desencajada y sus corazones dolorido con la idea de que es "para siempre". Oh, si pudiera decirles
esta noche que el infierno se apagar un da y que aquellos que estn perdidos podrn ser salvos,
habra una verdadera fiesta en el infierno de solo el pensarlo. Pero no puede ser; es "para siempre"
que han sido arrojados a las tinieblas de afuera".
Christopher Love emplea una ilustracin para tratar de ayudarnos a entender lo que significa la
eternidad: "Supongan que todas las montaas de la tierra fueran montaas de arena, y que ms y
ms montaas fueran aadidas hasta alcanzar el cielo, y que un pajarito puede tomar un grano de
arena cada mil aos de esa gigantesca montaa. Seran necesarios innumerables millones de aos
antes de que toda esa masa de arena desapareciera, y aun as este proceso de tiempo llegara a un
final, y sera una dicha para el hombre si el infierno no durara ms que ese tiempo; pero esta es la
miseria del hombre en el infierno, no tendr ms oportunidad de salir despus de haber transcurrido
millones de aos que cuando fue arrojado all al principio; porque su tormento se prolongar por la
eternidad, sin fin, por cuanto el Dios que castiga es eterno".
Anteriormente consideramos la necesidad del infierno o la razn de que tuviera que existir un lugar
como se. Ahora analizaremos la razn por la que el infierno no slo tiene que existir sino que debe
existir eternamente. Cul es la necesidad por la que el infierno tenga que ser eterno? Son varias las
respuestas que podemos explorar brevemente.
La primera razn a considerar es la que Christopher Love acaba de mencionar. El Dios que condena
es un Dios eterno. "La eternidad del infierno se basa en la naturaleza de Dios".10 Es eterna la
Palabra de Dios? Es la naturaleza de Dios eterna? La Escritura dice: "Jesucristo es el mismo, ayer,
hoy y por los siglos" (Hebreos 13:8). "Esplendor y majestad es su obra, y su justicia permanece para
siempre" (Salmo 111:3). "La Palabra del Seor permanece para siempre" (1 Pedro 1:24). Si la
Palabra de Dios es eterna, si la justicia de Dios es eterna y si Dios mismo es eterno, por qu,
entonces, no va a ser eterna su ira tambin? Como eternamente existente, todos los atributos de
Dios son eternos e inmutables; por consiguiente, el infierno, como expresin de la ira divina, debe
ser eterno.
El infierno debe ser eterno porque la justicia de Dios nunca quedara satisfecha por el castigo finito
de los pecadores, no importa lo mucho que durara. Cristo aclara esta cuestin cuando habla de
hacer las paces con el adversario antes de ir al magistrado si no seras arrojado a la crcel y, "Te
digo que no saldrs de all hasta que hayas pagado aun el ltimo centavo" (Lucas 12:59). Los
hombres no pueden dar nada a cambio de su pecado. Ninguna cantidad de castigo en el infierno, no
importa lo mucho que dure, puede nunca expiar los pecados. Es imposible, por tanto el infierno debe
ser eterno.
En tercer lugar, el infierno ha de ser eterno porque las Escrituras dicen que el gusano que corroe la
consciencia del hombre en el infierno nunca muere. "Su gusano no morir, ni su fuego se apagar"
(Isaas 66:24). Si el gusano nunca muere, entonces aquellos que son atormentados por el gusano
nunca morirn.
Por ltimo, el infierno ser eterno porque los hombres continuarn pecando en el infierno.
Aumentarn y agravarn su culpabilidad all. El infierno es un lugar donde los condenados
maldecirn a Dios y a ellos mismos, y se quejarn y lamentarn con lenguaje blasfemo de los
hombres alrededor de ellos. Los malvados se aumentarn el tormento entre si, al acusarse y
condenarse unos a los otros. Los hombres no se arrepentirn en el infierno porque el carcter de los
pecadores no cambia. Continan siendo pecadores todava. Pecarn durante toda la eternidad, por
tanto Dios los castigar eternamente.

APLICACION PARA LOS CREYENTES Y LOS NO CREYENTES
Los profetas del Antiguo Testamento nos avisan constantemente de los peligros del infierno: "Quin
de nosotros habitar con el fuego consumidor? Quin de nosotros habitar con las llamas eternas?"
(Isaas 33:14). "En presencia de su indignacin, quin resistir? Quin se mantendr en pie ante
el ardor de su ira? Su furor se derrama como fuego" (Nahm 1:6). Pecador, eres tan arrogante
como para pensar que puedes soportar la ira de Dios cuando sea derramada en toda su capacidad
sobre ti? Es posible que pienses que el infierno no es tan caliente como se pinta y que podrs
soportarlo bastante bien. Si crees sto eres algo ms que un necio. Los terrores del infierno hacen
que hasta los mismos demonios tiemblen, eres t tan necio como para permanecer inmvil ante
estos o tomarlos a la ligera?
No pienses que simplemente porque vas a la iglesia, o crees en Dios, o aceptas intelectualmente las
verdades del cristianismo, escapars del infierno. La mayora de los que asisten a la iglesia
regularmente cada semana alrededor del mundo irn al infierno. Thomas Shepard, pastor y fundador
de la Universidad de Harvard (EE.UU.), escribi: "Creyentes nominales y hombres que creen ser
salvos que tienen algo parecido a la fe, al pesar, al verdadero arrepentimiento, a los buenos deseos;
pero solo son imgenes; engaan a otros y a s mismos... la mayora de los que viven en la iglesia
perecern".
T, que dices ser cristiano pero que no lees mucho la Biblia y oras poco: cmo piensas escapar del
castigo del infierno? T, que no te preocupas mucho de los pequeos pecados ni de los
pensamientos vanos y sucios que te pasan por la mente: ests preparado para ir al infierno? T,
que piensas que el reino de Dios consiste en una confesin verbal de fe en Cristo o aceptacin
intelectual de que Jess muri por tus pecados, pero que no te interesas por llevar una vida santa,
piadosa, ni dedicar algn pensamiento a Dios durante la semana: ests preparado para soportar los
tormentos del infierno, da y noche, por los siglos de los siglos? Deberas estarlo, pues si estas cosas
son ciertas de ti, ests en camino derecho al infierno, a menos que te arrepientas. No te engaes a
ti mismo! El cristianismo no consiste en palabras o afirmaciones piadosas o creencias intelectuales,
sino en un corazn nuevo y una nueva vida apartada del pecado y dedicada a la gloria de Dios. Si tu
corazn y tu vida no han sido cambiados por Dios, an ests en tus pecados. Si ests viviendo en
abierta desobediencia a la Palabra de Dios y eres indiferente a ello, no tienes ningn derecho a creer
que vas a ir al cielo, por el contrario, ests en camino del infierno. Arrepintete de todos tus pecados
y vulvete a Jesucristo y rndete a l como Seor. Presta atencin a las palabras de Cristo: "Si tu ojo
te es ocasin de pecar, arrncatelo y chalo de ti. Te es mejor entrar en la vida con un ojo, que
teniendo dos ojos, ser echado en el infierno de fuego" (Mateo 18:9). "Nada menos que el negarse
por completo a uno mismo, abandonar el dolo ms acariciado, abandonar el hbito pecaminoso ms
acariciado -figurativamente representado como cortar la mano oarrancar un ojo- es lo que Cristo
exige de todo aquel que quiere tener comunin con l". Recuerda que la dificultad que conlleva
abandonar todo por Cristo no es nada comparada con pasar toda la eternidad en el infierno.
No creo que nadie se espante por la idea de ir al cielo, pero s de ir al infierno, de tal modo que
pudiera comenzar a buscar a Dios de todo corazn y a implorar la misericordia divina. El ser humano
est en el borde mismo del abismo del infierno, pronto a caer precipitardo en l, y an as,
completamente inconsciente de semejante peligro. Si or hablar del infierno puede conseguir que
personas insensibles a su real situacin consideren las verdades eternas, entonces, predicar sobre
el infierno es bastante beneficioso. Es mejor considerar ahora el infierno, mientras vivas; y ser
aterrorizado por esto, que no tener que soportarlo luego.
No quisiera que estuvieras ms atemorizado del infierno como de pecar. El pecado es tu real
enemigo. El pecado es peor que el infierno porque el pecado di a luz el infierno. Ests dispuesto a
ir al infierno por toda la eternidad a cambio de unos cuantos placeres y lujuria aqu en la tierra?
Huye del pecado! Deja de vivir para el yo y la autogratificacin y acude a Jesucristo. Cuando
mueras ser demasiado tarde. Toda oportunidad de arrepentimiento se limita a la vida en la tierra.
Esta doctrina es tan beneficiosa para el justo como para el injusto. La doctrina del infierno debera
llevar al justo a temer a Dios. Un temor santo es til de muchas maneras. Aquel que teme a Dios en
su corazn tiene un mayor respeto por los mandamientos de Dios. Quien realmente teme a Dios no
temer a los hombres y preferir enemistarse con los hombres que con Dios (Isaas 8:12-13). Esta
doctrina debera aumentar la fidelidad y el gozo del justo en Cristo, puesto que ha sido salvado de
los tormentos del infierno y, del mismo modo, debera aumentar su amor por Cristo que soport la ira
de Dios en la cruz en su lugar.
La doctrina del infierno tendra que producir en ti temor al pecado. Tendra que hacer que temieras
hasta los pecados ms pequeos y ser diligente de confesarlos, tanto de corazn como de
pensamiento y vida. Deja que la doctrina del infierno te guarde de practicar el pecado.
La doctrina del infierno debera ayudar al creyente a ser paciente en los das de afliccin. No importa
lo grande que sean tus tribulaciones en este mundo, son mucho ms pequeas que los tormentos
del infierno, de los cuales el Seor ha salvado a los santos. Puede que tengas que atravesar
tormentos menores en este mundo, pero recuerda que son meramente temporales y que has sido
liberado del ms grande de todos ellos de modo que puedas regocijarte an en el tiempo de la
afliccin.
Esta doctrina ayuda a motivarte a testificar a otros de Cristo y su mensaje. Eryl Davies escribi en su
libro The Wrath of God (La ira de Dios): "La eternidad de los sufrimientos del infierno deberan
hacernos ms celosos y prontos a hablar a la gente del nico que puede salvarles. Rehuimos
declarar estas solemnes verdades? Nos disgusta la idea del infierno? Recuerda que Dios ser
glorificado incluso por medio de los castigos eternos de los incrdulos en el infierno. Su majestad
ofendida ser vindicada... Lo que es supremo en el propsito de Dios a la hora de elegir y reprobar a
los hombres es su propia gloria, y el infierno tambin glorificar su justicia, su poder y su ira por toda
la eternidad. Mientras tanto es nuestra responsabilidad orar y procurar la salvacin de los pecadores
antes que castigo tan horrendo caiga sobre ellos".
No puedo terminar sin una palabra final dirigida a aquellos que se creen convertidos pero que no lo
estn, y tambin para aquellos que saben que no estn convertidos. Puedes concebir la eternidad?
Detente un momentoytrata de imaginar ser atormentado incesantemente, para siempre, sin final.
Esto no te aterroriza? Jams una oportunidad de descanso; o una gota de agua fra que refresque
la garganta. Piensa de nuevo la duracin de la eternidad. Trata de imaginrtela: da y noche, por los
siglos de los siglos, ardiendo con fuego como una araa en una hoguera. Gritos, lamentos, dolor,
maldiciendo el da de haber nacido; y siendo maldecido eternamente por los demonios y condenados
alrededor. Recordando, siempre recordando las veces que fuiste advertido en la tierra y cmo
ignorastes todos aquellos avisos: autosatisfecho y autoengaado, creyendo que todo estaba bien
con tu alma. La mujer de Job le dijo a ste que maldijera a Dios y muriera. A no ser que te
arrepientas y vayas a Cristo, quien es tu nica esperanza, sers maldito por Dios y eternamente
atormentado por l en su presencia, en la terrible plenitud de su ira, sin que nunca puedas morir.
Nunca morirs. T no morirs jams! La eternidad es para siempre!