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REA: GESTIN AMBIENTAL | TEMA: ADAPTACIN EN ECOSISTEMAS DE MONTAA 11

rea: Gestin Ambiental


Tema: Adaptacin en Ecosistemas de Montaa
Amrica Latina es el hogar de muchas zonas con una alta concentracin
de biodiversidad agrcola, especialmente en sus ecosistemas de
montaa. El aumento de la frecuencia e intensidad de fenmenos
meteorolgicos extremos, como las sequas y heladas, est reduciendo la
agrobiodiversidad en las regiones montaosas, debido a la incapacidad
de las plantas, animales y ecosistemas enteros para adaptarse a esta
variabilidad climtica sin precedente. A su vez, esto est teniendo
efectos negativos en la produccin agrcola y la seguridad alimentaria.
Este documento inicia describiendo los impactos del cambio climtico
sobre la biodiversidad y la produccin de alimentos en las zonas
montaosas de Amrica Latina. Luego, se ofrecen ejemplos de cmo
la poblacin latinoamericana est aprovechando los conocimientos
tradicionales y cientcos para desarrollar iniciativas localmente
apropiadas, destinadas a fortalecer la biodiversidad agrcola y facilitar la
adaptacin. Por ltimo, este documento identica los desafos actuales
para Amrica Latina y describe los factores contextuales que han
facilitado el desarrollo de estrategias de adaptacin al cambio climtico
que preservan y promueven la agrobiodiversidad.
RESUMEN
Resumen de Polticas
Los pases de Amrica Latina estn
implementando innovadores proyectos y
planes para preservar las especies nativas
y silvestres de cultivos y animales
que forman parte de su gran
agrobiodiversidad. El objetivo
es promover la diversidad y
facilitar la adaptacin al
cambio climtico.
FORTALECIENDO LA
AGROBIODIVERSIDAD:
ESTRATEGIA CLAVE DE ADAPTACIN
EN ECOSISTEMAS DE MONTAA DE
AMRICA LATINA
AGROBIODIVERSIDAD: ENFRENTANDO EL CAMBIO CLIMTICO Y MEJORANDO LA SEGURIDAD ALIMENTARIA
El cambio climtico es un fuerte propulsor de la prdida de biodiversidad.
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La capacidad de las plantas, los animales y los
microorganismos de adaptarse naturalmente a los cambios graduales del clima se reducir drsticamente en el prximo siglo,
debido a eventos sin precedentes como inundaciones y sequas, acidicacin de los ocanos y aparicin de nuevas plagas.
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Como indica la gura 1, las regiones montaosas del mundo son los centros de origen y domesticacin de muchos cultivos importantes
como tubrculos, hortalizas y granos. Estos centros tambin albergan una gran diversidad de parientes silvestres de cultivos. Pero las
montaas son tambin entornos frgiles donde la agrobiodiversidad est sometida a la presin de los impactos del cambio climtico.
Las regiones montaosas de Amrica Latina, frica y Asia son el hogar de familias campesinas que cultivan la tierra para el
consumo familiar o para la venta en los mercados locales; generalmente estas regiones no son el escenario ms propicio para
la agricultura comercial de gran escala. Los sistemas agropecuarios tradicionales presentes en estas regiones poseen una gran
agrobiodiversidad la que se est perdiendo debido al cambio climtico, originando la disminucin de los niveles de produccin.
En consecuencia, preservar y promover la agrobiodiversidad es una estrategia clave de adaptacin que mejora la seguridad
alimentaria en las regiones montaosas.
1
Convenio sobre la Diversidad Biolgica, sitio web Qu es la Diversidad Biolgica Agrcola?, fecha de acceso: marzo del 2012.
2
Parry, M.L. et al. (eds). 2007. Impacts, Adaptation and Vulnerability, Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the IPCC on Climate
Change. Cambridge University Press, Cambridge.
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Hall, G., Patrinos, H. A. 2005. Latin Americas Indigenous Peoples. Finance and Development 42(4).
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Para ms informacin sobre el conocimiento indgena en otras reas, consulte el resumen ELLA: Contribucin del Conocimiento Tradicional a la Adaptacin
al Cambio Climtico en los Ecosistemas de Montaa de Amrica Latina.
Fuente: Damania, A.B. et al. (eds.) 1998. The Origins of Agriculture and Crop
Domestication. ICARDA, Aleppo.
condiciones sin precedentes. Ante esta situacin, los centros
de investigacin en pases como Mxico (Unam, Unach), Costa
Rica (Catie), Colombia (Ciat), Per (Centro Internacional de
la Papa, Unalm) y Bolivia (Proinpa) desarrollan innovadoras
estrategias de adaptacin, que describiremos a continuacin.
TECNOLOGAS PARA LA AGROBIODIVERSIDAD Y
LA ADAPTACIN AL CAMBIO CLIMTICO
Los pases de Amrica Latina estn implementando
diversas estrategias y tecnologas para conservar la
agrobiodiversidad y facilitar la adaptacin al cambio
climtico en los ecosistemas de montaa.
Desarrollo de nuevas variedades mejoradas de cultivos: en
los Andes la iniciativa Papa Andina, del Centro Internacional
de la Papa, ha introducido en el mercado variedades ms
nutritivas de papa que tambin son resistentes al estrs
causado por el cambio climtico. La iniciativa incluye ensayos
con los agricultores y el fortalecimiento de sus capacidades
para manejar las enfermedades en los cultivos.
Cra selectiva de ganado mediante empadre controlado:
la cra selectiva es una tecnologa que mejora el valor
de la diversidad gentica animal. En Per, Soluciones
Prcticas implement un proyecto de cra controlada
de alpacas en asociacin con comunidades andinas.
AMRICA LATINA: UNA RICA FUENTE DE
CONOCIMIENTO TRADICIONAL Y CIENTFICO
SOBRE LA AGROBIODIVERSIDAD
En Amrica Latina viven entre 28 y 43 millones de
pobladores indgenas.
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Durante milenios, las comunidades
que habitaron en las montaas, como los aztecas,
los incas, los mayas y los tiahuanaco, desarrollaron y
perfeccionaron prcticas agrcolas, muchas de las cuales
se utilizan hoy en da con ciertas modicaciones. El
conocimiento tradicional se transmite de generacin en
generacin y se adapta segn las condiciones locales.
Gracias a esto, las comunidades de las cordilleras de
Amrica Central y Amrica del Sur han preservado un alto
nivel de agrobiodiversidad y han mantenido la produccin
de alimentos durante siglos de variabilidad climtica y
desastres naturales. En reconocimiento al valor de este
conocimiento, existe la tendencia creciente de incorporar el
conocimiento tradicional en los programas de adaptacin
al cambio climtico.
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Si n embargo, el cambi o cli mti co global amenaza
algunas prcticas tradicionales relacionadas con la
agrobiodiversidad, que estn dejando de funcionar por las
Foco en la agrobiodiversidad
Agrobiodiversidad hace referencia a la diversidad gentica
y a la variedad de los elementos del agroecosistema:
cultivos, animales, plantas y microorganismos. Un
ecosistema agrcola, o agroecosistema, es una unidad
controlada diseada y manejada por el ser humano para
producir alimentos, combustible y bras. La productividad
sostenible de los agroecosistemas depende del equilibrio
entre las diversas especies, organismos y materia inerte.
Es indispensable conservar la biodiversidad de los
agroecosistemas para sostener la produccin agrcola, la
seguridad alimentaria y los medios de vida.
Fuentes: Convenio sobre la Diversidad Biolgica, Qu es la Diversidad
Biolgica Agrcola?; Ensor, J. 2009. Biodiverse Agriculture for a Changing
Climate. Practical Action, Rugby.
Centros mundiales
deorigendecultivos
Centros de
origende cultivos
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Gracias al proyecto la tasa de fertilidad de las alpacas, se
increment en ms de 20%, la tasa de mortalidad disminuy
en 20% y mejoraron tanto la calidad de la fibra como el
rendimiento por alpaca. Por consiguiente, hubo un incremento
de ms de 100% en los ingresos de los agricultores.
Agroforestera: la agroforestera es un sistema que busca
diversicar la produccin agrcola y conservar la biodiversidad
local, y es una estrategia importante de adaptacin al cambio
climtico en los ecosistemas de montaa de Amrica Central
y Amrica del Sur. Por ejemplo, la empresa cafetalera
Cafedirect y GTZ participaron en un proyecto para facilitar
la adaptacin al cambio climtico entre productores de
caf de Mxico, Nicaragua y Per. En colaboracin con
MasCafe, cooperativa de pequeos productores, el proyecto
capacit a los agricultores en el desarrollo de estrategias
de adaptacin en sus fincas, que incluy un programa de
reforestacin, elaboracin de abono orgnico y aplicacin de
medidas para el control de enfermedades y plagas biolgicas.
Extensionistas rurales: el modelo de extensin rural
comunitaria ha facilitado el acceso a servicios de asistencia
tcnica en las comunidades rurales de las regiones montaosas
de Amrica Latina. En Nicaragua, gracias a un proyecto de
extensin agrcola de seis aos de duracin, los agricultores
desarrollaron capacidades tcnicas para diversificar sus
cultivos, mejorar el rendimiento y la calidad de los cultivos.
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DESAFOS EN AMRICA LATINA
A pesar de haber desarrollado interesantes polticas y
acciones, los pases de Amrica Latina an enfrentan
importantes desafos.
El desarrollo de marcos polticos y legales adecuados,
para promover y proteger la agrobiodiversidad y reducir
la extraccin de especies nativas de los ecosistemas de
montaa, es importante para contribuir al desarrollo de
estrategias de adaptacin, mejorar el acceso a nanciamiento
y ampliar el alcance de las acciones. No obstante, incorporar
las dimensiones del cambio climtico en polticas relevantes
y en marcos legales es an un reto para los pases de la regin.
A pesar de que se logr cierto nivel de colaboracin en la
regin, muchas iniciativas se realizan de manera aislada. El
intercambio de informacin y los esfuerzos conjuntos entre los
pases de Amrica Central y la regin andina, as como otras
regiones del mundo, permitiran fortalecer las capacidades
tcnicas e institucionales para la adaptacin.
Por ltimo, si bien los avances de la biotecnologa han permitido
producir variedades nuevas y mejoradas de cultivos y animales,
estas tecnologas son relativamente nuevas y hay preocupacin
en cuanto a los potenciales impactos a largo plazo para la
agrobiodiversidad. Tambin preocupa el hecho que estas
tecnologas puedan aumentar el poder de las compaas
agroindustriales en los mercados de semillas tradicionales.
Las polticas sobre biotecnologa, que incluye las semillas
genticamente modicadas, varan en los pases de Amrica
Latina. Los gobiernos han rmado acuerdos internacionales
expresando su rechazo a los cultivos genticamente
modicados, pero la falta de polticas adecuadas deja la puerta
abierta a los intereses comerciales.
5
Trouche, G., et al. 2009. Agricultores, Sorgo y Cambio Climtico en el Norte de Nicaragua. Leisa Revista de Agroecologa 24(4): 12-13.
Incorporando el conocimiento tradicional sobre la agrobiodiversidad en las estrategias de adaptacin
Estos son dos ejemplos de cmo los actores de Amrica Latina capitalizaron el conocimiento indgena y lo transformaron en prcticas
de adaptacin:
Desarrollo de Alternativas de Uso Sostenible de la Agrobiodiversidad Vegetal Nativa en Comunidades Tradicionales Altoandinas de Per:
el proyecto, implementado por la Coordinadora de Ciencia, Tecnologa en los Andes (CCTA) y con la participacin de once comunidades
andinas, promovi innovaciones tecnolgicas para reducir la vulnerabilidad de la produccin agrcola local al cambio climtico,
particularmente a travs de la incorporacin del conocimiento tradicional sobre la agrobiodiversidad vegetal nativa en las prcticas de
produccin agrcola.
Fortalecimiento de la Resiliencia: Semillas, Conocimiento y Diversidad de Honduras: esta iniciativa fue implementada por USC Canad/
Seeds of Survival y la ONG local Fundacin para la Investigacin Participativa con Agricultores de Honduras (Fipah). En funcin de las
tecnologas indgenas que permiten reducir el riesgo y la incertidumbre, se formaron comits comunitarios de investigacin agrcola para
diversicar los recursos genticos vegetales y desarrollar variedades vegetales ms resistentes que puedan crecer en la montaosa
regin de Yoro.
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PROGRAMA ELLA
Para ms informacin sobre adaptacin al cambio climtico en los
ecosistemas de montaa de Amrica Latina, consulte la gua ELLA, que
contiene una lista de los materiales disponibles en este tema. Para ms
informacin sobre otros temas de desarrollo, consulte otros Temas ELLA.
CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS
Para ms informacin, contctese con Juan Torres, experto en
adaptacin al cambio climtico en montaas y desiertos jtorres@
solucionespracticas.org.pe, y Carlos Fras, gerente del rea de
Control de Calidad de Soluciones Prcticas - Amrica Latina cfrias@
solucionespracticas.org.pe.
Ecuador y Coordinadora Andina de Organizaciones Indgenas
(CAOI). Estos grupos facilitan una plataforma para el intercambio
de informacin y la incidencia en las polticas en temas
relacionados con la agrobiodiversidad y el cambio climtico.
En varios pases, como Colombia y Mxico, las polticas
nacionales afirman la importancia de preservar la
agrobiodiversidad en el contexto del cambio climtico. En los
pases de Amrica Latina hay un aprecio hacia el valor de la
diversidad cultural y biolgica que ha facilitado el desarrollo
de programas regionales de adaptacin con enfoque en
los ecosistemas y las culturas de montaa, ms all de las
divisiones polticas y administrativas, por ejemplo: Adaptacin
al Impacto del Retroceso Acelerado de los Glaciares en
los Andes Tropicales (CARE), Diseo e Implementacin de
Medidas Piloto de Adaptacin al Cambio Climtico en la Regin
Andina (GEF), Asistencia a los Pases Andinos en la Reduccin
de Riesgos en el Sector Agropecuario (FAO) y Bosques
Tropicales y Adaptacin al Cambio Climtico (TroFCCA y Cifor).
QUE FACILITAN EL FORTALECIMIENTO
DE LA AGROBIODIVERSIDAD EN
AMRICA LATINA
Varios factores facilitaron el desarrollo de estrategias
de adaptacin al cambio climtico que preservan y
promueven la agrobiodiversidad en Amrica Latina. En
primer lugar, el patrimonio cultural, la biodiversidad y la
variedad de los sistemas agropecuarios presentes en las
montaas de Amrica Latina contienen una riqueza de
conocimientos sobre cmo preservar la agrobiodiversidad.
Este conocimiento se est incorporando en las estrategias
de adaptacin al cambio climtico. Amrica Latina tambin
cuenta con prestigiosos centros de investigacin que
tienen la capacidad tcnica e institucional para realizar
investigaciones sobre innovadoras estrategias de adaptacin,
como por ejemplo cmo mejorar la gentica vegetal.
Las comuni dades tradi ci onales de Amri ca Lati na
generalmente estn bien organizadas en asociaciones y otros
grupos de la sociedad civil que abogan por la preservacin de
la agrobiodiversidad, las prcticas agrcolas tradicionales y
los derechos de los campesinos, por ejemplo: Va Campesina,
Unin de Organizaciones Campesinas e Indigenas de Cotacachi,
FACTORES
CONTEXTUALES
P r e s e r v a r y p r o mo v e r l a
agrobiodiversidad es una estrategia
cl ave de adaptaci n al cambi o
climtico que ha mejorado la seguridad
al i mentari a de l as pobl aci ones
vulnerables en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina.
Las comunidades tradicionales de regiones
montaosas de Amrica Latina poseen una
fuente esencial de conocimiento sobre la
agrobiodiversidad y prcticas agrcolas
biodiversas que pueden facilitar la
adaptacin al cambio climtico.
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L
E
C
C
I
O
N
E
S

A
P
R
E
N
D
I
D
A
S
Por otro lago, debido a la naturaleza
sin precedentes del impacto del
cambio climtico en las regiones
montaosas de Amrica Latina,
el conocimiento y los avances
cientfcos desempean un papel
clave en el desarrollo de innovadoras
estrategias de adaptacin para
enfrentar este desafo.
Las polticas nacionales y los marcos
legales deben proteger las culturas
tradicionales y la agrobiodiversidad,
adems de regular el uso de
la biotecnologa.
El fortalecimiento del intercambio de
informacin y la implementacin de
iniciativas regionales pueden fortalecer
la capacidad tcnica e institucional
para integrar la agrobiodiversidad
en las estrategias de adaptacin al
cambio climtico en ecosistemas
de montaas.
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