You are on page 1of 13

1

C) Biblia y teologa en los comentarios


patrsticos
Aunque de forma panormica, hemos
visto que todos los escritores patrsticos
estn plenamente convencidos de la
presencia de un segundo significado en
el texto de las Sagradas Escrituras,
adems del estrictamente literal. La
identificacin de este segundo
significado estuvo estrechamente ligado,
para cada uno de ellos, a la problemtica
apologtica, teolgica o espiritual del
aqu y ahora en el que los Padres de la
Iglesia se encontraban. De esta forma
podemos descubrir que un mismo autor
puede utilizar mtodos y claves
hermenuticas distintas respecto a un
mismo texto bblico. De hecho lo que
interesaba a los Padres no era el
significado del texto mismo en su
literalidad, sino el sentido que un
determinado texto posea en el hoy
histrico, teolgico o espiritual en el que
era ledo. De esta forma se puede pensar
en los distintos tratamientos que un
mismo texto reciba en Alejandra,
Antioqua, Hipona, Roma o Jerusaln.
Los Padres de la Iglesia conectan siempre
ese segundo significado con la confesin
de la fe y la indispensable comunin de
amor con la comunidad de la Iglesia, que
era reconocida por todos como la
conditio sine qua non, para el
descubrimiento de un segundo
significado de los textos en las Sagradas
Escrituras. Con otras palabras, la Biblia
constituye la biblioteca fundamental para
cualquier aspecto de la vida cristiana de
los primeros creyentes. La catequesis y la
liturgia, la teologa y la iconografa; en
fin, toda la doctrina cristiana se
fundamenta en la exgesis bblica, en una
relacin siempre creciente, dinmica, de
adhesin a la Palabra, encarnada en el
Verbo de Dios. Desde esta nueva
perspectiva la exgesis patrstica
significa tambin un impacto en la
sociedad de su tiempo, una capacidad de
proporcionar o dar un estilo de vida y
una influencia muy especfica en la
adquisicin de lo caractersticamente
cristiano en la misma interpretacin de
las pginas bblicas.
Hace ya algn tiempo que el cardenal
Henri de Lubac, nos dej escrito que la
antigua exgesis cristiana es algo ms
que una antigua forma de exgesis. Es
sobre todo la principal forma que
durante largo tiempo ha revestido la
sntesis cristiana. Es al menos el
instrumento que la ha permitido
construirse, y es hoy da una de las vas
de acceso ms tiles para abordarla.
Ciertamente la exgesis de los Padres de
la Iglesia entraa una verdadera tarea
teolgica, que incluye una dogmtica,
una moral y una espiritualidad
unificadas. Para los autores patrsticos la
mejor manera de hacer teologa es
comentar la Escritura, lo que implica,
bien entendido, que su exgesis es
preferentemente teolgica. En este
momento no podemos detenernos,
aunque no dejara de tener su inters, a
analizar todas las implicaciones
existentes entre los comentarios bblicos
de los Padres y su manera de hacer
teologa.
Nuestro intento actual no va ms all del
esclarecimiento de los senderos que
recorrieron los Padres de la Iglesia en esa
selva inmensa como afirma Orgenes
que es la Sagrada Escritura; Jernimo
dir que es el misterioso laberinto de
Dios. La exgesis patrstica no se limita
a ensearnos nicamente sus diversas
interpretaciones, sino que sobre todo nos
muestra los presupuestos doctrinales y
vitales de quienes hicieron tal
hermenutica. As, por ejemplo, entre los
distintos gneros literarios escolios,
cuestiones y comentarios que
emplearon los comentaristas patrsticos
de la Biblia se pueden ver cmo discutan
sobre la interpretacin de las palabras
mismas del texto, pero principalmente el
inters por conocer la naturaleza de las
cosas narradas les induca a discutir
tambin sobre las cosas mismas y
2

elevarse a la contemplacin del mismo
Autor de las cosas.
En el uso patrstico de la Biblia la
tendencia ms comn era la de partir de
unos datos preconcebidos. stos podan
ser fundamentalmente bblicos, pero
tambin podan estar tomados de las
ciencias o de la propia experiencia
personal, siempre con la condicin de
que fueran anlogos a los datos de la
Biblia. En este orden hay que destacar
uno de los presupuestos ms extendidos
entre los comentaristas patrsticos; se
trata de la llamada regla de fe o canon
de la verdad, que a san Justino le serva
para describir la religin cristiana, o los
fundamentos bsicos de la teologa,
como es el caso en san Ireneo, Tertuliano
y Orgenes, o incluso la enseanza
catequtica, que se condensara ms
tarde en el smbolo bautismal.
Esta verdad fundamental proviene de la
misma Biblia y reagrupada habitualmente
en el esquema de la fe bautismal en el
nombre del Padre, y del Hijo y del
Espritu Santo, que constituye la base de
esa exgesis que podra llamarse
dogmtica. En otros casos la regla de fe
vendr definida por las confesiones de fe
de los cristianos que alcanzarn por ello
el martirio; tambin por las frmulas
litrgicas con motivo de la celebracin
eucarstica en las fiestas, por los
procedimientos utilizados en las
alabanzas a Dios las doxologas, o los
testimonios aducidos frente a las
distintas herejas. Todas estas variantes
de la regla de fe, entresacadas de la Biblia
misma, son el presupuesto bsico para
discernir la correcta hermenutica
patrstica de la falsa.
1. La divina Escritura
Otro de los presupuestos religiosos con
que los Padres de la Iglesia leen y
comentan las Sagradas Escrituras es la
consideracin de divina que se
dispensaba a la Escritura. Precisamente
este valor trascendente de la Biblia es el
que justifica todo el trabajo de los Padres
de la Iglesia en investigar todas sus
partes y bajo todos los aspectos posibles,
presentndola como fuente de verdad y
orientadora segura para la vida. Los
libros sagrados representan en el
pensamiento patrstico la autoritas
divina, pero nicamente en cuanto vienen
presentados como tales por la Iglesia y
recibidos en la comunin de la fe
catlica.
Este valor trascendente lo ponen de
manifiesto los diversos adjetivos con los
que los autores patrsticos califican esta
clase de Escrituras. Estaba fuera de toda
discusin la idea de que Dios era en
ltima instancia el origen de la Biblia y
que el mismo Dios haba decidido cul
deba ser su contenido y el respaldo y
autoridad que la confera. Como hemos
recordado, el trmino Escritura, en
singular y tambin en plural, designaba
entre los cristianos de los dos primeros
siglos a los libros del Antiguo
Testamento y es a partir del siglo tercero
cuando se comienza a incluir en la
designacin tambin a los escritos
neotestamentarios, aunque se tardarn
todava dos siglos ms en sealar los
lmites extensivos de ambos
Testamentos.
Los escritores patrsticos aaden al
sustantivo Escritura diferentes
calificativos para designar el origen o
autoridad de la misma. As uno de esos
adjetivos que acompaan con ms
frecuencia al sustantivo es el de divina.
San Agustn al calificativo de divina
aade el de santa como epteto.
Clemente de Alejandra habla de las
Escrituras del Seor. Orgenes, y
tambin san Cirilo de Jerusaln, escriben
que las Escrituras estn inspiradas por
Dios. Y la lista se hara excesivamente
amplia, si pretendiramos recordar aqu
todos los trminos utilizados por los
autores de la patrstica para significar el
origen divino de las Sagradas Escrituras.
3

Lo mismo tendramos que decir del
trmino veterotestamentario Biblia,
que tambin es adoptado por los autores
paleocristianos para designar los libros
inspirados por Dios, como lo testimonia
el vestigio de esta denominacin que
encontramos en las Actas de los mrtires
escilitanos, hacia el ao 180, donde se
mencionan los libros y la cartas de
Pablo, hombre justo. Idnticos
calificativos acompaan a otros
sustantivos como letra, palabra, pgina
tambin en plural para designar la
misma realidad.
En verdad, la Sagrada Escritura,
reconocida como obra de un autor divino
y recibida como una instruccin salvfica,
se consideraba superior a cualquier
autoridad humana en la Iglesia. En orden
a la edificacin de sta, y a fin de que se
fuera configurando una autodefinicin
eclesial a partir de las disputas y
confusiones doctrinales en los primeros
siglos cristianos, la Escritura divina sirvi
como nica garanta de una fe autntica
en Cristo. La hermenutica patrstica
interpretaba la verdad divina de la
Escritura haciendo posible que la voz de
Cristo anunciara o proclamara y
estableciera en ella todo lo que era vital
para los cristianos en su presencia en
este mundo. Dios era identificado, al
margen de toda metafsica, en los
trminos propuestos por la Escritura. El
mismo Dios introduca realmente a los
creyentes elegidos en la divina
dispensacin asegurada por la Escritura
sagrada.
A mediados del siglo ii el judo Trifn y
el filsofo cristiano Justino podan diferir
en sus opiniones, sobre la base de una
conviccin compartida respecto a la
naturaleza divina de las Escrituras. Y este
mismo carcter sagrado de todos y cada
uno de los libros divinamente inspirados
se supone todava an en el uso narrativo
y popular que de ellos haca san Gregorio
Magno. La misma enseanza la
encontramos en san Juan Crisstomo:
Todas las cosas que los profetas
afirmaron respecto a los judos, todas
alcanzaron su cumplimiento, e incluso la
realizacin de las mismas fue evidente a
todos: tambin las referentes a Cristo en
el Nuevo [Testamento], que muestran
sobremanera que la Escritura es divina.
Mas si es divina, todo lo que se ha dicho
en ella sobre Dios tambin es verdad. El
texto del Patriarca de Constantinopla
incluye la afirmacin del origen divino de
la Biblia con el argumento racional de
que las profecas se han cumplido, lo
cual no deja de tener su importancia
cientfica.
Durante los siglos cuarto y quinto, los
autores cristianos admitan en general
que la Biblia tena como autor a Dios.
Haban aceptado de manera pacfica este
dato central de la herencia juda y eran
poco propensos a contestarlo ya que el
ambiente antiguo no tena dificultad en
aceptar la inspiracin divina de los libros
sagrados. As se expresa, por ejemplo,
san Cirilo de Jerusaln en sus Catequesis:
Por tanto, no salga de nuestra boca ms
que lo que dice la Escritura acerca del
Espritu Santo; y si algo no aparece en la
Escritura, no andemos curioseando. El
Espritu Santo en persona dict las
Escrituras; l tambin dijo de s mismo
cuanto quiso, o lo que corresponda a
nuestra capacidad de comprensin. Que
se diga, pues, lo que dijo, y que nosotros
no alberguemos la pretensin de decir lo
que no dijo. Otros testimonios podemos
cotejarlos entre las obras de san Basilio,
san Gregorio de Nisa, san Jernimo,
Teodoro de Mopsuestia, Teodoreto de
Ciro, y otros muchos.
A pesar de esta unanimidad, cuando se
trata de definir la naturaleza de la
inspiracin misma, las opiniones
patrsticas difieren. As, Teodoro de
Mopsuestia distingue entre la inspiracin
proftica, que incluye la visin de las
cosas futuras, y la sabidura de los
autores sapienciales. Tambin es
interesante la opinin de san Ambrosio,
quien afirma que los hagigrafos no han
escrito conforme al arte humano, sino
4

segn la gracia, que supera todo arte,
porque escribieron todo lo que el Espritu
Santo les haba inspirado.
Los autores de la Patrstica no se
conforman con afirmar el hecho de la
inspiracin divina, y de algn modo su
naturaleza, sino que tambin sacan sus
consecuencias. As, puesto que el Espritu
Santo ha inspirado los libros sagrados,
stos estn llenos de misterios,
escondidos a quienes no creen, abiertos
en cambio a los que llaman y buscan.
Tambin, porque provienen de Dios,
todas las palabras son tiles y todos los
libros constituyen la nica Biblia y
pueden ser interpretados uno por medio
de otro, como cita expresamente san
Agustn.
Plenamente convencidos del origen
divino de la Escritura y sintindose
adems ligados por la autoridad de la
tradicin eclesistica pasaban sin
dificultad alguna sobre la contribucin
especfica de los autores humanos. La
importancia de la historia en la retrica,
y especialmente las costumbres que
regulaban los prlogos de los
comentarios paganos, les obligaba a
olvidarse que todo libro bblico tena
tambin su autor humano. Para nuestros
comentaristas, el inters de la Biblia
patrstica era el medio privilegiado de
comunicacin con Dios, y el texto
sagrado permita a nuestros
comentaristas una simbiosis excepcional
entre su locutor trascendente y sus
destinatarios humanos. stos eran sus
objetivos hermenuticos primordiales.
2. Fe en Cristo y su Iglesia
Otro de los criterios bsicos que
determin el inicio y todo el desarrollo
de la exgesis patrstica fue la conviccin
de que la divina Escritura slo tiene
sentido cuando es interpretada en y para
la Iglesia. Ciertamente, a la luz de las
convicciones evanglicas, el texto
sagrado incorporaba un cmulo de
conocimientos muy necesarios acerca de
Cristo. Estos datos cristolgicos,
descubiertos por los primeros intrpretes
de la Escritura en la Iglesia del Nuevo
Testamento, respaldaron la apropiacin
cristiana de la Biblia hebrea, cuyo
carcter divino se identific a partir de
entonces como cristiano.
La resurreccin de Jess, reconocido
como Seor, constituye el punto de
partida, la raz, el centro y la cima, de la
hermenutica patrstica de la Biblia.
Ahora bien, no es la Biblia quien implanta
la resurreccin, sino lo contrario: es la
resurreccin del Seor quien introduce
en la Biblia. Los Padres sostienen que
slo el reconocimiento de Jess como
Seor, permite leer adecuadamente la
Biblia, y adems aaden que este
reconocimiento puede ser pleno y
autntico nicamente si es tenido en la
Iglesia, conforme a su regla de fe. De aqu
nace el principio fundamental del trabajo
exegtico de los Padres de la Iglesia:
Ecclesia tenet et legit librum
Scripturarum (la Iglesia posee e
interpreta el libro de las Escrituras). Esta
conviccin entr muy pronto con
sencillez en las frmulas de fe que
deban adoptar los candidatos al
bautismo, en los smbolos de las
distintas reuniones sinodales y mucho
ms de los de los concilios ecumnicos,
cuando stos tuvieron lugar, las distintas
alabanzas a Dios con sus variadas
formulaciones, los testimonios
martiriales y de la conducta misma de los
creyentes no son ms que algunos
testimonios de los que la "Iglesia tena y
de cmo lea el libro de las Escrituras".
Ya en los aos ltimos del siglo ii los
escritos del Antiguo y Nuevo Testamento
fueron recibidos por los numerosos
grupos cristianos como el tesoro ms
preciado de la Iglesia. Tanto Ireneo de
Lyon como Tertuliano tenan
perfectamente claro que las disputas por
establecer correctamente el elenco de los
libros cannicos slo tenan sentido si
aquellos libros se consideraban ya
propiedad de la Iglesia. Esta misma
5

consideracin tenan incluso los
enemigos de la Iglesia, y as en las pocas
de persecucin, se exiga a los cristianos
que entregaran sus libros sagrados, pues
era de todos conocido que una de las
peores traiciones a la Iglesia consista en
entregar los libros sagrados a las
autoridades civiles. As nacieron los
conocidos con el nombre de traditores en
la Iglesia antigua.
La piedad de Orgenes le llevar a
escribir: Mi mejor deseo es ser
verdaderamente de la Iglesia, ser llamado
con el nombre de Cristo, y no con el de
cualquier heresiarca, tener ese nombre,
bendito en toda la tierra. Mi deseo es ser
realmente y denominarme cristiano,
tanto por las palabras como por los
sentimientos. Es la voz de un hombre en
el que se mezclan el amor y la confianza;
es la fuerza del amor la que exige la
rectitud de la fe. No contento con alegar
la regla de las Escrituras o la regla
evanglica y apostlica, el maestro
alejandrino invoca la regla de la Iglesia,
la fe de la Iglesia, la palabra de la
Iglesia, la predicacin de la Iglesia, la
doctrina de la Iglesia, el pensamiento
y el magisterio de la Iglesia. Todas estas
expresiones origenianas han surcado los
tiempos hasta nuestros das y han dejado
su impronta en la configuracin de la
exgesis cristiana en toda su historia.
No slo se pensaba que las Sagradas
Escrituras haban sido confiadas a la
Iglesia, sino que a la vez se afirmaba que
constituan el mensaje fundamental de
sta. Es decir, lo que la Iglesia tena que
anunciar no era otra cosa que la Sagrada
Escritura, a la vez que todo el mensaje de
la palabra de Dios no era otra cosa que la
proclamacin de la Iglesia. As, durante
los siglos patrsticos uno de los
principios bsicos de la recepcin inicial
y de la interpretacin subsiguiente de la
Sagrada Escritura en la Iglesia era
siempre el mismo: La Sagrada Escritura
tena sentido en trminos cristianos,
porque era propiedad de la Iglesia; no
por estar ordenada a su servicio. Por
haber sido entregada a la Iglesia, la
Sagrada Escritura tena que ser entregada
a su vez y en su totalidad a cada uno de
los miembros de la Iglesia. Nunca hubo
en la Iglesia primitiva un crculo
especfico al que se vinculara un uso
exclusivo de la Biblia. Florecan en
algunos lugares crculos de intrpretes
amigos, pero ningn cristiano quedaba
privado de la apropiacin personal de la
Sagrada Escritura en cuanto tal. Esto es lo
que demuestra precisamente que la
exgesis patrstica diera como fruto un
sin nmero de sermones y otros tratados
elaborados por miembros del pueblo
cristiano y dirigidos al pueblo cristiano.
Las reuniones litrgicas, la oracin
comunitaria y personal, los mtodos
catequticos, las festividades, las visitas
y comunicaciones entre cristianos de
diversos lugares constituyen un sinfn de
ejemplos patrsticos respecto a la
exgesis de los Padres de la Iglesia:
asignaba a los dirigentes intelectuales de
las comunidades eclesiales; consegua
que los hermanos cristianos
compartieran sus bienes espirituales y
materiales; en definitiva, la Sagrada
Escritura estaba presente en todas las
circunstancias de la vida cristiana.
San Agustn nos recuerda este principio
bsico en la lectura e interpretacin de
las Sagradas Escrituras. Si queremos
escribe el obispo de Hipona comprender
la Escritura, es indispensable que
descubramos al Cristo completo y total,
es decir, Cristo cabeza y cuerpo. Cristo
habla muchas veces en persona
nicamente de la cabeza, la cual es el
mismo Salvador, nacido de la Virgen
Mara; otras habla en persona de su
cuerpo, el cual es la santa Iglesia,
difundida por toda la tierra. Nosotros
somos su cuerpo, si es que nuestra fe
sincera, nuestra esperanza segura y
nuestra caridad ardiente se fundan en l;
somos su cuerpo y miembros de l... Por
tanto, al or las voces del cuerpo, no
separis la Cabeza, y al or las voces de la
6

Cabeza, no separis el cuerpo, porque ya
no son dos, sino una carne.
Consecuencia de esta comn conviccin
de fe era que las personas, las
instituciones, los acontecimientos, las
leyes, los sacrificios, y en general todo de
lo que se habla en el Antiguo Testamento
fueran interpretados como referidos a la
persona misma de Jesucristo. No se trata
slo de algunos sucesos fundamentales
del Antiguo Testamento, sino de todos,
hasta los ms particulares. El significado
de toda esa realidad veterotestamentaria
es modificada por la lectura cristiana
hasta el punto de que entonces se puede
hablar de un significado que ya no se
refiere slo a Israel, sino que mira a
Jess, identificado con el Espritu Santo
mismo por las Escrituras hebreas.
En definitiva es general en los Padres de
la Iglesia la conviccin de que Jess
resucitado no constituye slo el
contenido de las Escrituras, sino tambin
el que lleva a descubrir gradualmente su
contenido. De ah la conclusin de los
comentaristas patrsticos: slo puede
entender las Escrituras quien lleva la
misma vida del Maestro hasta el fin de
los tiempos. Con otras palabras,
nicamente puede pensar haber logrado
el verdadero sentido del texto bblico
quien puede detectar en s mismo la
presencia de un alter Christus.
Estos intrpretes de la Biblia basaron su
exgesis en afirmaciones hechas desde la
fe. Para los Padres, el hecho de poder
comprender las Escrituras es una gracia y
un don que el intrprete debe pedir en la
oracin. Por eso, el punto de partida de
gran parte de la exgesis patrstica sobre
el Antiguo Testamento es la creencia que
ste, en su conjunto, es un anuncio de
Jesucristo; o a la inversa, que Cristo es la
llave para entender el Antiguo
Testamento. Ciertamente, Cristo es el que
asume y recapitula toda la lnea del
tiempo anterior y posterior, desde el
primer hombre hasta el ltimo. Y esta
lectura tipolgica de la Biblia no se limita
slo a Cristo, sino que ste es inseparable
de su cuerpo, de su pueblo, que
constituye el misterio en su plenitud:
Cristo y su Iglesia.
3. Unidad y utilidad de toda la Biblia
De la "divinidad" y "eclesialidad" de la
Biblia deriva tambin la sinfona de los
dos Testamentos que componen las
Sagradas Escrituras; es decir, su unidad,
y no slo en su perspectiva apologtica,
sino sobre todo y principalmente en su
sentido ms profundo: saber caso por
caso, si una lectura determinada cristiana
es homognea a la Escritura en su
conjunto, conforme a su dinamismo
profundo. Esta caracterstica es la que
celebra y goza la exgesis patrstica,
como lo demuestra que sus resultados
llegaran a ser componentes de la liturgia
cristiana y permanecen hasta nuestros
das.
Al creer en Dios, como nico autor
principal de la Biblia, los autores
patrsticos se sienten capacitados para
aplicar con mayor convencimiento el
principio de la hermenutica clsica
Homero por Homero, el autor por el
autor. No se limitan a citar
continuamente textos bblicos que se
explican unos a otros. Como hemos visto
en san Agustn, tienen en cuenta que
pasajes oscuros hay que explicarlos por
medio de otros ms claros, y que una
contradiccin aparente entre dos pasajes
puede ser resuelta por medio de un
tercer texto.
Por otra parte, los intrpretes patrsticos
de las Sagradas Escrituras saben
distinguir perfectamente entre el Logos,
palabra eterna y personal de Dios, y la
palabra divina que resuena en el odo
humano y que el ojo del hombre lee en la
Biblia. Esa presencia del Logos personal
en la Escritura es la razn ms profunda
de su unidad esencial, en cuanto mensaje
del nico misterio que asume
expresiones diversas segn los tiempos y
los hombres. Nos encontramos ante un
7

concepto fundamental de la patrstica
que da la clave de los criterios
interpretativos de los Padres de la Iglesia.
sta es la verdadera razn y el motivo
necesario y urgente que tenan, por
ejemplo, Ireneo, Tertuliano, Hiplito y
Orgenes, entre otros, para afirmar la
unidad de los dos Testamentos frente a
los herejes que repudiaban los textos
veterotestamentarios o, en el mejor de
los casos, los interpretaban mal porque
la faltaba la luz emanada de los de la
Nueva Alianza realizada por Jesucristo.
En el siguiente texto de san Juan
Crisstomo el criterio de la unidad de la
Escritura se muestra de manera
esclarecedora: Si de un costado se toma
una parte, en ella se hallarn todos los
elementos de que consta el animal
entero: nervios, venas, huesos, arterias,
sangre y, por decirlo as, una muestra de
todo el conjunto: lo mismo en las
Escrituras: en una parte cualquiera brilla
el parentesco con el todo. El lector de
los escritos patrsticos encuentra en esta
motivacin exegtica la explicacin
oportuna sobre la abundante repeticin
de textos bblicos que se halla en todos
los comentarios bblicos de cualquier
autor de los primeros siglos de la Iglesia.
El autor real de las Escrituras es el
Espritu Santo, y el Espritu Santo es uno.
As pues, las Sagradas Escrituras,
tomadas en su conjunto, deben ensear
una verdad, la verdad. Y, ms an, si el
Espritu Santo es su autor, las Escrituras
nunca pueden considerarse como un
lugar comn o algo superficial. Orgenes,
por ejemplo, escribe: De qu me sirve a
m, que he venido a escuchar lo que el
Espritu Santo ensea al gnero humano,
or que Abrahn estaba de pie debajo de
un rbol?, o que el propsito [del
Apstol] es que aprendamos cmo tratar
otros pasajes, y en especial aquellos en
los que la narracin histrica parece que
no cuenta nada valioso acerca de la ley
divina o bien este otro pasaje: Y,
ciertamente, si como algunos piensan, el
texto de la divina Escritura fue
compuesto sin cuidado y de modo
confuso, se podra haber dicho que
Abrahn baj a Egipto para habitar all a
causa del hambre que sufra. Por ello,
concluir el exegeta alejandrino, lo
mismo que el hagigrafo necesita de la
intervencin del Espritu Santo para
redactar las Sagradas Escrituras,
igualmente el lector necesita de la ayuda
de ese mismo Espritu para comprender
con rectitud lo que lee en esas mismas
Escrituras.
De este modo, la exgesis de los Padres
era una tarea fascinante, llena de
misterios, sorpresas y complicaciones
que resolver. Tambin Orgenes utiliz
una maravillosa imagen que aprendi del
rab que le ense el hebreo; deca l que
la Escritura es como una gran casa que
tiene muchas habitaciones. Todas las
habitaciones estn cerradas con llave y
hay una llave para cada puerta cerrada.
La labor del estudioso es encontrar la
llave que abra cada puerta. Y es sta una
gran tarea.
La exgesis patrstica comienza con el
estudio literal de los trminos, pero el
inters real de los Padres de la Iglesia
estaba puesto en la cristiandad y en la
doctrina cristiana. Quizs la mejor
manera de decirlo es que las cosas y
sucesos del Antiguo Testamento les
recordaban las verdades y realidades
cristianas. Con expresin clsica de
Wilhelm Vischer, se puede decir con toda
verdad que el Antiguo Testamento nos
muestra lo que es Cristo, mientras que el
Nuevo Testamento nos muestra quin es
Cristo. Este proceso de relacin de ideas
ya haba comenzado en el Nuevo
Testamento, y nosotros lo encontramos
resumido en los dos primeros versculos
de la Carta a los Hebreos. San Juan
Crisstomo lo har de la siguiente
manera: Nada hay intil o innecesario
en la Sagrada Escritura, ni siquiera una
iota o una tilde; ms an, ni siquiera un
simple saludo, puesto que el saludo nos
abre un mar inmenso de sentidos y nos
da abundante materia.
8

4. La Biblia como argumento
demostrativo
En este momento slo podemos esbozar
lo que ya hemos dicho en otra ocasin
respecto al valor que la Biblia tiene entre
sus comentadores patrsticos en relacin
a los tres frentes que se encontraron:
judos, paganos y herejes. Estos tres
mbitos opuestos al cristianismo
primitivo tuvieron precisamente en los
comentarios bblicos de los Padres de la
Iglesia sus oportunas respuestas,
teniendo como base de su argumento
precisamente la Biblia. Ciertamente las
Sagradas Escrituras fueron siempre el
referente bsico para definir las
distinciones con unos y con otros.
La polmica, la persecucin, la
oposicin y marginacin social afirma
Angelo di Berardino obligan a cerrar
filas o, mejor todava, a animar una
conciencia ms persuasiva de la propia
identidad, que precisamente los
cristianos expresan en trminos tan
claros que echan por tierra la mayora de
las veces el juicio de los opresores. En
efecto, el camino que recorren los
primeros cristianos, siguiendo el ejemplo
de su Maestro, no es el del
enfrentamiento con las estructuras de la
sociedad o de las confrontaciones en los
conflictos sociales y polticos que
ciertamente existan. Frente al mundo
judo y pagano, el cristiano de los
primeros siglos parece concentrarse en
un nico objetivo: el anuncio de
Jesucristo y del proyecto de vida que
haba trado. De esta manera el texto de
la Biblia se convierte en el centro de sus
mejores reflexiones para subrayar las
concepciones teolgicas y la orientacin
kerigmtica de sus comportamientos.
Los exegetas cristianos de esta poca se
fijan en la Biblia para poner de relieve las
diferencias y similitudes con sus
coetneos del judasmo, para sealar
ciertos acontecimientos particularmente
significativos en las Sagradas Escrituras
en sus relaciones con ellos y para
manifestar el sentido direccional de toda
la historia veterotestamentaria, que
implica una radical conversin de las
personas. En definitiva, el texto bblico es
para los cristianos de los primeros siglos
una invitacin a los judos para tomar
parte de la vida y del comportamiento de
la nueva comunidad fundada por Cristo,
la Iglesia, que es la heredera autntica de
las promesas realizadas por Dios al
pueblo judo.
La Escritura, como historia de salvacin,
es tambin la tierra fructfera donde
hunde sus races el mensaje cristiano
frente a la polmica de los paganos. Si la
historia, la filosofa y la literatura
paganas son verdaderas por la
antigedad de que gozan, ms verdadera
ser la doctrina cristiana que se funda en
las pginas multiseculares de la Biblia. La
historia cristiana tambin reconoce los
hechos, su concatenacin y sus
consecuencias. Pero con los ojos de la fe
el historiador cristiano observa a Cristo
como el gran protagonista de la historia
humana. La poca de los mitos y de las
narraciones de los filsofos paganos no
es sino una preparacin para conocer
toda la verdad que traer ms tarde el
Evangelio de Cristo. Por eso el historiador
cristiano recurrir a la fidelidad de la
memoria de Cristo, a la capacidad de
interpretar los acontecimientos a la luz
de esa memoria y a la fuerza de su
exhortacin eficaz y convincente.
Tambin el texto bblico se convierte en
el centro de los conflictos entre
cristianos y los que llevan el falso
nombre de cristianos durante todos los
siglos que abarca la poca patrstica. La
concepcin de la Biblia y los mtodos de
interpretacin han marcado
profundamente la identidad de los
verdaderos cristianos frente a los
herejes. Las interpretaciones bblicas de
marcionitas y gnsticos frente a los
cristianos de la gran Iglesia trajo
consigo unas consecuencias capitales: la
unidad de los dos Testamentos, la puesta
a punto del canon neotestamentario y el
9

desarrollo de los mtodos exegticos que
configurarn para siempre la
hermenutica cristiana.
En este momento citaremos nicamente
un texto que nos parece muy
significativo; es del primer autor
cristiano que unifica toda la Escritura en
dos partes, que l, entrando en la historia
de la exgesis cristinan, llama Antiguo y
Nuevo Testamento. En efecto, Clemente
de Alejandra escribe: Demostramos el
objeto de nuestra investigacin con la
palabra del Seor, la cual ofrece una
garanta mayor que toda demostracin,
mejor an, es la nica demostracin que
realmente existe. Conforme a esta ciencia
son fieles quienes slo prueban por las
Escrituras, pero son "conocedores" los
que siguen adelante para alcanzar un
conocimiento ms perfecto de la verdad,
pues tambin en la vida tienen una cierta
superioridad los especialistas respecto a
los profanos, y en comparacin a las
ideas comunes modelan mejor. Del
mismo modo tambin nosotros,
demostrando con perfeccin lo
concerniente a las Escrituras a partir de
ellas mismas, estamos persuadidos por la
fe de manera convincente. Y si los que
siguen las herejas se atreven a servirse
de los escritos profticos, en primer
lugar no se sirven de todos, y no [lo
hacen] de forma ntegra, ni tampoco dan
a entender el conjunto ni el contexto de
la profeca, sino que entresacando las
frases ambiguas las traducen segn sus
propias opiniones, recogiendo de un sitio
y otro unas pocas palabras, sin examinar
su significado, sino que se contentan con
la misma simple expresin. En efecto, en
casi todos los textos que aducen se
puede ver cmo atienden slo a los
nombres, substituyendo los significados,
porque desconocen lo que expresan, ni
utilizan aquellas selecciones [de textos]
que presentan como la naturaleza de los
mismos reclama. Mas la verdad no se
encuentra en cambiar los significados
(pues de esta manera arruinan toda
verdadera doctrina), sino en examinar lo
que es perfectamente propio y
conveniente al Seor y Dios
todopoderoso, y en confirmar cada una
de las pruebas de las Escrituras mediante
otros pasajes paralelos de las mismas
Escrituras. Las palabras del Alejandrino
mereceran una reflexin detenida, pero
no es posible en este momento; parecen
escritas en cualquiera de neustros das,
donde los eufemimos tratan de cambiar
el significado de las palabras.
5. Escuela de virtudes
Los Padres creyeron que las Escrituras,
entendidas de modo adecuado, les
hablaban en su bsqueda de la santidad
cristiana. As pues, la simple narracin de
los sucesos del pasado no es intil. As la
frase: Moiss consign por escrito, por
orden del Seor, las etapas que
recorrieron (Nm 33, 2), es comentada
por Orgenes de la siguiente manera:
Habis odo que "Moiss consign por
escrito" estas cosas "conforme a la
palabra del Seor". Y por qu el Seor
quiso que se escribieran? Para que este
pasaje de la Escritura sobre los mandatos
hechos a los hijos de Israel nos reporte
algn beneficio o no nos sirva de nada?
Quin se atrevera a afirmar que las
cosas escritas por mandato de la palabra
del Seor no reportan utilidad o
salvacin alguna, sino que tan slo
narran unos acontecimientos, y que lo
que entonces sucedi no tiene ahora
ninguna relacin con nosotros?. En
verdad, es principio exegtico
fundamental la pregunta que los Padres
se hacen continuamente sobre qu me
dice este pasaje y cmo me puede
ayudar.
El conocimiento de Dios es
evidentemente para los exegetas
patrsticos sinnimo de salvacin. El
conocimiento de Dios que concede la fe y
asciende por el amor tiene como
finalidad el conocimiento de la Escritura,
no slo leda, sino tambin meditada y
contemplada por el cristiano, que no se
contenta con simples ideas, sino que
busca el penetrar en el misterio del Hijo
10

de Dios, y trata de hacerse semejante a l
interiorizando las pginas sagradas de la
Biblia. Este tema tiene para los escritores
de la edad patrstica dos fundamentos
principales en la Escritura. El primero se
encuentra en el Gnesis, donde se lee que
el hombre fue creado a imagen y
semejanza de Dios (cf. Gn 2, 26). Este
texto sirve a la mayora de los
comentaristas paleocristianos para
indicar que el hombre todava no posee
el parecido pleno que una imagen exige.
El segundo de los textos, tambin
veterotestamentario es el mandato a
Moiss de marchar por el camino de Dios
y obedecer sus mandatos. Con este inicio
la imagen de Dios y esta meta la
perfecta semejanza, se desenvuelve
todo el camino moral de los Padres de la
Iglesia, y la importancia que las
Escrituras asumen en el acompaamiento
del itinerario del fiel cristiano: el camino
que conduce desde el inicio hasta el
trmino es el de la Sabidura y el de la
Palabra de Dios.
Recordemos, entre muchos, dos ejemplos
de tradiciones hermenuticas tan
distanciadas como la alejandrina y la
antioquena. En su Comentario a la Carta
a los Romanos, Orgenes nos ha dejado
estas palabras: Nuestra mente es
renovada mediante la prctica de la
sabidura, la meditacin de la Palabra de
Dios y la inteligencia espiritual de su ley;
y cuanto ms progrese uno en la lectura
de las Escrituras, ms arriba subir su
entendimiento; as ser nuevo siempre y
cada da. Ignoro, en cambio, si puede
renovarse la mente perezosa en relacin
con las divinas Escrituras y la prctica de
la inteligencia espiritual, con las que no
slo puede entender como verdadero lo
que est escrito, sino tambin explicarlo
con ms claridad y manifestarlo con
mayor diligencia.
Y un asiduo predicador antioqueno de las
Escrituras como lo fue el Crisstomo
tambin nos ha dejado escrito: Si
nosotros, los que diariamente
disfrutamos de la lectura de los profetas
y los apstoles, apenas refrenamos las
pasiones y cohibimos la ira y dominamos
los alborotos de las codicias y con
dificultad rechazamos la peste de la
envidia, a pesar de que estamos
continuamente repitiendo en medio de
nuestras perturbaciones los versculos de
la Escritura, y con trabajo y apenas
domesticamos semejantes bestias feroces
e impudentes qu esperanza de salud
queda, pregunto, para quienes jams han
usado de la dicha medicina ni han
escuchado cmo tratar de las virtudes?.
De la exgesis alegrica de Orgenes,
construida sobre la base de la exgesis
literal, derivan dos consecuencias lgicas:
la exgesis tropolgica, que se refiere a la
conducta moral del cristiano en el
seguimiento de Cristo, y la exgesis
anaggica, que es el convencimiento de
los misterios de la bienaventuranza
eterna y de su incoacin en esta vida. En
el pensamiento del Alejandrino lo mismo
que el sentido alegrico transforma el
Antiguo Testamento en el Nuevo,
tambin el sentido tropolgico y el
anaggico convienen a la Antigua
Alianza, puesto que sta es transformada
por la Nueva. Ambas alianzas son
imprescindibles para el lector cristiano,
como lo demuestra su comentario a la
Vida de Moiss, por ejemplo.
Ciertamente las Escrituras Sagradas no
son slo levadura que fermenta las
capacidades del lector, sino que la
palabra de Dios es tambin el alimento
que nutre y deleita el alma de los
prudentes, que es fulgurante y suave,
iluminando con el esplendor de la verdad
y deleitando las almas de los oyentes con
la dulzura de las virtudes, como nos
recuerda san Ambrosio.
En verdad los Padres de la Iglesia, como
hijos de su tiempo, eran conscientes de
la importancia de las costumbres de los
mayores, la tradicin, como lo reflejan
sus comentarios bblicos. No existe
convivencia sin tradicin; por este motivo
la misma religin era considerada como
11

base de la vida en comn, tanto en la
sociedad como en la familia. Y en general
se consideraba que la antigedad era uno
de los principales criterios de veracidad.
Por ello no resulta extrao que los
comentadores bblicos de los primeros
siglos hagan hincapi en los personajes
bblicos como espejos de conducta
cristiana. Ellos recorren la Sagrada
Escritura para apoyar su llamada a la
vida sencilla en dos fundamentos
principales. De una parte existe un bien
superior al de los alimentos, al dinero y
al placer, que con tanta avidez buscan los
hombres. Pero a continuacin explican
cmo la razn y la sobriedad medida
son bienes en s mismos.
La enseanza tico-moral de las cartas
paulinas, por ejemplo, tal como las
entienden los Padres, brota de sus
reflexiones sobre la personalidad de
Pablo, y en consecuencia sobre la vida
cristiana como disciplina espiritual. La
autntica vida cristiana consiste en
seguir los preceptos cuyo cumplimiento
se hace posible con la ayuda de la gracia
de Cristo, tal y como han quedado
expresados en la Sagrada Escritura y la
tradicin. Cuestiones de interpretacin
hacan surgir controversias sobre el
grado de literalidad y severidad con que
se haban de tomar tales mandatos,
especialmente cuando se tenan que
aplicar a la vida en sociedad y tambin a
la vida de las comunidades monsticas.
Esta tensin aumentara la casustica y
daran pie a los primeros catlogos tanto
de virtudes como de vicios.
Consecuentemente, los Padres recalcan
con nfasis todos aquellos pasajes
bblicos donde se pondera la importancia
moral de la vocacin cristiana para un
correcto conocimiento y prctica del
ascetismo. La ley del Antiguo Testamento
tiene validez para todo tiempo como gua
del comportamiento tico de los
creyentes; incluso cuando descienden al
plano disciplinar respecto a cierta falta
de madurez en la prctica moral, lo
hacen precisamente para abrir camino a
una vida espiritual ms perfecta. Las
frecuentes advertencias contra lo terrenal
recalcan los peligros del deseo de
riqueza, de la inclinacin a los placeres
carnales en las relaciones domsticas o
en el desenfreno sexual, y del afn de
aprobacin y reconocimiento humanos a
travs del xito mundano.
Una cuestin que no olvidan estos
comentaristas es el referido al tema de lo
relativamente provechoso que resulta el
matrimonio y la familia y el mandato de
procreacin humana dado por Dios,
especialmente en debates entre
defensores extremistas de la vida
domstica por un lado, y del rigor
asctico y el fanatismo por otro. Distinto
tema era el referente al legalismo
externo, en contraposicin a la ansiada
vida interior encaminada a una autntica
unin espiritual con Dios. Juan
Crisstomo constituye un buen ejemplo
de aquellos Padres que advierten, una y
otra vez, que la verdadera virginidad y
autntico celibato se hallan en el corazn
y en la mente, y que nunca pueden
reducirse a una serie de reglas de
conducta. En la misma lnea se
desenvuelve el pensamiento de san
Ambrosio, el telogo patrstico de la
virginidad.
En definitiva, los Padres latinos, griegos,
siracos y coptos, ms all de sus
diferencias de nfasis y formulacin, nos
ensean unnimemente que las
cualidades propias del carcter que brota
de un corazn contrito y humilde,
constituyen en ltima instancia la
manera de ser del cristiano, y estas
lecciones pueden aprenderse mediante la
lectura de las Sagradas Escrituras.
D. Conclusin
La Biblia en los Padres de la Iglesia es
como un gran mar al que es muy difcil
poner orillas. Ciertamente en ese
misterioso "cara a cara" entre objeto y
sujeto del trabajo exegtico se genera un
movimiento continuo, que permite crecer
12

al uno y al otro hasta el infinito gracias a
la energa que recprocamente se dan,
como nos lo indicaba san Gregorio
Magno en el texto citado ms arriba. Pero
a nosotros nos corresponde ahora al
menos resumir las fases iniciales de ese
flujo y reflujo permanente entre el texto
inspirado y el lector patrstico.
1. El primer paso lo constituye el correcto
acercamiento a la autenticidad del texto:
la congruencia del texto con la fuente
original y las particularidades de orden
gramatical, sintctico o etimolgico.
Ciertamente, los mtodos exegticos
propios de la cultura clsica greco-
romana desempearon un papel
importante. Pero igualmente forman
parte de este primer paso dos aspectos
metodolgicos de importancia decisiva:
el contexto del texto en el conjunto
unitario de los dos Testamentos y el
significado del texto con el depositum
fidei, custodiado por la fe de la Iglesia.
2. En segundo lugar los Padres de la
Iglesia construyeron su exgesis en la
importancia de seguir una norma segura
que les ayudara a descubrir no slo la
objetividad del texto bblico, sino sobre
todo el sentido revelado del texto en una
mente y un corazn que hubieran
recibido el don de una visin en
profundidad (theoria), previa la ausencia
de toda pasin y la adquisicin de la
virtud. En definitiva, la garanta y la
verificacin correcta del sentido
profundo de un texto bblico estaba en
consonancia con la adhesin a la doctrina
y vida queridas por la Iglesia. La mente y
el corazn del exegeta patrstico no
podan errar sustancialmente en la
comprensin ltima del texto bblico,
porque su fe le convenca no de hiptesis
ms o menos verificables, sino del
misterio de su propia salvacin, es decir,
de un contenido cuyo conocimiento y
correspondiente adhesin conduca a la
salvacin eterna, siempre dentro de la
Iglesia, verdadera depositaria de las
Sagradas Escrituras.
3. Con estas predisposiciones cientficas
y morales, el exegeta patrstico se
encontraba en las mejores condiciones
para abordar el tejido textual y
encaminarse hacia la fuente luminosa
que se esconda en el texto examinado. El
modo concreto utilizado por los Padres
de la Iglesia para pasar del texto a la
fuente misma de la luz era el de
establecer una relacin entre lo que deca
el texto concreto examinado con lo que
se observaba en el conjunto de los dos
Testamentos y en el depositum fidei
custodiado por la Iglesia. Como es
natural en todo este proceso jugaba un
papel decisivo no slo la inteligencia del
exegeta y su cultura histrico-bblica,
teolgica y literaria, sino tambin la
profundidad de su mirada sobre el
conjunto de los libros de las Sagradas
Escrituras y sobre el patrimonio de fe de
la Iglesia. Esta enseanza de la Iglesia era
el ncleo central de la verdadera exgesis
patrstica, y era identificado por diversos
elementos como las frmulas de fe, la
tradicin, los smbolos o reglas de fe, las
doxologas y la conducta individual junto
con la vida comunitaria reflejada en las
asambleas litrgicas. Este criterio de
verdad es expresado con distintos
trminos por los autores patrsticos,
quienes ven la verdad objetiva y tratan
de encontrar su existencia siguiendo un
criterio o canon. Tambin en este punto
nuestros hermeneutas no hacen otra cosa
que seguir los precedentes paganos,
quienes insistan que sin un canon que
sepa las opiniones es imposible la
investigacin racional, como ya afirmaba
Epicuro; la finalidad de esta regla es
separar la verdad de la apariencia, con la
aplicacin de reglas racionales.
4. El conocimiento intelectual y vital de
Cristo era el nico camino digno de
emprender al exegeta patrstico, y Cristo
se deja conocer en las Sagradas
Escrituras. En sentido inverso, el
desconocimiento de las Escrituras era
igualmente ignorancia sobre Cristo y,
como consecuencia, esa falta de
experiencia entraaba el grave peligro de
13

perder la salvacin por una incorrecta
comprensin de las mismas Escrituras.
La verdadera comprensin de los libros
inspirados slo es posible gracias al
encuentro, personal y comunitario, con
Cristo resucitado, proclamado como
Cristo y Seor. Y el misterio de Cristo
abarca a toda su persona, que implica el
conjunto de su cuerpo identificado con la
Iglesia.
5. En verdad, la regla de fe es la que da
coherencia y consistencia. Nada puede
ser ms consistente dir san Ireneo que
reunir todas las cosas en Cristo, donde
todo sucede en el tiempo justo y no se
deja nada fuera. Tambin para el obispo
de Lyn la regla es la verdad original que
la Iglesia conserva. Y verdad e Iglesia se
identifican; siempre que el trmino
Iglesia sea entendido con aquellos
parmetros de los comentadores bblicos
de la patrstica y que la teologa posterior
supo recoger tan admirablemente con
cuatro adjetivos: una, santa, catlica y
apostlica. Con otras palabras, Biblia e
Iglesia, Iglesia y Biblia, constituyen dos
elementos que no se pueden disociar: se
explican mutuamente y se necesitan
ambos. Son dos crculos concentricos que
deben ocupar el mismo espacio en la
mente y el corazn del creyente.
Deseo terminar esta intervencin con
unas palabras tomadas de la ltima
Exhortacin Apostlica Postsinodal del
Santo Padre Benedicto XVI. Dicen as:
Los Padres de la Iglesia nos muestran
todava hoy una teologa de gran valor,
porque en su centro est el estudio de la
Sagrada Escritura en su integridad.
Efectivamente, los Padres son en primer
lugar y esencialmente unos
"comentadores de la Sagrada Escritura".
Su ejemplo puede "ensear a los exegetas
modernos un acercamiento
verdaderamente religioso a la Sagrada
Escritura, as como una interpretacin
que se ajusta constantemente al criterio
de comunin con la experiencia de la
Iglesia, que camina a travs de la historia
bajo la gua del Espritu Santo". Y a
todos nosotros concluyo ya nos
muestran un camino que recorrer,
individual y comunitariamente, en el
fructfero acercamiento a la Biblia.
Muchas gracias.