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La enseanza no es un negocio

Por David L. KIRP


Reformadores de la educacin de hoy creen que las escuelas estn rotas y que el
mercado puede proveer el remedio. Algunos ponen su fe en la idea de la
competencia. Otros abrazan la innovacin disruptiva, principalmente a travs del
aprendizaje en lnea. Ambos bandos comparten la creencia de que la solucin
reside en lo impersonal, ya sea la mano invisible del mercado o el poder
transformador de la tecnologa.
Ninguna de estas estrategias ha sobrevivido a su boom publicitario, y con
razn. Es imposible mejorar la educacin haciendo el camino por fuera de las
relaciones humanas. Todos los jvenes necesitan creer que tienen un inters en el
futuro, un objetivo digno de esfuerzo, y que van a poder hacer su
escolaridad. Necesitan un gua, alguien que crea en ellos, y ah es donde los
profesores entran en escena. El ms efectivo de los bonos es el cuidado entre los
profesores y sus alumnos.
Mantras del mercado dominan los debates polticos. Pruebas focalizadas en
lectura y matemticas son tratados como la nica medida del xito. Los profesores
a cuyos estudiantes les va mal en las pruebas deberan ser despedidos, mientras
que aquellos cuyos estudiantes sobresalen deben recibir pago por mrito, del
mismo modo que las empresas pagan bonificaciones a sus empleados estrella y
expulsan a los rezagados. As como las empresas cierran las tiendas que no estn
cumpliendo con sus cuotas de ventas y abren en nuevos territorios ms
prometedores, escuelas en crisis deben ser cerradas y reemplazadas por escuelas
modelo, con nuevos profesores y administradores en su lugar.
Este enfoque puede sonar plausible en un laboratorio de ideas, pero en la prctica
ha sido un fracaso. Despedir maestros, en lugar de darles la direccin que
necesitan, socava la moral. En algunos casos, puede tambin disuadir a los
estudiantes de seguir una carrera docente, y con la escasez de maestros que se
avecina en tanto los baby boomers
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se van jubilando, eso es una receta para el
desastre. El pago por mrito invita a generar rivalidades entre los docentes,
cuando lo que se necesita es la colaboracin. El cierre de escuelas hace a ellos
culpables de las bajas calificaciones, haciendo caso omiso de la difcil vida de los
nios de estas escuelas "No hay excusas", dicen los reformadores, como si la
pobreza fuera una excusa.

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As se les llama en Estados Unidos a la generacin nacida entre 1945 y 1960.
Las llamadas escuelas charter se han promovido como la mejora de la educacin
mediante la creacin de la competencia. Pero los estudiantes charter son
similares, sobre todo, a sus colegas de las escuelas pblicas, y las peores
escuelas charter, de nivel primario, que han proliferado en varios estados, no
merecen ser llamadas escuelas. Las escuelas charters suponen que aumentar la
competencia dando a los padres influencia directa sobre las escuelas a las que
asisten sus hijos, pero los estudiantes no se han beneficiado. Durante la ltima
generacin, Milwaukee ha ejecutado un experimento tipo charter, con resultados
que no muestran ninguna mejora acadmica real.
Mientras que estos reformadores hablan mucho de mercados y competencia, la
esencia de una buena educacin que rene a docentes talentosos, estudiantes
dedicados y un plan de estudios exigente, es indiscutible.
El mercado tiene algo que ensear a los educadores, pero ni el poder salvador de
la competencia ni llamativas ideas como la innovacin disruptiva. En lugar de eso,
ensea que las estrategias deben ser comprobadas en el tiempo.
"Mejorar constantemente y por siempre el sistema de produccin y servicio" dice el
evangelio que el gur de la gestin y el marketing W. Edwards Deming predic
durante medio siglo. Despus de la Segunda Guerra Mundial, las empresas
japonesas adoptaron el enfoque de "planificar, hacer, verificar, actuar", y muchas
compaas de Fortune 500 se beneficiaron de prestar atencin a esta premisa.
Mientras tanto, el historiador de Harvard Business School y ganador del Premio
Pulitzer Alfred D. Chandler Jr. demostr que las empresas prosperan mediante el
desarrollo de "capacidades de organizacin" poniendo en marcha sistemas
eficaces y fomentando el aprendizaje dentro de la organizacin. La construccin
de una cultura de este tipo toma tiempo, enfatiza Chandler, y podra fracasar en
manos de ejecutivos seducidos por el corto plazo.
Cada iniciativa educativa exitosa de las cuales tengo conocimiento, requiere
fortalecer lazos personales mediante la construccin de fuertes sistemas de apoyo
en las escuelas. Los mejores preescolares crean mundos ntimos donde los
estudiantes se convierten en exploradores y los adultos estn atentos a tomarles
de la mano.
En el modelo xito para Todos -un programa de lectura y matemticas que, por
un cuarto de siglo, se ha utilizado con buenos resultados en 48 estados y en
algunas de las escuelas ms difciles de la nacin- los estudiantes aprenden de un
equipo de profesores, llevando a los adultos dentro de sus vidas. Diplomate
Ahora es un programa que apunta a los estudiantes de secundaria que son los
principales candidatos para la desercin. Reciben una tutora de uno-a-uno,
mientras que los que tienen problemas ms profundos son apoyador con
profesionales.




Un extenso estudio de las escuelas pblicas de Chicago, Escuelas de
Organizacin para el Mejoramiento, identific 100 escuelas primarias que haban
mejorado sustancialmente y 100 que no lo haban hecho. La presencia o ausencia
de confianza social entre los estudiantes, maestros, padres y lderes de la escuela
fue la explicacin clave para la diferencia.
Big Brothers Big Sisters, la organizacin de tutora a nivel nacional, ha tenido un
impacto sustancial en millones de adolescentes. La explicacin no es lo que los
adolescentes y sus acompaantes "gran hermano" trabajen juntos. Lo que cuenta,
segn muestra la investigacin, es la construccin de una relacin basada en el
respeto mutuo y el cuidado.
Durante los ltimos 25 aos, YouthBuild ha dado experiencia laboral slida y
tutora en el aula a cientos de miles de estudiantes que abandonan la escuela.
Setenta y uno por ciento de esos jvenes, que abandonaron la escuela, obtienen
su ttulo, un porcentaje similar a la tasa nacional de graduacin de la escuela
secundaria. Los estudiantes de YouthBuild dicen que estn motivados para
conseguir una educacin debido a que sus maestros los conducen.
El mismo mensaje -que el contacto personal es fundamental- viene de los
estudiantes universitarios que han participado en la Universidad de la Ciudad de
Nueva York de una iniciativa contra la desercin escolar, que permiti duplicar la
tasa de graduacin.
A pesar de que estos programas, y muchos otros con una filosofa similar, han
demostrado su vala, las escuelas pblicas han estado gastando miles de millones
de dlares en tecnologa que se imaginan como la ola del futuro. A pesar de las
afirmaciones exageradas, los resultados han sido decepcionantes. "Los datos son
bastante dbiles", dijo Tom Vander Ark, ex director ejecutivo de la educacin en la
Fundacin Bill y Melinda Gates e inversionista en empresas de tecnologa
educativa.
Si bien la tecnologa puede ser bien utilizada por los profesores talentosos, ellos, y
no los futuristas, debe tomar la iniciativa. El proceso de enseanza y aprendizaje
es un acto ntimo que ni las computadoras ni los mercados pueden esperar
mejorar. No es de extraar, entonces, que el modelo de negocio no haya logrado
generar una reforma de las escuelas, simplemente no hay sustituto para el factor
personal.

David L. Kirp es profesor en la Universidad de California, Berkeley, y el autor de "improbables
Eruditos: El renacimiento de un sistema escolar del Great American y una Estrategia para las
escuelas de los Estados Unidos."
Publicado en New York Times el 17 de agosto de 2014