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Revue de lhistoire des

religions
2 (2008)
La mort et l'motion. Attitudes antiques
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Youri Volokhine
Tristesse rituelle et lamentations
funraires en Egypte ancienne
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Youri Volokhine, Tristesse rituelle et lamentations funraires en Egypte ancienne, Revue de lhistoire
des religions [En ligne], 2|2008, mis en ligne le 01 avril 2011, consult le 11 octobre 2012. URL: http://
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Revue de lhistoire des religions, 225 - 2/2008, p. 163 197
YOURI VOLOKHINE
Universit de Genve
Tristesse rituelle
et lamentations funraires
en gypte ancienne
Dans la culture de lgypte ancienne, les rites de deuil sont associs
un ensemble de manifestations motionnelles excutes en public. Ces
motions ritualises impliquent non seulement lensemble des participants
aux rites funraires, mais encore plus particulirement le groupe des
pleureuses . Diffrentes manifestations dafiction sont observer :
postures et paroles de tristesse, ou dmonstrations bruyantes (pleurs et
cris) et organises. Plusieurs exemples concernant les crmonies prives
et aussi les rites de deuil collectif sont examins ici. Le modle de la rso-
lution symbolique et rituelle de lexprience du deuil fourni par le mythe
osirien, ainsi que la dploration rituelle dOsiris, est galement discut.
Ritual expressions of sadness and weeping
in ancient Egyptian mourning
In ancient Egyptian culture, mourning rites are associated with public
expressions of emotions. These ritualized emotional manifestations concern
the participants of the funerary rites as a whole, but even more specically
the feminine group of weepers. Among this group, some distinctive
expressions of afiction can be observed: attitudes of sadness supported
by particular words, or noisy and clearly organized demonstrative weeps
and screams. In the present article, a choice of examples chosen among
private ceremonies are examined and put in contrast with collective
mourning rites. The symbolic and ritual model proposed in this context by
the Osirian myth, as well as the ritual lament of this god, shall also be
taken into account.
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Au terme de sa clbre tude sur la reprsentation collective
de la mort , Robert Hertz dcrivait le deuil comme tant lorigine
la participation ncessaire des survivants ltat mortuaire de leur
parent ; il dure aussi longtemps que cet tat lui-mme
1
. Cette
participation ncessaire , pertinemment souligne par le jeune
sociologue, est universellement au cur de la ritualit de la mort.
Une ritualit qui consiste en une mise en scne (autant quen
une mise en sens ). Pour Patrick Baudry, la ritualit funraire
linstar de toute ritualit pose demble un cart avec soi-
mme . On fait du rite , on thtralise, cest--dire que lon adopte
un comportement scnographi et prescrit. Ds lors, la question se
pose de savoir si la ritualit funraire nest essentiellement quune
affaire de gestualit et de mots mis autour
2
. Une thtralit de la
douleur, donc, laquelle toute culture donne une coloration parti-
culire. Cette ritualit de la mort implique partout un engagement
physique de la communaut des participants, les deuillants :
cris, pleurs, dmonstrations gestuelles expansives ou au contraire
postures dabattement, tristesse contenue, muette, ou exprime ; elle
implique aussi des modles, des mythes qui fondent lexprience de
la mort, de la perte, de la disparition et de sa rsolution symbolique.
Une mise en sens que je propose ici daborder dans le cadre de
la culture de lgypte ancienne.
MOTIONS GYPTIENNES
En gypte ancienne, le deuil se prsente demble comme un
comportement socialement prescrit impliquant des tats motionnels.
Laccs la constituante motionnelle de cette exprience pose tout
comme dans dautres cultures disparues diffrentes difcults
dcoulant en premier lieu de la nature lacunaire de la documentation.
1. Robert Hertz, Contribution une tude sur la reprsentation collective
de la mort , Anne sociologique X, 1907, texte repris dans Sociologie religieuse
et folklore, Paris, 1928.
2. Patrick Baudry, La place des morts. Enjeux et rites, LHarmattan, Paris,
2006, p. 32-33.
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Nonobstant cette difcult documentaire plusieurs tudes ont montr
que certains points dune motivit gyptienne pouvaient tre mis
en lumire
3
. Dune faon gnrale, en ce qui concerne la question
des motions, il convient de sinterroger sur les possibles dnitions
gyptiennes dune intriorit motionnelle
4
, une approche qui passe
notamment par la comprhension de la notion dintrieur-jb
(vocable traduit aussi par cur ), un organe qui constituait le
fors de lhomme
5
et qui pourrait tre considr comme le sige
des motions. Dautre part, il faut constater quen gypte pharaonique
lexpression des motions est soumise des rgles spcialement
contraignantes. Au sein dune socit du regard mutuel
6
(compa-
rable cet gard celle de la Grce antique analyse par Jean-Pierre
Vernant), lgyptien se dnit dabord par rapport sa position
sociale ; il en dcoule que lexpression des sentiments intimes ne
trouve pas de place dans le genre dit autobiographique , pourtant
traditionnellement rserv la prsentation de lindividu
7
. En
3. Il nexiste pas de monographie gnrale sur les motions et lexpression
des sentiments en gypte ancienne ; cf. Brigitte Altenmller, s.v. Gefhls-
bewegungen , Lexikon der gyptologie II, Harrassowitz, Wiesbaden, 1977,
col. 508-510.
4. Jan Assmann, s.v. Persnlichkeitsbegriff und -bewusstsein, Lexikon
des gyptologie IV, 1982, col. 963-978.
5. Concept cl dont la comprhension est dterminante pour aborder le
thme des motions, que celui du coeur-jb , vocable dsignant en gyptien
le sige des motions, lhomme intrieur : voir Jan Assmann, Zur Geschichte
des Herzen im Alten gypten, in Die Erndung des Inneren Menschen,
Studien zum Verstehen fremder Religionen 6, J. Assmann et T. Sundermeier
ds., Gtersloh, 1993, p. 81-113 ; rappel de la bibliographie essentielle par
H. Brunner, s.v. Herz, Lexikon der gyptolgie II, 1977, col. 1158-1167 ;
ltude de Alexandre Piankoff, Le cur dans les textes gyptiens depuis
lAncien Empire jusqu la n du Nouvel Empire, Geuthner, Paris, 1930 fournit
des rfrences utiles, mais est date. Sur le statut physique du jb, cf. les lignes
clairantes de Thierry Bardinet, Les papyrus mdicaux de lgypte pharaonique,
Fayard, Paris, 1995, p. 68-80.
6. Baudoin Van de Walle, Le sens et la vertu du regard dans la mentalit
gyptienne, Mlanges offerts Jean Vercoutter, Paris, 1985, p. 365-374.
7. Je signale ici quelques tudes gnrales sur le vocabulaire des textes
autobiographiques dans lesquelles lon trouvera de nombreuses expressions
lies aux motions : Jozef Janssen, De Traditioneele Egyptische Autobiograe
voor het Nieuwe Rijk, 2 vol., Leiden, 1946 ; Denise M. Doxey, Egyptian non-
royal epithets in the Middle Kingdom. A Social and Historical Analysis, Probleme
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revanche, les gyptiens ont soigneusement codi les cadres narratifs
et iconographiques dans lesquels sexpriment les motions dites
de base (colre, peur, surprise, dgot, joie, tristesse), tout en ne
connaissant aucun terme gnrique pour le concept dmotion .
Les scnes de guerre, par exemple, illustrent par le texte et limage
diffrentes congurations de la peur
8
, tandis que les textes littraires
prsentent maintes reprises des situations motionnelles intenses
9
.
On a pu mettre en relation des motions telles que dcrites par les
textes et telles quattestes par liconographie
10
, ou sintresser,
par exemple, au champ smantique de verbes comme rire ou
pleurer
11
. Une conguration intressante, o sources textuelles
et iconographiques se croisent, se rencontre tout particulirement
dans le cadre funraire, au sein duquel la ritualisation des motions
sexprime de plusieurs manires. On y observe lexistence de jeux
liturgiques, exprims dans les textes et les images, et de comporte-
ments rituellement prescrits (paroles et gestes), donnant une forme
8. Jan Zandee, Death as an Enemy, according to Ancient Egyptian Concep-
tions, Brill, Leiden, 1960. Voir la notice trs riche de Jan Assmann, s.v. Furcht,
Lexikon der gyptologie II, 1977, col. 359-367. Pas dtudes systmatiques
sur le sujet, si ce nest Y. Zaniolo de Vazquez-Presedo, Elemente des Schreckens
im Alten gypten, Diss. Gttingen, 1958 (cit par Assmann).
9. Sur lexpression littraire du sentiment amoureux : Bernard Mathieu,
La posie amoureuse de lgypte ancienne, Bibliothque dtude de lIFAO
115, Le Caire, 1996.
10. V. A. Donohue, A gesture of submission , Studies in Pharaonic
Religion and Society in honour of J. Gwyn Grifth, 1992, p. 82-114. Erika
Feucht, Ein Motiv der Trauer , Studien zur Sprache und Religion gyptens II,
Fest. Westendorf, Gttingen, 1984, p. 1103-1108. Sur lafiction, cf. aussi
Serge Sauneron, Kmi 10, 1949, p. 75-80. Sur la gestuelle, voir surtout Brigitte
Dominicus, Gesten und Gebrden in Darstellungen des Alten und Mittleren
Reiches, SAGA 10, 1994.
11. Waltraud Guglielmi, Lachen und weinen in Ethik, Kult und Mythos
der gypter , CdE LV, 1980, p. 69-86. eadem, s.v. Lachen , Lexikon der
gyptologie III, 1980, col. 907-908.
der gyptologie 12, Leiden, 1998 ; Jeanette A. Taylor, An Index of Male non-
royal Egyptian Titles,Epithets and Phrases of the 18
th
dynasty, London, 2001 ;
Karl Jansen-Winkeln Sentenzen und Maximen in den Privatinschriften der
gyptische Sptzeit, Achet. Schriften zur gyptologie, 1, Berlin, 1999. Cf.
galement Miriam Lichtheim, Maat in Ancient Egyptian Autobiographies, and
related Studies, OBO 120, 1992.
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et un contexte dnis dexpression au chagrin. Dans ce cadre, je
propose de cerner le thme des lamentations funraires, des mani-
festations du chagrin
12
qui, en gypte comme partout ailleurs,
sexpriment au sein des pratiques collectives du deuil
13
. Ce dossier,
que je ne peux bien entendu que survoler au sein de la prsente mise
au point, sinscrit dans le vaste domaine constitu par lidologie
de la mort en gypte ancienne
14
.
Jai choisi de prsenter pour illustrer mon propos des extraits de
textes couvrant une trs large chronologie et de confronter de cette
faon, en lespace de quelques pages, des ides traversant prs de trois
millnaires ; cette mthode, souvent risque dans dautres contextes
culturels, savre nanmoins adapte en ce qui concerne la docu-
mentation qui nous est parvenue de lgypte pharaonique
15
.
DES PRATIQUES CONTRAIGNANTES :
LES MANIFESTATIONS DE DEUIL AUX FUNRAILLES DE LAPIS
Au sein des rites de la mort en gypte, une place est dvolue
aux lamentations et aux pleurs. Dans le cortge funraire (tel que
latteste liconographie), la monstration de lafiction est souvent
spciquement assume par un cortge de professionnels (les
pleureuses , personnages dont nous discuterons ci-aprs). Mais
avant de traiter des funrailles prives, penchons-nous sur des
12. Cf. Erich Lddeckens, Untersuchungen ber religisen Gehalt, Sprache
und Form der gyptischen Totenklagen, MDAIAK 11, 1943.
13. Wolfhart Westendorf, sv. Trauer , Lexikon der gyptologie VI, 1986,
col. 744-745.
14. Pour une approche gnrale de la mort dans la culture gyptienne
ancienne, on lira en dernier lieu la somme de Jan Assmann, Mort et au-del
dans lgypte ancienne, ditions du Rocher, Paris, 2003. Du mme auteur,
Images et rites de la mort, Cyble, Paris, 2000.
15. En effet, les grandes lignes des structures mythologiques (voire rituelles)
mises en place en tout cas ds la moiti du troisime millnaire avant notre re
perdurent durant toute lhistoire pharaonique ; cette situation rend possible ce
regard enjambant les sicles, un regard rtrograde que les gyptiens prati-
quaient dailleurs eux-mmes, puisquils salimentaient priodiquement aux
sources de leur tradition, en allant puiser et piocher dans des textes anciens.
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circonstances de deuil diffrentes. Le premier cas que je souhaiterais
prsenter ici concerne non pas le deuil priv (cest--dire familial)
mais le deuil collectif
16
. Il se trouve quun dossier archologique
cohrent rvle des attitudes collectives de lamentations, associes
aux funrailles du taureau Apis Memphis. Limportance des cr-
monies accompagnant ces funrailles navait, du reste, aucunement
chapp aux auteurs classiques. Ainsi, chez Diodore de Sicile :
Si une bte meurt, ils mnent le deuil comme sils avaient perdu des
enfants chris et lensevelissent non pas selon leurs moyens mais bien
au-del de la valeur de leur fortune. Ainsi, aprs la mort dAlexandre,
quand Ptolme ls de Lagos venait de prendre en mains lgypte, il
se trouva qu Memphis lApis mourut de vieillesse ; celui qui en avait
la charge dpensa, pour lensemble des funrailles, les ressources dont
il disposait, qui taient trs importantes, et emprunta en outre Ptolme
cinquante talents dor.
17

() Une fois quon la trouv (= le veau qui succdera au taureau
dfunt), les masses mettent un terme au deuil ().
18

Diodore a t frapp du fait que les gyptiens semblaient vivre
le deuil de lanimal sacr comme sil sagissait de celui dun tre
cher. Lanalogie entre le deuil prouv pour un proche et celui dun
animal, ft-il sacr, avait peut-tre de quoi surprendre le lecteur grec,
et a d contribuer stigmatiser la zooltrie suspecte des gyptiens.
Quoi quil en soit, la documentation gyptienne rvle en loccur-
rence des pratiques personnelles assez contraignantes (privation,
jene, lamentations), mais rituellement excutes. loccasion
des funrailles du taureau Apis, le deuil est collectif : une foule de
deuillants accompagne le cadavre du taureau sacr, le conduisant
vers la ncropole (les catacombes des taureaux du Srapeum) qui
domine la plaine memphite ; divers indices montrent que lors de cette
crmonie une certaine suppression des classes sociales pouvait
tre revendique (en tant que signe de deuil). En outre, on constate
dans cette documentation un recours frquent un vocabulaire
16. En loccurrence, une distinction catgorielle entre ces deux circonstances
dexpression de la tristesse nimplique pas une diffrence radicale des attitudes,
lune et lautre procdant, comme nous le verrons, dun modle commun de
gestion de la mort (lexprience de la mort dOsiris).
17. Diodore I. LXXIV, trad. M. Casevitz.
18. Diodore I. LXXXV, trad. M. Casevitz.
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motionnel : des pratiques paroxystiques et des manifestations
thtrales de chagrin sont prcisment dcrites. Au cours de ce
chagrin public, les lments du deuil et de sa dramatisation sont
soigneusement codis et ritualiss : il sagit dune mise en scne
de la tristesse sur la place publique ou plus exactement dans
lespace de la ncropole, et durant le temps prescrit pour le deuil.
Nous pouvons nous en rendre compte en lisant quelques extraits
choisis au sein de la riche documentation des stles du Srapeum :
Le bienheureux (jmakh) auprs dApis-Osiris, qui prside aux
Occidentaux, le ls du roi Khnoum-jb-R (= Amasis), quil vive ternel-
lement, Psammtique () il dit : Je suis un serviteur vritable et favori
du grand dieu (Apis). Jai orn mon corps
19
lors de la monte au ciel
(dApis) ; je me suis priv de pain et deau jusqu laccomplissement
des quatre jours. Jtais nu et je tremblais
20
(assis) sur mon derrire ;
jai t parmi les afigs (ou les pauvres ?)
21
tant en deuil
22
et
mafigeant
23
. Aucune nourriture (litt. chose) ne descendit dans mon
ventre lexception de pain, deau et de lgumes jusqu laccomplis-
sement des soixante-dix jours, lorsque le grand dieu sortit de la Ouabet
et quil occupa sa grande tombe dans la ncropole, dans le dsert occi-
dental de Hout-ka-Ptah (= Memphis) : alors, je fus devant lui en me
lamentant
24
[] en lan [] quil vive jamais, fermement tabli []
de Sa Majest (Stle Louvre SIM. 4034
25
).
Le pre-divin de Ptah, le connu-du-roi de Sokaris, le gardien du
terrain de lApis vivant, son serviteur vritable, son favori, qui fait ce
quil (= Apis) dsire dans toutes ses ftes. Celui qui a suivi la Majest
(du dieu) en se lamentant et en ornant son corps lorsquil (= Apis)
monta au ciel (= lorsquil mourut). Celui qui sest couch par terre, se
privant de pain et deau, cessant de ceindre ses reins dun pagne jusqu
19. Shet haou, orner (son) corps , porter un vtement funraire, prendre
le deuil ; cf. texte C, Vercoutter, op. cit., note 25, p. 29.
20. sed cf. prob. sed trembler , Wb IV, 365-366.
21. shouou les pauvres Wb IV, 435.3-7.
22. shet, dsigne un tat ou une action indtermin, peut-tre li au port
dun vtement spcique, en rapport au deuil, cf. shet haou, ci-dessus.
23. smet, Wb I V, 18.10 : action indtermine accomplie lors des fun-
railles ; le terme sert aussi dsigner de faon gnrale le deuil.
24. jh.
25. Provenance : Srapeum de Memphis (fouilles de Mariette). Datation :
XXVI
e
dynastie, rgne dAmasis (~ 570-525 av. J.-C .) ; voir Jean Vercoutter,
Textes biographiques du Srapeum de Memphis. Contribution ltude des
stles votives du Srapum, Bibliothque de lEPHE IV
e
section 316, Paris,
1962, p. 37-43 (texte E).
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ce que vnt le jour de se runir la terre (= lenterrement), o la Majest
(du dieu) reposa dans le Kem (= le Srapeum) en vie, sant force. Le
prophte dIsis et le prophte de Nephthys, le chancelier Ouah-jb-R-
ounnefer, ls de Horsaisis, n de la dame Nestanefert (Stle Louvre
SIM. 4100
26
).
Le bienheureux auprs dApis-Osiris, le prtre-houn de Bastet,
Panehesy, dont le beau nom est Neferibr-Seneb, ls de Pathenef, qui
a t mis au monde par Iahneferou. Il dit : Je suis un serviteur vritable,
le favori du grand dieu. Jai orn mon corps lors de sa monte au ciel.
Je me suis priv de pain et deau. Jai pass les soixante-dix jours en
tant en deuil et en mafigeant, une bandelette-pyr passe autour du
cou
27
, et je poussais des plaintes (ihy) chaque jour. Puis, jai fait que ce
dieu (= Apis) sorte de la Ouabet et quil occupe sa tombe (litt. : sa
place) dans le bel occident du Kemet (= Srapeum) (Stle Louvre
SIM. 4051
28
).
Le bienheureux auprs dApis-Osiris qui prside aux Occiden-
taux, ladministrateur des biens du temple dImet (Nebesheh) ()
Neferibr (), il dit : Je suis un serviteur vritable, le favori du grand
dieu. Jai orn mon corps lors de sa monte au ciel. Je me suis priv
de pain et deau jusqu laccomplissement des quatre jours. Je
mhabillai comme un pauvre
29
et je fus parmi les hommes de peu
30

prendre le deuil
31
, mafiger et crier. Aucune nourriture nest
descendue dans mon ventre, si ce nest de leau et des lgumes, jusqu
laccomplissement des soixante-dix jours, jusqu ce que le grand dieu
quitte la Ouabet. Puis, Sa Majest (= Apis) sortit vers la tente-de-
purication
32
; lorsquelle descendit dans sa barque, jtais lavant
33
,
en train de gmir avec les pauvres. On ne distinguait pas mon rang du
leur, en regard de loffrande-abet et de loffrande-oudemet. Jai fait ces
choses car jtais instruit de ta puissance. La conduite de ma vie tait
dans ta main ; une spulture auprs de toi sera ma rcompense de par
toi, aprs une longue vie dans les faveurs du Matre du pays. Tu es la
26. Provenance : Srapeum de Memphis. Datation : rgne dAmasis (vrai-
semblablement an 5) . Voir Vercoutter, op. cit., p. 27-33 (texte C).
27. Voir Philippe Collombert, La bandelette-pyr au cou des deuillants ,
RdE 235 (2006), p. 235-237, qui corrige la traduction de Vercoutter (op.cit.),
p. 44-46, jusqu ce que ma gorge fut voile .
28. Provenance : Srapeum de Memphis. Datation : rgne dAmasis. Voir
Vercoutter, op. cit., p. 44-47 (texte F).
29. ns, litt. petit , homme du peuple, mais aussi humble .
30. hourou, homme du peuple, Wb III, 55.8.
31. her snm her ng.
32. Un des dicules lis aux rites de momication.
33. Litt. sous la proue (de la barque divine), cest--dire en tte de la
procession.
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vie, Matre de lternit ; cest la prennit que dtre auprs de
toi (Stle Louvre SIM. 4110
34
).
Ces documents rvlent lexistence dun rite de deuil particulier
dans lgypte tardive, au cours duquel diffrentes expriences person-
nelles recouvrent un modle commun. Ce rite dafiction, accompli
tout au long de la dure conventionnelle des rites de momication
de lApis (soixante-dix jours), comprend des privations de nourri-
ture, ainsi que le port de vtements spciques : bandelette de deuil,
vtements dits de pauvre . Le port dun vtement spcique, qui
de plus est associ une tenue dpourvue de tout signe ostentatoire
de richesse ou de luxe, est aussi nettement revendiqu par les
deuillants (parmi lesquels on rencontre mme le prince hritier).
Toutes ces pratiques concourent iniger au corps une contrainte,
lui imposer un type de comportement que lon rencontre trs
frquemment dans les rites de deuil (voir ci-dessous). La participa-
tion aux funrailles de lApis et ladoption cette occasion dune
conduite rituellement prescrite sont de nature favoriser le parti-
cipant ; sa pit ainsi dmontre est agrable au dieu, et il est assur
den retirer un grand bnce. Ladoption dun comportement de
tristesse dmonstrative prend ainsi place dans lensemble des rites
concernant la mort du taureau Apis (et non seulement ses fun-
railles proprement dites). Certains deuillants ont particip
35

la totalit de ces rites qui comportent comme il sied pour tout
dieu qui meurt
36
des lamentations prononces dans un cadre
34. Provenance : Srapeum. Datation : an 23 dAmasis. Voir Vercoutter,
op. cit., p. 48-58 (texte G).
35. Philippe Collombert, RdE 57, 2006, p. 236.
36. Sur ce thme frazrien, voir notamment Paolo Xella (d.), Quando un
dio muore. Morti et assenze divine nelle antiche tradizioni mediterranee,
Essedue, Verona, 2001 ; Tryggve N.D. Mettinger, The Riddle of Resurrection:
Dying and Rising Gods in the Ancient Near East, Coniectanea Biblica, Old
Testament Series 50, Almqvist & Wiksell, Stockholm, 2001. Cf. lapproche
critique quant au concept mme de dieu qui meurt de Jonathan Z. Smith,
Dying and Rising Gods , dans : Encyclopedia of Religion, vol. 4, New York,
1987, p. 521-527 (repris dans Drudgery Divine : On the Comparison of Early
Christianities and the Religions of Late Antiquity, Chicago, 1990, chap. 4), ainsi
que de Mark S. Smith, The Death of Dying and Rising Gods in the Biblical
World , Scandinavian Journal of the Old Testament 12, 1998, p. 257-313.
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liturgique
37
. Ces lamentations sinscrivent, faut-il le souligner, dans
le vaste dossier concernant les rites de type funbre associs aux
clbrations de la mort dun personnage divin, dont les ramications
mnent du Tammouz oriental jusqu Adonis : je ne maventurerai
toutefois pas plus avant dans ce thme comparatiste, autrefois
frazrien, du dieu qui meurt , ni sur les diffrentes descriptions
de chagrins collectifs associs cette occasion et que les textes
antiques nous ont transmis autour dAdonis
38
ou dAttis
39
.
LE DEUIL DU ROI
Revenons, un court instant, Diodore de Sicile :
Ce qui se passait aprs la mort des rois chez les gyptiens fournissait
une dmonstration qui ntait point mince de la dvotion de la masse
envers les chefs (). Donc, quand un roi dcdait, tous les habitants
de lgypte menaient un deuil collectif, ils laceraient leurs vtements,
fermaient les sanctuaires, suspendaient les sacrices et ne clbraient
pas les ftes pendant soixante-douze jours : la tte enduite de boue,
une toffe de mousseline noue au-dessous de la poitrine, hommes et
femmes indistinctement, ils parcouraient les rues par groupes de deux
ou trois cents ; chantant le thrne en cadence, ils dcernaient les
honneurs de glorication deux fois par jour, rappelant la vertu du mort ;
37. R. L. Vos, The Apis Embalming Ritual P. Vindob. 3873 (OLA 50),
1993, p. 43, 72-73.
38. Pour les lamentations lors des Adonies, cf. notamment Marcel Detienne,
dans Dictionnaire des Mythologies, I, Yves Bonnefoy d., Flammarion, Paris,
1981, p. 1-4. Voir le texte de Lucien (La Desse Syrienne, VI), sur les manifesta-
tions du deuil dAdonis Byblos, dont certains traits sont prcisment compars
au deuil de lApis gyptien ; et aussi la description du chagrin des femmes lors
des ftes alexandrines chez Thocrite (XV, 132-135). Sur les lamentations
rituelles (pour les donnes factuelles), cf. James G. Frazer, Le Rameau dOr,
vol. 2, Robert Laffont, Paris, 1983, spcialement p. 214-215 et 330. Enn, sur
les pleurs signalant la mort du dieu, on se souviendra du clbre pisode de
lannonce de la mort du Grand Pan , accueillie par un concert de larmes,
chez Plutarque (Sur la disparition des oracles, 17) : voir en dernier lieu Philippe
Borgeaud, dans Exercices de Mythologies, Labor et Fides, Genve, 2004,
p. 115-155.
39. Cf. Philippe Borgeaud, La Mre des dieux. De Cyble la Vierge Marie,
Seuil, Paris, 1996, (spcialement p. 133).
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 173
ils nabsorbaient pas de nourriture base danimaux ou de froment et
sabstenaient de vin et de toute marque de luxe.
40

Paralllement au deuil collectif manifest aux funrailles de
lApis, Diodore constate l encore des crmonies dafiction collec-
tive, dans ce cas en faveur du pharaon dfunt. Relativement peu de
renseignements nous sont connus en ce qui concerne le deuil qui
devait vraisemblablement frapper le pays ce moment-l. Tout
semble indiquer que la phase de transmission effective du pouvoir
(durant le temps sparant le dcs du roi de son ensevelissement),
au moment mme du deuil, devait tre une phase de tous les
dangers . Un clbre texte littraire du Moyen Empire, ledit conte
de Sinouh , voque un deuil frappant la cour royale :
Lan XXX, le troisime mois de linondation, le 7, le dieu entra dans son
horizon, le roi de Haute et Basse gypte Shtepibr (= Amenemhat I) ;
il fut enlev au ciel et ainsi se trouva uni avec le disque solaire, et le
corps du dieu sabsorba en Celui qui lavait cr. La cour tait dans le
silence, les curs dans la tristesse ; la double porte restait close ; les
courtisans taient (accroupis) la tte sur les genoux et le peuple se
lamentait.
41

Un modle dafiction particulier se prole ; une tristesse moins
expansive que celle des pleureuses cheveles : labattement muet
des notables, rpondant aux pleurs du peuple. Cet extrait rvle en
outre lune des postures-types du deuil masculin. En effet, lhomme
abattu, en proie la tristesse ou au deuil, adopte une attitude prostre,
consacre par lexpression avoir la tte sur les genoux (tep her
maset)
42
. Une telle attitude corporelle est aussi adopte par les dieux.
En effet, dans un passage du Calendrier des jours fastes et nfastes
40. I, LXXII, trad. M. Casevitz.
41. Provenance : p. Berlin 10499 et parallles. Datation : XIII
e
dynastie
(p. Berlin 10499), rdaction : XII
e
dynastie. Voir Gustave Lefebvre, Romans et
contes gyptiens, p. 5. Roland Koch, Die Erzhlung des Sinuhe, Bibliotheca
Aegyptiaca XVII, Bruxelles, 1990, p. 4-6 R 5-11).
42. Wb V, p. 265.1. Voir sur cette expression: Serge Sauneron, Kmi 10,
1969, p. 75-80 ; Etienne Drioton, BSFE 12, 1953, p. 15; Erika Feucht, dans:
Studien zur Sprache und Religion gyptens (Fest. Westendorf), 2, 1984, p. 1104-
1108. Giuseppe Bottini, Pose la sua faccia tra le ginocchia, 1 Re 18,42 et
paralleli estrabiblici , Liber Annus, Studium Biblicum Franciscanum 32,
Jerusalem, 1982, p. 73-84 ; Elke Blumenthal, Untersuchungen zum gyptische
Knigtum, 1970, p. 334-335 G 5.18.
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174 YOURI VOLOKHINE
intervient une description de lafiction divine : Alors ces dieux
(sassirent) le visage (ou la tte ?) sur les genoux, (leurs) visages
(tourns) en bas
43
. On rapprochera ce texte dune formule liturgique
consacre Osiris, datant du dbut de lpoque ptolmaque : Les
dieux (ont) le visage sur les genoux (car) tu ne viens pas
44
. On
retrouve ce thme de la prostration, avec des accents similaires, dans
la liturgie osirienne o lexpression nos ttes sont recourbes (n)
sur nous-mmes , exprime galement un tat dafiction
45
. Dans
liconographie, la posture de lhomme dont la tte repose sur les
genoux signale, elle aussi, une gestion corporelle du deuil, qui tranche
parfois avec dautres gestes dafiction plus spectaculaires
46
.
Expressions quasi proverbiales, gestes gs dans liconographie :
nous sommes loin, assurment, de lvocation de manifestations
motionnelles spontanes. Dailleurs, ce nest que fort rarement que
les textes semblent insister sur des sentiments intrieurs ressentis
la mort du roi par lun de ses proches
47
. Toutefois, cest une telle
43. Christian Leitz, Tagewhlerei, gAbh 55, 1994, p. 232, et pl. 70 p.
Sallier recto XVI.5. Le parallle du papyrus du Caire prsente la variante
suivante la tte (sur) les genoux, le visage (en) bas ; Chr. Leitz, op. cit,
p. 232 ; Abd el-Mohsen Bakir, The Cairo Calendar, 1966, pl. XXIII.9, p. 33.
44. A. Dembska, Studia Aegyptiaca 14, 1992, p. 114 ; (papyrus Schmitt:
p. Berlin 3057, 24.9); Dembska suggre galement de comprendre ici la face
sur les genoux , plutt que la tte sur les genoux .
45. R. Faulkner, Bremner-Rhind, p. 3.10 (2.1) ; Pascal Vernus, Chants
damour de lgypte antique, 1992, p. 102. Lexpression (avoir) la tte sur
les genoux est bien atteste dans les rites de dplorations dOsiris, par exemple :
Jean-Claude Goyon, BIFAO 65, 1967, p. 97, et p. 143 (p. Louvre I 3079,
col. 110. 21).
46. Erika Feucht, op. cit., pl. 1-3. Cf. les attitudes de fatigue (tte sur les
genoux), par exemple Geoffrey T. Martin, The Tomb of Horemheb, EES 55,
1989, pl. 95 [69], et pl. 125 [88].
47. Une exception notoire existe cependant : le dsespoir face la mort
est gur dans les reprsentations remarquables provenant de la ncropole
royale de Tell el Amarna. Le pharaon Akhnaton, accompagn de son pouse,
est montr en lamentation devant le lit funbre sur lequel une jeune princesse
est tendue, tandis que la cour est en deuil. Cette reprsentation rompt avec la
norme : en effet, aucune autre reprsentation dun roi en lamentation funbre
nest connue ; de plus, la dploration se droule ici non pas devant un sarco-
phage, ou durant la procession funraire, mais directement devant le cadavre,
ce corps que limage gyptienne rpugne dordinaire montrer. Ces innova-
tions stylistiques et thmatiques sinscrivent dans la nouvelle idologie de la
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 175
exprience que parat nous coner Pachereniset, un notable qui t
graver Tanis, tout juste lentre du tombeau de son roi, une
inscription commmorant sa tristesse (g. 1).
Le gnral en chef des troupes de Haute et Basse gypte, Pachereniset,
ls de Hor : Je veux me lamenter pour toi sans cesse, sans me lasser
de chercher ton visage, mon esprit (jb.j) charg de murmures (hmhm)
voquer ta perfection. Je veux faire quon trouve plus senrichir dans la
personnalit (hem) de mon matre que dans les avantages matriels. Jai
escort mon matre jusqu sa ville, Thbes le district divin quaimait son
cur
48
. Je veux faire que son ba sen aille la place o il demeurera, le


D
.
R
.
Fig. 1. Le gnral Pachereniset en lamentation.
Daprs Victor Loret, Kmi 9 (1942), p. 97-106.
48. La mention de la ville de Thbes dsigne ici Tanis (la Thbes du
nord ), et non Louxor.
mort amarnienne qui tranche passablement avec lau-del osirien traditionnel.
Voir Geoffrey T. Martin, The Royal Tomb at El-Amarna, II, ASEM 39, 1989,
pl. 58-61 ; cf. Marc Gabolde, DAkhnaton Toutnkhamon, Paris, 1998, pl. IV,
et p. 19-21 (sur lidologie amarnienne de la mort).
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176 YOURI VOLOKHINE
Domaine-des-millions-danne (= la tombe royale). Le roi est divinis,
reposant dans la place, tandis que son ba rejoint le ciel ; le matre des
deux pays, Osorkon-aim-dAmon, cest pour lui qua agi Kapous (= la
reine-mre).
49

Reprsent en pied devant linscription, le gnral Pachereniset
accompagne les mots de cette dploration par un geste dafiction :
il porte, en signe de dsarroi, les deux mains sa tte. Les accents
poignants de ce texte nous amnent prsent envisager le rfrent
mythologique de ce discours de deuil. En effet, lexprience de la
mort est dabord, pour le survivant, celle de la sparation, induisant
la qute impossible de ltre aim : voil toute la trame du mythe
osirien.
LA DPLORATION DOSIRIS : MODLE DE LA PLAINTE FUNBRE
La mort dOsiris marque mythologiquement lirruption de la
mort dans le monde. Il est impossible de dissocier le mythe dOsiris
de limage comprenons : de lidologie de la mort en gypte
50
.
Ce mythe met en scne une victime (Osiris) et son meurtrier (Seth).
Osiris, le roi, est assassin par son frre Seth qui convoite le pouvoir.
Isis, lpouse plore aura comme tche de retrouver (et reconstituer)
le corps de son poux dfunt, et de concevoir avec lui un hritier
lgitime (Horus), qui rgnera sur le trne dgypte tandis quOsiris,
quoique ressuscit , demeurera ternellement dans la Douat (= lau-
del). Comme le propose Jan Assmann, le mythe met en scne les
trois points de vue principaux des gyptiens sur la mort : la mort en
tant que dchirement ; la mort en tant quisolement social ; et enn
la mort en tant quennemi. Trois tapes narratives se dgagent : la
recomposition du corps (lintgrit physique garantie par les soins
funraires que prodiguent Isis et Nephthys) ; la reconstitution de la
connectivit sociale (Horus, le ls, assure le culte funraire et accde
lgitimement, par hritage, la fonction royale) ; laffrontement
49. Texte grav lentre du tombeau dOsorkon II Tanis, XXII
e
dynastie
(~874-850 av. J.-C.). Voir Pascal Vernus, dans : Tanis. Lor des pharaons, Paris,
1987, p. 109 ; cf. Victor Loret, Kmi 9 (1942), p. 97-106.
50. Jan Assmann, Mort et au-del en gypte ancienne, Paris, 2003.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 177
judiciaire (Seth est dbout de sa prtention au pouvoir lissue dun
procs qui sanctionne sa culpabilit) et la moralisation nale (la
mort est un crime, une injustice).
Le mythe osirien prsente donc une vision de la mort qui lassi-
mile un meurtre. Cest ainsi que la mort est assume rituellement
et devient ds lors viable (comme le propose Jan Assmann). Lexp-
rience de la mort est sciemment vcue dans toute sa dimension
tragique. Dans ce cycle, Seth reprsente le meurtrier : cest dire
quil joue le rle de la mort, alors quOsiris joue celui du mort. Seth
est vaincu, condamn, et proscrit. Le mythe gyptien, comme le
prcise Assmann, fait ressortir non seulement le caractre brutal
de la mort, mais aussi son caractre inique
51
. Dans ce cadre, toute
mort devient une atteinte au droit (la Mat). On peut ds lors la
juger (ce qui dnote, selon Assmann, une moralisation de lide de
mort). Cest donc dans le cadre de cette moralisation et gestion
particulire de la mort que sexprime la tristesse du deuil. Le motif
de la tristesse intervient plusieurs reprises dans le mythe osirien.
En premier lieu, le mythe assimile la mort du dieu une catastrophe
cosmique. Un exemple clair est offert par le papyrus Salt 825, un
texte rituel de lpoque ptolmaque consacr la rsurrection
dOsiris ; le rituel implique plusieurs prtres spcialiss, et mentionne
des rites denvotement et des rites funraires clbrs manifestement
autour dune statue dOsiris, ainsi que des rites de protection du roi
et du palais. Le texte relate quun grand bouleversement frappa
lgypte conscutivement la mort dOsiris
52
:
(I.1) [] ce [nest pas] clair pendant la nuit, et le jour nexiste pas.
Lamentation, lamentation (ihy) [dans le ciel] et la terre. Les dieux et les
desses se mettent les mains sur la tte, la terre est dvaste, le soleil ne
sort pas, la lune tarde, elle nexiste pas. Le Noun vacille, la terre chavire,
le euve nest plus navigable. [] entendre. Tout le monde gmit (jkb)
et pleure (rmj). Les baou, les dieux, les desses, les hommes, les akhou,
51. Assmann, op. cit., p. 117.
52. Les premires pages du manuscrit (o gure lpisode de la mort
dOsiris) taient encore inconnues au moment de ldition princeps du texte
par Philippe Derchain; elles ont depuis lors t retrouves : cf. Franois Ren
Herbin, Les premires pages du Papyrus Salt 825 , BIFAO 88, 1988, p. 95-
112.
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les morts, les bestiaux petits et grands, les [] pleurent, pleurent
beaucoup [].
53

Comme on le voit, la mort dOsiris implique un grave dsquilibre.
Elle met en pril le cosmos, constitue une rupture dans la marche
de lunivers. Cest un problme quil faut absolument rsoudre.
Cette mort plonge le monde dans la tristesse, dans un chagrin qui
frappe non seulement les dieux et les hommes, mais galement les
animaux. Le rituel va pleinement assumer cette tristesse
54
. En effet,
les chants liturgiques de dploration du dieu dfunt (prototype de tout
mort), exploitent largement les motifs de la perte, du dchirement
aprs la sparation brutale, tout autant que celui du dsir de voir
nouveau le dfunt, au-del de cette sparation. Ds les Textes des
Pyramides, la dploration du dieu mort est une tche assume par
son pouse (et sur) Isis, accompagne de sa sur Nephthys
55
.
Paroles--dire par Isis et Nephthys. Loiseau-ht vient, loiseau-djret
vient, Isis et Nephthys ; elles viennent pour treindre leur frre Osiris,
pour treindre (ou : chercher) le roi. Elles se htent mutuellement.
Pleure pour ton frre, Isis ! Pleure pour ton frre, Nephthys ! Isis sest
assise les mains sur la tte. Nephthys a saisi les pointes de ses seins
pour son frre le roi, qui se tient (couch) sur son ventre ().
56

La dploration funbre est ici manifestement assimile aux
chants lugubres de deux oiseaux : loiseau-hat (voir le verbe hai
se lamenter qui procde de la mme racine
57
), et loiseau-djret
(do le terme djret plaignante
58
; les deux-djret seront la
53. Philippe Derchain, Le papyrus Salt 825 (B.M. 10051), rituel pour la
conservation de la vie en gypte, Acadmie Royale de Belgique, Bruxelles,
1965.
54. Voir Jan Assmann, Mort et au-del en gypte ancienne, p. 214-224.
55. Sur le rle conjoint des deux desses pleureuses, cf. Claas J. Bleeker,
Isis and Nephthys as wailing Women , in The Sacred Bridge, Studies in the
History of Religions, 7, Leiden, 1963, p. 190-205.
56. Textes des Pyramides, chapitre 535, 1280-1281. Provenance : pyra-
mide de Ppi I
er
, Saqqara. Datation : VI
e
dynastie (circa 2330 av. J.-C.).
Bibliographie : Kurth Sethe, Die Altaegyptischen Pyramidentexte, II, Leipzig,
1910, p. 219-220 ; Raymond O. Faulkner, The Ancient Egyptian Pyramids
Texts, 1969, p. 203.
57. Cf. Alan H. Gardiner, in JEA 41, 1955, p. 10.
58. Wb V, 596.2-8 (faucon), et 596.9-597.3 pour les dsignations des deux
pleureuses.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 179
dsignation usuelle dIsis et Nephthys dans leur rle de pleureuses).
Cest donc lpouse et la sur du dieu dfunt que lexpression
vocale de la lamentation est cone. On soulignera ici le jeu de
Nephthys. Le geste particulier quelle excute consistant
prsenter ses seins au dfunt demande tre compris comme une
incitation la rsurrection. En dvoilant sa poitrine, tout comme la
femme qui allaite, la desse fait du dfunt un implicite nouveau-n,
promis la vie qui dcoule du lait nourricier. Il appert, effectivement,
que ce crmonial de lamentations comporte un aspect viviant.
Comme lcrit Jan Assmann, Isis et Nephthys, les oiselles-
pleureuses , peuvent pleurer de faon rveiller un mort
59
.
Les plaintes rituelles dIsis et de Nephthys vont faire lobjet dune
laboration littraire remarquable, et plusieurs exemples de livrets
consignant leurs lamentations nous sont parvenus, conservs par
des documents dpoque tardive
60
. Ces textes taient prononcs
originellement lors de liturgies sacerdotales daccompagnement
dOsiris
61
, et ils ont aussi t choisis par des particuliers pour gurer
dans leur trousseau funraire. Il sagit de textes trs potiques, dont
on peut souligner la proximit stylistique et thmatique avec les
chants damour
62
. En effet, le chant de la veuve thmatise la
douleur de la sparation et de la perte, et son corollaire immdiat
qui est le dsir prgnant de (re)voir labsent, exaltant par l mme
le sentiment amoureux, comme lon va pouvoir sen rendre compte
en lisant deux extraits signicatifs tirs de ce corpus :
Les Lamentations dIsis et de Nephthys
(1.1) Rcitation des liturgies quont faites les deux surs dans la
demeure dOsiris-qui-prside--lOccident, le dieu grand, matre
dAbydos, le quatrime mois de la saison de linondation, le vingt-
cinquime jour ().
59. Assmann, op. cit., p. 218.
60. Leur laboration remonte sans doute au Nouvel Empire.
61. Voir Jean-Claude Goyon, Le papyrus dImouths ls de Psintas au
Metropolitan Museum of Arts de New York (Papyrus MMA 35.9.21), New
York, 1999, spcialement p. 35-43 et p. 85-94.
62. Pascal Vernus, Chants damour de lgypte antique, Paris, 1992, publie
dailleurs dans le mme recueil posie amoureuse et chants funbres. Pour la
posie amoureuse, voir Bernard Mathieu, La posie amoureuse de lgypte
ancienne, Bibliothque dtude de LIFAO 115, Le Caire, 1996.
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Paroles prononces par Isis ; elle dit : (2.1) Viens vers ta demeure,
viens vers ta demeure ! lhliopolitain ; viens vers ta demeure ! tu nas
pas dennemi. Ihy parfait, viens vers ta demeure, que je te contemple.
Je suis ta sur, que tu aimes ; tu ne dois pas te sparer de moi. jeune
homme parfait, viens ta demeure ! Longtemps, longtemps que je ne
tai pas contempl ! Mon cur sinquite de toi ; mes deux yeux te
cherchent ; je suis en qute de toi pour te contempler. Puiss-je te
contempler, puiss-je te contempler ! () (2.9) je suis ta sur de par ta
mre, tu ne dois pas tloigner de moi. Dieux et hommes, leurs visages
sont (tourns) vers toi, te pleurant tous ensemble ! Alors que je ne peux
te voir, je tappelle en pleurant jusquau haut du ciel, sans que tu entendes
ma voix, alors que je suis ta sur, que tu as aime sur terre. Tu ne dois
pas aimer une autre que moi, la sur, la sur !
(3.1) (Paroles prononces) par Nephthys, elle dit : Souverain parfait,
viens vers ta demeure ! Rassrne-toi, tu nas aucun ennemi. Tes deux
surs sont ct de toi en protection de ta couche, tappelant en pleurant.
Retourne-toi sur ta couche pour voir les belles ! Parle avec nous,
Souverain, notre matre et chasse tout le chagrin qui est dans notre cur.
Tes courtisans divins et humains te contemplent ; prsente-leur ton visage,
souverain, notre matre, (car) cest de voir ton visage que vivent nos
visages. Ton visage ne saura se dtourner de nous. Que a nous est
agrable de te contempler ! Je suis Nephthys, ta sur que tu as aime.
Celui qui sest rebell contre toi est tomb, il nexistera plus ! Je suis
avec toi en protection de ton corps pour toujours et jamais ().
Notice liturgique
(5.13) Aprs la rcitation de cela, lendroit doit tre totalement rserv,
sans que rien ne puisse tre vu ni entendu par quiconque, lexception
du prtre-ritualiste et chef, ainsi que le prtre-setem. Puis, on doit aller
chercher deux femmes de belle apparence physique. Les faire asseoir
sur le sol, lemplacement des vantaux de la cour dapparition, les
noms dIsis et de Nephthys tant crits sur leurs paules. Placer des
aiguires de faence pleines deau dans leurs mains droites, et des
galettes faites Memphis dans leurs mains gauches. Faire baisser leur
visage. accomplir la troisime heure du jour, et de mme la
huitime heure du jour. Pas question que tu te relches dans la rcitation
de ce manuscrit pendant lheure de la crmonie. Cest termin.
63

63. Extrait des Lamentations dIsis et de Nephthys du P. Berlin 2008. Le
texte provient sans doute de la rgion thbaine, et date de lpoque ptolmaque ;
des critres internes permettent de supposer une rdaction initiale situe entre
le VII
e
et IV
e
sicles av. J.-C. Voir : R. Faulkner, The Lamentations of Isis and
Nephthys, Mlanges Maspero I, 1, 1934, p. 337-348 ; Miriam Lichtheim, Ancient
Egyptian Literature, III, p. 116-121 ; pour la traduction, cf. Pascal Vernus,
Chants damour de lgypte antique, p. 96-98 (traduction lgrement modie
ici en ce qui concerne certains passages). Voir en outre Marc Coenen, New
stanzas of the Lamentations of Isis and Nephthys , OLP 31, 2000, p. 5-23.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 181
La crmonie des deux oiselles
(1.1) Commencement des stances de la crmonie des deux oiselles-
milans, qui est clbre dans la demeure dOsiris-qui-prside--lOcci-
dent, le dieu grand, matre dAbydos, le quatrime mois de la saison de
linondation, du vingt-deuxime jour au vingt-sixime jour.
On doit rserver la demeure tout entire. On doit aller chercher deux
femmes au corps puri, qui nont pas encore enfant (litt. qui nont
pas t ouvertes, c..d. qui sont toujours vierges), et qui ont t piles
sur (tout) leur corps, la tte ceinte dun [bandeau ?], un tambourin dans
les mains, et dont les noms ont t inscrits sur les paules pour Isis et
Nephthys ; quelles chantent les stances de ce rouleau devant ce dieu.
Elles doivent dire : matre Osiris !, quatre fois.
()
(6.23) Paroles rciter par les deux femmes-aux-nattes :
Ihy parfait, viens vers ta demeure ! haut, haut, ton dos vers ta demeure,
alors que les dieux sont leur place
64
. Je suis Isis, la femme utile son
frre, ton pouse, sur de ta mre, viens vite auprs de moi ! Car mon
dsir est de voir ton visage, puisque je nai encore vu ton visage.
Lobscurit est ici pour nous, devant mon visage, alors que R est dans
le ciel. Le ciel se confond avec la terre et cre lombre sur la terre
aujourdhui. Mon cur brle parce que tu es parti de cette triste
manire, mon cur brle parce que tu mas tourn le dos, alors que tu
navais jamais manifest cette attitude contre moi. Les deux buttes


D
.
R
.
Fig. 2. Les pleureuses, Isis et Nephthys.
Dtail daprs Raymond Faulkner, The Lamentations of Isis and Nephthys,
Mlanges Maspro I, 1, Le Caire, 1934.
64. Vernus, op. cit., p. 107, comprend de toute ta taille, de toute ta taille,
ton dos (tourn) vers ton domaine ! et ce, alors que les dieux seront leur
place ; Assmann, op. cit., p. 220, interprte le passage dans un sens radicale-
ment diffrent : Tu tes loign loin de ta maison, bien que les dieux (y)
fassent leur devoir .
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182 YOURI VOLOKHINE
sont bouleverses, les routes sont enchevtres, tandis que je suis en
qute, an de te voir. (7.10) Je suis dans une ville sans remparts, je
pleure ton amour pour moi, ne reste pas seul ! ne reste pas au loin !
Vois, ton ls repousse Tebeha (= Seth) vers le billot (de supplice).
65

Une phase cruciale du drame mythologique est donc joue par
deux actrices, deux jeunes femmes personniant Isis et Nephthys
(g. 2). Il se trouve quun documentation papyrologique prive (les
archives de Ptolme le reclus , datant du milieu du II
e
sicle
av. J.-C.) nous offre quelques renseignements sur la personnalit de
deux de ces pleureuses : on y trouve consignes quelques bribes
du destin de deux jeunes gyptiennes, des surs jumelles, nommes
respectivement Taous et Thaus. Ces deux surs personnirent
les desses lors des funrailles de lApis. Elles sacquittrent si bien
de cette tche, dailleurs, quelles furent gardes par le clerg pour
accomplir les oblations quotidiennes pour Osiris-Apis, et quelles
furent appeles tenir le mme rle de pleureuses, six ans plus tard,
pour les funrailles du taureau Mnvis Hliopolis
66
. Lexpression
de la tristesse est ici clairement laffaire de professionnelles.
PLEURS ET LAMENTATIONS LORS DES FUNRAILLES FAMILIALES :
QUELLE PLACE POUR LES MOTIONS INTIMES ?
La riche documentation provenant des tombes prives claire la
pratique des chants funbres et des lamentations dans le cadre des
funrailles familiales
67
.
65. Extrait du p. British Museum 10188 / p. Bremner-Rhind. Le texte est
dat par le scribe qui en fait copie en lan 12 dAlexandre ls dAlexandre
(Alexandre Aigos) (~311 av. J.-C.). Voir Raymond O. Faulkner, The Papyrus
Bremner-Rhind, Bibliotheca Aegyptiaca III, 1933, p. 1-32. Trad. : Pascal Vernus,
Chants damour de lgypte antique, Paris, 1992, p. 101-119. Cf. aussi Jan
Assmann, Mort et au-del en gypte ancienne, Paris, 2003, p. 220-221.
66. Pour ce dossier clbre, consign dans les archives des reclus du
Srapeum, voir la prsentation de Michel Chauveau, Lgypte au temps de
Cloptre, Paris, 1997, p. 162-163.
67. Ltude de base demeure celle de Erich Lddeckens, Untersuchungen
ber religisen Gehalt, Sprache und Form der gyptischen Totenklagen,
MDAIK 11, 1943. Voir aussi Jrgen Settgast, Untersuchungen zu altgyptischen
Bestattungsdarstellungen, ADAIK 3, Glckstadt, 1963 ; Ursula Rssler-Khler,
s.v. Totenklage, Lexikon der gyptologie VI, 1986, col. 657-658.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 183
Limage et les textes mettent en vidence deux types de mani-
festation du chagrin. Dune part, des scnes montrent lafiction
personnelle manifeste par des membres de la famille et leurs proches
lors des funrailles. Dautre part, on rencontre au sein du cortge
funbre un groupe de femmes exprimant leur peine de faon osten-
tatoire. Ce groupe des pleureuses (qui, en fait, nest jamais nomm
ainsi) accompagne la famille
68
. Parmi les quelques dsignations
(assez peu explicites) de ces pleureuses
69
, le terme de ouchebout
signie apparemment les rpondantes
70
. Cette appellation pourrait
laisser entendre que les lamentations de ce chur de femmes rpon-
dent aux plaintes de la famille et de la veuve. Nous noterons que le
terme de pleureuse (rmjt)
71
est quant lui rserv cette dernire.
Le groupe des pleureuses est trs largement illustr dans les scnes
gures (le thme se dveloppe notamment dans les tombes thbaines
partir de la XVIII
e
dynastie)
72
, et lon peut, comme la fait autrefois
Marcelle Werbrouck
73
, observer toute une palette dattitudes : bras
levs au ciel, larmes
74
, poitrine dnude
75
, prostrations. Ces attitudes
68. Voir Marcelle Werbrouck, Les pleureuses dans lgypte ancienne,
Fondation gyptologique Reine Elisabeth, Bruxelles, 1938, ancienne (et plai-
sante) tude, toujours utile, faisant une large part liconographie. Cf. en outre
Christine Seeber, sv. Klagefrau, Lexikon der gyptologie III, 1980, col. 443-447.
69. Les dsignations dIsis et Nephthys en tant que plaignantes sont quant
elles assez varies, le terme de djeret(y) tant le plus commun. Cf. Wb VI, sv.
Klageweib et Klagefrau . Lappellatif de deuillante(s) (jakebty et
var.) est aussi communment employ, cf. Chr. Leitz (d.), LGG I, OLA 110,
2002, p. 115. On utilise aussi le terme de plaignante (hayt), cf. Leitz,
LGG V, OLA 114, 2002, p. 8-9, tir du substantif ha la plainte .
70. Wb I 373.1 (XIX
e
dynastie) ; Erich Lddeckens, Totenklagen, MDAIAK
11, 1943, p. 111-112. Marcelle Werbrouck, Les pleureuses dans lgypte
ancienne, p. 11-12.
71. Wb II 417.17.
72. Le cortge des pleureuses gure galement dans les vignettes du Livre
des Morts, par exemple : The Book of the Dead. Facsimile of the Papyrus of
Ani in The Bristish Museum, London, 1890, pl. 6.
73. Op. cit., p. 143-159.
74. Le premier cas de larmes dessines sur les joues des pleureuses relev
par Marcelle Werbrouck, Les pleureuses dans lgypte ancienne, p. 138, provient
de la tombe de Houy (TT n 54 ; rgne de Touthms IV / Amenhotep III).
75. Sur le dvoilement des seins dans le cadre funraire romain, voir la
contribution de Francesca Prescendi dans le prsent volume. En gypte, nous
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184 YOURI VOLOKHINE
concernent plus particulirement ce groupe de femmes, mais pas
exclusivement toutefois
76
. La gestion de la mort, qui implique la
dploration et les larmes
77
, est universellement une tche tout
spcialement fminine
78
. Dans le monde mditerranen, les exem-
ples de cortges de pleureuses sont multiples, de lantiquit jusqu
nos jours. Ernesto De Martino sy est intress dans des tudes
fameuses
79
, qui tissent un lien entre les pratiques antiques et certains
comportements modernes. En gypte actuelle, linstar dautres
pays musulmans
80
, le cortge des femmes en deuil est encore un
spectacle saisissant pour lobservateur occidental (g. 3)
81
. Nous
76. Le groupe des femmes en pleurs, que lon rencontre aussi bien dans la
procession (sur terre ou sur barque) que devant le catafalque ou la momie dresse
devant la tombe, semble exclure le plus souvent une prsence masculine.
Toutefois, des groupes dhommes en lamentation sont aussi attests, reprsents
parfois ct du groupe des femmes, parfois se mlant celui-ci.
77. Gary L. Ebersole, The Functions of Ritual Weeping Revisited : Affec-
tive Expression and Moral Discourses , in John Corrigan (d.), Religion and
Emotion, Oxford, 2004, p. 185-222.
78. Voir sur ce sujet les rfrences donnes par Anne-Caroline Rendu
dans le prsent volume (note n 7 de sa contribution).
79. Notamment Morte et pianto rituale nel mondo antico, Torino, 1958.
80. Voir spcialement Marie Virolles-Souibs, Les gestes du deuil.
Exemples algriens , Gestes et images 8-9, 1991, p. 117-142.
81. Cest presque un lieu commun que dinsister sur ce point: cf. par
exemple les remarques de Marcelle Werbrouck, Les pleureuses dans lgypte
ancienne, p. 123 () les pleureuses peuvent donner libre cours cette dsola-
tion de commande qui semble avoir t transmise inchange des ges reculs
de lpoque pharaonique aux fellahs de nos jours .
avons dj constat dans les Textes des Pyramides (voir ci-dessus) lassocia-
tion de ce geste la dploration dOsiris. Hrodote (II, LXXXV, extrait cit
ci-aprs) mentionne aussi le dnudement de la poitrine. Cette attitude rituelle
est largement conrme par liconographie. Cf. tout spcialement Marcelle
Werbrouck, Les pleureuses dans lgypte ancienne, g. 56 p. 101 : dans un
cortge de pleureuses gures sur un cercueil de la XXI
e
dynastie (Bruxelles
E 5881), un groupe de femmes prsente leurs seins, quelles saisissent dans
leurs mains, tandis que lune dentre elles, aux cheveux dnous, la poitrine
dnude vue de face, lve spectaculairement les bras au ciel. Nous noterons
encore que le dvoilement des seins dans le cadre cultuel est connu par ailleurs,
cf. par exemple Serge Sauneron, Les ftes religieuses dEsna aux derniers sicles
du paganisme, IFAO, Le Caire, 1962, p. 42 (fte du 29 Athyr prsentation
des offrandes en lhonneur de la desse Nebtou).
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 185
relverons, ce propos, les observations dun ethnographe amateur,
faites en Haute gypte (vers 1930) :
() La fonction des pleureuses est aussi dantique tradition. Un fellah
est mort. Aussitt les cris des femmes lannoncent tous les environs.
On va chercher la civire commune qui se trouve prs du gourn hors
du village. lintrieur de la maison, des femmes lavent le corps leau
chaude, tandis qu lextrieur slvent les complaintes des pleureuses.
En leur oraison funbre, elles vantent la beaut et les qualits du dfunt,
elles reprochent Dieu de lavoir rappel ; elles interpellent le dfunt,
sa femme, ses enfants, la mort elle-mme Ces complaintes semblent
improvises ; elles ne le sont pas plus que les larmes de ces profession-
nelles, enveloppes de grandes mlayas destines cette crmonie, le
visage noirci ou bleui en signe de deuil, la tte couverte de boue
Elles mnent la macabre sarabande, se lvent, battent des mains, se
balancent et retombent puises, ralentissant, puis reprenant leurs cris,
parmi les femmes. Ici, les femmes priment ().
82

Conforme lensemble des tmoignages ethnographiques, anciens
ou modernes, cet exemple nous met en prsence dune reprsenta-
tion thtralise ; une dramaturgie codie, exploitant un catalogue


D
.
R
.
Fig. 3. Le cortge des pleureuses de Karnak.
Daprs George Legrain, Louqsor sans les pharaons, Paris, 1914, p. 213-214.
82. Henri Habib Ayrout S. J., Murs et coutumes des Fellahs, Payot, Paris,
1938, p. 123. De telles crmonies sont encore communes de nos jours,
surtout dans la campagne gyptienne.
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186 YOURI VOLOKHINE
dattitudes. Les pleurs deviennent alors ce que Marcel Mauss
qualiait d expression obligatoire des sentiments
83
.
En consquence, cette prise en charge du chagrin par des groupes
spciques tend ne pas laisser grande place du moins dans la docu-
mentation aux expressions personnelles. Elle tendrait dailleurs si
lon suit lanalyse dErnesto de Martino canaliser les douleurs
des personnes frappes par le deuil. Nanmoins, malgr les pleureuses
mandates , les motions individuelles ne sont pas annules ;
elles se manifestent en adoptant des codes prcis
84
. Hrodote nous
a laiss quelques observations sur les lamentations (thrnoi) prives
gyptiennes :
Voici leurs deuils (thrnoi) et leurs crmonies funbres (taphai) :
dans la famille qui perd un homme de quelque considration, toutes les
femmes de la maison se couvrent de boue la tte et mme le visage ;
puis elles laissent le cadavre dans la maison et courent par la ville en se
frappant la poitrine, le sein nu, et la robe retrousse, retenue par une
ceinture ; toutes leurs parentes se joignent elle. Les hommes se frappent
83. Marcel Mauss, Lexpression obligatoire des sentiments, Journal de
psychologie 18, 1921, texte repris dans Essais de sociologie, Paris, 1971,
p. 81-88. Mme constat, en ce qui concerne lexpression de la douleur du
deuil par Philippe Aris, Lhomme devant la mort, Paris, 1977, p. 320, et
notamment en rapport au deuil pleureuses qui subsistait en France au
XVIII
e
, et dans lEurope mditerranenne (de la Sicile et la Calabre jusqu la
Grce et au monde balkanique) jusqu lpoque moderne. Cf. aussi Marc
Leproux, Du berceau la tombe. Contributions au folklore charentais, PUF,
Paris, 1959, qui signale (p. 271) des pleureuses la n du XIX
e
sicle encore
dans les villages de Combiers et Roumazires. Pour Aris (loc. cit.), au l du
temps (ces traditions) apparaissent de plus en plus comme des pratiques rituelles
do la spontanit tait tout fait absente . Voir aussi Arnold van Gennep,
Manuel de folklore franais contemporain, I/2. Du berceau la tombe. Mariage-
funrailles, Picard, Paris, 1938 (rd. 1980), p. 668-669 et p. 681-686. Van
Gennep relve la disparition progressive, surtout depuis la guerre de 1914-
1918, de ces cris et hurlements pousss par les femmes, des cris parfois
effroyables (p. 681). Les hurlements de douleur sont aussi accompagns
dune rcitation (le lamento), prononce par le chur des femmes.
84. Sur les manifestations de chagrin dans le cadre de lexpression sociale
des motions et leurs implications, voir David Le Breton, Les Passions ordi-
naires. Anthropologie des motions, Payot, Paris, 2004, p. 147-158 (1
re
d.
Armand Colin, Paris, 1998).
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 187
et se lamentent de leur ct, dans une tenue semblable. Cela fait, on
emporte le corps pour le faire embaumer.
85

Cette manifestation dafiction au cours de laquelle on se salit,
peut tre directement rapproche des indications offertes par un long
texte funraire tardif, qui voque lors des funrailles les hommes,
leurs membres couverts de poussire, et les femmes ointes de boue
() leurs yeux envrs et mouills (tandis que) leurs voix sont
chaudes lancer des plaintes ()
86
. Un tel rite dautoagression,
au cours duquel la violence ressentie face la mort se traduit par
des gestes brutaux que sinige lui-mme le deuillant , est l
encore un phnomne assez largement constat ; par exemple, comme
le rappelle Walter Burkert, la lamentation funbre pleurer et
hurler, se dchirer les vtements, sarracher les cheveux, se griffer
le visage et se frapper la poitrine ; puis se souiller soi-mme,
maiesthai, se barbouiller le visage, sasperger la tte avec de largile,
de la terre ou des cendres () sont des faons de faire bien attestes
dans la culture grecque ancienne
87
. Un parcours dans la littrature
antique
88
, dans les textes bibliques
89
, tout comme dans lethnographie
nous amnerait, du reste, collectionner des manifestations de
tristesse analogues
90
. En gypte, ces manifestations paroxystiques
85. Hrodote, II, LXXXV, trad. A. Barguet. On rapprochera encore ce
passage de celui consacr aux rites de dplorations dOsiris (quHrodote
son habitude vite de nommer) observs Busiris : aprs le sacrice (thusia),
tous les participants se frappent ; Hrodote prcise que les Cariens habitant
en gypte font encore davantage, puisquils vont jusqu se taillader le front
coups dpes ; par l, ils se font connatre comme tant trangers (xenoi) et
non pas gyptiens (II, 61).
86. Franois Ren Herbin, Le livre de parcourir lternit (OLA 58), Leuven,
1994, p. 62 (V.22-24) et commentaire p. 210-211.
87. Walter Burkert, Homo necans. Rites sacriciels et mythes de la Grce
ancienne, Les Belles Lettres, Paris, 2005, p. 57-58.
88. Sur les attitudes fminines violentes lors du deuil Rome, voir la
contribution de Francesca Prescendi dans le prsent volume.
89. Exempli gratia: 2 Samuel 15.30 (pleurs, tte voile, pieds nus, tunique
dchire, tte couverte de terre) ; 2 Samuel 19.5 (visage voil) ; Lvitique 10.5
(cheveux dfaits, vtements dchirs).
90. En son temps, Emile Durkheim stait dj arrt sur la question des
violences auto-iniges dans les rites de deuil, cf. Les formes lmentaires de
la vie religieuse, Paris, 1912, chapitre V les rites piaculaires et lambigut
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188 YOURI VOLOKHINE
du chagrin ctoient dautres attitudes corporelles, tout autant embl-
matiques de la souffrance
91
. On signalera cet gard que la posture
consistant lever les deux bras au ciel est dusage tant pour exprimer
le chagrin que la joie
92
: cette position signale un tat motionnel
intense, quelle que soit sa connotation. Enn, on notera tout parti-
culirement le rle de la chevelure : les cheveux dfaits des femmes
signalent une situation de dtresse motionnelle
93
. Il semble en
outre que des signes de deuil puissent tre exprims avec plus de
retenue par labsence de soins de toilette ; on remarquera ainsi
certaines gurations (surtout sur ostraca) montrant un visage royal
mal ras, signe que lon peut considrer sans doute comme une
marque visible de deuil
94
.
91. Brigitte Dominicus, Gesten und Gebrden in Darstellungen des Alten
und Mittleren Reiches, SAGA 10, 1994, p. 65-72.
92. Dominicus, op. cit., p. 58-61. Le mme signe hiroglyphique de lhomme
aux deux bras levs (Sign List Gardiner A 28) sert dailleurs de dterminatif
tant pour des verbes exprimant la joie que le chagrin ; voir Philippe Collombert,
Le mastaba de Mrrouka. Palographie hiroglyphique, paratre prochaine-
ment lIFAO.
93. Par exemple : Nina de Garis Davis et Alan H. Gardiner, The Tomb of
Amenemhet (n82), London, 1915, pl. XXIV. On peut aussi relever que le signe
hiroglyphique de la mche de cheveux (Gardiner Sign List D 3) est utilis
notamment comme dterminatif pour des termes lis au deuil ou aux plaintes.
94. Par exemple : William Peck, Dessins gyptiens, Hermann, Paris, 1980,
g. 31 ; Jacqueline Vandier dAbbadie, Catalogue des ostraca gurs de Deir
el-Mdineh, DFIFAO II/2, Le Caire, 1937, n 2568 et 2569, pl. LXXII/LXXIII,
p. 116-117. W. Westendorf, s.v. Trauer, Lexikon der gyptologie VI, 1986,
col. 744-745.
de la notion du sacr : hommes et femmes, saisis par une vritable frnsie,
couraient, sagitaient, se faisaient des blessures, avec des btons pointus ; les
femmes se frappaient les unes les autres sans quaucune ne chercht se
garantir des coups (p. 559, in dition PUF, Paris, 1968). Citons encore la
description saisissante faite en Corse par Lorenzi de Bradi, transmise par Arnold
van Gennep, Manuel de folklore franais contemporain, I/2.1938, p. 668-669 :
Soudain des cris slvent. Le malade vient dexpirer. On se presse. Autrefois
on renversait les chaises et les tables. Les femmes sont transformes en furies.
Elles crient sauvagement, dnouant leurs cheveux, sgratignant le visage ()
peu peu, lapaisement se fait. Alors, lune des femmes se penche sur le cadavre
et, se balanant lentement, elle chante dune voix tranante et criarde une sorte
de liturgie, qui dit les qualits du mort. Le rythme est saccad, rude. Aucune
larme dmotion. Le visage est sec ().
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 189
La violence gestuelle engendre par lmotion du deuil nest pas
seulement adresse lhumain : elle peut aussi sexprimer par un bris
dobjets. On connat une trs ancienne procdure magique consistant
briser une vaisselle rouge ( briser les pots rouges : sdj dshrout).
Ce rite prend place dans des procdures dexcration de lennemi,
et manifestement aussi lors des funrailles, la n du rituel des
offrandes
95
. Or liconographie nous fait connatre des scnes montrant
un prtre, lors de crmonies funbres, qui se lamente devant un tas
de pots pralablement briss (g. 4)
96
. Ce moment du rite funraire
nest pas facile interprter, car ces scnes ne sont pas soutenues
par des lgendes explicites. On a gnralement interprt le bris


C
o
u
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t
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t
y
.
Fig. 4. Bris de vases lors des rites funbres.
Dtail daprs Geoffrey T. Martin, The Memphite Tomb of Horemheb,
EES, London, 1989, pl. 123.
95. Jacobus van Dijk, Zerbrechen der roten Tpfe , Lexikon der gyp-
tologie VI, 1986, col. 1389-1396. Cf. Jan Assmann, Martin Bommas et Andres
Kucharek, Altgyptische Totenliturgien, 2, Totenliturgien und Totensprche in
Grabinschriften des Neuen Reiches, Heidelberg, 2005, p. 116-117.
96. Par exemple : Geoffrey T.Martin, The Memphite Tomb of Horemheb,
Commander-in-Chief of TutAnk Amun, EES, London, 1989, pl. 123.
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190 YOURI VOLOKHINE
funraire des vases comme un rite apotropaque
97
: le vase rouge
symboliserait lennemi sthien liminer. Cette explication ne permet
pas toutefois de comprendre les gestes dafiction accomplis devant
ces vases, desquels schappe un ot de liquide. Il nest pas impos-
sible que, dans le cadre funraire, le bris des cruches prenne une
coloration symbolique diffrente de celle des rites magiques dexcra-
tion. Mutatis mutandis, la pratique du bris des jarres dans le cadre
du deuil est connue encore dans lgypte moderne, comme on le
constate dans ce chant funbre pour une dfunte quavait relev
Georges Legrain, au dbut du XX
e
sicle :
Pourquoi te retournes-tu sur ta couche ? Les matelas et les draps de
soie ne te sufsent-ils pas ? Soulve-toi pour rajuster ta coiffe, et
promne-toi dans ta maison pour que je te contemple () (chant accom-
pagnant le bris des vases-zrs) : Quelle tristesse ! nous allons retourner
les vases. Seule, ta maison sera ruine au milieu des ntres ().
98

Si nous nous tournons vers les images du deuil, nous voyons que
les scnes gures dans les tombeaux des particuliers mnagent ds
lAncien Empire une place aux reprsentations du cortge funbre.
On y remarque parfois la prsence de membres plors de la
famille et de la maisonne ; ainsi dans le document suivant, tir du
monument funraire dIdou :
(mon) pre (bien) aim !
mon matre, prends-moi vers toi !
mon matre (bien) aim !
Procession (litt. sortie) de ses gens (serfs) en larmes.
(Texte du montant droit, lgendant la guration des deuillants
99
)
Ces lgendes accompagnent respectivement quatre registres, qui
montrent chacun un groupe de personnages (g. 5). Plusieurs
attitudes emblmatiques de la douleur sont reprsentes : un homme
se frappe la tte avec un bton, un autre semble sarracher les cheveux ;
plusieurs personnages sont au sol, et lon tente de les soutenir ; comme
97. Cf. van Dijk, op. cit., col. 1393.
98. Georges Legrain, Louqsor sans les pharaons, Paris, 1914, p. 213-214
(cf. aussi spcialement p. 213-222 Chansons funbres ).
99. Texte provenant de Guizeh, tir du mastaba dIdou (VI
e
dynastie). Voir
William K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu, Giza Mastabas vol. 2,
Museum of Fine Arts, Boston, 1976, p. 22 et g.35 ; pls. XVIII-XIX.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 191


D
.
R
.
Fig. 5. Scnes de funrailles dans le mastaba dIdou.
Daprs William K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu,
Giza Mastabas, vol. 2, Boston, 1976, pl. XVIII-XIX.
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192 YOURI VOLOKHINE
lindique la lgende du registre infrieur, cest l toute la maisonne
du notable qui est en proie au chagrin. Cette expression collective
(et codie) du chagrin sajoute la prsence de pleureuses rituelles,
lesquelles sont reprsentes sur un autre panneau du tombeau et
dsignes par le terme djret
100
. Ce type de reprsentation est assez
commun dans les scnes de lAncien Empire ; les discours mis en
lgendes ninsistent pas sur la douleur porte par une plainte
verbale
101
.
Ultrieurement, les scnes funraires des tombes prives du Nouvel
Empire (et tout particulirement celles de la ncropole thbaine)
offrent une documentation considrable sur les scnes dafiction
collective lors du cortge funbre. On y rencontre non seulement
les pleureuses, mais encore diffrents groupes adoptant une large
palette dattitudes, allant du chagrin ostentatoire au recueillement
douloureux. Les scnes funraires du Nouvel Empire mnagent
aussi une place aux lamentations de la veuve. Tout se passe comme si
la priode amarnienne, qui connat une inexion nouvelle galement
en ce qui concerne les rites funraires, avait bris un interdit entourant
la commmoration de la dploration tragique
102
. Les accents de ces
chants plaintifs sont en tout point comparables aux chants liturgiques
de dploration dOsiris, chants qui en sont les prototypes. On
remarquera aussi que les dplorations ne mnagent aucune place
la consolation ; au contraire, elles insistent sur la cruaut de la
perte
103
. Les lamentations des pleureuses font cho aux plaintes de
100. M. Werbrouck, Les pleureuses, op. cit., p. 15-16.
101. J. Assmann (dans Mort et au-del, op. cit., p. 214-215), suppose que
la douleur et le chagrin, en tant quaspects ngatifs de la mort, navaient pas
encore place dans lconomie funraire de lAncien Empire, priode durant
laquelle la forte croyance en limmortalit interdisait de se focaliser sur ces
aspects.
102. Pour cette ide, cf. galement Jan Assmann, Mort et au-del en gypte
ancienne, p. 215.
103. Remarquons que cest aussi le cas dans les pigrammes funraires
grecques qui, en gypte en tout cas, se nourrissent entre autres de traditions et
de faons de faire locales. ce sujet, cf. le recueil publi par Etienne Bernand,
Inscriptions mtriques de lgypte grco-romaine, Paris, 1969 ; cf. p. 33-41
pour les sentiments tmoigns dans ces inscriptions funbres.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 193
la veuve, comme dans cet extrait tir de la tombe de Nferhotep
Thbes
104
(g. 6) :
Je suis ta sur, Mryt-R ! grand, nabandonne pas Mryt-R ! Ton
tat est bon ! Toi, bon pre, tu es mien. Ten aller, comment peux-tu faire
cela ? Je vais seule, vois, je suis derrire toi ! Toi qui aimais bavarder
avec moi, tu te tais, tu ne parles plus !
Paroles dire par les pleureuses (litt. ici ouchbou les rpondantes) :
Douleur !, Douleur (imaou) ! Sain, sain, sain, sain ! Plainte sans cesse !
Ah ! Perte (ta aqyt) ! Le bon berger est parti au pays de lternit ; lui
dont les gens taient nombreux, il est dans le pays qui aime la solitude.
Lui qui aimait bouger (litt. ouvrir) ses pieds pour marcher, il est


D
.
R
.
Fig. 6. Lamentations aux funrailles de Nferhotep.
Daprs Erich Lddeckens, Totenklagen, MDAIAK 11, 1943, p. 109-110.
104. Texte tir de la tombe thbaine n 49 datant du rgne dAy (XVIII
e
dynas-
tie), vers 1320 av. J.-C.
Voir Jan Assmann, Mort et au-del en gypte ancienne, p. 215-216 ; Erich
Lddeckens, Totenklagen, MDAIAK 11, 1943, p. 109-110 8 (Nr. 48), 111-113
(Nr. 49) et pl. 24.
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entrav, emmaillot, bloqu ! Lui qui aimait se vtir de belles toffes,
il dort dans le vtement dhier !
Linsistance dramatique sur la cruaut de la mort est aussi parti-
culirement poignante dans la tombe de Neferskherou Zawiyet
Sultan
105
(g. 7) :
Moutnferet (= la veuve) dit : Celui qui tait de bon conseil, le silence
sest abattu sur lui. Celui qui veillait est dans le sommeil. Celui qui ne
dormait pas la nuit est inerte le jour !
Les pleureuses (tchsout) disent : la maison de ceux qui sont
lOccident est profonde et sombre. Elle na ni porte ni fentre, pas de
lumire pour lclairer, pas de vent du nord pour rassrner le cur. L,
le soleil ne se lve pas. Ils sont endormis tout le temps, car lobscurit
stend au jour. Hlas (yh), comme le bon (= le dfunt) serait bien portant
si on pouvait respirer lair !
Moutnfert (= la veuve) dit : Celui qui avait une voix forte se tait, il ne
peut plus parler. Celui qui tait matre de lui (litt. celui qui comptait
son corps) est inconscient (litt. ne sait plus). Hlas ! Combien est
misrable celui qui dort, couch pour lternit. Hlas ! si la couche
qui te porte pouvait faire ce qua fait ta nourrice, qui te retournait et te
tirait de ton sommeil, pour que tu tveilles et entendes ma voix ! Le
berger a t emmen dans le pays de lternit-neheh, dans la place de
linnit-djet. Dissimuls (litt. shtayt mystrieux) sont ceux de
lOccident, et pnible (qsn) est leur condition. Il est immobile, celui
qui est all eux. Il ne peut pas dire sa condition. Il repose dans sa
place solitaire, et lternit est lui dans les tnbres ().
Cette parole de douleur, prononce par la veuve de Neferskhrou,
ne semble vouloir saccommoder daucune consolation. Elle apparat
dans un monument qui a galement livr un reprsentant clbre
dun genre littraire dont le propos est prcisment de sexprimer
sur la brivet de lexistence, tout en ne laissant place aucun espoir
prcis quant lau-del : les chants des harpistes
106
, dclarations
picuriennes avant la lettre, taient vraisemblablement psalmodis
durant les banquets funraires ; ils dcrivent un au-del sombre,
105. Texte tir du tombeau de Neferskherou Zawiyet Sultan en Haut
gypte, datant du rgne de Ramss II, (XIX
e
dynastie). Voir Jrgen Osing, Das
Grab des Nefersecheru in Zawiyet Sultan, V 88, Mainz, 1992, p. 54-55 et
pl. 36, cf. Jan Assmann, Mort et au-del en gypte ancienne, p. 216.
106. Miriam Lichtheim, The Song of the Harpers , JNES 4, 1945,
p. 178-212; Jan Assmann, L II, 1977, col. 972-982; en dernier lieu: Jrgen
Osing, Aspects de la culture pharaonique, Paris, 1992, chap. I Les chants du
harpiste au Nouvel Empire .
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196 YOURI VOLOKHINE
duquel lon ne revient pas, et, inversement, exhortent lhomme
faire la fte et proter de la vie
107
. Dans ces chants, le regard
dsenchant jet sur le trpas introduit comme corollaire direct la
clbration exacerbe de lexistence, un motif qui saccorde bien
avec la thologie naturaliste du Nouvel Empire (exaltation du don
de vie prodigu par le dieu cleste).
REMARQUES CONCLUSIVES
Lexamen de la documentation gyptienne auquel on vient de se
livrer ne lve apparemment pas le voile sur les motions intimes
qui auraient pu tre ressenties par les particuliers lors des fun-
railles. Tout semble rduit des modles collectifs. Mais peut-il en
tre autrement ? Loccasion de la mort est, comme on le sait, le
moment privilgi pour les expressions motionnelles collectives.
Comme lcrivait autrefois Maurice Halbwachs : Quand lmotion
sexprime, cette expression est matrielle, et le groupe a prise direc-
tement sur elle . Les manifestations motionnelles gyptiennes
sinscrivent dans ces manifestations funraires strictement rgles
par la coutume
108
. Dans la perspective sociologique de lcole de
Chicago, Irving Goffman tait de son ct amen traiter dune vie
sociale qui, tout entire, serait un thtre
109
. En forant le trait, on
arriverait vite penser que la vie motive, que lon pense intime,
107. Un autre cas de pessimisme tmoign envers le monde funraire
est connu par un texte littraire de la XII
e
dynastie, qui met en scne un homme
et son me -ba, en proie une discussion angoisse. Voir Odette Renaud,
Le dialogue du Dsespr avec son me, CSEG 1, Genve, 1991. Bernard
Mathieu, Le dialogue dun homme avec son me , gypte Afrique & Orient
19, 2000, p. 17-36. Les propos du ba sont imprgns de la pense hdoniste
que lon peut constater de faon comparable dans les chants du harpiste.
108. Maurice Halbwachs, Lexpression des motions et la socit , in
changes sociologiques, Paris, 1947, repris dans Classes sociales et morpho-
logies, Paris, 1972, p. 164-173.
109. Erving Goffman, La mise en scne de la vie quotidienne. 1. La
prsentation de soi, Les ditions de minuit, Paris, 1973 et La mise en scne de
la vie quotidienne. 2. Les relations en public, Les ditions de minuit, Paris, 1973.
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TRISTESSE RITUELLE ET LAMENTATIONS FUNRAIRES 197
nest remplie que dmotions de faade , de sentiments convenus,
appris, copis.
La documentation gyptienne nous met en prsence dun ensemble
dmotions excutes en public : manifestations silencieuses
(tristesse, abattement) ou au contraire dmonstrations bruyantes
(pleurs, cris) ; ces manifestations sont dvidence organises (cortge
des pleureuses). Il serait alatoire, voire de mauvaise mthode, de
vouloir dterminer les parts respectives de la tristesse individuelle
(que lon supposerait rellement prouve ) et collective (qui ne
serait que rituellement excute , cest--dire joue). Rien ne
prouve en effet que les motions collectives et obligatoires sont moins
intimement prouves que celles que lon peut ressentir spontan-
ment, hors de toute situation codie au pralable. Comme on la
vu, le modle gyptien de la situation de dtresse motionnelle
prouve par le survivant face au dcs de ltre aim est fourni par
le mythe dOsiris. Ce prototype de lexprience osirienne offre la
socit comme lindividu un rfrent pour lexprience de la souf-
france et son expression. Il propose en plus les solutions rituelles
qui permettent daffronter et de vivre le deuil.
Universit de Genve
Facult des Lettres
Dpartement des Sciences de lAntiquit
2, rue de Candolle
CH-1211 Genve 4
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