You are on page 1of 11

Erwin Kraus: fotografas de viaje

de la alta montaa colombiana


Camilo Echavarra
Universidad de Antioquia
Noviembre 25 de 2006
Erwin Krauss ha sido uno de los pocos fotgrafos colombianos que a lo largo de toda su
carrera se dedic de manera consistente a un solo tema: La alta montaa colombiana. El trabajo
fotogrfico de Kraus, al igual que su pintura, siempre estuvo estrechamente ligado a su actividad como
montaista. Desde muy joven se interes por ambos quehaceres y se mantuvo fiel a ellos en la medida
en que su condicin fsica se lo permiti. Las fotografas de Kraus, realizadas en su mayora alrededor
de la mitad del siglo XX fueron, por varias dcadas, no solo el primero sino el nico documento sobre
nuestros pramos y nevados, lugares lejanos e inhspitos a donde muchos colombianos nunca se han
acercado. Escalar la alta montaa fue para Kraus algo que para l tuvo un profundo e importante
significado espiritual y filosfico, lo que se evidencia en la intensidad y la calidad con la cual fotografi
estos lugares durante ms de dos dcadas. Esta conexin tan profunda entre la vida de una persona y
su trabajo artstico no es frecuente en la historia del arte y es uno de los aspectos ms valiosos del
trabajo artstico de Kraus.
La fotografa de montaa de Kraus est en lnea con el trabajo de importantes fotgrafos-
escaladores europeos como lo fueron los hermanos Bisson, Adolphe Braun, Samuel Bourne y el
italiano Vittorio Sella. El trabajo de estos fotgrafos ya era ampliamente conocido en toda Europa a
comienzos del siglo XX y es bastante probable que Kraus hubiera tenido la oportunidad de ver
fotografas de alguno de ellos en su poca de formacin en el arte y el montaismo en Europa. Kraus
naci en Bogot en 1911 y pas cinco aos de su temprana niez en Pforzheim, en el estado alemn
de Baden, la tierra natal de su padre. En 1926 regres a Europa para terminar el bachillerato. Para
esta fecha Kraus tena ya quince aos y haba tomado clases de pintura en la escuela Nacional de
Bellas artes, en donde tuvo como profesor al maestro huilense Ricardo Borrero lvarez. Adems, ya
haba tomado sus primeras fotografas de escenas familiares en Fusagasug con una cmara
regalada por un to y haba conocido a Gonzalo Ariza, hijo de un fotgrafo, quien tena casi su misma
edad y viva en la casa de al lado. Una vez en Europa, su padre lo matricul en un colegio suizo en el
cantn de Glaris. All, rodeado por montaas, hizo sus primeras escaladas como parte de las
actividades organizadas por el colegio. Kraus continuara escalando montaas cada vez ms difciles,
actividad que combinara con estudios de orfebrera y pintura, logrando completar dos semestres en
la Academia de Munich donde uno de sus profesores fue el pintor expresionista Max Doerner, quien
tambin haba sido maestro de Guillermo Wiedemann, futuro colega de Kraus en Colombia. El
montaismo y el arte los seguira practicando de manera simultnea hasta muy avanzada edad.
1
La alta montaa no siempre goz del prestigio y la admiracin que el hombre tiene por ellas
hoy en da. En Europa, los Alpes fueron considerados por mucho tiempo como un obstculo para
aquellas personas que deban cruzarlos para llegar a Italia. Aunque existen testimonios que datan del
siglo XIV, como aquel en el que Petrarca habla de su ascenso al Mont Ventoux en el sur de Francia,
como una alegora del paso del ser humano por la tierra y su bsqueda de un nivel espiritual ms
alto
2
Los Alpes eran considerados monstruosos, y horrorosos y llegaban a ser descritos como

1
Informacin biogrfica en: VEGA, Carlos Mauricio. Erwin Kraus: El camino de la montaa, Bogot, Diego Samper Ediciones, 1996.
2
Citado por Wendy Watson en Picturing the Sublime: The photographs of Vittorio Sella. En el libro: Summit, Vittorio Sella: Mountaineer and
photographer, The years 1879-1909. Nueva York, Aperture Foundation, 1999. p. 128. Cita original en Petrarca, Francesco, Letters, traduc. Morris Bishop,
Bloomington y Londres, Indiana University Press, 1966, pp. 45-51.
2
excrecencias de la naturaleza.
3
Esta actitud cambia hacia el siglo XIX cuando los pintores
romnticos se refieren a las montaas como la materializacin de lo eterno y como palacios de la
naturaleza.
4
Esta nueva admiracin por la alta montaa coincide con la invencin de la fotografa y ya
en 1849 John Ruskin, quien haba escrito que las montaas eran el comienzo y el final del escenario
natural, haba fotografiado el Matterhorn y se haba proclamado como el primero en fotografiar una
montaa suiza.
5
Existen varios tipos de montaistas. Algunos estn ms interesados en los nmeros y los
retos personales y sus expediciones estn orientadas hacia una nica meta: Alcanzar la cima.
Muchas veces ni siquiera eso es suficiente; compiten entre s por el ascenso ms rpido, la mayor
cantidad de cumbres y van de expedicin en expedicin coronando montaas con el nico fin de
engrosar su inventario, sumarle dgitos a sus estadsticas y establecer nuevos records. Obtener la
cumbre era por supuesto un reto para Kraus y durante mucho tiempo mantuvo una sana rivalidad con
la cordada Gansser-Cuenet por coronar primero muchas montaas. Sin embargo, el hecho de haber
sido el primero en alcanzar los picos de varias cumbres colombianas fue algo meramente
circunstancial para l, ya que tena otras prioridades.
6
Kraus estaba ms interesado en la belleza del
paisaje de la alta montaa y la paz espiritual que le proporcionaba caminar por estos lugares. l no
vea la montaa como algo para vencer sino como un lugar con el cual comunicarse y del cual haba
mucho que aprender. Sus propias palabras definen esta actitud:
Subir una montaa no es un deporte como tal sino una filosofa. Uno
encuentra un reto en la montaa, pero no es ella la que lo plantea, sino que el reto
est dentro de uno mismo. Uno trata de escalarla y de verla, de sentirla e intenta
compaginarse con ese tipo del globo terrqueo, y tiene acceso a cosas que los
dems mortales no ven porque no van. Que se trata de una relacin espiritual?
Indudablemente!.
7
Kraus no iba a la montaa para hacer fotografa. Haca fotografa para recordar sus vivencias
en la montaa y compartir con otros estas experiencias.
8
Aunque no se lo propuso conscientemente,
al ver todo su trabajo en conjunto, se puede vislumbrar lo importante que eran para l las montaas
desde el punto de vista espiritual. Vittorio Sella, conocido fotgrafo montaista italiano de finales del
siglo XIX, deca que el esfuerzo fsico y las dificultades propias de la escalada muchas veces no
permiten retener fielmente en la memoria la belleza de lo que se observa y las fotografas estn ah
para llenar esos vacos.
9
Muchos escaladores no se toman ni siquiera la molestia de disfrutar el
paisaje y mucho menos de establecer una relacin espiritual con l. Sella se lamentaba de la
escasez de sentimientos y cualidades morales de muchos de sus acompaantes en quienes no se
podra encontrar ni una pizca de poesa ni un inters en las cosas verdaderamente bellas as se
buscara con un microscopio.
10
Ms que un documento, las imgenes de Kraus reflejan la actitud

3
Ibid. Citado por E.S. Bates en Touring in 1600, Londres, Century, 1987 p. 303. Cita original por James Howell en Epistolae, Londres, Impreso por W.H.
para Humphrey Mosley, 1650.
4
Ibid. Watson se refiere al poeta britnico William Wordsworth (materializacin de lo eterno) y a Lord Byron (palacios de la naturaleza).
5
Ibid. p. 127 Fotografa y cita otiginal en GERNSHEIM, Helmut, The rise of photography, Nueva York, Thames & Hudson, 1988, p. 176.
6
VEGA, Carlos Mauricio, p. 139. Kraus le cuenta a Vega: Y sobre los triunfos deportivos o alpinsticos, eso de los primeros ascensos es una cosa
accidental. Si hubiera habido montaistas, ellos habran escalado los nevados antes que yo. Y me tiene perfectamente sin cuidado. Yo no quiero establecer
marcas, sino vivir la sensacin de la montaa, la soledad, el silencio absoluto, observar los cambios de luz, las nubes, los soles, los atardeceres, las lunas
7
Ibid. p. 139.
8
En el libro El camino de la montaa Kraus le cuenta a Vega: Por qu amo la fotografa? Se trata de la forma ms immediata de conservar una visin en el
tiempo. Yo segu sacando fotos pero como puro aficionado, como recordatorio. Se dice que hay arte y composicin en ellas, y tal vez tenga razn sobre
algunas, pero es la ventaja del formato grande de la Rolleiflex, que ayuda mucho. Unas veces suena la flauta y otras no.
9
WATSON, Wendy M. Picturing the Sublime: The photographs of Vittorio Sella. En el libro: Summit, Vittorio Sella: Mountaineer and photographer, The
years 1879-1909. Nueva York, Aperture Foundation, 1999. p. 126. Cita original en: Nel Caucaso Centrale. Note di escursioni colla camera oscura,
Bolletino del Club Alpino Italiano (Turn, Club Alpino Italiano, 1890), p. 44.
3
filosfica que el tena con respecto a su pasin por escalar montaas, actividad que le permita sentir
una integracin completa con la naturaleza.
La relacin espiritual del hombre y la montaa es algo que viene de tiempo atrs y que se ha
manifestado en comunidades primitivas alrededor del mundo. El historiador Edwin Bernbaum seala:
Como lo ms alto y dramtico de las carctersticas del paisaje natural, las montaas tienen un
extraordinario poder para evocar lo sagrado.
11
En Asia, entre los picos del Himalaya existen algunos
como el Khumbila, pico sagrado que ningn sherpa se atreve a escalar. El Kailas, en el Himalaya
tibetano, es un pico sagrado para ms de 500 millones de seres humanos y origen del nacimiento de
varios ros importantes. En el medio oriente algunos de los ms importantes acontecimientos bblicos
ocurren en un monte como es el caso del monte Sina y el de Los Olivos. El monte Olimpo en Grecia
era considerado la casa de los principales dioses. En Suramrica, se han encontrado sitios
arqueolgicos de carcter ritual en varios picos de los Andes. En Colombia, la Sierra Nevada de
Santa Marta, cuyo pico Coln fue escalado por primera vez por Kraus en 1939, ha sido por muchos
aos considerado por Taironas y Koguis como el origen del universo. La Sierra Nevada del Cocuy,
tambin extensamente recorrida por Kraus, es para los Uwa el lugar de sus deidades, las lagunas su
tero y el bosque su piel.
12
Aunque las montaas no tenan para Kraus un significado religioso, con el tiempo si se
concientiz de la importancia del papel que juegan las altas regiones paramunas en el equilibrio del
ecosistema. Su primera excursin en Colombia fue al pramo de Sumapaz, no muy lejano de Bogot,
sobre el cual Kraus haba escuchado que exista un glaciar. Una vez all, descubri que el glaciar solo
exista en la memoria de los campesinos mas viejos, pues se haba quebrado con un terremoto y se
haba derretido. Con el transcurrir de los aos ira aprendiendo que los paramos y los glaciares
encontraran en la tala de la selva aledaa un enemigo mucho ms poderoso que los terremotos. Sin
embargo, en su poca mas activa como escalador no existan an instituciones gubernamentales
dedicadas a proteger estas regiones y mucho menos una conciencia ecolgica colectiva. Ya ms viejo,
Kraus sera muy crtico de la incompetencia del gobierno para proteger el medio ambiente, actitud que
adoptara mucho despus de haber realizado la mayor parte de sus fotografas. Sin embargo, aunque
seguira pintando hasta finales de los ochenta, nunca mezcl su arte con sus crticas, ni se dej
seducir por usar su arte para realizar denuncias directas.
El esfuerzo que le dedic Kraus a fotografiar sus expediciones con tan consistente calidad,
demuestran lo importante que era la montaa para l. El recorrido para llegar a la cumbre tena la
misma trascendencia que lograr la cumbre en s. A pesar de las dificultades encontradas y el
desgaste fsico que implica alcanzar las alturas, Kraus mantena una constante observacin de su
entorno. Permaneca siempre alerta a los cambios climtolgicos y el efecto que estos tenan en la
manera como la luz afectaba las superficies. Era muy perceptivo de los colores, de los cuales tomaba
nota en sus bocetos en carboncillo que despus usara como base para sus pinturas. Permaneca
atento ante las oportunides que se le presentaban para realizar fotografas. La cmara era para Kraus
una especie de libreta de apuntes pero sus fotografas tenan un destino muy diferente al de sus
bocetos. La fotografa nunca fue para Kraus una herramienta de ayuda para su pintura. Sus
fotografas eran un producto final al igual que sus pinturas. Kraus contaba que alguna vez pichone
a Gmez Campuzano tomando fotografas y este ltimo le cont que las usaba como ayuda para sus
pinturas.
13
Sin embargo Kraus fu enftico al explicar que esto nunca le funcion ya que para l la
fotografa y la pintura eran dos procesos totalmente diferentes. Esta actitud se manifiesta de manera
clara, comparando su fotografa con su trabajo pictrico. Mientras sus pinturas siguen una lnea
expresionista donde la pincelada es gruesa y los colores son saturados, su fotografa es de un

10
Ibid. p. 127 Cita original en carta de Vittorio Sella a Linda Mosca Sella, fechada Portal 24 luglio 1906, escrita durante la expedicin Ruwensori.
11
Cita de Edwin Bernbaum en su libro Montaas sagradas del mundo por Juan Pablo Ruiz en su introduccin al libro Cristobal von Rothkirch: Alta
Colombia, el esplendor de la montaa, Bogot, Villegas Editores,1996. p. 18.
12
Ibid. p. 21.
13
VEGA, Carlos Mauricio. P. 141.
4
realismo totalmente opuesto donde la claridad, el detalle y la precisin en la representacin son los
aspectos ms caractersticos (Figuras 1 y 2). Como fotgrafo, Kraus nunca se dej seducir por
actitudes como la de los fotgrafos pictorialistas de comienzos del siglo XX quienes se esforzaban por
lograr que la fotografa fuera aceptada en crculos artsticos. En su desespero por lograr este fin
adquirieron gran destreza para manipular el proceso fotogrfico, aplicndole diversas sustancias a los
lentes, a los negativos y a las copias con el fin de ponerle a las fotografas un disfraz de leo,
acuarela o grabado. Estos fotgrafos pretendan ser reconocidos como artistas haciendo de la
fotografa algo que no era. Muchos hubieran preferido trabajar la pintura si supieran como hacerlo,
deca Paul Strand.
14
Sin embargo traicionan la fotografa buscando un atajo que los acerque a la
pintura. Kraus tiene muy claro qu es lo que puede expresar con su pintura y lo que expresa a travs
de sus fotografas y distingue muy bien las diferencias entre ambas tcnicas. Respeta las
caractersticas y limitaciones de cada medio y conoce bien las posibilidades y los alcances de cada
uno.

Figura 1. Erwin Krauss. Pico El Castillo, Figura 2. Erwin Krauss. Pico el Castillo.
vertiente Noroccidental. Sierra Nevada
el Cocuy,1946.
Su obra fotogrfica evidencia que la imagen era para Kraus mucho ms que un simple
documento. Su fotografa materializa esta actitud espiritual que tena hacia su actividad como
escalador. Muchos de los estudios histricos sobre la fotografa establecen tres clasificaciones
principales para las imgenes.
15
El primer grupo consta de aquellas imgenes con un valor
intrnsecamente histrico, el segundo grupo son aquellas que registran aspectos culturales del pasado
e incluyen las costumbres, la arquitectura, la moda y dems aspectos de nuestra realidad y el tercero
es conformado por aquellas imgenes cuya finalidad es esencialmente esttica. Muchas de las
imgenes de Kraus cumplen los tres requisitos. El histrico, porque aunque por lo general no estn
registrando un acontecimiento que involucre personas, s registran un momento particular en el
tiempo ya muchas imgenes de los picos congelan, valga la paradoja, el deshielo acelerado de estas
montaas y son un importante recurso para los cientficos que le hacen seguimiento a este fenmeno
climtico. De hecho, sus fotografas de la Laguna de los Tmpanos pueden ser las nicas en donde
se ven an tmpanos de hielo flotando en su superficie. Sus imgenes cumplen tambin un papel
cultural ya que por medio de ellas, muchas personas tienen la oportunidad de conocer estos lugares
alejados de la civilizacin, sin necesidad de desplazarse fsicamente hasta all. En tercer lugar, son
obras de de alto contenido esttico debido al rigor visual y tcnico con que Kraus realiz su trabajo
fotogrfico.

14
FONTCUBERTA, Joan (ed.) Esttica fotogrfica: una seleccin de textos, Barcelona, Editorial Gustavo Gili, SA, 2003. p. 107. Cita original en: The Art
Motive in Photography en British Journal of Photography, vol. 70, 1923. pp. 612-615.
15
PROYECTO PENTAGONO. Investigaciones sobre arte contemporneo en Colombia. En http://www.lablaa.org/blaavirtual/todaslasartes/propenta/1b.htm
5
Esta clasificacin no considera las motivaciones y las fuentes de inspiracin de quienes
producen las imgenes. Por ser la fotografa una herramienta utilizada en campos tan diversos como
el periodismo, la ciencia y el arte, se hace difcil establecer con claridad las fuentes de inspiracin de
quienes emplean este medio. La transicin que se di en el arte hacia el modernismo durante el siglo
XIX, signific una evolucin radical no solo en los aspectos formales de la obra sino tambin en la
relacin del artista con su trabajo y con su entorno social. Las transformaciones en la poltica y la
religin trajeron consigo cambios trascendentales en las motivaciones que tena el artista para
producir arte, ya que a partir de este momento no estaba tan condicionado por los pedidos de su
tradicional clientela, sino que posea libertad para buscar temas de su propio inters. Esta evolucin
es a la vez impulsada por la aparicin de la fotografa, que rpidamente usurpa de la pintura su
funcin de reproduccin de la realidad, fenmeno que se desarrolla de manera ms acelerada en el
campo del retrato. Liberados de esta responsabilidad, los artistas buscan fuentes de inspiracin ms
personales, lo cual se manifiesta claramente en las nuevas temticas de la obra de arte de finales del
siglo XIX y comienzos del XX. Muchos artistas obtienen su inspiracin del interior y llevan estos
sentimientos a la obra de arte, por lo general de manera abstracta, concentrndose en aspectos
formales. Otros buscan fuentes exteriores y sintonizan su sensibilidad hacia temas sociales y
humanos y de manera ms figurativa abordan estas inquietudes. La obra fotogrfica de Kraus es una
combinacin de estas dos tendencias ya que con sus fotografas absolutamente concretas y
figurativas del mundo exterior, logra manifestar los sentimientos que nacen de su comunin con la
montaa, los cuales se originan en su interior.
La fotografa expedicionaria y el estilo directo y realista de Kraus tiene importantes
antecedentes tanto en Europa como en Norteamrica. El proceso fotogrfico se perfecciona
tcnicamente y se hace ms porttil durante la segunda mitad del siglo XIX, lo que fomenta el inters
por todo tipo de descubrimientos, particularmente de nuevas civilizaciones, lugares y paisajes. Esta
necesidad de conocimiento se alimenta del atractivo de lo extico, el gusto por lo pintoresco que
prevaleca, la expansin colonial y el crecimiento del turismo. Tambin influyo el auge de revistas
ilustradas con fotografas. Los viajes sistemticos de exploracin fotogrfica, el establecimiento de
estudios en lugares tursticos y la proliferacin de editores y distribuidores de fotografa se combinan
para hacer el mundo ms mvil, un lugar menos encerrado.
16
A partir de 1850 ya estaban
establecidas las Sociedades Fotogrficas respectivas en Francia e Inglaterra lo cual ayuda a que las
exploraciones se realicen de manera mas organizada. La fotografa de viaje se populariza entre
viajeros de silln quienes compran por montones fotografas de lugares lejanos con el fin de obtener
un registro verdadero, ms all de cualquier cosa que el mejor pintor sea capaz de transferir a su
lienzo.
17
Estas fueron las palabras que expresaron la ambiciosa meta que Francis Frith, fotgrafo
ingls, establece para si mismo antes de partir en su primer viaje al Valle del Nilo en 1856. Adems de
tomar fotografas, Frith escriba con gran detalle sobre las dificultades del viaje, debidas especialmente
al excesivo calor, como tambin narraciones detalladas de los lugares que ms lo seducan como los
templos, tumbas, pirmides y geroglficos. Frith tambin aborda temas estticos, mencionando las
dificultades de encontrar un buen punto de vista y los problemas con los primeros planos, dificultades
intrnsecas de la visin fotogrfica. El trabajo de Frith se enfocaba sin embargo en el exotismo de los
habitantes y monumentos de estas tierras lejanas el cual sera consumido por las masas a manera de
souvenirs (Fig 3.) Kraus, por el contrario, est ms interesado en naturaleza que no ha sido tocada
por el hombre.

16
HEILBRUN, Francoise, Around the world: Explorers, travelers and tourists, publicado por Michel Frizot en (ed.) A New History of Photography, Koln,
Konemann, 1998. p. 149.
17
Citado por ROSEMBLUM, Naomi, A World History of Photography, Nueva York, Abbeville Press, 1997. p. 116. Cita original en The London Times por
Helmut y Allison Gernsheim en The History of Photography, Nueva York, 1969, p. 286.
6
Figura 3. Francis Frith, Egipto, 1858.
La fotografa expedicionaria tuvo diferentes finalidades en Europa. En Francia, el gobierno de
Napoleon III vea la fotografa como una herramienta para celebrar las adquisiciones territoriales. Tal
propsito cumplen las fotografas tomadas por los hermanos Bisson en los Alpes. Uno de ellos
Auguste-Rosalie realiza imgenes de gran poder descriptivo como tambin de un poder expresivo
inusual. Otro Francs, Adolphe Braun tambin responde al inters imperial de concientizar a los
Alsacianos de sus antecedentes Franceses, fotografiando las regiones monataosas de los Alpes, la
Selva Negra y la region de Vosges. Muchas de sus imgenes combinaban de manera equilibrada el
arte con el carcter informativo propio de la imagen fotogrfica. En Italia el inters era ms por atender
la demanda de imgenes por parte de los turistas provenientes de Norteamrica y el resto de Europa.
Entre los ms conocidos estaban el escocs Robert MacPherson quien se habia establecido en Roma
como galerista, la familia Brogi y los hermanos Alinari. Hacia finales del siglo XIX se di a conocer el
trabajo del ya mencionado Vittorio Sella, cuyas fotografas de majestuosas montaas en Europa, Asia
y Africa se encuentran en la misma lnea de trabajo de Kraus.
Por otro lado, a partir de 1860 organismos pblicos como la fuerzas armadas, la naval, las
compaas de ferrocarril y las oficinas de archivo, se convierten en los principales patrocinadores de
la fotografa y abren nuevas posibilidades de exploracin. En Norteamrica, el trabajo de Timothy
OSullivan se realiza bajo estas condiciones. OSullivan fue parte de la exploracin del Paralelo 40
entre la Sierra Nevada y las Montaas Rocosas, financiada por la Secretara de Guerra y liderada por
el joven gelogo Clarence King, quin tena tan solo 25 aos. Joel Snyder anot que aunque las
agendas de King y el gobierno eran compatibles, eran escasamente idnticas. El gobierno estaba
interesado en mapas confiables, rutas para ferrocarriles, carbn y metales preciosos; King estaba
bastante interesado en estas cosas pero lo estaba an mas, en la relacin entre la geologa y Dios.
18
OSullivan se encuentra en un terreno absolutamente virgen donde realmente no existan vistas
predeterminadas que tena que cubrir. Sus fotografas ms interesantes son producto de la manera
plstica como ordena las masas inertes de roca y tierra. Ms que un documento cientfico o
geogrfico, estas fotografas nos muestran el terreno como un lugar inhspito y hostil pero sin
embargo de gran belleza. (Fig. 4)

18
Citado por John Szarkowsky en Photography until now. Nueva York, The Museum of Modern Art, 1989. p. 118. cita original en Snyder, American
Frontiers. pp. 177ff.
7
Figura 4. Timothy OSullivan, Vermillion Creek
Canyon, 1872
Cabe anotar que aunque las fotografas de Kraus han sido de gran valor para estudios
climticos y geolgicos, slo en una ocasin una de sus expediciones fue patrocinada por una
institucin. Tal fue el caso de su expedicin de 1958 a la Sierra Nevada de Santa Marta y
posteriormente al Cocuy donde el padre Jess Emilio Ramrez, del Instituto Geofsico de los Andes
contribuy para que Kraus viajara con el cientfico Thomas Van der Hammen quien realizara algunos
estudios geolgicos.
La devocin y constancia de Kraus por documentar sus expediciones tiene muchos puntos en
comn con el trabajo fotogrfico que realiz el botnico norteamericano Richard Evans Schultes
durante su larga estada en el amazonas. Shultes se haba dezplazado a la regin amaznica
colombiana en 1941 tras una breve estada en el valle de Sibundoy a donde haba viajado con el fin
de estudiar plantas alucingenas. Lo que sera un ao sabtico de su catedra en botnica en la
universidad de Harvard se convertira en una estada de doce aos durante los cuales catalogara
miles de plantas por primera vez, convivira y aprendera los secretos botnicos de numerosas tribus
indgenas y buscara nuevas fuentes de caucho para el gobierno de Estados Unidos, durante la
escasez de este producto durante la Segunda Guerra Mundial. Shultes estuvo todo el tiempo
acompaado por su Rolleiflex, coincidencialmente la misma cmara de Kraus, con la cual fotografi
los paisajes, las plantas, y sobre todo los nativos y sus rituales, los cuales presenci durante su larga
estada en el Amazonas. A pesar de todos los obstculos que encontr durante sus expediciones,
Schultes fotografi consistentemente muchas de sus vivencias y tambin produjo un trabajo
fotogrfico de gran valor cientfico e histrico. Aunque sus intereses estaban principalmente
encaminados a descubrir y catalogar nuevas plantas e investigar la relacin de los indgenas con
stas, la honestidad y las estrechas relaciones que estableci con las tribus con las cuales convivi,
le permitieron tener una posicin privilegiada para lograr imgenes sinceras y espontneas, al igual
que bellas, de la diaria realidad de estas tribus. (Fig. 5.)
Figura 5. Richard Evans Schultes.
The Falls of Yayacopi, ro Apaporis,
February 1952.
8
Las expediciones que Kraus organiz, exceptuando las travesas por la Sierra Nevada de
Santa Marta y El Cocuy que realiz con Van der Hammen, no tenan una finalidad cientfica. Kraus iba
a la montaa en busca de aventura y la abordaba desde un punto de vista emocional y esttico. El
valor de sus imgenes radica en que muchas de ellas contienen detallada informacin topogrfica y a
la vez le proporcionan al observador una experiencia esttica. Esto se aprecia en algunas fotografas
del Cocuy las cuales no son solo bellas sino que muestran con gran detalle fenmenos geolgicos
como las cicatrices que dejan en las rocas millones de aos de actividad glacial (Figuras 6 y 7). Estas
fotos tambin muestran el acertado criterio de Kraus para utilizar la luz y las condiciones atmosfricas
a su favor. En otros casos lograba juxtaponer la vegetacin y la montaa enmarcando picos lejanos
con frailejones que colocaba en un primer plano con el fin de ubicar las cumbres dentro del contexto
del pramo. Kraus registr tambin formaciones de la nieve de varios tipos adems de las enormes
grietas que se interponan entre los escaladores y la cumbre.

Figura 6. Erwin Kraus. San Pabln, Picos Figura 7. Erwin Kraus. Los Campanillas,
Sin Nombre, pico El Castillo y valles Pan de Azucar, Diamante, laguna de la
orientales vistos desde los Cerros de la Plaza, vista desde los cerros de la Plaza.
Plaza. Sierra Nevada de El Cocuy, 1946. Sierra Nevada de El Cocuy, 1946.
Adems de sus majestuosas imgenes de diversos picos, Kraus fotografiaba con la misma
reverencia detalles en la vegetacin del pramo como tambin personajes de las comunidades
aledaas. Luis B Ramos, fotgrafo contemporneo de Kraus estaba ms interesado en el aspecto
social de la fotografa y procuraba incluir en sus imgenes no solo los sujetos sino elementos alusivos
a su oficio. Kraus utiliza en sus retratos un plano ms cerrado concentrndose ms en las facciones y
expresiones de sus sujetos, dndole a sus rostros un carcter casi escultrico. Esto se aprecia
claramente en los retratos de los habitantes de la zona aledaa al Nevado del Huila, en especial las
fotografas del porteador Manuel Pecupaque y un primer plano de un indgena Paez (Fig. 8). A travs
de estos retratos Kraus demuestra el respeto que le tena no solo a la montaa sino a sus habitantes.
Kraus rinde homenaje a la montaa a travs de las fotografas que realiza de estos personajes. Esta
actitud la acenta usando un punto de vista bajo, lo que le da a sus sujetos una apariencia casi
heroica. El punto de vista bajo es caracterstico de las fotos tomadas con la Rolleiflex, la cual tiene el
visor en su parte superior, obligando al fotgrafo a ubicar la cmara a la altura del pecho o el
estmago para encuadrar la imagen. Esto tiene tambin como ventaja que al no estar la cmara
interpuesta entre el fotgrafo y su sujeto, le permite a ambos observarse directamente a los ojos
haciendo que el sujeto no sienta que se le est disparando. Un acercamiento muy similar usaba
tambin Kraus para realizar las fotografas de sus compaeros de escalada. A todos los fotografiaba
de perfil o tres cuartos de perfil, iluminados por luz directa y desde un punto de vista ligeramente bajo
(Figuras 9 y 10). Son retratos de tal honestidad y espontaneidad que al ser observados incitan al
observador a especular sobre la personalidad de cada uno de los personajes. Al verlos, es irresistible
no recordar el magnfico retrato que un par de dcadas antes en Mxico hara Edward Weston de su
amigo Manuel Hernndez Galvn (Fig. 11).
9

Figura 8. Erwin Kraus. Indgena Figura 9. Erwin Kraus. Enrico Praolini.
Paez , Nevado del Huila, 1940.

Figura 10. Erwin Kraus. Heriberto Figura 11. Edward Weston.
Hublitz. Manuel Hernndez Galvn,
Shooting, 1924.
Kraus, al igual que los hermanos Bisson y Sella, deja en algunas de sus fotografas evidencia de su
presencia en la montaa. Son muchas las imgenes en las que Kraus se fotografa a si mismo con sus
compaeros de escalada, o toma fotografas de estos escalando, o simplemente disfrutando de las
majestuosas vistas. En algunos casos registra tambin los campamentos o se fotografa a s mismo
resguardndose con sus amigos en un vivac, logrando imgenes algo ms narrativas, que le permiten
al observador hacerse a una idea mas clara de los detalles logsticos y las dificultades de la escalada.
En muchas de sus imgenes sus figuras son apenas unas siluetas negras (la amplia diferencia tonal
entre la nieve iluminada y las figuras no le permite al fotgrafo lograr detalle en ambas zonas de
manera simultnea), que juegan un importante papel no solo al darle al observador una idea del
tamao de las montaas, sino que tambin ayudan a guiar el ojo por la composicin (Fig. 12). Es muy
probable que al incluirse a s mismo y a sus compaeros en algunas fotografas, Kraus tambin
pretenda dejar un testimonio concreto de su presencia en estas montaas de modo similar, pero con
intencin diferente, a quienes se fotografan al lado de celebridades. Aunque muchos artistas prefieren
representar el paisaje de manera totalmente pura, es decir, sin la presencia del hombre, como es el
caso de las famosas fotografas del oeste norteamericano hechas por Ansel Adams, para Kraus, el
mostrar la relacin del hombre con la montaa le permita de cierta manera expresar su filosofa en
torno a la escalada (Fig. 13).
10

Figura 12. Erwin Kraus. La retirada Figura 13. Erwin Kraus. Ttulo
Luego del fracaso de 1940. Nevado no disponible.
Del Huila.
Erwin Kraus se mantuvo fiel a la temtica de la alta montaa a lo largo de toda su carrera.
Escal, fotografi y pint incansablemente sin realmente prestarle mucha atencin a sus crticos y
detractores. No consider su fotografa como algo ms que un recordatorio y se reconoca a s mismo
un fotgrafo aficionado. Sin embargo, su sensibilidad, su dedicacin y su rigor tcnico y visual le
permitieron producir un trabajo fotogrfico de una coherencia esttica y un valor histrico inigualado
por fotgrafos profesionales de la poca. Kraus fue un artista que no se dej distraer por ambiciones
materiales o de reconocimiento profesional. Prueba de esto es el hecho de que una de sus posesiones
ms preciadas fuera una Edelweiss, flor perenne de las montaas y ansiado premio de todo escalador
alpino.
19
Siempre trabaj bajo sus propias reglas y traz sus metas, de acuerdo a su bsqueda de la
belleza y la paz interior. Cont sus historias slo a quien quiso escucharlas y prefiri que su trabajo
artstico hablara por l.
.no alardeo de literato, contentndome con el orden cronolgico de la
aventura y dejando hablar la cmara. Ms vale el silencio de las alturas que el
charlotear inane de la hormiguilla que trepa sus flancos.

19
VEGA,Carlos Mauricio. Ibid. p. 48.
11
Bibliografa
DAVIS, Wade, The lost Amazon: The photographic journey of Richard Evans Schultes, San Francisco,
Chronicle Books, 2004.
FONTCUBERTA, Joan (ed.) Esttica fotogrfica: una seleccin de textos, Barcelona, Editorial Gustavo
Gili, SA, 2003.
HEILBRUN, Francoise, Around the world: Explorers, travelers and tourists, publicado por Michel Frizot
en (ed.) A New History of Photography, Koln, Konemann, 1998.
PROYECTO PENTAGONO. Investigaciones sobre arte contemporneo en Colombia. En
http://www.lablaa.org/blaavirtual/todaslasartes/propenta/1b.htm
REYES, Pedro e IRIARTE, Patricia, Erwin Kraus, Memoria viva de la montaa colombiana. Entrevista
publicada a Erwin Kraus en: http://www.lablaa.org/blaavirtual/faunayflora/paramo/erwin.htm
ROSEMBLUM, Naomi, A World History of Photography, Nueva York, Abbeville Press, 1997.
RUIZ, Juan Pablo, Introduccin a: Cristobal von Rothkirch: Alta Colombia, el esplendor de la montaa,
Bogot, Villegas Editores,1996.
RUIZ, Juan Pablo, Ernesto Guhl y Erwin Kraus: Andariegos y naturalistas por vocacion. Cuadernos
de Agroindustria y Economa Rural No. 25, Segundo semestre de 1990.
SERRANO, Eduardo, Historia de la fotografa en Colombia, Bogot, Museo de Arte Moderno de
Bogot, 1983.
SERRANO, Eduardo, Historia de la fotografa en Colombia, 1950-2000 Bogot, Planeta, 1983.
SZARKOWSKY, John, Photography until now. Nueva York, The Museum of Modern Art, 1989
VEGA, Carlos Mauricio. Erwin Kraus: El camino de la montaa, Bogot, Diego Samper Ediciones,
1996.
WATSON, Wendy M., Picturing the Sublime: The photographs of Vittorio Sella. En el libro: Summit,
Vittorio Sella: Mountaineer and photographer, The years 1879-1909. Nueva York, Aperture Foundation,
1999.
NEWHALL, Nancy (ed.) The Daybooks of Edward Weston. Vol I. Nueva York, Aperture Foundation,
1973.