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UN MATRIMONIO SIN

AMOR

Argumento:
Cuando Lali Esposito dej su trabajo para irse a casa de sus padres a causa de
un rechazo amoroso, no se imaginaba que conocera a Peter Lanzani ni que se
prometera a l en matrimonio


Captulo 1
De modo que lo hiciste, por fin? Presentaste tu renuncia y te fuiste?
S murmur Lali, frunciendo un poco el ceo como si las palabras la
lastimaran fsicamente.
Su amiga y vecina hizo una mueca de conmiseracin. Era diez aos mayor
que Lali y la conoca desde haca cuatro aos, cuando sta haba comprado la casa
contigua a la suya, y en el fondo sinti el deseo de lanzar una exclamacin de
alegra.Benjamin Amadeo, el jefe de Lali, podra ser en lo exterior un ejemplar
rubio de magnfica masculinidad, pero por dentro era un hombre fro e implacable.
Esa era la opinin bien razonada de la vecina, pero Sara siempre se haba negado a
escucharla, a prestar odos a cualquier crtica al hombre para quien trabajaba y al
que amaba.
Bien, ya sabes lo que pienso dijo ahora a Lali. Creo que fue lo mejor
que pudiste hacer.
La boca de Lali se torci en una mueca de tristeza. Era una mujer baja,
esbelta, con veintinueve aos de edad y actitud apacible que enmascaraba una
mente aguda y eficiente. Su apariencia reflejaba su personalidad. Su rostro era un
fino valo; sus facciones, elegantes y bien proporcionadas. Slo su boca, con su
inesperada turgencia, denotaba que por debajo de la calma exterior poda
esconderse una mujer de apasionado temperamento.
No fue precisamente una decisin calmada y tomada por mi propia
voluntad.
El dolor en su voz hizo que Euge, su vecina, apartara la mirada con
indignada compasin.
Cmo poda Benjamin Amadeo haber tratado a Lali de manera tan vil
despus de todo lo que sta haba hecho por l, trabajando para l como una
esclava, ayudndolo a convertir su negocio en el xito que era ahora y amndolo
con la esperanza de Aunque Lali siempre haba reconocido que Ian no
corresponda a su amor, en su fuero interno Euge sospechaba que l deba haber
adivinado lo que la joven senta y, en consecuencia, por decencia y compasin,
debi haber sugerido a Lali aos antes que sera ms sensato si buscaba trabajo en
otra parte. En vez de ello, haba permitido que se desarrollara entre los dos una
intimidad que, aunque no fuera de tipo sexual, haca que la joven alimentara la
esperanza en cuanto a que algn da ocurriera el milagro de que Ian
correspondiera a su amor y la convirtiera en su mujer.
Pero el milagro nunca sucedi y la semana anterior Benjamin entr con toda
calma en su oficina y anunci que estaba comprometido y pronto se casara.
Lali qued devastada, pero cuando Eugenia le sugiri que presentara su
renuncia e iniciara una nueva vida, la joven se rehus, aduciendo que si lo haca
perjudicara el negocio que Tanto trabajo le haba costado a Benjamin construir.
Tenas razn deca ahora Lali con aire desdichado. Deb tener la
sensatez de presentar mi renuncia cuando Benjamin me anunci que l y paula se
casaran. Pero, tonta y ciega que era, no tena idea de que Paula tambin quera mi
puesto.
El da anterior Lali fue a trabajar como de costumbre. Benjamin estaba fuera,
pues haba ido a visitar algunos clientes y, aunque Lali se sinti incmoda al
principio cuando Paula entr en la oficina, no sospech el verdadero motivo de la
visita de la otra mujer sino hasta que Paula le dijo una serie de cosas que la oblig a
tomar la decisin de dejar su trabajo y alejarse definitivamente de Benjamin.
Qu fue con exactitud lo que te dijo? pregunt Eugenia, percibiendo la
necesidad que Lali tena de explayarse.
Estaban sentadas en la impecable cocina de Lali. Eugenia haba ido a visitarla,
sospechando que algo andaba mal desde que vio que la joven lleg a media tarde,
antes de lo acostumbrado, estacionando su auto sin mucho cuidado y entrando en
su casa casi corriendo.
Eugennia la sigui entonces, ansiosa por averiguar lo que estaba mal y
prestar su apoyo si era necesario.
Lali se encogi de hombros, inclinando la cabeza sobre la taza de caf que
sostena entre las dos manos. Su cabello era sedoso, del tono chocola.
Eugenia, quien la haba visto anteriormente haciendo sus tareas domsticas
con el cabello sujeto en una cola de caballo y el rostro sin maquillaje, se asombr al
ver lo joven y vulnerable que pareca sin afeites.
Tambin saba que a pesar de su aire de eficiencia y seriedad profesional
anhelaba una familia, hijos Cuando hablaba de su hermana mayor y sus dos
hijos, el rostro se le suavizaba y sus ojos miel tomaban un tono maron.
Mientras Lali clavaba la vista en su caf, se estremeci ligeramente.
Qu haba dicho Paula? Incluso ahora, apenas poda soportar el recordar lo
que Paula Reca le dijo cuando Lali entr en la oficina de Benjamin, con los
rojsimos labios en una especie de puchero, su cabello platinado y su falda
demasiado corta y estrecha. Y, sin embargo, era obvio que Benjamin la encontraba
atractiva. Mucho ms que eso. Lali trag saliva, obligndose a acallar las
emociones para concentrarse en responder la pregunta de Eugenia.
Bien, bsicamente me hizo saber que tanto ella como Benjamin eran
conscientes de mis mis sentimientos por l, que de hecho encontraban un poco
divertido que yo pensara que haba logrado ocultarlo. Como ella seal, no hay
algo ms pattico que una secretaria enamorada de su jefe, en especial, cuando no
hay la menor esperanza de que l corresponda a ese amor.
Lali hizo una pausa mientras Eugenia bufaba de indignacin y sacuda la
cabeza.
Bien, es bastante cierto, aunque yo me enga creyendo que Benjamin y yo
ramos ms socios que jefe y empleada.
Socios! La interrumpi Eugenia, incapaz de seguir controlando su ira.
Pero si t prcticamente le administraste el negocio! Sin ti
Lali le sonri con tristeza.
Ojal eso fuera cierto, pero con toda honestidad debo admitir que fue la
habilidad de Bejamin para las ventas y su intuicin, las que hicieron prosperar la
empresa. Yo slo trabaj tras bambalinas. De cualquier manera, como Paula me
indic, no sera conveniente para m permanecer trabajando con Benjamin ahora
que estaban comprometidos; ella podra reemplazarme muy bien en la oficina y
Benjamin haba decidido que lo mejor para todos era que yo buscara otro empleo.
Me dijo que poda quedarme hasta fin de mes si quera.
Lali hizo una pausa. Eugenia apret los labios y volvi a mover la cabeza con
indignada incredulidad.
Qu poda yo hacer? Por supuesto, le dije que me ira de inmediato. Eso
fue ayer. Slo fui hoy para limpiar mi escritorio y dejar en orden algunas cosas.
Se mordi el labio inferior. Estaba tratando con todas sus fuerzas de no
derrumbarse. Haba sido una entrevista tan inesperada, tan humillante, cuando
crea haber pasado ya por todo el sufrimiento posible.
Desde antes, saba que Benjamin sala con Paula, por supuesto, igual que
haba sabido de todas las otras mujeres con las que tuvo amores durante los diez
aos en que trabaj para l. La abrum el dolor cuando Benjamin le dijo que se
casara con Paula.
Lali siempre crey que Eugenia era la nica que saba del amor que abrigaba
por Benjamin. Poco despus de cambiarse a la casa contigua a la de Eugenia, sta la
haba encontrado hecha un mar de lgrimas porque Benjamin acababa de cancelar
la invitacin a cenar que le haba hecho a Lali como celebracin previa a la
Navidad, slo para poder salir con su amiguita en turno.
Ni siquiera los padres o la hermana de Lali saban de su amor imposible; o, al
menos, eso supona. Ahora se preguntaba si lo haban adivinado y guardaban
silencio por compasin.
Se mereca el desprecio que Paula le manifest, reflexionaba ahora con
amargura. Era, despus de todo, ese ridculo estereotipo de la mujer simple, sin
atractivos especiales, enamorada como una colegiala del jefe encantador y apuesto.
Pero al menos ahora haba roto ese molde al presentar su renuncia.
Bien, pues si quieres mi opinin, te libraste de un bribn declar Eugenia
sin ambages. S, ya s que no te gusta que nadie critique a Benjamin, pero por
una vez voy a decir lo que pienso. Creo que te ha utilizado, se ha servido de tu
talento, de tu capacidad, de tu dedicacin, y ahora
Y ahora que se ha enamorado de Paula ya no hay sitio para m en su vida
la interrumpi Lali con tono mesurado. Y pensar que todo este tiempo crea
haber ocultado mis sentimientos. Al principio, cuando obtuve el empleo con l
bien, tena entonces diecinueve aos y la cabeza llena de sueos.
La joven pareca hablar ms para s que para su vecina.
Acababa de llegar a Londres, de Shropshire, porque quera mejorar mi
capacitacin, mis oportunidades de obtener un empleo de primera. Al principio
me senta muy abatida llena de nostalgia por mi terruo. Comparta el
apartamento con otras tres chicas, trabajando medio tiempo por las maanas y
asistiendo por las noches a una escuela para incrementar mis conocimientos de
computacin, y entonces conoc a Benjamin. Estaba tomando el mismo curso de
computacin. l tena entonces veinticinco aos y acababa de establecer su propio
negocio. En realidad era vendedor y lo que le urga era alguien que dirigiera su
oficina. Cuando me ofreci el puesto, acept con entusiasmo. Siempre fue un jefe
generoso en lo econmico. Luego, cuando muri mi abuela, us el dinero que me
leg para comprar esta casa. Ya no senta nostalgia de mi pueblo. Haba hecho
amigos y una vida propia aqu aunque no me atreva a reconocerlo ante nadie, ya
haba admitido que mi amor por Benjamin era lo que me mantena trabajando para
l. Como una tonta, nunca perda la esperanza.
Y l te permiti alimentar esa esperanza, pens Eugenia con acre sagacidad,
pero no lo dijo. Consideraba que Lali ya haba sufrido demasiado para agobiarla
an ms.
Entonces qu hars ahora? pregunt Eugenia con suavidad.
Irme a casa dijo Lali, sonriendo con triste irona cuando vio la expresin
de su vecina. S, qu tontera, verdad? Soy una mujer de veintinueve aos que
ha vivido diez en Londres y, sin embargo, sigue considerando Shropshire como su
casa. Tengo algunos ahorros. Puedo dejar esta casa, si es necesario, y tomarme
unos meses libres, darme tiempo para reflexionar sacudi la cabeza,
consciente de que una de las razones por las que estaba tan decidida a irse de
Londres era que tena miedo. Miedo de que una que se desvaneciera el sentimiento
de humillacin y de ira, pudiera renacer en ella el deseo de ver otra vez a
Benjamin, de buscar cualquier pretexto para encontrarse con l. No, no quera
convertirse en objeto de burla y desdn, y por eso se iba, temerosa de su propia
debilidad.
Cerr los ojos cuando su visin se empa por las lgrimas, borrando la
imagen mental que se acababa de formar de Benjamin y paula juntos, rindose de
ella, la hermosa cabeza rubia de Benjamin echada atrs, sus azules ojos risueos, su
expresin de cruel desprecio. Lali se estremeci de repente, extraada de que le
fuera tan fcil conjurar esa imagen; sin embargo, si alguien le hubiera sugerido que
Benjamin pudiera ser cruel, duro, deliberadamente malicioso e hiriente, ella habra
refutado eso de inmediato como un infundi. No obstante a travs de los aos
hubo ocasiones en que incluso su indeclinable devocin decaa, se tambaleaba un
poco cuando l tomaba una decisin o haca algn comentario que a ella le pareca
un poco menos generoso y humano de lo que esperaba.
Siempre supo que Benjamin era eglatra, pero lo atribua a una infancia
rodeada de halagos y satisfacciones, si bien jams lo crey capaz de lastimar a
alguien a propsito. Se haba equivocado? Se haba negado todos esos aos a ver
la realidad? Volvi a estremecerse, haciendo que su vecina la mirara con
preocupacin.
S, creo que deberas irte a Shropshire dijo Eugenia con firmeza.
Aunque s que voy a echarte mucho de menos.
Lali le ofreci una sonrisa triste y cariosa.
S que probablemente no sea el momento oportuno para expresarte algo
que quise decirte hace mucho tiempo continu Eugenia. Soy mayor que t,
Lali, y conozco mucho de la vida. S lo que sientes por Benjamin Amadeo, o al
menos lo que crees sentir por l, pero con toda honestidad dime, te has permitido
alguna vez averigua si podas interesarte en otro hombre, enamorarte de alguien
que no fuera Benjamin?
Permitirme? Pero
Eugenia la interrumpi.
Enamorarse es fcil; amar es algo ms difcil y seguir amando a alguien en
medio de las vicisitudes cotidianas es incluso ms difcil pero mucho ms
profundo y satisfactorio. Yo s, por las cosas que me has dicho y por la forma en
que tratas a mis hijos, que te gustara tener nios continu Eugenia. Ya sabes
lo que deberas hacer ahora, verdad? Deberas borrar de tu mente a Benjamin
Amadeo y buscar un buen hombre con quien tener hijos.
Lali no pudo evitarlo y se sonroj.
No puedo apartar de mi mente a alguien con un simple acto de voluntad,
ni casarme con un hombre a quien no amo, no importa cunto desee tener una
familia.
Por supuesto, Eugenia tena razn. Lali quera hijos. A veces, de hecho, ese
deseo era Benjamin intenso que resultaba casi doloroso pero lo que Eugenia le
sugera era impensable.
Yo no estaba enamorada de Nico cuando me cas con l le confi su
vecina con tono apacible, dejndola perpleja. Jams haba conocido a otra pareja,
aparte de sus padres, y siempre supuso que se haban casado muy enamorados.
Y, lo que es ms, l tampoco estaba enamorado de m. De hecho, los dos habamos
sufrido una decepcin amorosa reciente. Haca algn tiempo que nos conocamos y
exista entre nosotros una buena amistad. Una noche conversamos y descubrimos
cuntos intereses compartamos, incluido el deseo de sentar cabeza y formar una
familia, necesidad que no compartan las personas de las que nos habamos
enamorado. De modo que hablamos de ello, comenzamos a salir juntos, para ver si
eso podra dar resultado, y luego, cuando descubrimos que nos llevbamos tan
bien como era nuestra esperanza, decidimos casarnos. No porque estuvisemos
enamorados, sino porque ambos pensbamos que nuestra relacin poda
prosperar, resultar dichosa. Nunca me he arrepentido de esa decisin y creo que
Nico tampoco y sabes otra cosa? dirigi a Lali una sonrisa luminosa. No s
como ha sucedido, pero ha surgido entre nosotros un pequeo milagro y ahora nos
amamos profundamente.
Te envidio, Eugenia, pero no creo que yo
Escchame. T y yo nos parecemos en muchos aspectos. Deja de
desperdiciar tu vida con un hombre que no puedes tener, y que te lastimara si
viviesen juntos. No pases el resto de tu vida llorando lgrimas de decepcin.
Decide qu es lo que quieres en realidad. Aprovecha el tiempo que pases en casa
de tus padres, para reflexionar sobre lo que realmente es importante para ti. Est
bien, podras decidir que estoy equivocada, que un esposo, un hogar y una familia
no son las cosas que deseas en realidad para alejar tus sueos de enamorarte, de
ser amada. Pero podras descubrir cosas inusitadas sobre tus verdaderas
necesidades.


Cuando Lali entr en el familiar camino que conduca a la casa paterna, daba
vueltas en su mente a lo que Eugenia le haba dicho poco antes. Un hogar hijos
S, eso era lo que ella deseaba en realidad. A pesar de que haba decidido mudarse
a Londres y forjarse una carrera profesional en la gran ciudad, en corazn segua
siendo la chica provinciana de siempre. Haba disfrutado sus aos en Londres,
pero en su interior nunca crey que eso fuera otra cosa que un interludio agitado
entre su infancia y su futuro papel como madre y esposa.
Cada vez que vea a sus padres o a su hermana, recordaba sus necesidades
ms elementales y cmo su vida las estaba coartando. Pero no haba podido
alejarse de Benjamin. Se haba negado a afrontar la verdad: que nunca llegara el
momento en que la amara como ella a l. Tena veintinueve aos. De ninguna
manera estaba vieja, pero ya no era tan joven como para engaarse con esas tontas
ilusiones. Pens en los hombres que la haban invitado a salir a travs de los aos,
hombres amables, simpticos, decentes, pero simples en comparacin con
Benjamin, a quien prcticamente idolatraba. Hombres a quienes rechaz, ignor,
olvid; hombres con quienes, de acuerdo con Eugenia, podra haber sido feliz, con
los que pudo tener una vida tranquila al formar una familia y haber tenido hijos
que la habran colmado de dicha que la habran hecho olvidar a Benjamin?
Imposible, sin duda o sera acaso que ella era la que no se permita olvidarlo?
Era su propia obstinacin lo que le impeda admitir que haba cometido un error
al entregar su corazn de manera tan absurda e infantil a un hombre que no lo
mereca? Pero ahora estaba forzada a separar su vida de la de l ahora que ella
Se removi con inquietud en su asiento. La espalda comenzaba a dolerle por
el largo viaje. Se alegraba de que estuviera cerca el verano y el da fuera bastante
prolongado para concluir su viaje antes que oscureciera.
Su expresin se suaviz al pensar en sus padres. Su progenitor ya estaba
jubilado. l y su esposa vivan todava en la casa donde Lali y su hermana haban
crecido, en las afueras del pueblo, a tres kilmetros y con sendero pedregoso.
Constitua la alquera de una antigua casona rural.
La casona tena muchos aos abandonada, ya que el anciano que la habitaba
haba muerto intestado y sin herederos legales directos, y tampoco haba alguien
interesado en comprar una propiedad tan deteriorada y tan lejos del maltratado
sendero. La ltima vez que Lali estuvo en casa para festejar la Navidad en familia,
su madre le dijo llena de emocin que la casona acababa de venderse. El hombre
que la haba comprado era una especie de experto en botnica de la Comisin
Forestal, quien ahora haba decidido establecer un negocio propio, sembrando y
vendiendo especmenes raros de rboles.
Los padres de Lali apenas haban saludado a su nuevo vecino un par de
veces, pero la joven tuvo la impresin de que su madre se haba impresionado
gratamente con el hombre.
Imagnate, l solo viviendo en esa vieja casona hmeda y medio en ruinas
fue lo que la madre de Lali dijo en la Nochebuena, agregando que lo haba
invitado para Navidad, pero que l se haba rehusado aduciendo que ya tena
compromiso para pasar ese da con unas amistades.
No es casado y parece que no tiene familia cercana. Sus dos padres murieron
y su hermano vive en Australia.
Qu tpico de su madre el averiguar tantas cosas sobre un extrao en tan poco
tiempo, reflexion Lali con afecto. No por entrometida; su madre no era as. Era
una de esas personas que se interesan y preocupan por su prjimo.
Qu habran pensado de Benjamin si Lali lo hubiese llevado a casa alguna
vez? Se le ocurri que Benjamin no les habra simpatizado y que l, a su vez, los
habra tratado con ese aire de indiferente desdn que dedicaba a todas las personas
que consideraba poco importantes para merecer su atencin.
Se mordi el labio inferior, perturbada por sus propios pensamientos.
Pero Benjamin no era as en realidad. Era simptico, divertido, ingenioso,
listo no no vacuo, altivo y desdeoso. O s? Acaso en su ciego amor por l lo
haba idealizado pleno de cualidades y carente de defectos?
Si en realidad fuera el hombre que ella quera creer que era, se habra
interesado en una mujer como Paula, atractiva fsicamente, pero por dentro?
Se volvi a morder el labio. No tena derecho a criticar, a Paula porque ella
Sin duda Benjamin vea en su novia algn aspecto que Lali no poda percibir.
Despus de todo, los celos, como el amor, tambin deforman la percepcin de la
realidad. Y a fin de cuentas, qu importaba lo que ella pensara de Paula?
Benjamin la amaba. l mismo se lo haba dicho.
Su cuerpo se puso tenso al recordar ese da terrible. Fue un lunes por la
maana. Benjamin haba salido el fin de semana anterior para visitar unas
amistades. Para estar con Paula, supo despus Lali. A media maana lleg
radiante de excitacin y entusiasmo.
Haba sucedido por fin, dijo lali con exuberancia. Por fin haba encontrado a
la mujer con la que quera pasar el resto de su vida una mujer como ninguna
otra
Sara recordaba que lo haba escuchado con el corazn estrujado, el cuerpo
tieso para no revelar la angustia que la carcoma, sin atreverse a mirarlo mientras
procuraba controlar el dolor.
Y luego, cuando conoci a Paula, comprendi que haba sido una tonta al
pensar que Benjamin podra amarla alguna vez. Ella y Paula eran muy diferentes.
Lali era Baja y delgada; Paula, ms alta de estatura y con curvas voluptuosas. Lali
era tmida, apacible y reservada; Paula era expansiva, exhibicionista y sin
inhibiciones.
Mientras Lali prefera la ropa sobria, discreta y clsica, Paula procuraba vestir
de manera llamativa, deslumbrante.
Al observar la forma en que Benjamin miraba a Paula, el deseo y la
admiracin en sus ojos al seguir cada uno de sus movimientos, Lali reconoci lo
tonta que haba sido al esperar que Benjamin algn da pondra sus ojos en ella y
llegara a amarla.
Sencillamente ella no era su tipo de mujer. Claro, era posible que sintiera
simpata por Lali, incluso afecto poda elogiarla por su trabajo, pero la realidad
era que, aunque Paula no hubiera aparecido, Benjamin nunca habra encontrado a
Lali deseable.
Lali record ahora con qu frecuencia su hermana le deca que fuera menos formal,
que procurara ser ms accesible y comunicativa.
Siempre ests seriecita y remilgosa le deca Cande. Tan impecable y
perfecta que ni hombre se atrevera a deshacerte un rizo o estropearte el lpiz
labial.
Lali se encogi por dentro al recordar las crueles burlas de Paula.
Eres la tpica aspirante a solterona frustrada, enamorada obsesivamente de
un hombre que nunca, tendrs. Quiz te gusten los amores imposibles para no
tener que amar de verdad, en carne y hueso. De seguro eres virgen todava. A
Benjamin esto le parecer risible, una mujer de tu edad que no ha tenido amantes.
Pero, como dijo, qu hombre con sangre en las venas te deseara?
Paula haba sonredo con perfidia al hacer esos comentarios y la malicia
brillaba en sus ojos azules mientras los clavaba en el rostro plido y consternado de
Lali.
Ahora, al recordar esos comentarios, las manos de Lali se asieron con fuerza
al volante. Era espantoso, demoledor creer que un hombre a quien haba amado
con devocin pudiera burlarse de ella con tanta crueldad.
Poda aceptar que no la pudiera amar; por qu tena que amarla? El amor no
es algo que se provoque a voluntad. Pero sin duda el Ian que ella haba admirado
tanto, que crea conocer tan bien, nunca se habra burlado de ella ni siquiera con la
mujer con quien se casara. Sin duda, el Benjamin que Lali haba credo conocer
habra tenido la consideracin, la generosidad, la simple compasin por una mujer
que haba tenido la desgracia de enamorarse de l.
Junto al dolor y la humillacin, la desilusin y el derrumbe de su autoestima,
estaba esa espantosa sensacin de quien despierta de un sueo maravilloso para
encontrarse con una realidad peor que las mismas pesadillas. No era slo el
desamor de Ian lo que la torturaba, sino el verlo ahora bajo una nueva luz, una luz
fra y cruel que lo pintaba tal como era en realidad.
El Ian que ella haba inventado en su imaginacin, aun cuando hubiera
sabido lo que ella senta por l, nunca se habra comportado de la manera como
haba dicho Paula y, sin embargo, en lugar de manifestar su rechazo a tales
imputaciones, aduciendo que crea a Benjamin incapaz de semejantes burlas, de tal
crueldad, slo guard silencio, aceptando su propia tontera, su autoengao.
Y no obstante, aun ahora no era a Benjamin a quien odiaba, a quien
despreciaba.
No, esas amargas emociones las reservaba para s misma. Y era por eso que se
haba alejado. No quera quedarse en Londres donde muy bien podra encontrar
alguna excusa, cualquiera para ponerse en contacto con Benjamin. No poda
permitir que eso sucediera.
Por suerte, tena unos padres a quienes acudir. No saban nada sobre sus
sentimientos por Ian; su madre siempre le haba preguntado de su vida en
Londres, de si haba encontrado a alguien especial, y Sara saba lo decepcionada
que estaba la seora de que no se hubiera casado todava y tenido hijos, y no
porque quisiera ms nietos, sino por que saba cunto quera Lali a los nios.
La chica consult su reloj. Pronto estara en casa. Slo faltaban otros diez
kilmetros para Wrexall, el pueblo donde haba crecido. Amaba esta parte del pas
con sus colinas sinuosas de un esplndido verdor.
Hasta su jubilacin, su padre fue socio en un bufete de abogados en la
cercana Ludlow. Fue trabajando en la oficina de su padre en sus vacaciones
escolares cuando comenz a entusiasmarse con la idea de estudiar para secretaria.
Su ambicin original era perfeccionar sus idiomas y luego trabajar en el extranjero,
quizs en Bruselas, pero cuando conoci a Ian todo cambi y ahora era demasiado
tarde para preguntarse cmo habra sido su vida de no haberse cruzado sus
caminos.
Cuando atravesaba el apacible poblado comenzaba a oscurecer y en las casas
que bordeaban el camino comenzaban a encenderse las luces. Un sentimiento de
anticipacin enterneci su corazn, disipando por un momento la frigidez que lo
haba invadido recientemente. Por madura que se considerara, nunca dejaba de
sentir esa alegra casi infantil cuando regresaba a casa.
Ni siquiera trabajar con Ian compensaba del todo la nostalgia que senta por
sus padres, por este terruo entraable, por sus antiguos amigos.
Cuando dej la carretera para tomar el sendero que conduca a la casa
paterna, sinti el escozor de lgrimas en los prpados. Cielos, lo menos que quera
era romper en llanto en cuanto viera a sus padres. Si lo haca, su madre podra
adivinar que algo estaba mal. Si bien haba venido a casa a lamer sus heridas, por
decirlo as, intentaba hacerlo en privado.
Dej atrs la verja abierta y condujo hasta la casa, frunciendo un poco el ceo
al ver que estaban apagadas las luces, y luego se encogi de hombros. Sus padres
deban estar en la cocina. Su madre estara preparando la cena y su padre estara
sentado a la mesa leyendo su peridico vespertino.
Sonriendo, detuvo el auto y descendi, para bordear un costado de la casa.
Sin embargo, cuando lleg a la esquina de la casa, no vio luz en la cocina,
ninguna seal de vida y, peor an, la puerta de la cochera estaba abierta y el auto
de sus padres no estaba ah.
Era posible que hubieran salido de compras? Lali arrug el ceo,
mordindose el labio inferior. No lo crea
Estaba comenzando a preguntarse dnde podan haber ido cuando oy un
auto aproximarse por el sendero.
Sin embargo, al regresar de prisa al frente de la casa, su alivio se evapor al
ver que el vehculo que ahora estaba estacionado en la entrada del sendero
particular, no era el coche de sus padres, sino una camioneta Land Rover.
El hombre que descenda del vehculo era desconocido para Lali. Alto y
vigoroso, con espesos cabellos negros, l la miraba con extraeza.
Llevaba unos pantalones de dril gastados y una camisa de cuadros
igualmente vieja. Sus botas estaban lodosas, lo mismo que sus manos, observ Sara
cuando l se le acerc y dijo:
Si busca a los Browning, temo que no est usted de suerte. Se fueron a
Dorset. Parece que su hija tendra un parto prematuro ayer por la tarde y el yerno
les pidi que fueran.
El hombre call de repente y arrug el entrecejo.
Qu le pasa? Se siente mal? No ir a desmayarse, verdad?
Desmayarse? Ella? Lali le dirigi una mirada glida, altiva. Nunca antes en
su vida alguien la haba considerado una de esas mujeres propensas al desmayo.
Por lo regular, los hombres encontraban intimidante su eficiencia y confianza en s
misma, y el hecho de que este extrao pudiera creerla capaz de recurrir a algo tan
anticuado y tpicamente femenino como desmayarse ante una noticia inquietante,
le pareca absurdo y hasta irritante.
No, no voy a desmayarme dijo con tono tajante. Slo me constern un
poco saber que mis padres no estn en casa.
Sus padres! El hombre la estudi con abierta curiosidad. Usted es
Lali! dijo, mirndola con tal perplejidad que la joven se pregunt qu podan
haberle dicho de ella para que la mirara con tanto azoro.
S, soy Lalidijo ella con cierta sequedad, pero luego, recordando que ya
estaba en su terruo y lejos de Londres, comprendi que no tena necesidad de
mostrarse defensiva y reservada, y con ms razn con este hombre que sin duda
era conocido de sus padres. Y usted debe ser
Juan Pedro Lanzani peteraport l, tendindole una mano y
apartndola en seguida cuando ambos vieron el lodo que la manchaba.
Acabo de plantar unos rboles jvenes. Regresaba a mi casa cuando vi su
auto estacionado. Yo saba que sus padres estaban fuera, de modo que me
pareci conveniente venir a echar un vistazo. Saban ellos que usted
vendra?
Lali sacudi la cabeza.
No, yo se interrumpi, sin poder explicar que haba regresado a casa
por una decisin impulsiva.
De manera que ste era el nuevo vecino de sus padres, el hombre que compr
la mansin solariega. Era ms joven de lo que haba imaginado poco ms de
treinta aos, calcul. Era un hombre de apariencia curtida, algo rudo, aunque
deba haber en l bastante decencia si se haba preocupado de ver quin visitaba la
casa vecina.
Bien, ser mejor que me vaya. Usted debe de tener llave de la casa,
verdad? Si no, sus padres me dejaron una copia
Gracias, tengo la ma dijo Lali, dicindose otra vez que con frecuencia las
apariencias engaan. A juzgar por el aspecto del hombre difcilmente habra
esperado que fuera capaz de preocuparse por ella o por cualquier otra persona.
Pareca demasiado duro, remoto no como Benjamin, que se mostraba mucho
ms humano, ms accesible. Y sin embargo, en las mismas circunstancias, se
habra preocupado Benjamin por la posible dificultad de una persona
desconocida?
Comenz a apartarse del hombre, percatndose de que estaba de repente
muy prxima a las lgrimas. Haber venido tan lejos slo para encontrar que sus
padres no estaban. Ahora se daba cuenta de lo mucho que esper que estuvieran
en casa, con el consolador blsamo de su amor, su inters apacible y discreto, su
presencia. Bien, era ya demasiado tarde para subirse al auto y regresar a Londres.
Tendra que pasar la noche en una casa vaca con nada que hacer aparte de luchar
por no rumiar mrbidamente todo lo sucedido Comenz a caminar hacia la casa
y luego parpade cuando la grava bajo sus pies se movi como si fuera agua.
Tambin senta un extrao mareo. Una voz masculina, consternada, la llam por
su nombre, pero vena de tan lejos que pareca un sordo rumor, como si lo
escuchara a travs de una caracola marina. Trat de responder a la voz, de volverse
en direccin a ella, pero todo se oscureci.
Trat de decir algo, de asegurar a la difusa figura que se le acercaba que
estaba bien, pero las palabras no brotaron de su boca y se sumergi en un negro
vrtice que la arrastraba de manera inexorable.
Reconoci consternada que, a pesar de sus protestas, en efecto, se estaba
desmayando.
Captulo 2
Cuando Lali abri los ojos, descubri que estaba acostada en la parte de atrs
de una camioneta y tambin que bajo su espalda haba algo duro y abultado. Trat
de moverse, pero dos vigorosas manos masculinas se lo impidieron.
No tan rpido, o volver a desmayarse. Mantngase quieta por un
momento.
Ella insisti en incorporarse y, al hacerlo, jade al sentir que su cabeza daba
vueltas.
No se mueva. Se sentir mejor si descansa.
La profunda voz, tan calmada y autoritaria, debiera haberla irritado, pero por
alguna razn tuvo el efecto contrario, relajando sus tensos msculos, apaciguando
su cuerpo y su mente, de modo que esta, vez se qued donde estaba, cerrando los
ojos, consciente de los duros dedos que le rodeaban la mueca, palpndole el
pulso.
Ahora trate de respirar lenta y profundamente.
Otra vez, para su propio asombro, ella obedeci las instrucciones
encontrando fcil acoplar su ritmo de respiracin a la mesurada cadencia de la voz
que daba instrucciones.
Se siente mejor?
Esta vez, cuando ella abri los ojos y asinti, el mundo no dio vueltas.
Es mi culpa declar la joven al incorporarse, ms despacio esta vez. En
efecto, estaba en la parte trasera de la camioneta de Peter Lanzani. Ola a tierra
fresca, a lluvia y vegetacin. No he comido desde que sal de Londres.
No tena objeto decirle que en realidad no haba comido bien desde haca
varios das.
Hizo una leve mueca de pesar ante la involuntaria imagen mental de la suave
femineidad de Paula, sus curvas sinuosas, los contornos de su cuerpo de sirena,
tan en contraste con la angulosa esbeltez de Lali. Flaca y seca, fue como Paula la
describi, hacindola sentir disecada, marchita, casi vieja, aun cuando Paula era
dos a mayor que ella.
A los hombres no les gustan las mujeres delgadas; les atraen las curvas, la
madura promesa de un cuerpo femenino exuberante, tentador. Lali se tens y
esper que Peter Lanzani hiciera algn comentario respecto a su delgadez, pero en
lugar de ello, para su alivio, l slo coment.
Bien, todos nos descuidamos a veces, cuando tenemos cosas ms
importantes en la mente. Yo mismo lo he hecho. Por cierto
Lali se incorpor ms, consciente de que el sucio interior de la camioneta no
le hara mucho bien a su vestido de color crema.
Por cierto repiti l. Yo iba camino a casa. Tampoco he comido. Por
qu no come conmigo? La mujer que me hace el aseo me dej algo de comida
preparada, y en vista de la hospitalidad que he recibido de los padres de usted
Sera tonto rehusar esta invitacin. Esto no era Londres, donde una mujer
tiene que ser cautelosa con las invitaciones de un hombre a quien acaba de conocer.
Adems, por las llamadas telefnicas de su madre saba que su vecino era una
buena persona.
La alternativa era quedarse sola en su casa, recordando, rumiando sus
pesares
Bien, pues si de veras no es una molestia.
Si fuera molestia, no habra hecho la invitacin.
Haba un poco ms que brusquedad en la elemental lgica del comentario,
pero en lugar de sentirse ofendida por ello, a Lali casi le pareci refrescante. Este
hombre era tan diferente de Benjamin Benjamin, cuyo encanto enmascaraba una
refinada crueldad, un egosmo feroz.
Bien. Yo lo seguir a su casa en mi auto, le parece bien? sugiri Lali,
pero Peter sacudi la cabeza.
No, ser mejor que no. Dudo que se vuelva a desmayar, pero ser mejor no
arriesgarse.
Oh, pero eso quiere decir que tendr que traerme de regreso comenz a
objetar, mas pareca que l haba dejado de escucharla mientras descenda de la
camioneta para dirigirse al asiento del conductor.
Lali se aprest a seguirlo; estara ms cmoda viajando en la cabina.
Al llegar al borde trasero de la camioneta, se quit los zapatos de tacn alto y
se prepar para la dificultad de descender al suelo con el engorro de su falda
estrecha. Pero, para su asombro, Peter no se haba movido de all y la ayud a
bajar, ofrecindole los brazos.
Por favor, no es necesario protest ella jadeando un poco, mientras
apretaba con una mano sus zapatos y descubra que era necesario detenerse el
borde de la falda con la otra.
Era muy difcil parecer formal con la cabeza apoyada en el hombro masculino
y la punta de sus dedos rozando el cuello de Peter.
La desconcert darse cuenta de cunto le afectaba la cercana del hombre y
cmo se alteraba su respiracin y se volva irregular al percibir la proximidad de
l.
Una expresin de azoro oscureci sus ojos, haciendo que los cerrara de
inmediato cuando su cuerpo se puso tenso por las sensaciones que experimentaba.
Era slo lo inesperado de encontrarse abrazada as, se dijo. Haca cunto que
no era tomada en brazos por un hombre?
Haca cunto que no experimentaba este tipo de cercana de hombre a mujer,
por inocente que fuera?
Trat de recordar, de evocar alguna imagen mental similar para reprimir las
peculiares e indeseadas sensaciones que le estaban causando tanta incomodidad y
bochorno, pero sin conseguirlo.
Claro, cuando adolescente hubo ocasionales besos y abrazos, torpes,
tmidos pero ella siempre fue algo cohibida en ese sentido y luego, desde que
conoci a Benjamin
Al percibir la tensin de la joven, Peter dej de moverse y le dijo con tono
apacible:
No tenga miedo, no voy a soltarla. No olvide que estoy acostumbrado al
peso de rboles de mediano tamao, y si piensa que no necesitan ser tratados con
delicadeza y cuidado, est equivocada. No hay nada ms vulnerable y propenso a
daos que un rbol arrancado de su hbitat.
Lali se encontr luchando contra un deseo casi histrico de soltarse a rer.
Mientras ella se inquietaba por las sensaciones que Peter le provocaba, para l era
simplemente un objeto que transportaba de un lado a otro. Resultaba cmico que l
confundiera su estremecimiento sensual con una reaccin de temor a caer al suelo.
Haca mucho tiempo que su cuerpo no reaccionaba de esa manera, reconoci
Lali, mientras Peter la balanceaba contra su cuerpo para luego depositarla en el
asiento delantero. Alguna vez, lo nico que bastaba para que su cuerpo se
encendiera de punzante deseo era que Benjamin entrara en el mismo cuarto en que
ella estaba; escuchar su voz, registrar su presencia haba sido suficiente, Pero
recientemente arrug el entrecejo, tratando de recordar cundo fue la ltima vez
que su cuerpo reaccion a la presencia de Benjamin, a su sexualidad, y reconoci
que no poda recordarlo. Lo cual era extrao, ya que lo amaba.
Todava tena ceo fruncido cuando Peter se acomod ante el votante y puso
en movimiento el vehculo.
Asexual era como la haba descrito Paula con acritud y ella, en el fondo de
su corazn, admita la exactitud de la diatriba. Amaba a Benjamin y por supuesto
lo deseaba, pero a travs de los aos ese deseo se fue diluyendo, a tal grado que
lleg virtualmente a olvidar lo que era sentir ese agudo, punzante afn de su
cuerpo, esa abrumadora respuesta femenina.
Y sin embargo, ahora reaccionaba de esa manera que ya crea imposible en
ella y no con Benjamin, a quien amaba, sino con otro hombre, un virtual
desconocido que de ninguna manera le haba dado motivos para ello.
Mientras l conduca por el sendero, Lali se preguntaba con inquietud qu le
estaba sucediendo, por qu su cuerpo se rebelaba de manera tan desconcertante.
Incluso comenz a preguntarse si hubiera sido ms sensato rehusar la invitacin de
Peter. Pero luego pens que era una tontera abrigar esos temores, ya que sera
poco factible que l volviera a acercrsele de manera tan perturbadora.
En realidad, sera mejor apartar de su mente lo sucedido. Despus de todo,
sus emociones haban pasado por tantos traumas ltimamente que apenas era de
extraar que experimentara tan rara e inesperada reaccin.
Al ver la oscura silueta de la mansin solariega delante de ellos, Lali trat de
no prestar atencin a la vocecilla interior que le deca que su reaccin hacia Peter
haba sido fsica y no emocional.
Despus de todo, se conoca lo bastante bien para saber que no era el tipo de
mujer que necesitaba buscar consuelo y nimo, ni siquiera la confirmacin de su
femineidad o atractivo, en una relacin de carcter puramente fsico con un
hombre.
El curso de sus pensamientos ces de manera abrupta y escandalizada. Una
relacin fsica con un hombre que no fuera Benjamin? Estaba loca? Acaso el
impacto de los sucesos recientes la haba desquiciado?
Basta, se orden con firmeza. Ya tienes problemas que afrontar para buscarte
ms.
Haban pasado muchos aos desde la ltima vez que Lali visit la mansin
solariega, pero cuando nia el lugar le fascinaba y ahora, cuando Peter detuvo el
vehculo en lo que originalmente era el establo, ella se volvi hacia el hombre y
pregunt con un impulso:
Qu lo hizo decidirse a comprar esta casa?
Peter le ofreci una leve sonrisa. Era una mueca agradable, not ella, que
formaba un hoyuelo en un lado de la boca. Lali tuvo que reprimir el absurdo
impulso de tocarlo. Le daba al hombre una vulnerabilidad muy opuesta a su
apariencia de fuerza y dureza.
Poda no tener la elegante apostura de Benjamin, pero era de cualquier
manera un hombre muy atractivo, reconoci ella con cierto azoro. Una mujer se
sentira segura y confiada con l y de seguro sera un buen padre.
Se desconcert por el camino que seguan sus pensamientos. De dnde rayos
venan? Un buen padre qu idea tan ridcula respecto a un hombre a quien
acababa de conocer.
Fue por el bosque lo oy decir y arrug el ceo al percatarse de que
responda su pregunta. No por la calidad de los rboles; en realidad son bastante
deficientes. La mayor parte de los robles ha tenido que ser talada, aunque tengo la
esperanza de utilizar la madera una vez que maduren. No, es por el suelo aqu la
tierra es perfecta, o casi tan perfecta como es factible para mis objetivos. La
extensin de terreno que va con la mansin es suficiente para mis necesidades y el
valle est protegido por las montaas galesas. Tiene buena captacin de agua sin
ser pantanoso. Debo admitir que al principio estaba preocupado por el riesgo de
trasplantar aqu nuestros rboles, pero hasta ahora nuestras prdidas ha sido
mnimas y los rboles que hemos plantado han crecido bastante bien. Siempre es
arriesgado trasplantar especmenes maduros; es por eso que, antes de vender uno,
me gusta verificar a dnde ir y asegurarme de que el comprador tenga los
conocimientos necesarios. Por supuesto, con todos los daos provocados por la
reciente tormenta, hemos tenido muchas ventas, pero eso nos presiona a producir
ms rboles, lo cual toma tiempo.
Lali estaba fascinada y confusa a la vez.
No saba que podan trasplantarse rboles maduros.
Slo cuando se han criado con ese propsito. Mi to inici el negocio al ver
una brecha en el mercado. Cuando l muri, yo lo hered. Yo ya estaba trabajando
para la Comisin Forestal. Al principio quise vender el negocio, pero luego
sufrimos las tormentas del ochenta y siete, lo cual increment la demanda para los
abastecedores de rboles maduros, y no somos muchos, de modo que me vi
empujado por las circunstancias a conservar el negocio y expandirlo.
Parece fascinante coment Lali y lo dijo con sinceridad, pero pudo darse
cuenta, por la forma como se torci la boca de Peter, de que l pensaba que estaba
siendo sarcstica.
En un impulso ella lo toc, diciendo:
No. De veras, me parece fascinante. No tena idea de que se poda
trasplantar rboles crecidos.
Hubo una pequea pausa y luego Peter replic:
Si de verdad est interesada, podra mostrarle mis viveros mientras est
ac, para que tenga una idea de lo que estamos haciendo.
Me gustara.
Lali se asombr al descubrir que lo deca con sinceridad y no slo porque esa
sera una forma de apartar a Benjamin de sus pensamientos, aunque fuera slo por
corto tiempo.
Ya se siente bien? Le pregunt Peter. O
No. No, estoy bien le asegur de inmediato.
Hasta ahora no he podido hacerle mucho a la casa coment l mientras
cruzaban el patio y se encendan las luces de seguridad, iluminando los adoquines
y los establos vacos. La seora Gibbons viene del pueblo un par de veces a la
semana. He logrado hacer habitable la cocina, adems de una de las habitaciones;
pero el resto
Es una casa demasiado grande para un hombre solo aventur Lali.
Haban llegado casi a la puerta trasera y l hizo una pausa, volvindose a
mirarla.
S dijo Peter con tono sombro. Cuando la compr no tena pensado
vivir solo aqu.
De inmediato Lali pudo deducir lo que debi suceder. Seguramente, al igual
que a ella, la persona amada lo rechaz. Quiz su prometida no quiso vivir en un
lugar tan apartado; tal vez la haba conocido en Canad y no quiso vivir en
Inglaterra porque no lo amaba lo suficiente. Nadie saba mejor que ella cunto
dola ese tipo de rechazo cmo lastimaba y dejaba cicatriz. Hubiera querido
tocarlo, ofrecerle su conmiseracin, su entendimiento, pero l ya se apartaba de
ella, sacaba unas llaves del bolsillo del pantaln y abra la puerta de la cocina.
Al sostenerla abierta para que la joven entrara, alarg un brazo adentro para
encender las luces.
Lali entr y contuvo el aliento al ver cmo haba sido transformada la cocina
del lugar deprimente que ella conociera.
El cuarto haba sido ampliado. La estufa de rancho, que ella recordaba como
un anticuado monstruo maligno que eructaba humo y estaba toda enmohecida, fue
convertida en un modelo de pulida perfeccin, cuyo estilo daba calidez a todo el
lugar.
Donde ella recordaba una serie de alacenas destartaladas, un vertedero de
piedra maltratado, haba ahora dos magnficas unidades de roble pulidas y
barnizadas. El suelo original de piedra haba sido lavado y pulido, y estaba ahora
parcialmente cubierto por esteras en tonos ocres y pardos; las paredes fueron
pintadas con un esmalte albaricoque. La mesa del centro de la cocina era grande y
slida para dar acomodo a una familia completa.
Quiz lo nico que haca falta al lugar para que estuviera perfecto eran flores
en los jarrones de cermica que adornaban las estanteras y, por supuesto, el
delicioso aroma de comida que Lali siempre relacionaba con la cocina y el amor de
su madre.
Es fantstico coment con entusiasmo y se volvi hacia Peter para
agregar. No s quin le haya instalado estas unidades, pero supongo que deben
haber costado una fortuna; tan slo la calidad de la madera
Es roble desflemadodijo l como al acaso. Yo lo consegu bastante
barato y en cuanto a las unidades se alz de hombros y se apart de ella. Yo
mismo las hice. Un trabajo sencillo.
Pareca tan displicente al respecto que por un momento Lali se sinti
abochornada por haber elogiado los arreglos con tanto entusiasmo y luego
comprendi que sus alabanzas debieron cohibirlo, porque sin duda no estaba
acostumbrado a que admiraran su trabajo.
Mientras ella asimilaba estos pensamientos agreg otro punto en contra de la
mujer que lo rechaz. Lali haba construido esta cocina para ella, dedic su
esfuerzo con amor y esperanza, slo para
Las lgrimas le escocieron los ojos. Parpade para contenerlas y se oy decir
con una voz extraa, opaca:
Bien, no importa lo que usted diga, me parecen magnficas La madera fue
trabajada de tal manera que uno siente deseos de tocarla de acariciarla casi
se interrumpi, abochornada al darse cuenta de que Peter se haba vuelto y la
observaba con atencin.
No mucha gente reconoce la calidad de la madera. Para la mayora es
slo madera. No perciben su atractivo al tacto hizo una pausa. Lo siento,
olvidaba que no ha comido en todo el da. Debe estar muriendo de hambre. En
lugar de echarle un discurso sobre las cualidades de la madera, debera ver qu
dej la seora Gibbons de comer.
Abri la puerta y desapareci en direccin a lo que Lali recordaba como una
despensa de conservacin, regresando a los pocos segundos con una bandeja
cubierta.
Parece tarta campestre.
Magnfico dijo Lali, cuyo estmago ya comenzaba a gruir de hambre.
Esta era la primera vez que senta apetito verdadero desde que Benjamin
solt la terrible noticia de su compromiso. Poda olvidar sus propias cuitas e
interesarse en algo y alguien aparte de s misma, se dio cuenta al ver a Peter que
encenda el horno y colocaba el guiso dentro.
Mientras la tarta se calentaba, Lali habl de sus visitas a la casa cuando era
nia, expresando su admiracin por la forma en que haba restaurado la estufa.
Me gusta arreglar cosas y trabajar en la casa. Eso me da algo que hacer en
los das de invierno.
Hizo una pausa y su rostro se ensombreci un poco, haciendo que Lali se
preguntara si estaba pensando en ella, la mujer a la que amaba y que lo haba
rechazado. Peter pareca tan adusto que Lali apart la mirada de l con discrecin.
El problema es que, en lugar de renovar la casa, lo que debera hacer es
ocuparme de la montaa de papeles que se hacinan en mi escritorio. Ese parece ser
mi mayor dolor de cabeza desde que hered el negocio. Por lo visto, la incapacidad
para el papeleo es un rasgo de familia. Los asuntos de mi to estaban en tal
embrollo que tuve que contratar unos contadores para que los pusieran en orden.
Ellos me recomendaron una computadora y un programa de software, Tanto para
los aspectos financieros del negocio como para llevar un registro de los planes de
replantacin que intento establecer, pero la primera vez que trat de usar la
maldita mquina pareca tan exasperado que Lali se volvi a mirarlo. Se
pasaba los dedos por los ensortijados cabellos con impaciente irritacin.
Sus cabellos eran espesos y casi negros, muy diferentes e los rubios y
expertamente cortados de Benjamin.
No s por qu es eso, pero estoy negado para todo lo que sea trabajo de
oficina su gesto era algo enfurruado ahora y esto lo haca parecer ms joven,
casi como un nio. La idea de ver infantil a un hombretn como Peter hizo que la
boca de Lali se curvara en una leve sonrisa. Vio que l la miraba y se dio cuenta de
que sus ojos se enfocaban en su rostro en su boca misma.
La instantnea reaccin que estremeci su cuerpo la inmoviliz de
perplejidad. Nunca se habra imaginado que pudiera ser tan ertico que hombre le
clavara la vista en su boca misma.
El rostro se le ti de rubor, el cual se intensific al comprender de repente
que quiz no la miraba a la boca con ninguna intencin sensual, sino que haba
confundido su sonrisa con desdn por su inhabilidad para el papeleo.
El bochorno y el deseo de rectificar las cosas la hicieron farfullar de manera
atolondrada:
Bien, si hay algo en lo que pueda ayudar voy a estar aqu por por
algn tiempo. Tengo cierta experiencia con el trabajo de oficina.
l la miraba con tanta sorpresa que ella dej de hablar y el rostro se le volvi
a enrojecer.
Lo siento comenz a disculparse. Es probable que usted ya haya hecho
arreglos por su cuenta. Yo slo
No. No he hecho ningn arreglo se apresur a decir. Y si lo dice de
verdad no tiene idea del fastidio que ha sido. Sucede que todo me cuesta un
trabajo endemoniado. Estar aqu por algn tiempo, entonces?
Pues s Lali juguete con los botones de su chaquetilla, mordindose el
labio inferior. Por cierto no se atreva a mirarlo, pero tarde o temprano todos
en la localidad sabran que ella haba renunciado a su trabajo en Londres. He
decidido tomar unas vacaciones sabticas. Pasar unos meses en casa. Echo de
menos el campo y a mi familia.
Lali estaba procurando ofrecer una explicacin que pareciera aceptable,
lgica, madura y no la impulsiva decisin de una nia. Para su alivio, peter no la
interrog, slo coment:
No la culpo. A m nunca me han gustado las grandes ciudades.
Mientras hablaba con ella, Peter se mova por la cocina, tomando cuchillos y
tenedores de un cajn, y poniendo dos platos a calentar.
Para ser un hombre tan grande y corpulento se mova con agilidad y de
manera apacible y serena.
Cuando el cronmetro del horno anunci que la cena estaba lista, l la sirvi
en los dos platos y ofreci uno a Lali, sugirindole que se sentara de espaldas a la
estufa, para entrar en calor.
No estoy acostumbrado a comer en compaa coment Peter con una
sonrisa medio cohibida mientras se sentaba en su lugar.
Se haba quitado las botas cuando entr en la cocina y lavado las manos, pero
todava llevaba la camisa y pantaln gastados. Sin embargo, ahora, en lugar de
compararlos con los inmaculados trajes y camisas de Benjamin, Lali descubri que
se senta ms a gusto con l por estar vestido de manera tan informal.
Una vez que empezaron a comer reconoci lo artificial que haba sido su
relacin de trabajo con Benjamin y cmo Lali siempre pugn por alcanzar un nivel
de perfeccin que de alguna manera cambiara la actitud de Benjamin hacia ella,
hacindolo prestarle mayor atencin hacindolo que la deseara. Lali haba sido
hechizada y persigui una meta imposible, reconoci con engorro, pero sin
embargo, amaba a Benjamin lo cual significaba que deba ser l la persona con la
que se sintiera ms a gusto, ms cmoda y en su ambiente.
Apart estos perturbadores e indeseados pensamientos de su mente,
concentrndose en cambio en la charla de Benjamin.
Peter tena una fascinante dotacin de ancdotas sobre los aos que trabaj en
el extranjero para la Comisin Forestal. Haca ya mucho tiempo que haban
terminado de cenar, de tomar su caf y los trastos ya estaban lavados y guardados
cuando Lali mir al azar su reloj y descubri con azoro que ya pasaba de la una de
la maana.
Cielos! Qu pensars de m? se disculp. Qu manera de abusar de
tu hospitalidad para entonces ya se tuteaban. Y supongo que tendrs que
levantarte temprano.
No Tanto. Adems, no es muy frecuente que tenga el placer de la compaa
de una mujer atractiva e inteligente.
Lali se qued muy seria. Inteligente poda serlo pero atractiva.
Dije algo malo?
La apacible pregunta la desconcert un poco. Estaba tan acostumbrada al
mtodo sdico que tena Benjamin de ofrecer un elogio para luego retirarlo
cuando ella lo esperaba ansiosa que no tena idea de cmo reaccionar ante la
galantera de Peter. Pues eso tan slo era lo que le pareca, una galantera, dicha
por decir. De cualquier manera, estaba segura de que no haba ninguna, intencin
irnica en l.
No, lo que pasa es que me siento muy cansada dijo ella. Creo que ya
debo irme.
S. Se ha hecho tarde. Creo que he sido egosta al retenerte por tanto
tiempo. Te llevar de regreso a tu casa Peter hizo una pausa y pareci reflexionar
en algo antes de preguntarle: No te sentirs un poco solitaria en tu casa?
Lali estaba tan acostumbrada al desinters que Benjamin siempre mostraba
respecto a su bienestar o seguridad, que le conmovi la conmiseracin que le
mostraba este hombre a quien apenas acababa de conocer. La haca sentir
vulnerable, femenina casi frgil. Y, para su asombro, era una sensacin muy
agradable.
Estar bien le asegur y agreg, de manera un poco tarda. Y muchas
gracias por compartir tu cena conmigo. Me siento tan tonta de haberme
desmayado as. Yo
T nunca te desmayas la interrumpi l, sonriendo. S, lo s. Eso fue lo
primero que me dijiste cuando te recuperaste, recuerdas?
Fue una tontera de mi parte venir ac sin detenerme a comer algo y sin
llamar por telfono para verificar que mis padres estuvieran aqu. Debo llamarlos
por la maana, para ver cmo est Cande.
Entonces, dejaste tu trabajo y Londres por una decisin impulsiva?
pregunt Peter unos minutos despus cuando caminaban hacia la camioneta.
Lali comprendi que dadas las circunstancias era una pregunta bastante
natural, pero de cualquier manera se puso tensa y el corazn se le contrajo.
De cierta forma
Algo en su manera de contestar debi advertir a su interlocutor que deba ser
discreto, porque l dijo con seriedad:
Lo siento, no quise entrometerme.
No, no importa Lali se dijo que quiz reaccionaba de manera exagerada,
despus de todo y adems adems, de repente, por alguna razn que no poda
explicar, quiso decir a Peter toda la verdad. Siempre haba detestado la mentira y
el fingimiento.
Dej mi empleo porque apart la mirada y continu, porque estaba
enamorada de Benjamin, mi jefe. Y. l no me ama. Nunca me amar. De hecho, est
comprometido desde hace poco con otra mujer.
No quera mirar a su interlocutor, no podra soportarlo.
Pattico, verdad? Una mujer madura corriendo a buscar con suelo con sus
padres. No te parece ridculo?
No tiene nada de ridculo. En momentos de trauma emocional, creo que
acudir a quienes amamos y nos aman de manera incondicional, es un instinto que
todos poseemos.
Luego de una pausa, continu:
Este hombre tu jefe no hay posibilidades de que cambie de idea y?
Lali se volvi a mirarlo, buscando en su rostro seales de compasin, pero
encontr entendimiento y simpata.
Esto la tranquiliz lo suficiente para sacudir la cabeza y declarar:
Me enamor de l cuando tena diecinueve aos. Segu esperando y
soando como una tonta, creyendo que por alguna especie de milagro l llegara a
corresponder a mi amor. Fui una idiota redomada.
Aspir profundamente, decidida a no ocultarle nada. Haba algo en Peter, en
la forma como escuchaba, en su silencio respetuoso y atento, que haca fcil
confiarse a l.
Y adems, de repente ella necesitaba hablar con alguien, verbalizar su dolor,
su sentimiento de rechazo, por ms que despus pudiera lamentarlo.
Cuando su prometida me dijo que los dos se haban dado cuenta lo que yo
senta por l, a pesar de mi creencia ingenua en que haba logrado disfrazar bien
mis sentimientos, supe que ya no podra seguir trabajando para l su boca se
contrajo al recordar con exactitud las palabras de Paula.
Bastante triste era saber que l no me amara nunca, como para soportar
adems la humillacin de enterarme de que tanto Benja como su prometida
conocan mis sentimientos y se burlaban de ellos se alz de hombros en la
oscuridad. Pero no s por qu te aburro con todo eso. Debes considerarme la
peor tonta de este mundo.
La tontera no es tuya le dijo Peter de manera enigmtica y su voz se
tom inesperadamente spera. Y te comprendo. Es difcil soportar la carga de
amar a alguien que no podr corresponder a tu amor.
Estas palabras la hicieron sentir ms relajada, menos cohibida y abochornada
por haber mostrado ante l sus sentimientos.
No s por qu te cont todo esto. Por lo regular yo no
Quiz es por eso. Los que encontramos difcil confiarnos a los dems a
veces necesitamos la catarsis de desahogarnos ante un extrao. No temas que lo
que has contado lo sepa alguien ms.
No, claro en ningn momento pens eso Lali se mordi el labio,
consciente de que su preocupacin por haberse confiado a l se deba al inesperado
deseo de que pensara bien de ella.
Por qu rayos debera importarle lo que pensara Peter de ella? Eran
extraos. Claro, era vecino de sus padres, pero una vez que terminara esta breve
vacacin, sera poco probable que se vieran otra vez. Entonces, por qu le
importaba lo que l pensara de ella, como persona y como mujer?
Un leve y perturbador escalofro le recorri la piel. De qu otra manera
poda considerarla l como mujer? Paula la describi como una mujer poco
atractiva y nada femenina, digna ms de burla que de admiracin o deseo.
Volvi a estremecerse, apartndose de Peter de manera inconsciente. Not
que l arrugaba un poco el ceo, como si algo lo hubiera molestado.
De manera que has venido a la casa paterna para curar un corazn herido,
no? coment l de improviso y con cierta aspereza.
Un corazn herido?
Si de algo te sirve que te diga esto, me parece que de buena te has librado.
Un hombre capaz de se interrumpi, mientras Lali lo miraba con fijeza. De
buena se haba librado? Cmo poda l sacar esa conclusin con tan pocos datos?
No conoca a Benjamin en absoluto, ni la clase de hombre que era. Estaba Peter
tan slo siendo amable o discreto? Hurg en su rostro, pero nada pudo descifrar
en las sombras que oscurecan su expresin. Lali pudo darse cuenta de que era un
hombre que poda ocultar sus pensamientos cuando as lo deseaba. Haba ahora en
Peter una severidad que la hizo tensarse.
No es culpa de Benjaminlo defendi Lali. Deb darme cuenta desde
hace muchos aos call. Lo siento. No creo que te interese saber todo esto.
Ser mejor que me vaya a casa antes de comenzar a lloriquear como una boba
se apart de l, sintindose de repente cohibida y abochornada.
El rostro le arda de vergenza al preguntarse qu rayos la haba impulsado a
confiarse de esa manera a un desconocido.
Como si adivinara lo que ella estaba penando, Peter dijo:
Te admiro por contarme eso. Sin duda no ha sido fcil para ti. Es raro
encontrar una mujer dispuesta a ser sincera.
Su comentario la desconcert, hacindola que se volviera a mirarlo. Haba
sido falsa la mujer que lo lastim? Quiz le minti, lo enga o slo le hizo creer
que lo amaba cuando no era as. Cmo era esa mujer? Dnde estaba ahora? La
amaba l todava la deseaba? Acostado por las noches, ansiaba su presencia?
De repente se abochorn por el curso indiscreto de sus pensamientos y apart
la mirada, como temerosa de que l pudiera adivinar lo que estaba pensando.
Y mientras ests aqu, si hay algo que pueda hacer por ti Lali se puso
tensa, sintiendo una profunda respuesta emocional ante la gentileza de su
interlocutor. La garganta se le cerr con la proximidad del llanto. Por qu se
portaba Peter tan amable con ella? Conmiseracin? Solidaridad de almas
heridas? Era porque l tambin haba sufrido algo similar o slo esa rara
cualidad de algunas personas que las impulsa a ofrecer una mano amiga y un
corazn sincero a quien lo necesita?
Gracias, eres muy amable. Me siento tan tonta por haberte contado todo
esto.
No te sientas mal, por favor.
Las palabras de Peter la confortaron, la tranquilizaron, disipando su
bochorno, hacindola sentir ms a gusto.
Diez minutos despus, mientras la llevaba a su casa, sentado silencioso a su
lado, Lali se pregunt en qu pensaba. En esa mujer que lo abandon y la prefera
para tenerla a su lado en ese momento?
Lali descubri, una hora despus, cuando por fin estaba acurrucada en la
habitacin donde transcurri parte de su infancia, que senta envidia de esa mujer
desconocida. Se haba percatado de lo afortunada que era al ser amada por un
hombre como Peter Lanzani? l careca del refinamiento de Benjamin. Era un
hombre lleno de cualidades humanas que podra ser un esposo carioso, un buen
padre un verdadero amigo y compaero. Tambin podra ser un buen amante,
reconoci Lali con una repentina e inquietante sensacin. Un amante muy bueno:
tierno, considerado, apasionado y generoso
Era extrao que pensara eso de Peter; sin embargo, tratndose de Benjamin, a
quien amaba desde haca tantos aos, descubri que su cerebro se negaba a
imaginarlo como su amante Lali cerr los ojos y trat de borrar la imagen de
Benjamin, de no revivir las crueles cosas dichas por Paula, de no imaginarlos
juntos rindose de ella, de su estupidez y de su absoluta falta de atractivo sexual.
Captulo 3
Curiosamente, esa noche Lali durmi mejor que en mucho tiempo, incluso
antes del trauma de los recientes sucesos de su vida.
Cuando despert y descubri que eran ms de las ocho, al principio crey
que el despertador estaba descompuesto y luego atribuy su profundo y reparador
sueo al cambio de aires.
Cuando estuvo abajo, disfrutando de una taza de aromtico caf, se pregunt
si la velada que haba pasado con Peter Lanzani tena algo que ver con lo apacible
de su sueo.
Peter Lanzani.
Lali dej su taza sobre la mesa y frunci el entrecejo. La noche anterior l fue
tan gentil, tan compasivo, pero saba que de no haberse desmayado nunca le
habra permitido acercarse lo suficiente para revelar esas caractersticas. De hecho,
en tanto meditaba en ello, se oblig a admitir que en los aos en que su amor por
Ian la obsesion y posey con exclusin de todo lo dems, haba erigido con toda
deliberacin una barrera mental y emocional dentro de s misma para mantener a
los dems a raya. A toda la gente. No slo a los hombres. Porque saba en lo
profundo de su ser que sus verdaderos amigos y amigas, quienes en realidad se
preocupaban por ella, habran intentado hacerla entender que no era conveniente
que centrara toda su vida en Benjamin un hombre que obviamente no
corresponda a su amor y que, en lugar de ello, estableciera relaciones con otras
personas.
De modo que cuantas menos personas pudieran conocer su sentimientos por
Benjamin, tantas menos posibilidades habra de que alguien la convenciera de que
lo que estaba haciendo era desperdiciar su vida.
Desperdiciar su vida? Se mordi el labio inferior. Era eso lo que haba
hecho? Todos esos aos de amar a Benjamin, de esperar, esperar y anhelar, no
haban sido otra cosa que un desperdicio?
Slo si no estaba dispuesta a aprender de ello, si no comprenda la faceta
autodestructiva de su actitud y no evitaba caer otra vez en una situacin parecida.
Y eso significaba empezar de inmediato. Desde ese mismo instante se
concentrara en el presente en el futuro, y no en el pasado.
Ya haba aceptado que Bennjamin no la amaba; que nunca la amara y aun si
no existiera Paula, que l jams pondra sus ojos en ella y nunca llegara el da en
que esa sonrisa suya deslumbradora, la que siempre haca que su corazn hiciera
cabriolas en su pecho y las piernas se le ablandaran, estara teida de un sentido
ms profundo, con esa calidez especial que es el mensaje sin palabras del amor.
Sinti que los ojos comenzaban a arderle con la proximidad del llanto y el
corazn se le estruj con el conocido anuncio de la autocompasin.
Llorar no servira. Haba venido aqu para escapar de Benjamin, de sus
recuerdos no para evocarlos y sumirse en el destructivo fango de las lamentaciones
y la compasin de s misma.
Gracias al cielo haba tenido la sensatez de aceptar la invitacin de Peter para
conocer su propiedad, pens la joven mientras daba los ltimos sorbos de su caf.
La noche anterior, mientras lo escuchaba hablar sobre la necesidad de detener
la reforestacin con rboles que consideraba ajenos a Gran Bretaa,
sustituyndolos con variedades nativas mejoradas y seleccionadas, Lali
comprendi que este negocio no era para l slo un medio para ganarse la vida,
sino algo que tambin significaba mucho en lo emocional y lo anmico.
De repente volvi a fruncir el entrecejo. Le sorprenda descubrir que tena
muchos deseos de volver a ver a Juan Pedron Lanzani. La haba pasado tan bien
con l. El tiempo a su lado haba volado.
Deba ir all simplemente, o llamar antes? La noche anterior no haban
especificado ninguna hora para su encuentro.
Pero como no tena su nmero de telfono, ira all sin avisar. Pero antes
tena algo que hacer.
Al levantar el auricular del telfono y marcar el nmero de la casa de su
hermana, se pregunt con ansiedad cmo estara sta y si ya habra nacido su beb.
Su madre contest la llamada.
Lali comenzaba a preocuparme por ti. He llamado media docena de
veces a tu casa y luego llam a la oficina de Benjamin. Cuando no recib respuesta
en ninguno de los nmeros Dnde estabas? Qu?
Estoy aqu, en casa, mami. En Shropshire. Llegu anoche. Deb llamarles
antes por telfono, pero de cualquier manera, por suerte, tu nuevo vecino pasaba
por aqu en ese momento y me cont lo de Cande. Cmo est ella? El beb?
Cande est bien; un poco cansada, creo. El beb est en perfectas
condiciones, a pesar de que naci un mes antes. Es una nia y no sabes cun
contentos estn Vico y Cande despus de los dos nios. Han decidido ponerle
Estefani. Por precaucin, se quedarn en el hospital por algunos das, de modo que
tu padre y yo nos quedaremos ac al menos por una semana ms.
Otra semana. Lali se mordi el labio e hizo una leve mueca al darse cuenta de
cuanto haba estado maltratando ltimamente su boca. La sinti hinchada y
adolorida.
Te molesta si me quedo en casa mientras ustedes regresan?
Por supuesto que no, mi cielo dijo su madre. Es tu casa y siempre lo
ser, ya lo sabes. Tienes vacaciones? hizo una pausa y luego pregunt, ms
preocupada.Lali, no estars enferma, verdad?
No, mam. Estoy bien declar ella. Ya tendra tiempo para contar a sus
padres que haba dejado su empleo con Benjamin; no tena objeto hacerlo ahora.
Aunque era un tema que nunca haban tratado, Lali sospechaba que su madre ya
haba intuido lo que ella senta por Benjamin y sin duda se alegrara de que
hubiera decidido apartarse de l por fin.
Paula y sus crueles revelaciones no eran temas que pudieran o quisiera tratar
Lali con su familia; esa era despus de todo una de las razones por las que haba
venido aqu, para escapar de la curiosidad de sus amistades, de sus bien
intencionados, pero penosos intentos de descubrir lo que haba sucedido.
Apenas haba colgado el auricular, luego de saludar y felicitar a su cuado,
cuando son el aparato.
Lali contest de manera automtica, deduciendo que sera alguien que quera
hablar con sus padres, pero para su sorpresa fue Peter quien estaba al otro lado de
la lnea.
Acabo de recordar que ni fijamos una hora para vernos hoy dijo l.
Tengo que ir al pueblo e iba a sugerirte si paso por ti de regreso.
A punto de objetar que no haba razn para que l hiciera eso, ya que ella
bien poda ir en su auto a la mansin solariega, Lali comprendi que era tonto usar
dos autos cuando l tendra que pasar por la casa de todas maneras y, controlando
su impulso de demostrar que era independiente y capaz de cuidarse sola, dijo:
Bien, si no es ninguna molestia
Si lo fuera no lo habra sugerido.
La rplica de Peter la desconcert un poco. Todava no estaba acostumbrada a
tal franqueza. Benjamin nunca habra sido tan directo. Benjamin Benjamin Lali
sinti que se le cerraba la garganta y tuvo que pasar saliva y concentrarse en la
profunda y algo spera voz de Peter Lanzani, que le indicaba a que hora pasara
por ella.
Ser un placer acompaarte dijo ella con cortesa cuando l termin de
hablar.
Para m tambin.
Por alguna razn, las palabras sencillas de Peter desataron en Lali la reaccin
ms extraordinaria. Una fascinante y embriagadora excitacin, seguida por una
aguda sensacin de peligro y temor.
De qu se asustaba, por todos los santos? No tema a Peter Lanzani, por
supuesto. Haca mucho tiempo que no se senta tan a gusto con alguien como con
l. Quizs era por eso, reflexion la joven algunos minutos despus de colgar el
auricular; tal vez era el hecho mismo de que se senta tan a gusto con l lo que
provocaba sus recelos. En su vulnerable estado actual, lo ltimo que necesitaba era
embarcarse en un romance con otro hombre.
Embarcarse en un romance? Con Peter Lanzani? Un hombre a quien
acababa de conocer? Ridculo. Imposible. Despus de todo, cmo podra
interesarse emocionalmente en otro hombre cuando todava estaba enamorada de
Benjamin?
Busco problemas donde no existen, se dijo con firmeza.
No, no tena nada que temer de Peter Lanzani. l, como ella, haban sufrido la
agona de amar a la persona equivocada, y al igual que Lali, estara ansioso de
evitar complicaciones sentimentales. Se pregunt cunto tiempo haca que se haba
roto el idilio de Peter. Era un hombre muy atractivo; no guapo como Benjamin, por
supuesto, pero atractivo si a una le gustaba el tipo de hombre viril, que vive al aire
libre y est curtido por los elementos naturales.
Haba permanecido en abstinencia desde que termin su relacin? Eso era
difcil para los hombres, segn nos han hecho pensar a las mujeres. Ms difcil que
para nosotras, se dijo Lali. Por supuesto, ella nunca fue amante de Ian, ni de nadie,
reflexion con cierta amargura.
No le haba importado eso, no mientras vivi bajo la engaosa ilusin de que
Ian se interesara en ella algn da. Pero ahora se forz a confrontar la verdad.
Tena veintinueve aos una virgen de veintinueve aos. Sonri con amarga
irona. Qu suceda con ella? Se arrepenta de no haber entregado su cuerpo a un
hombre? Era eso tan reprobable, tan lamentable? Tuvo que reconocer que mental
y emocionalmente le sera ms difcil a los veintinueve aos considerar una
relacin fsica. Sobre todo una relacin puramente sexual. No era el tipo de mujer
que comparte una intimidad fsica con un hombre con quien no est
profundamente comprometida Tanto en lo emocional como en lo anmico.
Difcil? Sonri con amargura. Por qu no enfrentar la verdad?
Sera imposible. Lo cual significaba significaba que, a menos que estuviera
dispuesta a aceptar el consejo de Eugenia y buscara un hombre decente,
compatible, con quien pudiera formar una familia, sera poco factible que llegara a
tener los hijos que necesitaba para ser completamente feliz.
Ella no consideraba la posibilidad del encuentro casual que diera por
resultado el embarazo y un hijo que fuera slo para ella. Y en cuanto a
enamorarse eso tampoco sucedera, no era cierto? Se haba enamorado de
Benjamin y eso slo le trajo dolor.
Incluso si algn da poda dejar de amarlo
Suspir. Estos eran pensamientos insensatos, morbosos. Ms vala pensar en
otras cosas menos emotivas.
Se pregunt si Peter Lanzani habra encontrado la forma de superar su
desilusin y, de ser as, si podra darle algunos consejos para lograrlo tambin.
Curiosamente, para alguien que como ella siempre fue tan reservada y qu
nunca hizo amistad fcilmente con los miembros del sexo opuesto, Lali descubri
que poda considerar con asombrosa facilidad la idea de tratar su situacin con
Peter Lanzani.
Tal vez porque derribaron muchas barreras en el momento de su primer
encuentro, Sara tena la sensacin de que lo conoca de mucho tiempo atrs.
Al consultar su reloj para verificar la hora, descubri que en realidad estaba
ansiosa por verse con Peter, mientras un leve temblor de expectacin recorra su
cuerpo al aguzar el odo para or su llegada.
Cuando Peter lleg, unos minutos antes de lo previsto, Lali fue tomada un
poco por sorpresa. Benjain nunca era puntual; de hecho, casi siempre con retraso,
se disculpaba con una de sus sonrisas encantadoras. Al tomar su chaqueta y bolso,
Lali se pregunt con cierta acritud si Benjamin tambin haca esperar a Paula.
Lo dudaba. Paula no pareca el tipo de mujer dispuesta a esperar por un
hombre.
Cuando cerraba con llave la puerta, luego de salir, se descubri pensando en
lo bien adecuada que era la pareja en su egosmo. Eso la paraliz en donde estaba,
horrorizada ante lo hertico de sus pensamientos. Nunca en los aos que haba
trabajado para l, se permiti criticarlo ni en la ms profunda intimidad de sus
pensamientos y, sin embargo, ahora lo haca y con consternadora facilidad.
Casi con renuencia acept que de no haber amado tanto a Ian, lo habra
encontrado indigno de aprecio. Si se quitaba el efecto deslumbrador de su belleza
fsica, si se le despojaba de su encanto, que ahora Sara comenzaba a darse cuenta
que era superficial, qu quedaba de l? Un hombre egocntrico, mezquino, que
ms que atraerla la repela.
Era un descubrimiento desagradable. Nunca se haba considerado tan tonta
como para prestar indebida importancia a la apariencia fsica de la gente. Su
personalidad, su calidez, su actitud hacia los dems esto era lo que siempre le
import y no la belleza. Y no poda disculparse aduciendo que slo era una chica
impresionable de diecinueve aos cuando lo conoci. Ya no era una jovencita.
Pasa algo malo?
La preocupacin en la voz de Peter, quien abri la verja y se acerc por el
sendero, la hizo negar con un movimiento de cabeza.
Gracias al cielo. Por un momento tem que hubiera malas noticias.
Malas noticias? De Benjamin, quera decir l?
Al verla extraada, Peter declar:
De tu madre t hermana.
El rubor ti el rostro de la joven.
Oh, no. Mi hermana y su bebita estn bien, aunque mam y pap se
quedarn con ella por un poco ms de tiempo. Por cierto, quiero ir a Ludlow
maana, para comprar una tarjeta y algo para la bebita. Van a ponerle Estefania.
Bonito nombre aprob Peter. Est contento Vico?
Delirante. Anhelaba una nia.
Muy sabio de su parte. Debo admitir que siempre he anhelado un par de
hijas. No es que tenga algo contra los nios varones, pero esboz una sonrisa
entre triste e irnica. No slo las mujeres sufren el apremio de reproducir la
especie. Los hombres despus de los treinta suelen tener esa urgencia tambin.
Lali lo mir con cierto asombro.
T quieres hijos?
Benjamin, quien frisaba los treinta aos de edad, consideraba que los nios
eran un fastidio, un obstculo para la clase de vida que l deseaba y Lali haba
llegado a creer que ese era el sentir general de los solteros de esa edad.
Mucho. T no?
La naturalidad de su respuesta y la pregunta subsecuente des concertaron un
poco a Lali. Por bien que se sintiera con l, todava la asombraba su franqueza.
S s, quisiera tener hijos admiti con cierta renuencia. Por cierto
hizo una pausa y luego record que no haba necesidad de ocultar a Peter sus
verdaderos pensamientos, poco antes de dejar Londres, mi vecina, una buena
amiga, me sugiri que buscara un hombre que compartiera mi amor por los nios
y que, me casara con l. Es lo que ella hizo. Dice que oy el reloj biolgico
repiquetear con mucha fuerza y muy de prisa, y que cuando conoci a Nico y
descubri que tenan muchas cosas en comn, se cas con l, sabiendo que sera un
buen padre para sus hijos, y no porque estuviera enamorada de l. En su caso, todo
result muy bien porque ahora se aman mucho.
Mmm. De acuerdo con las costumbres actuales, eso parece un poco fro y
premeditado; sin embargo, hace muchas generaciones los matrimonios eran
arreglados por los padres u otros familiares, por razones que tenan poco que ver
con las necesidades emocionales de las partes involucradas y, cosa curiosa, esas
relaciones daban por lo regular buenos resultados.
Quiz porque las opciones de la gente eran ms limitadas. El divorcio era
impensable; de modo que tenan que permanecer juntos y, por supuesto, en todos
los estratos de la sociedad el tiempo que los cnyuges pasaban juntos era ms
limitado que en la actualidad. La familia tena un papel ms importante en la vida
de la gente que en estos tiempos. Las parejas recin casadas tenan el apoyo y el
consejo no slo de padres y hermanos, sino de toda una cohorte de tos, primos y
dems.
Es cierto. Supongo que no consideras que vale la pena tomar en cuenta el
consejo de tu amiga, verdad?
Lali hizo una pausa al acercarse a la camioneta.
En cierto sentido, s. En otros se encogi de hombros. Realmente
quiero tener hijos; pero casarme con un hombre al que no ame
Hay muchos grados de amor declar Peter. Quiz te parezca cnico,
pero creo que la base ms segura y perdurable para una relacin matrimonial no
est en ese estado patolgico que llamamos enamoramiento. El mutuo
entendimiento y respeto, las metas similares y una cierta empata seran, a mi
entender, magnficos cimientos para un buen matrimonio.
Lali objet:
Y el deseo? Sin duda
Lali pudo notar el extrao brillo que apareci en los ojos dorados de su
interlocutor. Un inusual estremecimiento la sacudi y el rostro se le ti de
escarlata con una mezcla de vergenza y sorpresa.
Por qu trataba ese tema con un hombre a quien apenas conoca? Despus
de todo, no era un tpico que habra tocado con Benjamin. En realidad, era un
tema que habra sido imposible tratar con l.
Es posible experimentar deseo sin amor, por supuesto, pero basar una
relacin permanente en ese tipo de impulso fsico es algo que en lo personal no
considerara factible. De cualquier manera, debe haber deseo, claro, pero al igual
que el amor, la atraccin toma diversas formas. Y qu es el deseo? Una pareja para
la que el sexo es lo ms importante de su relacin, dir que eso es deseo, pero hay
otros matrimonios que, aunque no lo acepten, estn ms motivadas por el deseo de
dinero; de posicin social, incluso el deseo de tener descendencia, y esos son los
puntos ms importantes de su relacin.
Para m las metas en comn, el mutuo respeto y la confianza, adems de
una voluntad compartida de hacer que la relacin funcione bien, son ms
importantes que el atractivo sexual.
Si tanto deseas tener hijos, por qu?
Lali se interrumpi. Cmo poda haber olvidado tan pronto que Peter, como
ella, haban perdido a la persona amada?
Porqu no me he casado? Concluy l la frase. Quiz porque an no
encuentro a la mujer adecuada. No es fcil casarse con un hombre que tiene un
trabajo como el mo. Es una profesin exigente, fatigosa y con limitadas ganancias.
Los rboles requieren constante atencin aun cuando se cuente con personal bien
capacitado. Las vacaciones, por ejemplo, son un lujo que no puedo permitirme y
slo una mujer muy especial aceptara las limitaciones que mi trabajo impone a la
relacin.
Una de las razones por las que me mud aqu, fue porque en el anterior sitio
de trabajo el rea se estaba urbanizando con rapidez y era cada vez ms difcil
encontrar personal. Los muchachos que estn dispuestos a trabajar al aire libre en
verano no parecen tan contentos de hacerlo en invierno. Me pareci una idea
sensata mudarme a una comunidad agrcola donde seria ms fcil encontrar gente
dispuesta a trabajar al aire libre.
Peter sonri a su acompaante mientras le ofreca una mano para ayudarla a
subir a la camioneta. Cuando se sent tras el volante y puso el vehculo en
movimiento, continu:
No se trata slo del cuidado y mantenimiento de los rboles cuando estn
creciendo, que ya en s es difcil. Tambin existe el problema de suministrar
cuidados despus de la venta, para garantizar que el rbol recin trasplantado no
muera. He perdido varios a causa del descuido por parte de los nuevos dueos y
puedo asegurarte que no hay nada ms lamentable. Detesto ver que un rbol
saludable y joven muera por pura ignorancia y descuido, sobre todo cuando s que
sera un ejemplar que debi sobrevivir y florecer.
La emocin, que l senta se reflejaba en su voz, hacindola un poco spera y
ronca. Realmente amaba sus rboles, reconoci Lali, y un hombre que abrigaba
esos sentimientos tendra que ser un padre muy amoroso.
Era muy fcil imaginarlo con sus propios hijos, con una mujer feliz y
sonriente a su lado. Cmo era posible que la chica que l amaba lo hubiese
abandonado? Si ella, Lali, llegara a amar a un hombre como Peter
Un hombre como Peter? Pero si ella amaba a Bennjamin, quien no poda ser
ms diferente de Peter.
Pero esto es ridculo, se recrimin Lali, mientras Peter cambiaba de velocidad
y entraba al sendero particular de la mansin solariega. Sin duda sufra alguna
especie de reaccin al trauma recibido unos das antes y eso la haca ver en Peter
todas las virtudes de las que careca Ian, segn se daba cuenta ahora.
Ver sus cualidades era una cosa, pero otra muy diferente imaginarlo rodeado
de nios.
Temo que a la casa en s no le he hecho mucho todava coment Peter en
cierto tono de disculpa. Compr la propiedad por el terreno; la casa fue algo
auxiliar y debo admitir que ni si quiera llegu a revisarla como es debido. Hasta
que me mud, me di cuenta de lo enorme que es.
Bien, pues ciertamente puede hospedar a una familia grande.
Peter se volvi en su asiento y la mir.
Es cierto. Es lo bastante amplia para una verdadera tribu dijo con una
sonrisa de triste irona.
Ambos rieron y al hacerlo, Lali comprendi lo imposible que habra sido
compartir un momento como se con Benjamin. El sentido del humor de su ex jefe
era agudo y sarcstico, cruel a veces, nunca gentil y candoroso como el de Peter.
Por cierto dijo l, me preguntaba. Estaras dispuesta todava a echarle
un vistazo al caos que he hecho con mi papeleo? Dijiste que
No hay problema. Lo har con mucho gusto intercal ella. Eso me dar
algo que hacer mientras regresan mis padres.
Bien, creo que llevar un buen rato mostrarte todo lo que hacemos aqu.
Abrigaba la esperanza de convencerte de que te quedes a almorzar conmigo.
Ninguna de las delicias de la seora Gibbons esta vez. Compr algo cuando sal
esta maana. No s si te gusta el salmn fresco.
Me encanta dijo Lali. Y tambin me encantara ver la casa. Espero no
ser entrometida por pedirte eso.
No, en absoluto la tranquiliz Peter. Aunque debo advertirte que no es
precisamente una casita de cuento.
Lali se ech a rer.
Bien le dijo con una sonrisa. La excesiva pulcritud en los dems
siempre me hace sentir descuidada.
Entiendo lo que quieres decir dijo Peter mientras abra la puerta, ella iba
a abrir la suya, pero l se lo impidi.
Espera dijo. Esta camioneta est un poco alta. La rodear para
ayudarte a bajar.
Lali pudo decirle que haba bajado de camionetas rurales desde que le llegaba
a la rodilla a su pap, pero por alguna razn no lo expres.
Haba algo especialmente agradable, despus de los speros y crueles
comentarios de Paula respecto a su falta de femineidad, en que un hombre tuviera
la galantera de ayudarla a bajar de su vehculo, aunque no fuera necesario.
Esto la haca sentirse frgil, delicada, todas las cosas que saba que no era y
nunca haba sido. Se senta tratada como una mujer, cosa que Benjamin nunca hizo
y algo que ella no haba permitido hacer a ningn otro hombre, a causa de
Benjamin.
De manera que esper, con la puerta cerrada, sonriendo a Peter cuando l
abri y le solt el cinturn de seguridad para que pudiera comenzar a bajar de la
camioneta.
Lali haba supuesto que peter slo le ofrecera una mano de apoyo, un brazo
quizs en caso necesario, y por tanto se desconcert cuando l alarg los dos
brazos y la tom por el talle.
Al inclinarse hacia ella, sus ojos se encontraron casi al mismo nivel. Los de l
eran de un color oro bruido. Ojos muy masculinos, reconoci Lali, a pesar de las
largas y rizadas pestaas. Tambin eran muy perceptivos; ojos que reconocieron el
momentneo impacto ante la sensacin que Lali percibi al contacto de las manos
masculinas que le quemaban la piel debajo de los jeans y la blusa. Y el desconcierto
y el bochorno de la joven nacan en especial del hecho de que, aparte de los torpes
intentos de caricias de sus aos de adolescencia, nunca haba estado con un
hombre en un prembulo de un abrazo ms ntimo. En realidad, nunca haba
experimentado la tensin sexual que le provocaba saber que esas manos vigorosas
pronto se deslizaran hacia arriba, sobre su caja torcica, para acariciarle los
pechos. Esa viril cabeza tan cercana a la suya pronto le obstruira la luz cuando
compartieran la intimidad de un beso de amantes.
Un beso de amantes. Sin poderse contener mir la boca de Peter. El corazn
se le desbocaba en el pecho, su respiracin era irregular y agitada.
Comenz a temblar, a tiritar cuando su cuerpo fue presa de una tensin
desconocida, de una aguda necesidad que cobraba vida dentro de ella y la suma
en un vrtigo aterrador y maravilloso. Cerr los ojos, sintindose avergonzada de
s misma.
Lali te sucede algo? T sientes mal?
Ella abri los ojos de inmediato y los enfoc en los de Peter.
Yo es
Ests temblando.
Peter lo dijo con tono casi acusador, cindola con ms fuerza de la cintura.
Qu rayos poda decir ella? Cmo podra explicar lo que le suceda?
Imposible decir a un hombre, por amable y gentil que fuera, que una estaba
temblando porque lo encontraba insoportablemente deseable.
Incluso en ese momento, su cuerpo segua reaccionando a l, sus pezones
estaban erectos, su estmago apretado con una sensacin que no recordaba haber
experimentado por muchos aos. As, cmo poda explicarle eso? Cmo decirle
que lo haba mirado a la boca y por un absurdo momento no slo se haba
preguntado cmo sera sentir esa boca contra la suya, sino que haba estado casi a
punto de inclinarse hacia l, de ceder al ansia de besarlo?
En realidad no lo deseaba, quiso convencerse. Todo era a causa de Benjamin y
Paula. Los crueles sarcasmos de ella respecto a su falta de atractivo sexual, de
femineidad haban calado a fondo y se con vertan ahora en esa bochornosa oleada
de calor y deseo, como para demostrar que Paula estaba equivocada al
Al qu? Al incitar a Peter para que le hiciera el amor?
Todava temblaba, escandalizada por lo que senta y lo que pensaba.
Lali
Ella not la urgencia, la inquietud en la voz de Peter.
Estoy bien minti con voz trmula.
Lali pudo darse cuenta por la forma en que l la miraba, que no le crea, pero
le agradeci que no insistiera en el asunto y la alzara fuera de la camioneta sin ms
averiguaciones. Y ahora ella necesitaba su ayuda, tuvo que reconocer. Se senta tan
desorientada, tan confusa, tan dbil tan avergonzada por lo que acababa de
experimentar.
Cuando Peter la coloc sobre el suelo, los cabellos de ella le rozaron el rostro.
Sara pudo sentir la breve tensin en sus manos, antes que la soltara.
Qu agradable perfume coment l con voz spera y sin mirar a la joven.
Perfume? Lali lo mir con extraeza.
Pero no uso perfume. Al menos ella se haba lavado el cabello esa
maana y slo pudo deducir que era el champ lo que l pudo oler. Saber que l
estuvo lo bastante cerca para percibir el aroma del champ le caus un extrao
vuelco en la boca del estmago. Y si ella se hubiera movido un poco ms cerca de
l de manera inadvertida? Habra sentido ella la calidez del aliento de Peter
contra su piel? l habra?
Escucha, si quieres cambiar de idea si quieres regresar
No, no estoy bien se apresur a decir ella.
Mientras l cerraba la camioneta, Lali lo observ, volviendo a posar la mirada
en su boca. Qu habra sucedido si Peter la hubiera besado cuando la bajaba de la
camioneta? Y si le hubiera, adivinado el pensamiento y?
Pas saliva con dificultad. Quiz debera alegrarse de que l no hiciera tal
cosa. Ya era bastante bochornoso que hubiese sentido esas emociones como para
haberle hecho conocer su vulnerabilidad.
Qu suceda con ella? Durante todos los aos en que estuvo enamorada de
Benjamin , que lo dese, jams haba estado interesada ni remotamente en otro
hombre y nunca experiment deseo por nadie ms. Sin embargo
Era simple reaccin, eso era todo reaccin ante la crueldad de Paula,
reaccin ante la realidad ante el descubrimiento de que haba desperdiciado
tantos aos en ilusiones y fantasas de adolescente. Su reaccin hacia Peter slo era,
sin duda, la forma en que su cuerpo trataba de mostrarle que Paula se haba
equivocado al decirle que era asexual e indeseable. Ahora que era consciente de su
vulnerabilidad, podra controlarla. No haba razn verdadera para sentirse
alarmada y temerosa. Una vez que analizara y entendiera a fondo su poco
caracterstica conducta, no volvera a suceder.
Sintindose contenta ahora que se haba explicado la causa de su reaccin,
comenz a caminar al lado de Peter.
Captulo 4
Qu te parecera un rpido recorrido por la casa, seguido por el almuerzo?
sugiri Stuart cuando estuvieron adentro.
No preferiras que primero revisara tus documentos? ofreci Lali.
l le sonri.
Temo arriesgarme a dejarte ver ese caos mientras ests con el estmago
vaco.
Tan mal est? pregunt Lali.
Peor asegur l.
Lali se ech a rer. Comenzaba a sentir, cada vez ms simpata por Peter. De
hecho, no recordaba haberse sentido nunca tan a gusto con nadie, como le sucedi
con l. Si tan slo no hubiera tenido esa reaccin idiota cuando la ayud a bajar de
la camioneta. Gracias al cielo, al menos l no se haba percatado del efecto que
tena sobre ella.
Si esperas un segundo mientras arreglo lo del almuerzo, har lo mejor
posible para actuar como un buen gua. Supongo que sabrs ms que yo sobre la
historia de esta casa. Un da, cuando tenga tiempo disponible, me gustara
averiguar ms de este tema, para deslindar la realidad de las leyendas. Ha
cambiado de dueos con tanta frecuencia.
Es cierto dijo Lali, sintiendo una leve desilusin al verlo moverse con
tanta facilidad en la cocina y preparar con habilidad el salmn para su almuerzo.
Estaba muy de acuerdo en que los hombres compartieran con las mujeres, las
tareas domsticas, en teora. Pero en la prctica, para su asombro, descubri un
leve resentimiento al ver que un hombre tan masculino fuera tan absolutamente
autosuficiente.
Habra preferido que l se sentara, dejndola que ella se encargara sola de
preparar el almuerzo? Para qu querra ella hacerlo? Para impresionarlo con sus
habilidades domsticas? Qu ridculo. Cmo?
Temo que mi habilidad culinaria es muy limitada dijo Peter,
interrumpiendo el flujo de pensamientos de la joven.
Slo ser salmn, patatas y judas verdes. Por desgracia, mi talento no
incluye la salsa holandesa.
El de Lali s. Su madre era una cocinera de primera y muy inspirada y haba
contagiado a sus hijas el amor por la cocina.
Bien. Lista para el gran recorrido? pregunt Peter, luego de meter el
salmn en el horno.
Lali asinti y se puso de pie.
Me parece que podramos, comenzar desde arriba e ir bajando de manera
paulatina sugiri Peter. No visitaremos las buhardillas. Estn hechas un asco.
Cuntas habitaciones tiene la casa? quiso saber Lali cuan do l se apart
para dejarla ascender primero por la escalera de la parte posterior.
Doce contest al anfitrin. Pero me gustara reducirlas a ocho y
transformar los cuartos pequeos en baos. La habitacin principal tiene su sala
adyacente, que me gustara conservar. Me agrada la idea de tener un lugar cmodo
y privado donde reposar.
Quiz podras convertirlo en una sala-estudio sugiri Lali, cuando
llegaron al descanso. En estos das con terminales de computadora y
Una terminal de computadora? No, gracias la interrumpi Peter con
firmeza. Las computadoras y yo no nos entendemos.
Lali ri.
Quiz no ests usando el equipo adecuado. En la actualidad hay tantos
sistemas de uso sencillo
Es posible, pero creo que en ese sentido soy anticuado, tal vez hasta
primitivo, pero tengo alergia por esa tecnologa moderna dijo Peter con una
sonrisa de triste irona. Cada vez que intento usar una de esas cosas se alz
de hombros mientras abra la primera puerta a lo largo del corredor.
Era un cuarto de buen tamao, con tres ventanas pequeas con protecciones.
Sin duda esto fue un cuarto para bebs coment Peter, mientras Lali
caminaba hacia las ventanas.
Miraron la parte trasera de la casa y ms all del muro que circundaba los
establos, Lali pudo ver lo que alguna vez debi de ser el huerto familiar. Estaba
rodeado por una pared con verjas. El rea confinada era una selva de hierbas,
ortigas y brezos.
Ese es otro de mis futuros objetivos dijo Peter, acercndose a ella.
Rehacer el huerto familiar. En alguna poca debi haber un invernadero a lo largo
de una de las paredes.
No ser demasiado trabajo? pregunt Lali.
Mm. Pero si me expando como espero hacerlo all, es posible que haya
momentos de bajo ritmo de trabajo y algunos de mis empleados podran laborar
un poco en el huerto. De no ser posible, procurar conseguirme una esposa que sea
una buena hortelana.
Hubo una breve pausa, luego Peter mir a su acompaante y pregunt con
toda naturalidad:
Te gusta la horticultura?
Era una pregunta muy natural y sin duda nada tena que ver con el
comentario anterior. Era ridculo que ella se sintiera tan nerviosa y cohibida.
S, s. Me gusta dijo, dndose cuenta de que tanto su cuerpo como su voz
estaban tensos mientras se apartaba de la ventana para encaminarse a la puerta.


El resto de la casa se pareca mucho a lo que Peter le haba descrito. l le
mostr en dnde hizo reparaciones a la estructura exterior del edificio para evitar
goteras y daos por la lluvia, pero, como dijo a la joven, la casa iba a necesitar
mucho trabajo antes que pudiera considerarse un verdadero hogar.
De cualquier manera, al menos sabes lo que puede hacerse coment Lali
luego que l le mostr el pequeo estudio recubierto de madera, sealando donde
la humedad haba perjudicado los muros. El trabajo que has hecho en la cocina
es magnfico.
Gracias. No tengo tanta confianza en poder restaurar la recubierta de
madera original y la escalera. Sospecho que va a ser un trabajo muy arduo y
complicado.
S asinti Lali. Pero valdr la pena. En cierto sentido casi te envidio.
Peter la mir con extraeza.
Es un reto tan maravilloso, e incluso cuando tengas la casa como la deseas,
no habrs terminado, pues tendrs el placer de vivir aqu; la satisfaccin de saber
que has puesto mucho esfuerzo y empeo para convertir tu hogar en lo que es.
No muchas mujeres compartiran tu punto de vista dijo Peter con tono
seco, hacindola preguntarse si tal vez haba sido su decisin de mudarse all, a un
lugar cercano a las fronteras con Gales, lo que provoc la ruptura de su
compromiso.
Quiz su novia canadiense Lali supona que deba de ser canadiense, ya
que l le haba dicho que estuvo viviendo all no encontr atractiva la idea de
venir a vivir a Inglaterra y en una casona tan antigua y destartalada. Por su parte,
Lali no poda encontrar nada ms estimulante que el reto que representaba esa
casa. Poda muy bien imaginar cmo estara al concluir las restauraciones: ricos
brocados enfatizando la belleza de los paneles; suelos encerados, alfombras persas,
muebles de roble, unos antiguos, otros modernos. Algunos cuartos podran estar
adornados por valiosas antigedades mientras que otros deberan ser
acondicionados para los impulsos destructores de los nios. Cerca de la cocina
podra haber un soleado y confortable cuarto matinal donde los nios pudieran
jugar bajo el odo atento de la madre. Arriba estara la habitacin principal que
Peter describi, con su slida cama de cuatro postes, su ambiente de paz y
serenidad, su confortable sala privada, donde esposo y esposa podran retirarse
para disfrutar algunas preciosas horas en intimidad. Un retiro privado cuya
existencia sera respetada por toda la familia, incluidos los adolescentes.
Mientras almorzaban, Peter le describi con ms detalle su trabajo,
hacindola maravillarse ante lo que le pareca su habilidad casi mgica para
arrancar de raz y trasplantar rboles ya maduros.
Lali ri cuando l le dijo que estaba igualmente asombrado por la confianza
de ella en lograr poner orden en el caos de sus documentos y papeleo.
Despus del almuerzo, la condujo con renuencia a su oficina, advirtindole
que si una vez que viera el desorden que la esperaba cambiaba de opinin, l
comprendera.
Era cierto que la oficina estaba desarreglada, pero l haba hecho al menos un
esfuerzo por tener las cosas en orden, aunque sin conseguirlo por completo.
Cuando Lali seal que todos sus problemas de administracin se reduciran
al mnimo si utilizaba una computadora y dedicaba slo un poco de tiempo cada
da para ponerse al corriente en lo que fuera surgiendo, Peter le pregunt con
irona:
Cunto es un poco de tiempo? Por el momento trabajo afuera de sol a sol.
Lali observ con aire reflexivo el escritorio y declar:
Bien, por el momento yo dira que tendras que dedicar al menos dos o tres
das completos para programar todo eso en la computadora y luego
No digas la interrumpi Peter. Dos o tres das, dices tengo la
sospecha de que quieres decir qu a ti te llevara ese, tiempo. Yo tardara dos o tres
meses.
Lali ri y le pregunt:
No has pensado en contratar una persona de medio tiempo para que se
ocupe de tu trabajo de oficina?
Por supuesto; lo he pensado cada vez que entro a este mare mgnum. Pero
se necesita alguien capacitado para encargarse de ello. Quin que tuviera la
preparacin que hace falta vendra hasta ac, con el poco salario que podra
pagarle?
Hizo una breve pausa, luego agreg con tono algo intempestivo:
Escucha: no puedo pedirte que me concedas tanto de tu tiempo. No si
viniste aqu para
Para hacerme a la idea de que Benjamin nunca va a quererme expres
Lali con amargura. Creme, lo que en verdad necesito es algo en que ocupar mi
mente se interrumpi, preguntndose si haba dicho demasiado, si el comentario
de l era tal vez una forma diplomtica de decirle que haba cambiado de opinin
al darse cuenta del mucho tiempo que le llevara a ella poner en orden sus papeles
y no quera tenerla tanto tiempo en su casa.
Pero, para asombro de la joven, l dijo con tono conciso:
Bien, si ese es el caso, qu tal si trabajas para m sobre una base de medio
tiempo? Comentaste que quiz te quedaras algunos meses, verdad? Como ya te
dije, no puedo pagarte mucho, no lo que debes valer, pero si de veras necesitas
algo en que ocupar tu tiempo
Trabajar para Peter. Se mordi el labio inferior y luego lo solt al sentir un
leve dolor, dicindose que deba romper ese hbito.
Lo siento se disculp Peter. En realidad no deb sugerirlo. Por
supuesto, t no
No. S quiero hacerlo se apresur a decir Lali. Slo me preocupa que
me ofrezcas el trabajo por por lstima.
Se sonroj al admitir esto.
Sin importar lo bien que se llevara con l, Peter era un hombre y como tal no
poda pedrsele que entendiera el cmulo de inseguridades y dudas que ella
abrigaba sobre su sexualidad, sus emociones y sus sentimientos ms profundos en
relacin con su femineidad. No poda esperar que Peter supiera hasta qu grado la
haban afectado las burlas de Paula, anulando su confianza en s misma.
Piensas que te ofrezco trabajo por lstima? Peter sacudi la cabeza.
Quiz por lstima de m mismo, mas no por compasin a ti. No te compadezco. En
realidad, sigo pensando que de buena te salvaste. Ese hombre debe ser un imbcil
para dejar a una mujer como t
Se interrumpi y luego continu con cierta brusquedad:
Te lo aseguro, si decides trabajar para m, sers t quien me est haciendo
el favor y no al revs.
La cautela la instaba a decir que necesitaba tiempo para pensarlo, reflexionar
en ello, pero la intuicin le indicaba que aceptare la propuesta sin dilacin. Algo en
que ocupar su mente era justo lo que necesitaba en ese momento. Si vacilaba, si se
permita abrigar dudas o recelos
Me encantara trabajar para ti declar con decisin antes de que pudiera
cambiar de idea. Si ests seguro de que de verdad e lo que quieres.
Lo que quiero? Peter la mir con aire especulativo, antes de agregar en
tono enigmtico: Bien, es slo el comienzo. Si ests lista, puedo mostrarte el
exterior. Trajiste tus botas? Entiendo que es un lindo da, pero
Yo crec aqu, recuerdas? sonri ella. Mis botas estn en tu camioneta.
Bien, espera aqu. Ir por ellas y luego podremos emprender el recorrido.
Peter ya estaba abriendo la puerta de la cocina antes que Lali pudiera
protestar, aduciendo que ella poda ir por sus botas. Al observarlo atravesar el
patio, se pregunt si haba hecho bien en aceptar el trabajo. En todo caso, era
demasiado tarde para retractarse y adems Lali descubri con un leve
estremecimiento que le gustaba la idea de trabajar all, de afrontar el reto.
El reto de qu? Inquiri una vocecilla insidiosa dentro de ella. El de
ordenarle sus documentos? Sinti un aleteo de inquietud en la boca del estmago.
No sera ella una de esas mujeres absurdas y tontas que se envuelven en un ciclo
destructivo que se repite una y otra vez? Desarrollara el mismo tipo de
dependencia emocional que haba padecido por Benjamin?
No, por supuesto que no. Los dos hombres eran muy diferentes y las
situaciones, antagnicas. Se haba enamorado de Benjamin antes de irse a trabajar
con l. No corra el menor riesgo de enamorarse de Peter. Cmo era posible si an
amaba a Benjamin?
Benjamin. Fue hasta cuando se puso las botas y caminaba al lado de Peter
hacia la camioneta, que se percat de lo poco que haba pensado en Benjamin en
las pasadas horas.
Un leve temblor la sacudi, pero lo reprimi. Eso era bueno, no? Por eso
vino a casa, al lugar donde Benjamin nunca estuvo, donde no haba recuerdos de l
que la atormentaran.


Casi una hora despus estaba llena de respetuoso azoro ante una docena de
robles ya crecidos que, segn le explic Peter, deban ser trasplantados en una
hacienda en el sur de Inglaterra que haba perdido muchos de sus rboles a causa
de los ventarrones.
En algunos casos, si actuamos con rapidez, es posible salvar aquellos
rboles que el ventarrn ha arrancado de raz. Los rboles jvenes tienen la
resistencia suficiente para volver a enraizar si actuamos a tiempo.
Cuanto ms le explicaba l sobre su negocio, Tanto ms lo encontraba
fascinante Sara. Nunca hubiera sospechado que se trataba de un tema tan completo
e interesante.
Cuidado le advirti Peter, tomndola del brazo para apartarla del
camino cuando un tractor apareci en el sendero, conducido por un joven que ella
reconoci como el hijo de un granjero local.
Cuando el muchacho le sonri, ella respondi al gesto.
Parece que conoces a Lewis Llewellyn coment Peter.
S dijo Lali.
Ha estado trabajando para m desde hace ms o menos un mes y es muy
eficiente. Hoy no hay tiempo para que te muestre el invernadero de las plntulas,
pero dado que vendrs a trabajar ac
l se volvi mientras hablaba, pero al seguirlo Lali olvid la rama baja que
estaba cerca de ella y lanz un gemido de dolor y sorpresa cuando le golpe la
cara.
Peter oy el quejido y se volvi, exclamando:
Qu pasa? Vio la marca roja en la piel de la joven y su expresin de
dolor. Diantes! Es mi culpa. Deba avisarte. Acrcate, djame ver.
Antes que ella pudiera impedirlo, Peter le sostena la cara entre las manos,
volvindosela con suavidad hacia la luz. Estaba tan cerca de ella que Lali pudo
aspirar, aparte del aroma fresco del viento y la vegetacin, la inconfundible
fragancia del cuerpo masculino.
Si alguien alguna vez le hubiera dicho que podra encontrar en el olor
corporal de un hombre algo tan exquisitamente ertico que le erizara la piel, lo
habra negado con vehemencia. Sin embargo, se dio cuenta de que haba dado en
efecto un paso hacia Peter, que estaba ansiosa por aspirar ms a fondo su olor, y se
pregunt qu se sentira desabotonarle la camisa, deslizarle las manos por la piel,
posar su rostro contra su pecho
Emiti un leve gemido de protesta por lo que estaba experimentando, y Peter
se excus.
Lo siento. Entiendo que te debe doler, pero por suerte no ha lacerado la
piel. Creo que lo mejor ser regresar en seguida a la casa para ponerte all un poco
de antisptico. Deba advertirte de esa rama.
Es mi culpa dijo Lali con voz temblorosa. l todava estaba muy cerca,
con las manos enmarcndole el rostro. Quera que la soltara, pues estaba
abochornada por su reaccin hacia l. Se senta culpable; no tena derecho a
experimentar eso no era correcto. Qu pasaba con ella? Acaso el rechazo de
Benjamin la haba cambiado tanto, que de ser una mujer con poco inters por el
sexo se haba convertido de la noche a la maana en una mujer fogosa y
apasionada? De qu otra manera poda explicar su esfuerzo terrible para no
acercarse ms a Peter?
l se quit uno de los guantes de trabajo y le pas con suavidad el pulgar por
la excoriacin, hacindola estremecerse y arrugar el gesto.
Lo siento volvi a disculparse l. Slo quera verificar que no hubiera
penetrado algo de corteza en la herida.
Mientras hablaba, la brisa agito los cabellos de la joven contra el rostro de
Peter. l alzo la mano y le levant el cabello pasndoselo por detrs de la oreja.
Cuando la mano masculina le toc la piel ella se estremeci con violencia.
Paralizado un instante por la tensin, Peter la hizo alzar la mirada hacia l.
Los ojos de l eran de un color dorado oscuro y brillaban con fiereza; su
rostro estaba contrado por la tensin. La miraba con una intensidad que hizo que
el estmago de Sara se encogiera.
Ella tuvo el impulso de humedecerse los labios cuando se dio cuenta de que
la mirada de l se haba posado en su boca.
Te mordiste el labio coment l.
Las palabras parecieron llegar a la joven desde muy lejos, lentas y pesadas,
como si cada una estuviera cargada de una enorme importancia.
S. Tengo esa mala costumbre.
Peter le toc el labio inferior con la punta del dedo, sobre la magulladura leve
que ella misma se haba provocado.
No debes hacerlo.
La firme admonicin la hizo ponerse tensa y hurgar de inmediato el rostro
masculino, con ojos aturdidos y confusos.
Peter inclin con lentitud la cabeza, acercndose a la de ella. Todava haba
tiempo de apartarse, de esquivar el beso inminente, pero aunque temblaba y senta
un escozor de excitacin y temor que crepitaba en su piel y en sus entraas, no
hizo ningn intento de moverse.
Peter la bes con suavidad, casi con ternura. La punta de su lengua roz la
pequea magulladura sobre el labio inferior, provocando en la joven una
abrumadora reaccin que la hizo entreabrir los labios y ceirse a l con fuerza,
movindose con vehemencia en el crculo de los brazos masculinos en un arrebato
incontrolable.
Lali pudo sentir el salvaje retumbar del corazn de Peter contra su cuerpo, la
tensin de l su firme masculinidad. La violencia de una impetuosa necesidad, un
anhelo, la sacudi a tal grado que se dio cuenta de lo que estaba haciendo. Emiti
un leve gemido de protesta y coloc las palmas de las manos contra el pecho
masculino, de manera que l la solt de inmediato y se apart.
Lo siento.
El rostro de Peter estaba enrojecido; pareca enfadado, no con ella, sino
consigo mismo. Lali se sinti culpable al escuchar la ronca disculpa.
No tengo excusa. Nunca deb la boca de l se torci. Lo nico que
puedo esperar es que comprendas que he vivido solo por mucho tiempo y t eres
una mujer muy atractiva.
Qu poda decir ella? Si l era culpable, tambin lo era ella. Supo que la iba a
besar y nada hizo para evitarlo. Hubiera bastado con retroceder un paso, apartar la
cabeza y podra haber evitado toda la situacin. Sin embargo Aspir
profundamente, recociendo para su coleto que no slo quiso ser besada por l, sino
que prcticamente lo incit.
Al apartar la cabeza, Lali lo oy decir con voz pausada:
Espero que esto no influya en tu decisin de venir a trabajar conmigo.
Prometo que no volver a suceder. Ahora que me doy cuenta
Lali se qued petrificada, tensa, temerosa de que despus de todo Peter
hubiera comprendido que fue la reaccin de ella la causante indirecta de su
impetuosa accin. Pero, para alivio de la joven, l se interrumpi y clav la
melanclica mirada en la distancia, permitindole decir:
Por favor, no te disculpes. Despus de todo los dos somos adultos. Estoy
segura de que los dos sabemos que es es comenzaba a farfullar un poco,
percibiendo con un sentimiento de culpabilidad la forma en que su corazn se
agitaba en su pecho. An senta en la boca el calor de los labios de Peter, una parte
de ella deseaba intensamente seguir siendo besada, estrechada que fue slo
una reaccin fsica.
Peter le dirigi una mirada directa y penetrante que la hizo sonrojar.
Una reaccin fsica refleja. S, supongo que tienes razn.
Por algn motivo el comentario de l la lastim. Qu hubiera preferido que
dijera?, se dijo media hora despus cuando Peter conduca la camioneta por el
patio adoquinado. Que el deseo por ella lo hizo perder el control? Que fue
asaltado por una oleada de pasin incontenible? Por supuesto que no. El rechazo
de Benjamin y la humillacin sufrida la hacan sumirse en la autocompasin y
buscar con ansiedad cualquier muestra de deseo masculino para restaurar su
dignidad perdida, su confianza en s misma.
Se mordi con fuerza el labio inferior, haciendo una mueca al tocarse la parte
escoriada.
Debera sentirse avergonzada, disgustada consigo misma, en lugar de
De sentirse qu? Engaada despojada demasiado consciente de ese
agudo dolor en sus entraas que indicaba que si no hubiera sido tan estpida de
apartarlo, Stuart muy bien podra haber
Qu? Hecho el amor con ella? Por supuesto que no, y claro que ella no
hubiera querido eso. La mera idea era
Pas saliva con dificultad, negndose a reconocer la sensacin que le causaba
la idea de Stuart hacindole el amor.
Ms vale que eche un buen vistazo a esa llaga le dijo Peter al detener la
camioneta.
No hace falta le asegur Lali de inmediato. Ya no me duele Est
bien si me quedo un par de horas? Me gustara familiarizarme con tu computadora
y que revisemos juntos tus documentos; pero si te estorbo podra irme y regresar
No me estorbars la interrumpi con voz fra, como si hubiera perdido la
anterior calidez y amabilidad. O acaso Lali imaginaba desdn donde no exista?
Haba dejado que el rechazo de Ian la tornara susceptible? Despus de todo, Peter
era quien le pidi ayuda, quien sugiri que fuera a trabajar con l.
El hecho de que la hubiera besado Lali trag en seco, acongojada cuando
Peter, aunque fue al otro lado de la camioneta y le abri la puerta, no hizo ningn
intento por ayudarla a descender y slo permaneci all hasta que ella estuvo en el
suelo.
Sera mejor borrar de su mente el accidental beso. No poda tratarse tan slo
de la reaccin automtica de un hombre solitario al estar cerca de una mujer?
Era obvio que l se haba arrepentido del impulso en el momento siguiente de
ceder a l. Despus de todo, Peter, igual que Lali, acababa de perder un amor. Era
obvio que no deseaba que ella interpretara mal su momentnea reaccin.
Despus de lo que ella le cont sobre Benjamin, tal vez l tema que fuera el
tipo de mujer que acostumbra enamorarse compulsivamente de su jefe. Bien, si as
era, dependa de ella convencerlo de lo contrario o decirle que haba cambiado
de idea respecto a trabajar para l.
Pero Lali quera este trabajo, lo necesitaba. No por el dinero, sino por el
estmulo mental, para apartar a Benjamin de su mente.
Lo ms sensato sera mostrar a Peter que lo pasado esa tarde no significaba
para ella nada en absoluto, que entenda muy bien que se trataba de un desvaro
momentneo y que como tal era mejor que ambos lo olvidaran.
Captulo 5
Hora de un descansito. Prepar caf y hay tostadas en la cocina si quieres.
Lali alz su mirada de la computadora, frunciendo un poco el entrecejo al
enfocar a Peter.
Estaba tan absorta en lo que haca que ni siquiera escuch abrirse la puerta;
pero ahora que l mencionaba el caf, la joven se dio cuenta de lo mucho que le
haca falta una buena taza. Y en cuanto a las tostadas su estmago gru
recordndole que ya haca varias horas que no coma.
Me parece excelente idea dijo, apartndose de la pantalla y estirando los
brazos para relajar los tensos msculos.
Apenas me atrevo a preguntar cmo va todo dijo Peter cinco minutos
despus cuando los dos estaban sentados a la mesa de la cocina.
Todo va bien le asegur Lali . El equipo es bueno, el programa
bastante flexible, aunque debo confesar que quiz sea un poco avanzado para un
principiante.
No necesitas ser diplomtica dijo Peter con una sonrisa de irona. En lo
que se refiere a cultivar rboles, me enorgullezco de lo que logro y me indignara si
alguien dijera lo contrario. Cuando se trata de manejar una computadora, la
cuestin es muy diferente.
Mientras tomaban su caf con tostadas, Lali le explic con la mayor sencillez
posible lo que intentaba hacer, mientras l escuchaba y la observaba con pesar,
comentando cuando ella termin.
Si yo fuera el tal Benjamin, estara abriendo camino hacia la casa de tus
padres, para rogarte que regresaras se interrumpi, sacudiendo la cabeza.
Lo siento no s por qu te dije esto. Fue sin querer no quise
Est bien dijo Lali con voz temblorosa Ya he aceptado que Benjamin y
todo lo que esperaba compartir con l son parte del pasado. A fin de cuentas, fue
slo un sueo tonto. Comienzo a darme cuenta de que incluso si l me hubiera
amado, no habra dado resultado.
Vio que Peter arrugaba el ceo y le explic con tristeza:
Somos demasiado diferentes; nuestros puntos de vista, nuestros valores. Yo
sigo siendo en el fondo una mujer de campo. Me gustara criar a mis hijos en algn
lugar como ste donde fuera excepto en una ciudad, y en especial una como
Londres. En tanto que Benjamin, aun cuando accediera a tener hijos, estoy segura
de que preferira que fueran atendidos por una niera. Le encanta la vida de la
ciudad. Le gusta estar en el centro de todo. Detestara, desdeara, un lugar como
ste. Y es el tipo de hombre que call, mordindose el labio, sin querer admitir
lo que comenzaba a comprender: que Benjamin era demasiado superficial y
vanidoso para resignarse a ser slo el centro de atencin de una mujer. Para l los
hijos seran competidores y, aunque Lali consideraba que la relacin de una mujer
con su esposo deba ser siempre especial y preciada, habra momentos en que las
demandas de la prole obligaran a un receso en la relacin entre los adultos.
Tendra que haber momentos en los que el esposo tuviera que pasar a segundo
plano.
Tengo la impresin de que ests mejor sin l dijo Peter con expresin
adusta.
S asinti Lali . Supongo que s. Aunque en realidad nunca lo tuve
call y se sonroj al percatarse de la connotacin sexual de sus palabras. Pero Peter
no pareci darse cuenta de su bochorno y se apart de ella, preguntando con voz
apacible:
Quieres otra taza de caf?
Cuando ella acept y l le serva el caf, el rubor de Lali haba desaparecido y,
para su alivio, Peter pareci perder inters en el tema de Benjamin y prefiri volver
al de los problemas que haba tenido para entender la computadora.
A Mery le pareci muy cmico cuando le dije que la comprara coment
l. Se mora de risa.
Mery? El corazn de Lali omiti un latido. Quin era Mery? O poda ella
suponerlo? Era la mujer misteriosa que lo abandon, la que le permiti que la
amara para luego rechazarlo? Ya se ta antipata por ella.
Si? No fue un poco insensible de su parte? pregunt Lali. Algo en la
voz de Peter hizo que la antipata que senta hacia la otra mujer se acrecentara,
aunque no poda entender la razn, aparte de un extraordinario sentimiento de
proteccin hacia l. Lo que se siente por alguien que ha sufrido lo mismo que
uno? Dudaba que Peter se hubiera portado alguna vez de manera tan tonta como
ella. A pesar de su gentileza, era evidente que no era un hombre dbil o manejable.
Se dejaba ver que poda ser un contrincante muy poderoso. Sin embargo, l y la tal
Mery no haban sido contrincantes; fueron amantes.
Amantes Lali pas saliva. Las lgrimas comenzaban a escocerle los
prpados. Demasiado tiempo ante la pantalla de la computadora, se dijo,
ignorando el hecho de que en un da normal de trabajo pasaba mucho ms tiempo
en la misma tarea. Pero no podan ser lgrimas. O s?
No poda en realidad estar celosa de esa Mery. No, por supuesto que no era
posible. Tal vez un poco envidiosa, no de su relacin con Peter, sino del hecho de
que haba sabido lo que era tener un amante; de que hubiera experimentado el
deseo de un hombre.
Lali nunca haba conocido eso. Probablemente nunca lo experimentara. A los
veintinueve aos era demasiado grande para sentir la intensidad de la pasin
arrebatadora, del amor locuaz. Y aun cuando pudiera se estremeci un poco. No,
no quera volver a sentir por nadie lo que abrig por Benjamin. Era demasiado
peligroso, destructivo. Eugenia tena razn: lo que ella deba hacer era buscar un
hombre serio y formal, con el cual fincar una relacin estable, casarse y tener hijos.
Un hombre con quien pudiera vivir en apacible serenidad sin los bruscos altibajos
de la pasin.
Deja de pensar en l. No tiene objeto que te desgarres el alma por
Por un hombre que no me quiere concluy Lali por l No, tienes razn.
Aunque la verdad es que no estaba pensando en Benjamin bebi su caf y se
puso de pie. Ms vale que me vaya a seguir trabajando. Todava falta bastante
por organizar.
Mientras caminaba hacia la puerta, Lali percibi de repente con aguda
intensidad la mirada de Peter en ella. No tena idea de cul sera la razn para
sentir con tal fuerza su silenciosa mirada en ese momento, si la estuvo mirando
todo el tiempo mientras tomaban su caf y charlaban.


Lali trabaj en la computadora durante una hora ms, antes de considerar
que haba llegado el momento de tomar otro descanso.
Peter la invit a salir a cenar como forma de agradecimiento por la labor que
hizo para l, pero ella se rehus aduciendo que si iba a trabajar con l no poda
esperarse que la alimentara aparte de darle un salario.
Un poco despus, cuando la llev de regreso a la casa Peter pareca un poco
retrado. Lo haba ofendido al negarse a aceptar su invitacin a cenar? No, no lo
crea. Al contemplar la soledad de la noche que la esperaba, Lali dese haber
aceptado, despus de todo.
Pudo haber disfrutado su compaa. No habra habido pausas incmodas en
su conversacin. Poda ser un hombre que disfrutara el trabajo al aire libre, pero a
juzgar por los libros que Lali haba visto en su estudio y su sala, por las
conversaciones sostenidas con l, ella poda concluir que era un hombre de amplia
cultura e intereses mltiples y variados.
El tipo de hombre, en suma, que cualquier mujer en su sano juicio disfrutara
como compaero de cena o como amante.
Se puso tensa, resistiendo el pensamiento que haba evitado la noche anterior.
Qu pasaba con ella? En los das en que sus pensamientos, su vida entera, haban
girado alrededor de Benjamin por completo, nunca haba cruzado por su mente
pensar en ningn otro hombre en funcin de sexualidad; pero ahora
En el momento en que Peter detuvo la camioneta, ella abri la puerta y
comenz a descender, sin esperar a que l rodeara el vehculo para ir a ayudarla.
La luz del porche mostr a la joven que la boca de Peter se haba comprimido
en una lnea austera, dndole un aire de distancia y retraimiento. Ella quiso
acercarse a l, suplicarle que no la mirara con tanta frialdad.
Lali temblaba como si la temperatura hubiera descendido varios grados.
La consternaba estar tan abatida por el cambio de humor de Peter y mientras
l caminaba hacia la puerta, Lali sinti la necesidad de cerrar la brecha entre los
dos y acercarse ms al cuerpo de l. Esto la desconcertaba porque por naturaleza
ella era una de esas personas que prefieren mantener una distancia fsica con los
dems.
Ante la puerta hizo una pausa y se volvi a mirarlo, diciendo con premura:
Si te parece bien, comenzar a trabajar maana a las diez y me quedar
hasta eso de las tres.
Entonces, no has cambiado de idea respecto al trabajo?
No dijo ella con vehemencia A menos que que t ya no quieras.
No, por supuesto que quiero dijo l, pero con cierta aspereza. Es
probable que est fuera cuando llegues. Dejar abierta la puerta de atrs. Ya
pensaremos algo respecto a una llave.
Hizo una pausa y Lali alz la mirada hacia l. Estaba ms cerca de l de lo
que haba pensado y un temblor de excitacin la sacudi. Apart rpidamente la
mirada para no ceder a la tentacin de mirarlo a la boca. Gracias al cielo Peter no se
percataba del efecto que ejerca sobre ella. Lali apenas poda comprenderlo y slo
poda atribuirlo a una especie de reaccin por las heridas infligidas por Benjamin y
Paula. Un desesperado intento subconsciente de demostrarse que no careca de
sexualidad. Pero, fuera lo que fuese, ansiaba que esto terminara.
Fue slo ms tarde, mientras cenaba, que se dio cuenta de que la nica
ocasin durante el da en la que haba pensado en Benjamin, fue en relacin a lo
que senta hacia Peter, lo cual significaba si duda que hizo bien al decidir regresar a
casa sera ms fcil poner su pasado atrs aqu que en Londres.
La oferta de empleo de Peter era una ventaja adicional que no haba
considerado. No slo le ayudara a pasar el tiempo; tambin sera una vlvula de
escape para su energa mental.
Y en cuanto a la extraordinaria y bochornosa reaccin hacia Peter como
hombre eso ya comenzara a disiparse, una vez que sus emociones se recobraran
del golpe recientemente recibido.
Captulo 6
Una semana pas y luego otra. Los padres de Lali regresaron y la madre
qued encantada al saber que su hija se quedara un buen tiempo en casa y ms
an con la noticia de que trabajara con Peter.
Lali pudo darse cuenta de que su madre senta un verdadero aprecio por
Peter. Ella nunca conoci a Benjamin, pero la joven pudo percatarse por su
reaccin ante la noticia de que haba renunciado a su trabajo, que su madre se
alegraba de que ya no formara parte de la vida de ese hombre.
Nada haba dicho Lali respecto a la razn de su renuncia. Si sus padres
sospechaban algo, se mostraban muy discretos.
Durante los primeros das luego de su regreso a casa, el tema principal de
conversacin fue el beb recin nacido y los otros dos nietos.
Haban tomado fotografas para que Lali conociera a su nueva sobrina que, le
aseguraba su madre, era su viva imagen cuando ella tena esa edad.
Para su coleto, Lali pens que su madre exageraba, pero call sabiamente,
retornando con cuidado las fotos a su sobre, mientras trataba de controlar una leve
congoja. Amaba a su hermana, pero era la primera vez que la envidiaba. Dos
saludables y juguetones hijos y una recin nacida y Jacqui apenas tena dos aos
ms que Lali.
Lali se record que an no tena treinta aos y que todava le quedaba
bastante tiempo para formar una familia. Sin embargo, el dolor que le haba
estrujado el corazn cuando vio la foto de su sobrinita era claro indicio de que sus
instintos naturales comenzaban a impacientarse con ella, que su necesidad y deseo
por tener hijos se tornaban cada da ms apremiantes, ms poderosos. Tanto as
que cada vez con ms frecuencia daba vueltas en su mente al consejo que le dio
Eugenia. No quera afrontar el riesgo de volver a enamorarse, pero tampoco quera
renunciar a la maternidad. Lo cual significaba que que quiz tendra que seguir
el consejo de su vecina: empezar a considerar seriamente una relacin fundada en
algo tal vez menos excitante, menos romntico, pero ms slido y apacible.
Frunci el entrecejo al recordar que en Navidad, antes de recibir el golpe
fatal, cuando regres a Londres y fue invitada a casa de Margaret para ver los
regalos de los nios, Ben coment sobre cun buena madre sera la joven y ella
tuvo que admitir que amaba a los nios y anhelaba con todo el corazn tener
familia. Con reticencia o as le pareci a Lali, Eugenia coment que no imaginaba a
Ian como padre.
Entonces fue instintivo y automtico que ella rechazara la aseveracin de su
vecina, pero ahora tuvo que comprender que haba dicho la verdad y que en cierto
resquicio de su mente siempre lo supo, pero siempre se neg a admitirlo,
empendose en vivir en su propia ilusin, en su propio engao.
Haba sido una tonta, lo reconoca. Peor an, terca y autodestructivamente se
haba negado a escuchar lo que su sentido comn trataba con frecuencia de decirle:
que Benjamin, sin importar cunto lo amaba, no sera alguien con quien pudiera
vivir realmente en armona.
Bien, una cosa era cierta, se dijo con acre humor. No iba a tener muchas
oportunidades de encontrarse un esposo y potencial padre para sus hijos mientras
estuviera trabajando para Peter.
Ahora haba reducido el caos de sus documentos a algo parecido al orden.
Estaba esperando que l le enlistara sus cepas, las cuales ella intentaba catalogar
por familia, edad, altura, etc., de modo que en el futuro, cuando l recibiera
pedidos de rboles, bastara con una mirada a la computadora para obtener la
informacin requerida.
Cuando se lo plante a Peter, ste le ofreci una amplia sonrisa y seal que
l ya llevaba en la cabeza toda esa informacin.
Fue difcil para Lali no compartir su regocijo. Le dijo con fingida severidad
que no era superhombre y que podra llegar el momento en el que l no estara a la
mano cuando se requiriera tal informacin.
Lali se llevaba cada vez mejor con Peter conforme lo conoca ms.
Compartan el mismo sentido del humor, un profundo amor por el campo y el
deseo de preservarlo. Lali haba sido invitado ya en varias ocasiones a formar parte
de comits locales de ecologa y, dijo a la joven, ahora que ella se encargara del
control de su oficina, podra darse algn tiempo para participar un poco ms en los
asuntos de la pequea comunidad.
De una u otra forma, las cuatro horas al da que Lali haba accedido a trabajar
se extendieron a seis y luego a ocho en ocasiones, conforme iba aceptando cada vez
ms aspectos de la administracin interna del negocio. Le complaca que Peter
estuviera dispuesto a confiar en ella y descubri que disfrutaba el reto de ampliar
sus conocimientos sobre el asunto.
Cuando hubo trabajado con l un mes, ya poda hablar con suficiente
autoridad de la posibilidad de trasplantar una variedad de rboles con clientes
potenciales, apaciguando sus temores respecto a que los rboles ya crecidos
pudieran moverse sin dao.
Se fij una fecha para el bautizo de su nueva sobrina y, un poco para su
consternacin, su madre insisti en invitar a Peter a la celebracin.
Haciendo caso omiso de la protesta de Lali de que quiz l tena cosas ms
importantes que hacer, Peter acept de buen grado. Cuando poda hacerlo, l haba
tomado la costumbre de pasar a recoger a la joven por la maana y la iba a dejar
por la noche, aduciendo que era injusto esperar que ella arruinara su auto en esos
caminos pedregosos.
Por supuesto, ella podra haber insistido en mantener su independencia, pero
la verdad era que disfrutaba la compaa de Peter. Tambin gozaba esas noches
cuando el trabajo la retena en la casa de Peter y luego l preparaba cena para los
dos.
Los das eran ms largos ahora, lo cual significaba que Peter permaneca ms
tiempo afuera, de modo que Lali lo vea cada vez menos. Sin embargo, haba
ocasiones en las que l llegaba de manera inesperada a la casa e invada la oficina
para llevarla afuera y ensearle un nuevo aspecto de su trabajo.
Lali se acostumbr tanto a esas excursiones que ahora tena en la oficina sus
botas de campo, listas para ser usadas cuando sala con Peter al campo.
Cada maana l revisaba una partida de peridicos nacionales que inclua
The Times, y Lali los hojeaba por lo regular mientras almorzaba.
Inicialmente, fue intencin de ella ir a casa a la hora del almuerzo, ya que era
consciente de que adems de que la casona era la oficina de Peter, tambin era su
hogar, y que, por ms que l tratara cortsmente de negarlo, preferira no
encontrarla repantigada en una silla frente a la estufa en aquellas ocasiones en las
que Peter iba a la casa para almorzar. Sin embargo, a las semanas de que ella
comenz a trabajar para l, Peter le dijo un da que si lo que le impeda quedarse
era su presencia engorrosa a la hora del almuerzo y en sus momentos de descanso,
entonces estaba dispuesto a no aparecerse por la casa durante el da. Cuando Lali
le hubo asegurado que ese no era el caso en absoluto, ya haba descubierto que en
efecto era ms sensato que ella permaneciera en la casona a la hora del almuerzo,
para contestar el telfono si sonaba.
Ese da en particular encontr un artculo muy interesante en The Times sobre
el efecto invernadero y la devastacin provocada por las tormentas de primavera
en las reas boscosas del pas. En el artculo se mencionaba el hecho de qu en la
actualidad era posible reemplazar rboles daados por tormentas, con ejemplares
maduros y de hoja ancha. Cuando Lali buscaba un estilgrafo para marcar el
artculo para la atencin de Peter, su mirada se pos en la pgina de enfrente.
En realidad no pudo entender por qu, de todas las noticias que haba en esa
pgina, su mirada deba detenerse precisamente en el anuncio del compromiso e
inminente boda de Benjamin y Paula. Una vez que vio eso se qued petrificada en
su asiento, sin poder apartar la mirada de las letras impresas.
Oy abrirse la puerta trasera cuando Peter entr, pero le falt fuerza de
voluntad para apartar la mirada del peridico. Pudo sentir que todo su cuerpo
temblaba, pero saba que no era de fro.
Oy que Peter le hablaba y, como a la distancia, ella percibi la nota de
preocupacin en la voz masculina al repetir su nombre y luego acercarse a donde
ella estaba sentada, para preguntar:
Lali, qu pasa? Te sientes mal? Sucede algo malo? El sonido de su voz,
la inquietud que la enronqueca, su proximidad, el calor y consuelo que emanaba
de su presencia fsica, abrieron una brecha en la fra reserva de la joven. Lali pudo
sentir que el aturdimiento que la acometi al leer la noticia daba sitio a un
desbordamiento emocional. Las lgrimas le constrieron la garganta e inundaron
sus ojos, de modo que cuando ella trat de enfocarlos en l, Peter lanz una
exclamacin ahogada y fue hacia ella. Le quit el peridico de las manos para
saber lo que estaba leyendo; luego, lo azot contra la mesa para volverse a tomar a
la joven en sus consoladores brazos, como si fuera la cosa ms habitual del
mundo y como si fuera la cosa ms natural del mundo, Lali se abraz a l,
dejndolo que la pusiera de pie para envolverla con sus brazos y mecerla
suavemente mientras murmuraba palabras de consuelo.
Ese hombre es un estpido lo oy mascullar. Debe serlo si prefiere a
otra mujer, cualquier otra que a ti.
Esto la hizo rer y sacudi la cabeza con vehemencia.
Qu pasa? Dije algo malo?
No es culpa de Benjamin el que ame a Paula y no a m replic ella. La
culpa es ma por permitirme creer se mordi el labio, sin atreverse a admitir ni
siquiera ante l cunto la haban y la seguan lastimando las crueles palabras que le
espetara Paula.
No es slo el hecho de que vaya a casarse con otra? inquiri Peter con
perspicacia.
Lali lo mir con ojos enormes e interrogantes. Cmo se pudo dar cuenta?
Peter todava la abrazaba cuando ella se arque hacia atrs para mirarlo a la
cara.
Cmo supiste? Se interrumpi, sonrojndose un poco. Se trata de
de cosas que me dijo Paula. Realidades verdades sinti un leve
estremecimiento y que los brazos masculinos se tensaban, como si quisiera
absorber todo el sufrimiento de ella.
Qu realidades? Cules verdades?
Lali apart la mirada y la clav en su hombro. La cautela y la timidez la
hicieron titubear un instante antes de responder, pero el impacto de leer el aviso
del compromiso haba disminuido sus defensas y acrecentado sus temores y
dudas.
Cuando Paula me dijo que Benjamin que Benjamin y ella saban lo que
yo senta por l, se burl de m. Me dijo que incluso si Benjamin no se hubiera
enamorado de ella, nunca se habra fijado en m. Que ningn hombre podra
quererme porque yo soy asexual, torpe, indeseable se interrumpi y su
voz se enronqueci de emocin mientras apoyaba la cabeza en el hombro de Peter.
No se, atreva a mirarlo a los ojos, temerosa de enfrentar la compasin que vera en
los de l. Ya se haba convertido para ella en algo ms que un jefe. Era ahora un
amigo, un muy buen amigo pero, aunque intua que l tomara con respeto y
conmiseracin sus revelaciones, ahora se senta confusa y abochornada por el
hecho de haberlas hecho. Qu le suceda? Haba cambiado en realidad tanto en
tan poco tiempo? La mujer que siempre crey ser nunca habra soado en confiar
esa informacin a nadie, mucho menos a un hombre; sin embargo, a pesar de su
vergenza haba en ella la sensacin de alivio, de quien se quita de pronto un peso
agotador.
Y t le creste?
La incredulidad que haca rasposa su voz hizo que Lali se volviera
bruscamente a mirarlo con expresin interrogante.
No te das cuenta? Quera lastimarte. Te estaba mintiendo.
No. Yo
Te estaba mintiendo remarc Peter. Y puedo probrtelo. No eres
asexual, Lali. Ni indeseable. De hecho
Ella sinti el temblor que tens el cuerpo masculino, llena de confusin,
mientras Peter mascullaba algo ininteligible y alzaba una mano para acariciarle la
cara.
Te parece que me provocaras esto si no fueras deseable? pregunt con
la voz pastosa contra la boca de ella, y luego comenz a besarla con una salvaje
sensualidad que redujo a cenizas las defensas de Lali.
Alguna vez, mucho tiempo atrs, sola soar en ser besada as por un amante
imaginario. Y, sin embargo, siempre supo que un da l entrara en su vida y que al
tocarla y besarla, la despertara a la sexualidad adulta, calcinando con su llama sus
temores y aprensiones virginales. Pero luego conoci a Benjamin y esos tontos
sueos infantiles se disiparon, enfocndose en cambio en la realidad de la persona
de quien se haba enamorado.
En esos primeros aos de su relacin con l, ansiaba un beso de Benjamin,
una caricia, imaginando que cuando lo hiciera sera como en sus sueos. Y sin
embargo, cuando l por fin lo hizo, la realidad result decepcionante en
comparacin con lo imaginaba. Lali se atribuy la culpa, considerndose una tonta
por creer que un simple beso o una caricia podran llevarla a ese arrebato de
pasin.
En lugar de ello, encontr la forma de besar de Benjamin, cuidadosa y
experta, pero algo fra y poco excitante.
Lali recordaba esto ahora mientras sus sentidos giraban en el eje de su
corazn, como un tiovivo vertiginoso. Tambin recordaba cmo su acendrado
sentido de la lealtad la haca cegarse a la realidad y engaarse, creyendo que el
beso de Benjamin era todo lo que se poda esperar.
Recordaba haber esperado a que, luego de los besos o caricias, l le declarara
verbalmente su creciente amor. A pesar de que segua besndola y acaricindola en
ocasiones, Benjamin no llev ms lejos su relacin, y eso le caus a Lali gran
desilusin.
La forma como l la trat la dej sintindose frustrada e insegura. Se senta
culpable por exigir de Ian mucho ms de lo que estaba dispuesto a dar. Se culpaba
por no saber incitarlo y se aferraba estpidamente a su esperanza de que algn da
las cosas cambiaran y l la amara.
Tanto tiempo haba existido a base de meras migajas, que poda haber
pensado que la fiesta de placer que ahora experimentaba era una dieta demasiado
rica para su sistema. Pero sus sentidos arrasaban con sus razonables advertencias
de cautela, alimentndose con voracidad del placer que Stuart le estaba
comunicando.
No haba hecho otra cosa que besarla, pero su cuerpo responda al estmulo
como si la hubiese tocado tan ntimamente que ya ninguno de sus secretos fuera
desconocido para l.
Esta revelacin la hizo ponerse tensa en los brazos masculinos. Stuart dej de
besarla y dijo con voz rasposa:
Trata de decirme ahora que no te crees deseable.
Ella se movi nerviosa contra l, confusa y abochornada por lo sucedido.
No haca falta comenz a balbucir con expresin acongojada, detestando
la idea de que l la compadeca tanto que consideraba su deber simular un deseo
por ella que no senta en realidad que no poda sentir realmente.
Por el contrario, era necesario declar l, lacnico, confirmando el temor
de Sara.
Ella se desasi de un tirn y le volvi la espalda.
Fue amable de tu parte, pero
Amable! Rugi l y ella arrug el ceo. Ests tan obsesionada por l
que no te das cuenta que no sabes? Qu esperas? Que l cambie de idea?
Que vendr a buscarte, a rogarte?
No no, por supuesto que no deneg ella con sinceridad, encogindose
ante el dolor que le causaban las tajantes palabras. No soy una tonta. S que eso
no va a suceder y que debo seguir con mi vida. Incluso he comenzado a aceptar
que lo que me deca Margaret es cierto, al aconsejarme que buscara un hombre que
tuviera las mismas metas que yo y que me casara con l. Alguien que, como yo,
deseara una familia y estuviera dispuesto a aceptar
Un matrimonio de consolacin? aport Peter con aspereza, haciendo
que ella volviera a arrugar el ceo.
No necesariamente dijo con voz insegura. Siempre que furamos
honestos uno con el otro desde el principio, y que ambos supiramos y
comprendiramos que
que amas a otra persona. De verdad deseas tanto tener hijos?
Ella lo mir sin pestaear y declar con valenta:
S. S lo deseo mucho.
Hubo un breve silencio y luego Peter dijo con voz sombra:
Tengo que regresar con los trabajadores, pero siempre se inclin sobre
la mesa y tom el peridico, rasgando la pgina donde estaba el anuncio del
compromiso de Benjamin y Paula, para luego echarlo al crepitante fuego de la
estufa.
Por qu no te tomas el resto del da libre? sugiri l en tono grun.
Lali sacudi la cabeza.
No. No me ir, si no te importa. Ms vale que me mantenga ocupada.


Curiosamente, cuando l se fue y Lali qued sola en la oficina, tratando de
compilar informacin referente a varias etapas de crecimiento de las plntulas en
los almcigos, no era la imagen de Ian la que interrumpa de manera constante sus
esfuerzos, obligndola a clavar la mirada en el vaco, sino la del mismo. Peter.
Al tocarse en una ocasin los labios con dedos temblorosos, todo su cuerpo se
enardeci de sensualidad al evocar las sensaciones experimentadas cuando Peter la
bes.
Todava temblaba algunos minutos despus, aunque haba apartado la mano
de la boca con la culpable presteza del nio pillado con la mano metida en la
galletera.
No entenda qu suceda con ella, todo era tan nuevo y desconcertante, tan
intenso y nebuloso a la vez, que le resultaba imposible someterlo al riguroso
anlisis de la razn.
No entenda por qu si la besaba Peter, a quien haba llegado a considerar
como un buen amigo y compaero, se despertaba en ella una oleada de deseo y
sensualidad, un ansia incontenible de experimentar una mayor intimidad con l,
siendo que cuando Ian la haba besado, ella se qued con un profundo sentimiento
de decepcin y vaco.
A las cinco y media, cuando Peter an no regresaba, Lali se percataba con un
sentimiento de culpabilidad que su rendimiento en el trabajo se haba reducido esa
tarde, a causa de que la mayor parte de su energa mental la dedic a tratar de
resolver el enigma de por qu las caricias de Peter y sus besos la afectaban de esa
manera.
A las seis ase y orden su escritorio y se dispuso a ir a casa, ansiosa y
confusa ante la idea de ver a Peter, dado que sus sentidos estaban todava
demasiado trastornados por el recuerdo de lo que l la hizo sentir. Parte de ella,
para mayor consternacin, la instaba a esperar, a entretenerse con tareas que la
retuvieran all hasta la llegada de Lali al anochecer.
Por qu? Porque estaba ansiosa de asegurarse de que lo sucedido antes no
tendra efecto adverso en su relacin de trabajo? O porque quera necesitaba
fsica y emocionalmente verlo, estar cerca de l, tocarlo?
Reprimi con firmeza esos pensamientos antes que pudieran incitarla a
seguir ese camino que la sensatez y la cautela le sealaban como peligroso.


A la hora de la cena Lali estaba tan absorta en sus pensamientos que su
madre tuvo que formularle la misma pregunta varias veces antes que la escuchara.
Lo siento se disculp la joven. Estaba pensando.
No echars de menos Londres, espero coment su madre. Estamos tan
contentos de tenerte aqu, pero
No echo de menos Londres en absoluto le asegur Lali, asombrada de la
sinceridad con que lo deca. Se haba adaptado a vivir y trabajar en el campo ms
rpido de lo que hubiera esperado.
Por supuesto, cada vez que pensaba en Benjamin o Paula, en sta
especialmente y sus crueles revelaciones, arda de dolor y angustia; un dolor tan
intenso como si alguien echara sal en una herida abierta. Pero, no se supona que
la sal tiene un efecto antisptico y cauterizante en las heridas?
Quiz de alguna manera la agudeza de su dolor la ayudaba a separarse de
su pasado? Era la posibilidad de encontrarse con Benjamin o Paula lo que la haca
rebelarse contra la posibilidad de regresar a Londres?
Pero Londres era una ciudad muy grande; la probabilidad de llegar a toparse
con Benjamin y su prometida era escasa
Entonces, qu la retena aqu en Shropshire? El consuelo y proteccin de su
hogar la calidez del amor de sus padres el hecho de que tena ya un trabajo
nuevo y absorbente?
S, todos estos aspectos podran contribuir a su deseo de que darse, de
prolongar su permanencia all, pero ninguno era responsable de que la mera
insinuacin de regresar a Londres le causara horror.
A pesar de todo, Londres era el lugar donde haba pasado buena parte de su
vida adulta; donde vivi y trabaj muy contenta durante la dcada pasada. Era
slo por causa de Benjamin y Paula que ahora encontrara detestable la idea de
regresar all? Despus de todo, tena amistades en la ciudad, una agradable vida
social, acceso a todo tipo de eventos que jams podra encontrar en una pequea
comunidad rural.
Ms tarde esa noche, la cuestin volvi a hostigarla.
Afuera la luna llena deslizaba sus rayos entre las cortinas; Lali poda or los
reclamos de las criaturas nocturnas que como ella parecan inquietas por el sutil
poder de la luz lunar. Por qu cuando su madre le pregunt si quera regresar a
Londres, sinti una repulsa tan intensa, como si la posibilidad le resultara
detestable?
Y, por qu, cuando Peter la bes, haba experimentado ella todas esas
inquietudes y estremecedoras emociones, las cuales jams encontr en brazos de
Benjamin?
Preguntas para las que no poda encontrar respuestas satisfactorias o
aceptables, la mantuvieron despierta y agitada hasta las primeras horas de la
madrugada.
Captulo 7
Peter la evitaba, estaba segura Lali. A pesar de las explicaciones de que la
sbita oleada de clima clido y seco significaba que la plantacin en el invernadero
deba vigilarse con especial cuidado y atencin, de cualquier manera tena que ir a
la casa una que otra vez. Y ella llegara ms temprano que de costumbre, o se
quedara ms tarde, Peter nunca pareca estar all.
A sugerencia de ella, l haba insertado anuncios en varias revistas
mensuales, incluida Country Life, y aun ella se qued asombrada ante las oleadas
de pedidos y datos que trajo consigo esta publicidad.
Era debido a ese beso que ya no tenan esas largas e interesantes
conversaciones que ella sola disfrutar tanto?
Desolada, reconoci lo mucho que extraaba la compaa de Peter. Luego de
una semana de aquella escena candente, l entr en la oficina a media tarde, con el
rostro tan serio y demacrado que al principio Lali crey que haba habido un
accidente.
Al levantarse de su asiento, exclam:
Peter! Qu ha sucedido?
l sacudi la cabeza y le dijo con sequedad:
Nada. Ocurre que call y se volvi de espaldas a Lali, yendo a pararse
ante la ventana, de manera que su cuerpo obstrua la luz del pequeo estudio.
Hay algo que quiero decirte le coment a ella. El corazn de Lali sufri
un vuelco de ansiedad. Iba a comunicarle que ya no deseaba que trabajara para
l? El dolor que provocaba esta idea le estrujaba el corazn.
Peter tena la espalda muy erguida y el cuerpo tenso. Lali reaccion al
unsono, en expectacin de lo que l iba a decir y que ella crea adivinar. No quera
escucharlo, no deseaba orlo decir que ya no la necesitaba no quera afrontar el
hecho de que, cualquiera que fuese la razn, l ya no la quera en su vida.
La amistad entre ellos, que haba llegado a significar tanto para ella y crea
tan slida y bien fundada, era sin duda otra de las invenciones de su febril
imaginacin, ficcin que ella misma se haba creado y que l no estaba obligado a
convertir en realidad.
Tena la boca seca y las palmas de las manos hmedas de sudor nervioso. El
orgullo le dictaba que no esperara hasta escuchar las palabras; deba anticiprsele,
decirle que haba adivinado lo que le quera pedir y que estaba de acuerdo, que ya
deba irse, volver a su vida real. Pero mientras las palabras se ordenaban en su
mente, Peter se le adelant.
Hablabas en serio cuando dijiste que estaras dispuesta a casarte con un
hombre, para tener hijos? pregunt y ella lo mir estupefacta.
Pues s, claro farfull por fin. Pero
No la dej continuar; sin volverse, Peter replic:
Bien. En ese caso tengo que hacerte una proposicin.
Una proposicin?
El azoro era evidente en la voz de la joven. Peter se volvi, con el rostro un
poco menos tenso al decir:
Bien, quiz sera ms adecuado decir una propuesta, en atencin a la
connotacin romntica de la otra palabra Lali, lo que quiero proponerte es que te
cases conmigo. Oh, entiendo que tal vez no sea el momento ni el lugar adecuado.
Puedo ver cunto te ha desconcertado mi propuesta, lo cual no es buen presagio
desde mi punto de vista, pero he estado dando vueltas al asunto en mi cabeza,
tratando de pensar en la mejor manera de abordarte, y al fin decid que bien,
baste decir que decid que quiz la mejor manera era la ms directa le ofreci
una sonrisa tristona, irnica. Creo que John Senior piensa que estoy loco.
Estbamos comenzando a plantar nuestro nuevo semillero, cuando de repente
supe que no poda demorar ms las cosas. Lo dej rodeado de casi quinientas
plntulas distintas.
Lali lo miraba sin pestaear. Se dio cuenta de que estaba tiritando, como
alguien que se comienza a derrumbar despus de un fuerte impacto.
Quieres casarte conmigo? Pero
Quiero una esposa dijo Peter, sin emocin. Como t, deseo una familia
y me parece que dado que los dos compartimos los mismos intereses, Tantas
metas, adems del hecho de que nos llevamos muy bien, debe significar sin duda
que un matrimonio entre nosotros tendr, en el peor de los casos, un cincuenta por
ciento de posibilidades de sobrevivir; y en el mejor, puesto que es algo que los dos
deseamos y por lo que estamos dispuestos a comprometernos, hay ms
posibilidades de que nuestro matrimonio no slo sobreviva, sino que resulte muy
afortunado. De hecho, creo que funcionara mejor que muchos matrimonios
basados en eso que la gente llama amor, y que no es ms que un desvaro de los
sentidos.
No trato de presionarte, Lali; lo nico que espero es tu aceptacin; antes que
digas algo, debo admitir que esto es un plan que he venido madurando desde hace
algn tiempo. He tenido oportunidad de acostumbrarme a la idea, de dejar que
tome raz y crezca, y conforme ha florecido, he descubierto que la idea me parece
cada vez ms sensata. Por la sorpresa que veo en tu rostro, resulta obvio que a ti no
se te haba ocurrido algo parecido. Pero, por favor, no rechaces la idea sin
meditarla. Estoy dispuesto a esperar mientras lo piensas con calma. Dadas las
circunstancias, lo ms lgico es suponer que necesites tiempo para reflexionar en
ello consultarlo incluso con tu familia.
Pero no nos amamos protest Lali. T yo
Mientras hablaba, Lali pensaba en la otra mujer la que l haba amado. Se
pregunt casi con enfado, si Peter le habra hecho la proposicin de no haber sido
rechazado por la otra, lo cual era una tontera, especialmente cuando ella misma
Para su propio azoro, en lugar de querer decirle de inmediato que de ninguna
manera podra siquiera considerar su propuesta, mucho menos aceptarla,
descubri que su mente oscilaba de un aspecto trivial a otro respecto al asunto, casi
como si temiera enfocarse en el meollo de lo que se le haba sugerido.
Casarse con Peter. Unirse con un hombre al que no amaba y quien tampoco la
quera. Era una sugerencia ridcula, casi insultante; sin embargo, cuando su cerebro
desvi el foco de la pregunta y se plante qu le pareca la idea de estar casada con
Peter, se asombr al descubrir lo fcil y agradablemente que se adaptaban sus
emociones. Se dio cuenta de que Lali la miraba con fijeza y se sonroj un poco.
Esto es
Tan inesperado? completo l con triste irona.
No no puedo creer que lo digas en serio.
Puedes creerlo; lo digo muy en serio. Desde que te conoc, he venido
acicatendome para decidirme a tratar contigo el asunto.
Desde que se conocieron? Pero ella entonces no le haba comentado el
consejo de Eugenia; se lo dijo un da despus. Reflexion en esto durante algunos
segundos y luego se dio cuenta de que Peter estaba esperando a que diera alguna
especie de respuesta.
Pues la verdad es que no s qu decir admiti ella con aire desolado.
Significa eso que sabes lo que quieres, pero no quieres ofenderme al
decrmelo; o quiere decir que la idea no te parece tan descabellada, pero prefieres
darte un poco de tiempo para meditarla?
S respondi Lali . Quiero decir lo segundo, pero yo pues no
esperaba
Lo que quieres decir es: esto es tan inesperado, seor Lanzani la
interrumpi l, aligerando el ambiente con un poco de broma.
Lali ri, agradecindole que inyectara un poco de humor en la situacin.
Pues, s, as es. Es decir, te conozco se interrumpi, renuente a expresar
que saba que l amaba a otra y que lo ms factible era que esa mujer estuviese
fuera de su vida para siempre, lo mismo que Benjamin para Lali. Bien, s que
para nosotros este matrimonio sera como una especie de premio de consolacin
se corrigi con presteza, incapaz de mirarlo en caso de que pudiera ver en los ojos
de Peter el dolor provocado por la conciencia de que ella, Lali, no era en realidad la
mujer que l quera, la que habra elegido de haber tenido la posibilidad de
escoger.
Para sorpresa de ella, Peter la interrumpi con brusquedad.
Yo de ninguna manera veo un matrimonio entre nosotros como un premio
de consolacin. Muy al contrario. En realidad creo que se interrumpi y
luego dijo con ms calma: Ya seal antes que no quiero presionarte. Yo s lo
que deseo y s que si decides casarte conmigo tenemos todos los ingredientes para
construirnos un matrimonio feliz y perdurable, y un magnfico ambiente para que
nuestros hijos se desarrollen sanamente. Pinsalo,Lali. Por supuesto, cuanto ms
pronto me digas tu decisin
Hizo una pausa.
Al menos podemos estar seguros de algo agreg Peter, apartndose un
poco de ella. No hay duda de que sexualmente vamos a ser muy compatibles.
Cmo rayos poda saberlo? Lali abri la boca para formular las preguntas;
luego la cerr, presa de una repentina timidez que le entumeca la lengua. El pulso
se le aceler y una sensacin parecida a un leve choque elctrico le recorri el
cuerpo. Era una excitacin, el culpable reconocimiento de lo que sinti cuando l la
bes y la presteza con la que sus sentidos reaccionaban.
Creo que vale ms que regrese a mis semilleros oy que deca Peter
detrs de ella. Si quieres puedes dar por terminado el da de trabajo e irte a casa.
Me doy cuenta de que he escogido las peores circunstancias para la propuesta,
ms
No no despus de todo, no se trata de algo romntico, no estamos
Enamorados aport Peter con tono sombro. No, supongo que no lo
estamos. De cualquier manera, un poco de sutileza podra. se detuvo a la
puerta y se volvi para mirar a Lali. No importa lo que pienses ahora; por lo que
a m respecta, una unin entre nosotros no entrara en la categora de matrimonio
de consolacin. Pero, por supuesto, es asunto tuyo como lo quieras catalogar.
Se fue antes que ella pudiera comentar algo.
Ahora que estaba sola, se senta como si hubiera estado en un sueo
sumamente vvido, pero a fuerza de ser realista, se convenci de que Peter le haba
propuesto que se casara con l.
Sin embargo, lo que ms la intrigaba de todo el incidente no era la propuesta
de Peter, sino su propia reaccin, su casi instintiva consciencia de la facilidad con
la que podra decir s la facilidad con la que podra imaginar la realidad de estar
casada con l.
Pero Peter tena razn; era algo que deba pensarse con cuidado, examinarlo y
meditarlo. No slo por el bien de ella, ni siquiera el de Peter, sino ms que nada
por el bien de los hijos que los dos anhelaban tener. Poda arriesgarse a cometer un
error a sus expensas, pero a las de ellos, jams.
Cuando hizo lo que sugiri Peter y se fue a su casa, se encontr a sus padres
en la cocina. Su madre preparaba masa para una tarta y su padre estaba sentado
frente a la estufa, leyendo su peridico.
Lali, llegas ms temprano que de costumbre pasa algo malo?
pregunt su madre con leve ansiedad cuando su hija entr.
Lali sacudi la cabeza y luego, un poco para su propio asombro, se oy decir
con voz trmula:
Peter acaba de pedirme que me case con l.
Ms tarde se dijo que haba tenido oportunidad de explicar que la propuesta
no fue el producto del amor o la pasin, sino por la lgica y la razn, pero ante la
emocionada reaccin de su madre por el anuncio, descubri que era demasiado
tarde porque sus padres haban supuesto que estaban enamorados.
Ah, pero si l es perfecto para ti, mi nena exclam su madre con
efusin. Exactamente el tipo de hombre que tu padre y yo habramos escogido
para ti. Ya fijaron fecha? Cundo?
Dale tiempo para respirar, Emilia protest su padre con suavidad.
Dejemos que nos diga ella misma lo que est pasando.
Todava no no hacemos planes definidos dijo Lali con cierto
cansancio. Es es muy pronto todava; ni siquiera he
Bien, no hay necesidad de ninguna demora la interrumpi su madre,
antes que Lali pudiera explicar que todava no aceptaba la propuesta de Peter.
Despus de todo, no tendrn que ponerse a buscar casa; podran casarse en junio.
Podramos hacer la fiesta aqu en el jardn. Para entonces las rosas estarn
fragantes y podramos cubrir el jardn con una lona.
Lali oy la ahogada protesta de su padre sobre el dao potencial a su amado
jardn, pero la joven no escuchaba en realidad. Se imagin vestida con una creacin
de pesado satn de color crema, flotando etreamente hacia Peter mientras l
Fren sus pensamientos con sobresalto culpable. Qu rayos estaba haciendo?
Ella era demasiado sensata y sin duda madura, para entregarse a ese tipo de
ensoaciones. Bodas vestidos de novia, toda la parafernalia de una ceremonia
tradicional nunca le haban llamado la atencin en realidad, si bien preferira una
ceremonia religiosa, pero en cuanto a lo del vestido emiti un leve gemido de
dolor, sorprendida al descubrir que senta cerrada la garganta.
Si fuera Benjamin con quien se fuese a casar, l habra querido la brevedad de
una ceremonia civil sin celebracin, o todo lo contrario: una iglesia de Londres en
un barrio elegante, el tipo de recepcin que costaba miles y miles de libras y, con
suerte, una crnica en las columnas sociales. De un extremo al otro, pero as era
Benjamin: un hombre extremoso, de repentinas pasiones y entusiasmos de corta
vida. Sera fiel a Paula? Si no, Paula le hara pagar cada desliz. No era el tipo de
mujer que sufre y calla. Su matrimonio sera moderno, destinado a perdurar por el
mutuo deseo de los prometidos de vivir una vida maravillosa y dinmica.
Al considerar las diferencias entre la vida que llevara de estar casada con
Benjamin y la que tendra con Peter, reconoci lo dolorosa y ajena que sentira su
existencia con aqul. Si Benjamin la hubiera amado con la misma intensidad que
ella a l, eso habra compensado la falta de metas comunes. O no?
Fue sacudida por un leve estremecimiento, provocando de inmediato la
alarma maternal.
Querida, te sientes bien?
S, mam. Estoy bien le asegur.
Debo telefonear a Cande. Va a quedar encantada. Por supuesto, vas a
querer que sus nios sean tus pajes, verdad? Qu lstima que Estafany sea
apenas beb.
Emilia Lali oy gruir a su padre. Esta ser la boda de Lali. Dale la
oportunidad de decir lo que ella quiere, eh, querida? Antes de seguir haciendo
todo tipo de planes. No te gustara un rapto, Lali? pregunt en broma.
Lali respondi con una sonrisa a esta muestra del humor paterno, mientras su
madre protestaba:
Cielos, Mariano, qu ests sugiriendo? Por supuesto que no le gustara un
rapto. Habr mucho que hacer el banquete, por ejemplo y el toldo.
Mam, no he
No he decidido, todava si me caso o no con Peter, iba a decir Lali, mas slo
expres en voz baja:
No he decidido qu tipo de boda quiero. Apenas hoy me lo propuso Peter.
l podra preferir algo muy tranquilo e informal. Los hombres
Bien, quiz concedi su madre, pero ya vers que cambia de opinin
cuando.
Emiliabuf su esposo, haciendo que ella callara y luego dijera con tono
contrito:
Lo siento, cario. Me estoy extralimitando, verdad? Por su puesto que es
asunto tuyo. Si prefieres una boda sencilla
Tendr que hablarlo con Peter dijo Lali.Todava no poda creer que todo
esto estuviese sucediendo, y tampoco que su madre creyera que aquella era una
especie de fantasa romntica.
Mientras beba la taza de t que su madre le sirvi, Lali trat de hacerse a la
idea de lo sucedido. Tendra que decir pronto a Peter que deseaba aceptar su
propuesta; de otro modo todo el condado sabra que se iba a casar con Peter antes
que l. Entonces interrumpi los excitados planes de su madre para advertirle que,
por el momento, no quera que nadie supiera la noticia.
Trat de telefonear a Peter y decirle que lo visitara esa noche para explicarle
lo sucedido y advertirle que sus padres los crean locamente enamorados, pero l
no estaba en su casa. Tendra que llamar ms tarde cuando hubiera oscurecido o
dejar el asunto para la maana siguiente.
La decisin le fue arrancada de las manos poco despus, cuando en el
transcurso de una cena temprana su madre le dijo:
Bien, supongo que estars esperando para cambiarte e ir con Peter. Sin
duda apenas te veremos entre hoy y la boda. Recuerdo cmo era cuando tu padre
y yo estbamos comprometidos poco se nos haca el tiempo que podamos pasar
juntos.
No tena objeto tratar de explicar a sus padres que su relacin era muy
diferente de la de ellos y que, lejos de querer pasar cada segundo disponible con
ella, era probable que Peter agradecera un poco de distancia.
Arrug el ceo al tratar de explicarse por qu esa idea le causaba dolor en el
corazn.


Lali retard el momento lo ms posible antes de ceder a las instancias de su
madre de subir a arreglarse para ir a la casa de Peter.
Cuando baj, luego de ponerse una blusa limpia y todava con el traje usado
para el trabajo, su madre coment que poda haberse puesto algo ms lindo y
femenino.
Una sombra oscureci los ojos de la joven; la leve crtica la hizo recordar las
saetas de Paula.
Era ella poco femenina? Nunca lo haba pensado; quiz su ropa era un poco
formal y austera, pero se senta: igualmente a gusto con jeans, un suter grueso y
botas de campo. Si prefera no adornarse con encajes y volantes, sin duda eso no le
restaba femineidad.
Deja en paz a la chica oy que deca su padre. Est muy linda as.
Por supuesto asegur su madre. Lo que pasa es que
Lali abri con suavidad la puerta de la cocina. Ahora estaba comprometida;
era demasiado tarde para titubeos o cambios de idea, y todo porque haba dejado
que su madre sacara la conclusin equivocada, obligndola de este modo a que
aceptara la proposicin de Peter. Sin embargo, no saba Lali lo que habra
sucedido en el momento en que tratara de explicar la situacin a su madre?
Despus de todo, no era mucho ms fcil decirse que no tena ms opcin
que aceptar la propuesta de Peter, una vez que su madre supuso que estaban
enamorados, que sopesar fra y analticamente los pros y los contras de la situacin
como quien hace un clculo matemtico?
A pesar de todas sus dudas, de percatarse de lo poco ortodoxo que era lo que
estaba haciendo, ahora deseaba casarse con Peter; sin embargo, nunca se le haba
ocurrido hasta que abord el asunto.
Le sorprendi la rapidez, la facilidad con que haba llegado a imaginarse en el
papel de esposa de Peter.
l no la estara esperando esa noche. Podra estar fuera, se advirti mientras
conduca por el sendero particular y luego detena su auto frente a la casa.
Ahora que estaba all se senta un poco incmoda, un poco tonta y muy, muy
vulnerable. Despus de todo, lo que tena que decirle a Peter bien poda haber
esperado hasta la siguiente maana. Sin duda, pudo haber encontrado la manera
de apaciguar la curiosidad de su madre respecto al hecho de que no se veran esa
noche; pudo haberle dicho que Peter estaba muy presionado por su nueva siembra.
No haba seales de la camioneta en el patio cuando ella descendi de su
coche, slo un montn de lea vieja. Era obvio que Peter segua trabajando, lo cual
significaba que ella tendra que regresar a casa, quedarse all con la esperanza de
que l regresara pronto, o irlo a buscar al invernadero.
Reflexionaba sobre lo que sera mejor hacer cuando oy la camioneta
aproximarse a la casa.
Lali! La salud Peter mientras apagaba el motor. No esperaba
No, lo s, pero mi madre dndose cuenta de que estaba comenzando
su explicacin por el extremo equivocado, Lali call, aspir profundo y luego
pregunt con voz insegura: Peter, estaba soando esta tarde o de verdad
sugeriste que nos casramos?
No soabas le asegur mirndola con atencin. Baja las luces de
seguridad que iluminaban el patio, l pareca cansado. Tena el rostro manchado
de tierra y una pequea laceracin en el pmulo donde probablemente una rama
delgada y puntiaguda le haba cortado la piel.
Al acercarse a ella, Lali capt el olor de su piel bronceada y curtida por los
elementos y, para su consternacin, sinti que su cuerpo reaccionaba ante el
estmulo.
Gracias al cielo no se haba puesto los etreos encajes que su madre haba
sugerido. De estar vestida as, la turgencia de sus senos habra sido visible,
delatando su estado de excitacin.
De cualquier manera tuvo que reprimir el impulso de cerrarse la chaqueta
sobre el pecho, consciente de que la ms leve friccin: causada por ese movimiento
hara que los ahora sensibilizados pezones vibraran con una excitacin casi
insoportable.
Entremos oy que deca Peter. Es obvio que tienes fro. El rostro de
la joven se encendi al pensar que l haba notado lo que le estaba sucediendo,
pero luego comprendi que era ms factible que pensara eso por la forma como
ella se cea la chaqueta al cuerpo, como quien siente fro.
Mientras lo segua adentro, ella protest:
En realidad no debera estar aqu. Es probable que t ni si quiera hayas
comido todava y s lo ocupado que ests.
No tanto como para no dedicarte algn tiempo le asegur Peter,
volvindose a mirarla con gravedad. Es obvio que algo te preocupa. Supongo
que ya habrs hablado de m mi proposicin con tus padres.
Bien, lo intent, pero mam entendi a su manera y antes que pudiera yo
explicar ms, ya haba dado por sentado que t y yo estamos enamorados. S que
al menos deb tratar de aclararle las cosas, pero al verla muy contenta con la idea
Se encogi de hombros en un gesto de impotencia.
Es una cobarda de mi parte, lo s. Deb haberle dicho la verdad, pero sera
un poco como tratar de detener un ferrocarril en marcha. Antes que terminramos
de beber nuestro t, ya haba prcticamente planeado toda la boda. Un toldo en el
jardn la fecha en junio Oh, lo lamento, Peter! Debes pensar que soy
demasiado sumisa. No fue mi intencin venir a molestarte cuando s que tienes
tanto trabajo, pero mi madre casi me empuj fuera de casa para que viniera ac
incluso me sugiri que me pusiera ropa ms femenina!
Call cuando oy la risa de Peter.
Entonces no ests enfadado?
No si el tan natural error de tu madre significa que vas a casarte conmigo.
Lali ignor el feroz vendaval de sensaciones que le causaron esas palabras y
se concentr en hacerle entender con toda claridad lo que haba sucedido.
Esperar ver que nos comportemos como si estuviramos enamorados. No
s si te das cuenta
Por supuesto que lo espera, lo mismo que todos los dems, pero no veo por
qu pueda consternarte eso. Despus de todo, no s lo que t pienses, pero no era
mi intencin decirle a la gente que el nuestro era un matrimonio basado en la
compatibilidad de ideas y objetivos, ms que en la mutua pasin. Las razones para
nuestro enlace son asunto nuestro y no tiene por qu importar a nadie ms.
Pero no entiendes porfi Lali. La gente esperar.
Qu? Qu nos comportemos como amantes? Creo que tu madre tiene
razn. Una boda en junio sera ideal.
Cuando Lali frunci el entrecejo y pareci confusa, l explic con tono
apacible:
Faltan menos de seis semanas para que llegue junio. Cuanto ms pronto
nos casemos y nos instalemos en la rutina marital, tanto ms rpido la gente dejar
de ver como una novedad nuestra relacin, ponindola bajo el microscopio, por
decirlo as. Creo que no es una tarea imposible o abrumadora el dar a los dems la
impresin de que estamos enamorados, al menos durante unos seis meses, o s?
Eso, por supuesto, si ya decidiste que casarte conmigo es lo que quieres.
Qu? Oh, si, es lo que quiero dijo Lali con voz agitada. Casarnos en
junio sinti un aleteo de nerviosidad en el estmago.
Por qu no te quedas a cenar conmigo? Sugiri Peter. Podramos
tratar a fondo el asunto mientras cenamos.
Lali sacudi la cabeza de manera automtica. No porque no quisiera estar con
l, sino porque la situacin era todava demasiado nueva para ella.
No, no. Debo regresar a casa farfull, encaminndose hacia la puerta.
Por un momento pareci sombro casi distante, un Peter diferente del que ella
conoca y un momento despus l avanzaba a grandes zancadas hacia la puerta la
abrirla y luego acompaaba a la joven a su auto.
Al pasar ante el montn de madera que estaba junto a la puerta, Lali quiso
saber:
Qu es eso?
Trozos de roble que rescat de un sitio de demolicin.
Ah, quieres decir como la madera que usaste para las unidades de la
cocina, verdad? le pregunt ella, comenzando a entender.
Eso es coincidi Peter pero sin explicar que uso les dara sta vez.
Fuera de su auto, ella titube, dicindose que no tena derecho a sentirse
rechazada o triste cuando l no intent tocarla o besarla. Sin embargo, mientras
conduca a casa, sinti un leve pesar de decepcin, pero tambin de temor. Seran
compatibles sexualmente, dijo Peter, y sin embargo, cmo poda estar tan seguro
cuando slo la haba besado algunas veces? Estaba muy bien eso de que hablaran
con lgica y calma de su mutuo deseo de tener hijos, de ser padres, pero, qu
pasara si llegado el momento?
Tembl un poco, con las manos aferradas al volante. Era demasiado tarde
para tener ahora ese tipo de pensamientos. Estaba comprometida. No haba vuelta
de hoja.
Comprometida.
Otro leve estremecimiento. Estara loca por haber aceptado la propuesta de
Peter? Funcionara un matrimonio entre los dos? Perdurara? Podran construir
un ambiente seguro y feliz para sus hijos?
Bajo su aprensivo temor, era consciente de una oleada subterrnea de
apacible confianza, como una profunda conviccin de que si ignoraba sus temores
encontrara muy fcil aceptar que haba hecho lo correcto.
Por el momento estaba permitiendo que su juicio fuese opacado por la
tradicin que rodeaba el moderno cortejo: la idea de que la nica base para un
matrimonio deba ser la pasin desatada. No debera hacer caso de tales creencias
que, en realidad, no eran razonamientos. Debera olvidar el pasado y enfocar sus
pensamientos en el futuro. En el compromiso que la ligaba ya a Peter.
Comprometidos. Otra vez esa palabra. Su compromiso con Peter deba ser tan
serio como el que l estaba dispuesto a establecer con ella. Ahora, de repente,
encontraba consoladora la palabra, ms que temible.
Compromiso. S, le gustaba su sonido y no deba olvidar que Peter, como ella,
ya saba lo que era sufrir el dolor de amar a la persona equivocada y no haber visto
su amor correspondido. Tenan mucho en comn; mucho ms de lo que ella tuvo
jams con Benjamin.
Podan ser felices; eso dependa de ellos, despus de todo.
Captulo 8
Podran ser felices. Lali descubri pronto lo proftico de ese pensamiento.
Como crea conocer muy bien a Peter, le sorprendi descubrir lo buen actor
que era y la facilidad y poder de convencimiento con que adoptaba el papel del
hombre que est a punto de casarse con una mujer de la que est profundamente
enamorado, en las ocasiones en que deban ser vistos como una futura pareja
conyugal.
Hubo el almuerzo dominical con la familia de Lali, arreglado de manera que
su hermana, el esposo de sta y sus hijos pudieran estar con ellos y una visita al
vicario para concertar la fecha para la ceremonia. Pareca que Peter comparta la
opinin de la madre de Lali, en el sentido de que si iban a casarse, ms vala que lo
hicieran con estilo. Con esto se gan an ms la simpata de los padres. El
progenitor de Lali pudo haberlo abrazado con efusin cuando Peter sugiri que,
puesto que los jardines de la mansin eran ms grandes, ms vala colocar all el
toldo y celebrar all la recepcin.
No tendran un compromiso formal; no tena objeto, puesto que se casaran
muy pronto. Cualquiera que conociera a los dos, al menos eso pareca, estaba
anunciando ahora que haba intuido todo el tiempo que eran una pareja ideal, algo
que haca a Peter desviar la mirada irnica hacia Lali cada vez que oan esa
opinin.
l sera un magnfico padre, ya se haba dado cuenta Lali, al observarlo con
los hijos de su hermana. Era paciente, carioso, responsable; todo lo que una mujer
poda pedir en un compaero y, sin embargo, Lali todava abrigaba temores.
No de arrepentirse de casarse con l; ni siquiera de descubrir que por ms
que lo llegara a estimar, nunca podra ocupar el lugar que ella haba reservado por
tanto tiempo a Benjamin.
No, para su sorpresa lo que ms tema era decepcionarlo; despertar una
maana y descubrir que l haba cambiado de idea. O, an peor, como predijo
paula, saber que Peter la encontraba poco deseable.
Y debido a la intimidad de los temores y a las revelaciones que conllevaban,
no se atrevi a expresarlos.
Saba que de haber tenido ms experiencia sexual no estara sufriendo esta
ansiedad; si pudiera contemplar su vida anterior y decirse: quiz Ian no me quera,
pero hubo otros, o al menos otro, todo sera diferente. Mas por naturaleza no era
dada a experimentar sexualmente y, por mucho que ahora lo lamentara, no haba
manera de volver el tiempo atrs y cambiar las cosas.
Tena veintinueve aos y era virgen an. Y estaba aterrada de que cuando
Peter y ella su unieran como marido y mujer, l la encontrara tan sosa y torpe que
su matrimonio se destruira.
Por condicionamiento la mujer puede aceptar los escarceos sexuales de un
hombre, aun cuando no sienta un intenso deseo por l, pero un hombre
Este temor torturaba su mente sin cesar; la nica persona con la que pensaba
que podra tratarlo abierta y honestamente era Eugenia.
Le habl por telfono una tarde cuando tuvo la oficina slo para si.
Lali!exclam su amiga al contestar la llamada. Cmo ests? Ya slo
faltan tres semanas. Por cierto, adivina estoy embarazada. Vaya sorpresa, no?
Eugenia embarazada. La fuerte punzada de envidia que la atenaz
confirmaba lo comprometida que estaba con la idea de casarse con Peter. Ya haba
tratado la cuestin de sus futuros hijos. l quera esperar seis meses despus de la
boda para comenzar a formar su familia y ella estuvo de acuerdo. Ahora, de
repente sinti la impulsiva urgencia de ya haber concebido. Porque deseaba un
hijo o porque eso la ligara ms estrechamente con Peter?
Estaba tan escandalizada de considerar siquiera semejante posibilidad, que
por un momento no pudo hablar.
Lali, sigues all? pregunt Eugenia.
S, si. Estoy aqu. Estoy encantada por lo del beb encantada y llena de
envidia.
Eugenia ri.
Bien, pronto ser tu turno.
Eso espero Euge, hay algo en especial que quisiera tratar contigo.
Su voz era spera por la ansiedad y la tensin, causando que la risa en la voz
de su amiga desapareciera.
Qu pasa? No te estars arrepintiendo, espero. Nico y yo pensamos que
Peter es ideal para ti. Si todava piensas en Ian
No, no, no es eso. Quiero casarme con peter. Lo que pasa es que hizo
una pausa y luego se apresur a inquirir: Con Ben y t, se? Bien, s que me
dijiste que no estaban enamorados. Pero sexualmente call, incapaz de
proseguir.
Creo que ya s lo que me ests consultando dijo Eguenia con gentileza.
Hubo otros hombres antes de Nico y, por supuesto, ninguno de los dos se habra
comprometido a algo tan serio como el matrimonio si no estuviese convencido de
que al menos podamos ser compatibles en lo sexual. Pero si te preocupa no
encontrar deseable a Peter
No, no. No es eso la interrumpi Lali, tragando saliva con nerviosismo,
mientras se apresuraba a proseguir antes que pudiera perder el valor. S que es
ridculo en esta poca, pero no tengo ninguna experiencia sexual y temo que
bien, temo que Peter me encuentre decepcionante. Yo no
Hubo una pausa y luego Eguenia pregunt con voz pausada:
Le has dicho esto a l? Han tratado tus temores?
No. No, no lo he hecho yo
Pues debes hacerlo dictamin Eugenia.
Cuando Lali no replic, Eguenia agreg con gentileza:
Vas a casarte con l, Lali. Si no te atreves a decirle lo que sientes, lo que te
preocupa, cmo piensas que vas a? Y adems, considera los sentimientos de l.
Eres virgen. l debe saberlo. Si no te atreves a decrselo, por qu no le escribes una
nota? Explcale
Cundo se la debo entregar? pregunt Lali con humor sombro. En
medio de la ceremonia? Y en cuanto a confirselo qu se supone de debo decir?
Oh, por cierto, no lo haba mencionado antes, pero figrate que soy virgen
Pensar que algo est mal conmigo.
No seas absurda la interrumpi Eguenia. No pensar nada por el
estilo. De hecho, si quieres saber mi opinin se interrumpi. Oh, diantres,
debo colgar. Cris acaba de entrar. Mateo se cay del columpio y se lastim la
cabeza. Escucha, Lali, dselo. Ahora! Hoy mismo. Creo que te ests preocupando
ms de lo que l se preocupar. No es Benjaimn, sabes? agreg la mujer antes
de colgar.
Decirle a Peter que no llegaba a l con todo el beneficio de tener experiencia
sexual Curiosamente, mientras permaneca sentada mirando el vaco, de repente
comprendi que de haber tenido la opcin de elegir entre los dos hombres, no
habra escogido a Benjamin como su primer amante.
Benjamin. Le sorprenda a veces lo difcil que era incluso recordar su rostro, a
pesar de que haca no mucho tiempo l constitua todo su mundo.
Ella todava sufra por dentro cuando recordaba la conversacin con Paula y
sospechaba que siempre le afectara. Las heridas infligidas por la otra mujer nunca
cerraran. No era despus de todo parte de la razn de sus temores actuales?
Dselo, la urga Eugenia. Y, sin embargo, cmo podra hacerlo? En pblico l
adoptaba el papel de prometido amoroso, pero en privado en privado nunca la
tocaba, nunca le mostraba el menor indicio de que la encontraba deseable pero, a
fin de cuentas, por qu debera hacerlo?
Porque iban a casarse. Tendran hijos. El pavor la invadi, provocndole
dolor de espalda y de cabeza.
Peter estuvo fuera todo el da, entregando un pedido. Le haba dicho que no
lo esperara sino hasta avanzada la noche.
Se haba mostrado amable durante esas tres ltimas semanas de su
compromiso, pero distante, sin colocarse junto a ella o inclinarse por encima de su
hombro mientras trabajaba, como sola hacerlo antes que decidieran casarse.
Le consternaba percatarse lo mucho que echaba de menos esas pequeas
muestras de cario. Era como si estuviera hambrienta de afecto, se dijo con
disgusto, y ansiosa por cualquier demostracin fsica de amor. Por qu tena que
ser as? En los diez aos que conoci a Benjamin, nunca se sinti desprovista en ese
sentido. Amaba a Benjamin cierto y ansiaba sus besos, sus caricias, mas con la
perspicacia que dan la distancia y el tiempo, reconoci que ese anhelo estaba
basado en la confusa creencia de que si Benjamin daba muestras fsicas de cario
significaba que la quera; en tanto que con Peter Con Peter el deseo de ser tocada
y acariciada por l era algo fsico, instintivo y, de hecho, tena que hacer un
esfuerzo para no acercarse a l y buscar el ansiado contacto fsico.
Ya haba notado que cuando estaban en pblico ella automticamente cerraba
la distancia entre ambos, caminando tan cerca de l como le era posible, hasta que
se dio cuenta de lo que haca y s oblig a apartarse de su prometido.
No era del todo ingenua. Saba muy bien que era posible experimentar deseo
sin amor, pero antes siempre imagin que eso slo suceda a los hombres y
ciertamente nunca sospech que ella pudiera experimentar un deseo tan intenso.
Quera a Peter como amante, reconoci con un leve temblor, lo cual sin duda
sera un buen elemento para su matrimonio, pero
Y si la misma intensidad de su deseo le repugnara a l y eso los separara?
Trat de imaginar cmo seran las cosas a la inversa, si l la deseara y ella tuviera
que aceptarlo por su necesidad de tener hijos. No se sentira ella abrumada en
esas circunstancias, amenazada, furiosa y a fin de cuentas completamente a
disgusto por la mera intensidad del deseo de l?
Lali se puso de pie y se movi con inquietud por el cuarto, abrazndose.
Recientemente haba perdido peso; su madre lo coment cuando fueron a Ludlow
a comprar el traje de novia. Nada en la tienda les llam la atencin hasta que la
empleada les mostr un vestido de satn en color crema claro, con estilo
vagamente Tudor, que dejaba ver los bordados de la tela. Lali lo vio, lo toc, se
imagin bajando por la escalera de la casona y en seguida supo que ese era el
vestido que estaba buscando.
Por desgracia fue necesario hacerle algunos arreglos y cambios, pero la
vendedora les prometi que estara listo a tiempo. Tendra que ir a que se lo
probaran una semana antes de la boda. Su madre porfiaba en alimentarla,
dicindole que no deba perder ms peso, o el vestido no le quedara.
La tensin comenzaba a notarse en los dos. Hubo varias ocasiones en las que
Lali pill a Peter mirndola casi con aire melanclico.
Hubiera querido preguntarle si se estaba arrepintiendo y, sin embargo, tena
miedo de preguntar. Y si l deca que se haba arrepentido? La joven trat de
convencerse de que si l le peda que lo liberara de su compromiso, quiz sera lo
mejor; que a fin de cuentas sus sentimientos no estaban involucrados; que l tena
todo el derecho del mundo de cambiar de idea. Sin embargo, estas posibilidades la
llenaban de miedo y dolor.
La haban traumatizado Tanto las injurias de Paula que ahora esperaba y
tema el rechazo en alguna forma? La haba hecho sentir tan vulnerable, tan
insegura como mujer?
La cabeza le zumbaba y senta un poco de nuseas. Mir la pantalla de la
computadora y se dio cuenta de que no poda enfocar bien. No haba estado
durmiendo como era debido. Tena tantas cosas que hacer, no slo all en la oficina,
sino tambin con los arreglos para la boda y con los trabajos en la casa, ya que
Peter consideraba que, aunque la casa era bastante confortable tal como estaba
para un soltero, Lali, como mujer, necesitaba ms comodidad, ms lujo.
La joven intent protestar, dicindole que no era necesario que llegara a esos
extremos, pero l descart tajante su objecin, y por las ltimas tres semanas la
casa estuvo llena del ruido desapacible de los trabajadores que repararon la sala
pequea, y luego la redecoraron e hicieron lo mismo con el gran cuarto recubierto
de madera que era la habitacin seorial, con su bao adjunto.
Ese da los trabajadores se fueron ms temprano. El emplasto necesitaba secar
antes que pudiera comenzar la redecoracin.
Lali haba pasado las ltimas noches estudiando una variedad de libros y
catlogos, en busca de ilustraciones de poca para tener algunas ideas de cmo
escoger el decorado y los muebles de los cuartos recin restaurados.
Ya haba mencionado a Peter con aoranza que el cuarto con su fina
recubierta de madera y su enorme chimenea restaurada, requera una cama
imperial de cuatro postes igualmente grande, pero vio que el costo de tales camas
rebasaba los miles de libras esterlinas. Y eso sin las pesadas cortinas de damasco,
las cubiertas bordadas, las costosas alfombras turcas y los dems muebles que
necesitara la habitacin.
Por ms que amara la casa y anhelara vivir all, tena que admitir que las
cosas habran sido mucho ms simples si estuvieran amueblando una casa
moderna de tamao confortable.
Peter sugiri que quiz sera mejor si Lali evitaba ir a los cuartos de arriba
mientras los hombres trabajaban all, debido al peligro de que cayera el emplasto
daado. Ella claramente entendi la insinuacin y se cuid de evitarlos.
La palpitacin dolorosa en su cabeza se intensific. An haba trabajo que
terminar, pero el sol que se filtraba por la ventana la haca sentir enferma y
mareada. Tal vez si iba a casa y se tomaba un par de analgsicos se le quitara el
dolor de cabeza, permitindole regresar y terminar el trabajo cuando el sol ya no
entrara por esa ventana en particular.
Con un leve suspiro de exasperacin por su propia debilidad, se levant y
recogi sus cosas.
Por suerte, cuando lleg a casa descubri que sus padres estaban fuera, lo
cual le permiti tomarse dos tabletas y subir directo a su cama.
Por ms que amara a sus padres, esta era una de esas raras ocasiones en las
que lo que menos deseaba era su compaa y tampoco hablar de la boda.


Cuando despert pudo darse cuenta por la frescura de su cuarto, de que
estuvo dormida varias horas. Se movi con cautela y luego reconoci con alivio
que ya no le dola la cabeza.
Se levant, se quit la ropa y se dio un duchazo rpido antes de volver a
vestirse, esta vez ms informalmente, con ropa interior limpia debajo de unos jeans
gastados y un suter holgado.
Cuando baj, sus padres estaban viendo la televisin. Su madre intent
ponerse de pie, pero ella se lo impidi.
Lamento haberme perdido la cena se disculp la joven. Tena un
espantoso dolor de cabeza, de modo que regres antes a casa y me fui directo a la
cama. Pero debo regresar. Tengo trabajo por hacer.
Antes te preparar algo de comer anunci su madre, comenzando a
ponerse de pie, pero Lali sacudi la cabeza.
Oh, no, nada de eso. Te quedas donde ests. Yo misma preparar algo para
todos y comer rpido. Ya van a ser las ocho y tengo an como dos horas ms de
trabajo.
Esperars a que regrese Peter? quiso saber su madre.
Es posible, aunque dijo que hoy llegara muy tarde.
En el fondo, Lali saba que Eugenia tena razn al aconsejarle que hablara de
sus temores con Peter y su conversacin con su amiga revel un aspecto que ella,
Lali, no haba considerado: que Peter pudiera sentir que, al no ser honesta y abierta
con l desde el principio, ella haba puesto un peso adicional a la balanza en contra
del xito de su matrimonio.
La parte trasera de la casa estaba a oscuras cuando Lali lleg hasta all en su
auto y las luces de seguridad se encendieron en cuanto ella estacion el coche. Baj
del vehculo y abri la puerta trasera con la llave que Peter le haba dado,
encendiendo las luces al encaminarse al estudio.
Apenas acababa de sentarse y encender la terminal de la computadora
cuando crey escuchar un sonido proveniente de abajo.
Qued como petrificada, apag la pantalla y aguz el odo, pero nada
escuch.
Dicindose que imaginaba cosas, iba a encender otra vez la computadora y
empezar a trabajar, cuando decidi que lo mejor sera bajar a verificar. Y adems,
ahora que los trabajadores haban terminado, podra ver los cuartos reparados sin
ningn riesgo.
Supuso que el ruido que crey or fue posiblemente slo una excusa para
exorcizar su curiosidad, y se encamin a la escalera.
Si algo escuch, decidi mientras se acercaba a la escalera, debi haber sido el
asentamiento de la casa por la noche, porque ahora no poda escuchar nada.
Haba usado la escalera trasera, recordando el irnico comentario de Peter
respecto a que iba a costarle una fortuna alfombrar el lugar, y avanz a toda prisa
por la ancha galera, a la cual se abran las principales habitaciones. Sonrea para s
cuando abri la puerta de la habitacin seorial.
Lali
Qued petrificada al escuchar su nombre en labios de Peter y lo miro con ojos
atnitos Peter estaba arrodillado al lado de la ms exquisita cama de pabelln de
roble labrado que Lali hubiera visto nunca, frotando meticulosamente cera entre
las tallas.
Peter! Yo no imaginaba crea que todava no llegabas. Estaba trabajando
abajo. O un ruido y
Tartamudeaba, mientras se debata entre la sorpresa y el sentimiento de
culpa.
Logr regresar antes de lo esperado.
Pero no vi tu camioneta.
No. Surgi un pequeo problema con la bomba de gasolina, de modo que
la dej en el taller mecnico y ped que me trajeran aqu en uno de sus vehculos.
Dices que regresaste a trabajar?
S, me fui temprano esta tarde. Me dola la cabeza, pero haba algo que
quera terminar.
Ya somos dos coment Peter, ponindose de pie y estirando los
msculos.
Lali sigui el movimiento sin poder evitarlo, observ la forma como la suave
tela de su gastada camisa se cea a su cuerpo, moldendolo. Lali sinti un ansia en
la boca del estmago; una tensin en su cuerpo que la hizo temblar ligeramente. Se
senta mareada, confusa, desconcertada con sus propias sensaciones sus propios
deseos.
La cama dijo ella con voz enronquecida. Es preciosa pero debe
haberte costado una fortuna
No. Son caras estas camas, pero sta no me cost mucho declar l en
tono apacible. Al menos en trminos de dinero. Admito que ha habido ocasiones
en estas ltimas tres semanas en que me he preguntado si no habr mordido ms
de lo que puedo masticar.
Lo dijo de manera tan seca que pasaron algunos segundos antes que Lali se
percatara de su significado.
T t la hiciste? Exclam con asombro y admiracin. Pero
cmo?
Recuerdas la madera que viste afuera?
Ella asinti y luego dijo:
Pero la talla es tan intrincada, tan
Ella se acerc ms a la cama, alargando una mano para tocar uno de los
paneles, sin poder resistirse a pasar los dedos por su superficie. Peter haba tallado
un friso de rboles y flores en la base y en la escalera, y los postes del pabelln
estaban tallados a relieve a la manera tradicional.
Peter es bellsima.
Se supona que no debas verla todava dijo Peter con cierta severidad,
que sera mi regalo de bodas para ti.
Hiciste esto para m?
Lali se apart de la cama para volver a mirar a su prometido. Por alguna
razn extraa estaba a punto de llorar, sus emociones casi a flor de piel.
Sinti que las lgrimas le inundaban los ojos, empaando su visin.
Iba a apartar la cabeza, pero fue demasiado tarde. Peter se acercaba a ella,
exclamando con inquietud:
Lali! qu sucede? Cambiaste de idea? Ya no quieres?
Ella sacudi con fuerza la cabeza.
No, no es eso
Pero sucede algo malo porfi Peter.
No malo dijo Lali. Lo que pasa es que
Su mano toc el colchn. La cama era alta y tena dos colchones gruesos.
Acostarse en ella, sera como estar en una isla secreta muy, pero muy privada,
pens la joven.
Es esto lo que te preocupa, Lali? pregunt l con voz muy serena y
amable, colocando una mano sobre la que ella tena posada en el colchn. Ella
clav la mirada en las manos; simblicamente estaban separadas aparte la de
l morena y curtida, de uas cortas y limpias; la de ella ms pequea, ms blanca,
con uas sin esmalte, pero de alguna manera indudablemente femenina y delicada.
En verdad, no eran nada en comparacin a las manos de Paula con sus largas uas
pulidas y esmaltadas, as como las manos de Peter no se parecan a las de
Benjamin, tan bien manicuradas y luciendo siempre ms de un anillo. Benjamin era
un hombre vanidoso haba algo casi afeminado en algunas de sus actitudes.
Temes que al compartir mi lecho, resulte yo un pobre sustituto para lo que
tenas con l? Porque
No no. No es eso en absoluto deneg Lali con vehemencia y luego,
cuando Peter call y esper, ella barbot: Nunca hubo relacin ntima entre
Benjamin y yo. En realidad hizo una pausa y luego, antes que pudiera cambiar
de idea, se apresur a explicar con desafiante angustia: En realidad, nunca tuve
nada ntimo con l ni con nadie.
No poda alzar la cabeza, no se atreva a mirarlo a los ojos. Las lgrimas
manaban ahora sin cortapisa. Trat de contener el flujo y se qued mirando, la
cama con fijeza. Luego se dio cuenta, con asombro, de que estaba temblando.
Sinti la mano de Peter en su cabello, su contacto tranquilizador, confortante,
prestando calor a sus msculos tensos, aun cuando la garganta todava le dola por
el esfuerzo de controlar las lgrimas.
La mano de Peter se desliz hacia la barbilla de la joven, enmarcndole el
rostro, hacindola volverse hacia l. Pero ella no se atreva an a mirarlo a los ojos,
aun cuando saba que la observaba con atencin.
Y tienes miedo indic Peter con suavidad, sealando la cama mientras
agregaba en el mismo tono consolador. Tienes miedo de todo lo que esto
representa, porque es algo desconocido
l pareca tan sereno, tan comprensivo, tan tranquilizador.
Lali asinti y trag saliva.
S cielos, se estaba comportando como una verdadera tonta. Si l quera
casarse con ella despus de esto
Peter permaneci tanto tiempo en silencio que ella comenz a temblar otra
vez. La mano de l todava le enmarcaba el rostro. Ahora su pulgar le acariciaba la
piel de manera casi distrada, mientras le deca con suavidad:
No tienes nada que temer. Te prometo que todo saldr bien. Quera decirle
que no tena miedo de l, ni de las intimidades que compartiran, sino de
decepcionarlo, de ser rechazada a la larga cuando descubriera que ella no era lo
bastante mujer para que su matrimonio valiera la pena. Pero, antes de encontrar el
valor para hacerlo, oy a Peter decir con voz pausada:
Ven, djame mostrarte.
Captulo 9
Mostrarle!
Ahora s lo mir, alzando la cabeza, con los ojos enormes por la confusin y el
azoro. El sbito movimiento hizo que el pulgar de Peter le presionara una
comisura de la boca.
Ya fuera debido a esa presin o por su propio desconcierto, no estaba segura,
entreabri los labios y se pas nerviosamente la lengua sobre ellos.
Peter iba a besarla. Ya inclinaba la cabeza hacia ella quien lo mir a los ojos
con el corazn en la garganta y luego aparto la mirada sin poder soportar el
vrtigo que aquella intensa mirada le causaba Pos la vista en la varonil boca pero
esa fue una peor equivocacin El corazn comenz a trepidarle con la fuerza de un
tambor de batalla; emiti un dbil gemido de protesta, pero no hizo ningn intento
por resistirse cuando Peter la tom en sus brazos.
La haba besado antes de modo que deba saber lo que poda esperar, pero
por alguna razn esta vez el efecto sobre sus sentidos fue ms intenso ms
electrizante y ertico. Sus labios se entreabrieron bajo la clida humedad de su
boca.
Lali escuch el gemido de Peter contra sus labios y su cuerpo tembl en
respuesta, lgica y racionalidad opacadas por la oleada de sensaciones que la
asalt.
Las manos de Peter le acariciaban la espalda, cindole la cintura para
instarla a que se acercara ms, oprimindole los senos contra su pecho Las piernas
de Lali comenzaron a temblar al verse envuelta por el calor y el aroma masculino.
Exhal un leve gemido de rendicin y de inmediato la presin del beso de Peter
cambi, para tornarse ms tierno y profundo como si captara un mensaje que la
chica le hubiera enviado.
Peter desliz las manos por el cuerpo de Lali hasta la nuca, tomndola como
cautiva voluntaria.
l musit su nombre, suspirando contra su boca con una especie de vida
urgencia que hizo temblar el cuerpo de la joven.
La bes ahora con menos intensidad, mordisquendole suavemente los labios
y moviendo las manos sobre su cuello con un delicado masaje apaciguador,
tranquilizante.
Lali se percat de que l se estaba apartando de ella. Quiso protestar, decirle
cunto necesitaba su calor y su poder; pero le resultaba imposible pronunciar las
palabras, de modo que opt por abrazarlo silenciosamente, con los dedos
crispados contra los firmes msculos de los brazos; los ojos muy abiertos y
azorados y la boca apenas escoriada por el beso.
Peter retir una mano de la cabeza de la chica, flexionando un poco el cuerpo
en un gesto de amable negativa. Ella comenz a replegarse con mirada dolorosa.
Lali no no debes seal con voz ronca.
La boca de Lali comenz a temblar. Peter emiti una especie de rugido
profundo. Toc con la mano la cara de la joven; y con el pulgar le acarici el labio
inferior hinchado.
El calor que la atraves la hizo jadear; con los labios entreabiertos; entonces el
pulgar de Peter se desliz en la hmeda calidez de su boca.
Ella toc el dedo, con la punta de la lengua, una reaccin automtica e
instintiva. La textura de su piel era algo spera y un poco salada. Ella lo volvi a
lamer, asombrada al percatarse de lo placentero que era. Cerr los ojos y gimi de
deseo chupando experimentalmente el pulgar y descubriendo lo apetecible de esa
sensacin que hizo falta el feroz estremecimiento de Peter y la explosiva
exclamacin de negativa que lo hizo gritar el nombre de la joven, para que ella se
diera cuenta de lo que estaba haciendo.
Lali!
Ella solt el pulgar y mir a Peter con aire de culpabilidad, el rubor tiendo
su rostro enmarcado por una mano del hombre.
No tienes una idea de lo que me ests haciendo, verdad? le pregunt l,
con voz un poco ms suave. No sospechas siquiera cunto me me enciendes
me haces desearte.
El azoro escandalizado ensanchaba los ojos de la joven.
No me crees, verdad? Bien, djame mostrarte.
Se desabroch la camisa y la sac de los pantalones. Su torso era bronceado y
musculoso. Una lnea de suave vello oscuro formaba un ngulo hacia abajo para
perderse debajo del cinturn.
Lali tena la boca muy seca, su pulso se aceler y no fue temor lo que sinti
cuando l le tom la mano y la coloc sobre su propio pecho, del lado del corazn.
Los ojos de ella se abrieron con sorpresa al sentir el violento traqueteo. Alz
los ojos hacia l y not un inusual rubor en su piel y sus ojos ahora ms oscuros,
brillaban de una manera que haca reaccionar el cuerpo de ella con la misma
intensidad.
Debajo del suter sus senos se inflamaron y cosquillearon ansiosos de
caricias. Lali apart la mirada. La respiracin de Peter era agitada, los msculos de
su cuello estaban tensos y su piel hmeda de sudor, entonces ella se pregunt si
sabra igual de salado que el pulgar. Pudo sentir que su propia respiracin le
constrea la garganta. Trat de apartar la vista, pero no pudo, cautivada sin
remedio por el irregular sube y baja del pecho masculino.
Estaba su cuerpo como el de ella, lleno de candente excitacin ante la idea de
ser tocado, acariciado? Ansiaba l su boca contra la suya tanto como ella?
Ya ves lo oy decir con voz cavernosa. Luego se llev una mano de Lali
hacia, la boca, mientras su pulgar acariciaba la mueca de la joven. Antes que ella
se diera cuenta, Peter estaba acaricindole los dedos con la lengua, lenta y
enloquecedoramente lamiendo y chupando mientras su corazn haca una cabriola
mortal y una oleada de calor calcinante la recorra. Pens por un momento que se
iba a desmayar y pareci que Peter hubiera pensado lo mismo, porque le solt la
mano y la estrech, levantndola del suelo y cindola con suavidad como si
supiera lo mal adiestrada que estaba para resistir las sensaciones a las que la haba
sometido.
Lali temblaba tanto, que tema que si la pona otra vez en el suelo no podra
permanecer de pie, pero Peter no mostr seales de querer poner su temor a
prueba.
Las manos masculinas estaban sobre la piel debajo del suter, su contacto
firme, consolador.
Debe parar esto antes que todo se salga de control lo oy mascullar
Lali. Pero por alguna razn sospecho que no podr suspir y ella se pregunt
con una aguda punzada en el corazn, si l ya sabra lo mucho que ella quera
seguir siendo abrazada, tocada, besada, excitada
Sabes lo que quisiera en este momento? Le susurr Peter al odo.
Quiero desnudarte y acostarme aqu contigo, tu cuerpo contra el mo, tu piel
acariciando la ma. Quiero besarle y abrazarte estrecharte y amarte. Y deseo todo
eso, ms de lo que haya deseado otra cosa en mi vida.
No era cierto, por supuesto, no poda ser cierto, porque despus de todo,
como ella ya saba, Peter amaba a otra mujer. Pero las palabras eran como un
blsamo mgico que curaba las heridas que le provoc Paula.
No fue consciente de haber dicho o hecho algo como reaccin a las palabras
de Peter , pero algo debi suceder; cierto ablandamiento de su cuerpo, algn
secreto mensaje que pas entre su piel y la de l, porque al siguiente instante Peter
la estaba besando, mientras su cuerpo se mova con urgencia contra el de ella, sus
manos acaricindole la espalda debajo del suter, titubeantes cuando llegaron a la
barrera del sostn para detenerse por un instante y luego desabrochar la frgil
prenda que pronto cay al suelo. Y cuando l se movi, la spera textura del suter
tejido provoc un exquisito roce en sus pezones, excitndola tanto que quiso
gritarle a Stuart que le tocara los senos, que le frotara, que la besara, que
Lali se estremeci ante la tempestad de sensaciones que la azotaba,
hacindola emitir una especie de jadeo agudo y trmulo. PEter despeg los labios
de los de ella y murmur:
Shh no te preocupes todo est bien.
Pero no estaba bien. Las ansias devoraban sus entraas. Lo deseaba tanto,
ansiaba ser tocada y tocarlo, explorar y acariciar ese cuerpo con una intensidad que
nunca imagin que podra sentir.
Trat de decrselo, pugnando por formular las palabras; hacerlo que se
detuviera en lo que estaba haciendo antes que ella lo abochornara y se humillara a
s misma.
Yo quisiera de pronto Peter la despoj del suter y luego de los jeans,
alzndola en brazos y besndola con una lenta ternura que la haca olvidar todo lo
que no fuera el ansia de responder a la incitacin.
Cuando l se apart para quitarse la ropa, Lali estaba temblando, as que tuvo
que sentarse, aferrndose al borde de la cama, sin poder comprender que eso
estuviera sucediendo en realidad, que Peter estuviera hacindole el amor, que en
verdad la deseaba.
Volvi a tiritar, nerviosa y tmida de repente, haciendo que Peter se
acuclillara a su lado.
Sin ropa, el cuerpo de Peter era firme y musculoso, de cadera angosta y
trasero plano en contraste con las suaves curvas de Lali.
l le toc la rodilla en un intento por tranquilizarla.
Todo est bien murmur. Todo va a resultar bien y te prometo que si
en cualquier momento quieres qu me detenga, lo har.
Que si ella quera que se detuviera? Oh, no! Se estremeci preguntndose
qu dira peter si le dijera que eso era lo ltimo que podra desear. La joven inclin
la cabeza, de modo que sus cabellos formaron una cortina que vel su expresin a
los ojos de Peter, cuya cabeza estaba al nivel de sus senos.
Se veran stos tan hinchados y anhelantes como los senta? Peter alz una
mano y tom un seno con la palma curvada como quien toma una fruta madura
del rbol de la vida.
Qu suavidad coment con voz tersa. La ms fina seda que pudiera
haber tocado no se compara con la tersura de tu piel.
Entonces, con el pulgar comenz a frotar el pezn, endurecindolo y
obligndola a emitir un gemido de placer La reaccin de Peter fue inmediata y la
estrech an ms acariciando la satinada piel de los senos con tiernos besos, pero
no era ternura lo que Lali quera en ese momento, sino una sacudida pasional.
Un trmulo jadeo escap de la garganta de la joven cuando la boca de peter
se cerr sobre su pezn. Ella arque la espalda, ech la cabeza atrs, sus manos se
crisparon hundindose en los msculos de los brazos y los hombros de l en tanto
su cuerpo responda a la exquisita tortura de la boca que probaba el pezn.
Cuando Lali sinti la sbita, inesperada aspereza de los dientes, se
estremeci, obligndolo a apartarse y disculparse.
Con los ojos oscurecidos por el deseo y la audacia recin descubierta, ella
sacudi la cabeza y se apresur a decir:
No no fue no me no sent dolor.
Mientras se escuchaba farfullar la explicacin sinti fro y calor por el
bochorno, pero era obvio que Peter no la estaba juzgando como ella se juzgaba a s
misma, condenndose como torpe y demasiado ardiente.
De pronto Peter hundi el rostro entre los deliciosos senos, estrechndola con
tanta fuerza que ella apenas poda respirar. Su voz era ronca y desconocida cuando
le dijo:
Eres perfecta. Lo sabas? Perfecta. Todava no puedo creer la suerte que
tuve al encontrarte. Lali
Lali sinti una oleada de emocin que la envolva al notar la urgencia en la
voz de Peter. Cuando l le acarici el otro seno como hizo con el primero, ella dej
de resistirse a las sensaciones que l le provocaba, demasiado absorta por la
intensidad de lo que es taba sintiendo, como para comprender que eran sus
propios y casi delirantes gemidos de placer y elogio los que estaban incitndolo a
succionar su tierna y sensible piel hasta que la pasin la colm tan completamente
que ya no pudo contenerse y lanz un grito de afirmacin sexual, alargando los
brazos hacia su amado.
La sensacin de la boca de Peter sobre su piel; caliente, hmeda, tan
maravillosamente estimulante la dejaba pulsando y ardiendo dondequiera que la
tocara hacindola olvidarse de todo, excepto de las sensaciones que estaba
experimentando.
La cama se hundi bajo el peso de Peter y Lali sinti la mano de ste sobre su
muslo, frotando con suavidad hacia arriba; el suave roce de los cabellos sobre su
vientre redondo y terso, la calidez del aliento que era una caricia casi insoportable
en su piel sensibilizada hasta la exasperacin. La joven se arque hacia l, con ansia
incontenible de mayores intimidades.
Eres como de terciopelo lo oy decir con voz pastosa, densa de
sensualidad. Satn y terciopelo, tan suave, tan tibia.
Ella se puso tensa, sacudida por una indescriptible descarga elctrica
mientras el ronco murmullo masculino cesaba y ella se percataba de que el calor, el
placer, el vrtigo, la necesidad que la haca temblar de tensin y vido deseo, que
la envolva al mismo tiempo con el manto narctico del gozo, eran provocados por
los leves y acompasados golpecillos que l le daba con la lengua en su parte ms
ntima.
Su mente, su cerebro estaban escandalizados y consternados, no slo por lo
que l le estaba haciendo sino, ms an, por su propia reaccin ante la audaz
caricia, pero su cuerpo
Su cuerpo super sus temores y escrpulos, hundindola en un lnguido
deleite sensual y en la consciencia maravillosa del homenaje que Peter le estaba
ofreciendo al querer complacerla tan ntimamente.
Era un homenaje que la joven supo de manera instintiva que le gustara
retribuir despus. Se movi contra l ya sin tapujos, dejando que su cuerpo
controlara sus reacciones, de modo que cuando se repleg contra Peter, l emiti
un suave gemido y volvi la cabeza, mordindola casi con fiereza en el interior del
muslo y luego la hizo descender hasta l para decirle con voz enloquecida:
La forma como reaccionas me est enloqueciendo. Dios mo, cmo es
posible que alguna vez hayas credo que no eras deseable? Eres la mujer ms
deseable que haya conocido jams.
Le enmarc el rostro con las manos y la bes con vehemencia, con delirio, su
cuerpo duro y ansioso contra el de ella, sus movimientos rtmicos y erticos.
Lali, no era mi intencin que las cosas llegaran tan lejos. Debera
detenerme. Debera
Lali lo silenci mordindolo con fuerza en el labio inferior y luego cindolo
en estrecho abrazo, ofrecindose de manera tan completa y deliberada que ella
sinti el estremecimiento que lo sacudi al reconocer la impdica tentacin del
cuerpo femenino.
Pensar en detenerse en ese momento, en dejar de recibir la satisfaccin que su
cuerpo ansiaba
La joven movi las caderas y arque la espalda, gimiendo con frenes al sentir
el torturador empuje de la lengua de Peter dentro de su boca, deseando,
necesitando con toda el alma sentir ese empuje ms poderoso, ms ntimo de su
cuerpo dentro de ella, tanto que cuando al fin l la movi y la acarici para cubrirla
con su calor y su peso ella lanz un gemido agudo de feroz deseo, siguiendo con
placer los movimientos cuidadosos y controlados de l, envolvindolo con su
cuerpo, hundindole las uas en la espalda, excitndolo a tal grado que l tuvo que
gritarle que tema lastimarla y que no podra controlar su reaccin por ella.
Lali haba ledo y odo bastante para saber lo que se podra esperar que
sintiera, pero la intensidad de la realidad era tan abrumadora que el gemido que
lanz fue casi de pavor ante su impresionante poder. Su cuerpo se estremeca
sacudido de temblores ante lo inusitado y maravilloso de la experiencia.
Descubri, consternada, que estaba llorando o ms bien que tena lgrimas en
los ojos y no se habra dado cuenta siquiera si Peter no se las hubiera enjugado con
ternura mientras la abrazaba y la colmaba de elogios, consolndola, hacindola
comprender, en una fugaz onda de depresin, que esa era una experiencia
conocida para l que no era, como para ella, algo tan nuevo, tan fresco y
poderoso que ante su grandeza casi pens que se tornaba inmortal.
Ahora, apaciguada la pasin, se senta abochornada, insegura avergonzada
de la falta de recato con que haba actuado.
Trat de apartarse de l, pero Peter la abrazaba con fuerza.
Una lasitud, un agotamiento fsico y emocional como nunca hubiera
experimentado antes la invadi, llevndola inexorablemente hacia el sueo.
Trat de resistirse, de obligarse a mantenerse despierta, pero le fue imposible.
De lo ltimo que fue consciente antes de perder la batalla con las fuerzas del sueo
fue de que Peter le enmarcaba con ternura el rostro y la besaba no con pasin o
deseo, sino con una tal delicadeza que los confusos sentidos de la joven
interpretaron como calidez, placer, intimidad y entendimiento, que en conjunto
conformaban la palabra que englobaba todas esas emociones atrayendo a la joven
hacia el riesgo y el peligro. Y esa palabra era amor.
Pero Peter no la amaba. Peter amaba a otra mujer. Peter
Aspir profundo y, antes de haber exhalado, se qued dormida.


El sol de la maana la despert, sesgndose sobre la cama, proporcionando
calor a sus prpados cerrados, hacindola que se moviera con modorra y
languidez, todava con los sentidos anestesiados por el sueo, hasta que abri los
ojos y se percat de dnde estaba.
Se incorpor alarmada y clav la mirada en la ventana. No la ventana de su
habitacin, en su casa, sino la ventana del dormitorio de Peter. Del dormitorio que
pronto sera de ella tambin. Su garganta estaba constreida por la consternacin y
la incredulidad.
Debi dormir muy profundamente, comprendi, porque estaba envuelta en
las cobijas como una momia en su mortaja. Tambin haba slo una almohada
sobre la cama y slo la huella de una cabeza; la de ella. Eso significaba que Peter
tuvo la caballerosidad y gentileza de suponer que ella se sentira muy abochornada
si despertaba con l a su lado o tal vez simplemente no quiso que darse acostado
con ella. Lali se estremeci un poco.
Alguien, y no pudo ser otro que Peter, haba acomodado cuidadosamente sus
ropas, sobre el respaldo de una silla. Al volver la cabeza descubri un frasco en la
mesita de noche y una nota apoyada contra ste.
La tom con mano temblorosa y la ley:

Hay caf en el frasco. Anoche llam por telfono a tu madre y le dije que,
luego de beber vino durante la cena, a ninguno de los dos nos pareci sensato
conducir, de manera que te quedaras a dormir aqu.

No haba nada ms, ningn mensaje de amor, ninguna mencin de las
intimidades compartidas. Al menos tuvo la consideracin de llamar a sus padres,
aunque no haba ninguna razn por la que l no pudiera haberla despertado y
mandado a casa, excepto
Excepto que de haberlo hecho as, la sensacin de rechazo hacia ella habra
sido tan intensa, tan dolorosa
Lo haba supuesto l? Haba adivinado que?
Qu? Qu otra cosa poda adivinar l aparte de que en lo que a l concerna
ella pareca perder todo control, todo pudor y quedaba tan abrumada de deseo y
necesidad? Se sonroj ligeramente, al evocar la noche anterior. Senta, el cuerpo
diferente, no senta ninguna molestia, nada por el estilo; pero haba una diferencia:
una languidez, una cierta madurez, como si contra su voluntad y contra la
vergenza ante su propia impudicia, se adhiriera secreta y sensualmente a sus
evocaciones de la noche anterior, a la conciencia de que despus de todo era un
cuerpo tan afinado y listo para la pasin y el placer como el de cualquier otra
mujer, incluida la exquisita Paula. Era evidente que no era incapaz de
experimentar deseo ni de provocarlo.
Cualesquiera que fuesen los temores y aprensiones respecto a una boda con
Peter, la falta de compatibilidad sexual ya no era uno de ellos.
Era por eso que lo haba hecho l? Era por eso? Haba ella interpretado mal
su reaccin ante ella, despus de todo? Pudo ser un plan premeditado para
apaciguar sus temores? Era posible que un hombre simulara imitara la pasin?
Trmula, se desliz fuera de las cobijas, reconociendo que no haba razn
para buscar fallas no tena motivos para dudar. Que si deba reflexionar en lo
sucedido ms le vala concentrarse en algo que no dejaba lugar a dudas: el placer
que haba experimentado.
La sacudi, un ligero estremecimiento cuando abri la puerta del cuarto de
bao.
El pequeo cuarto haba sido recubierto de madera para seguir el estilo de la
habitacin. El suelo estaba cubierto con estera tejida que le provocaba picazn en
las plantas de los pies descalzos. Pudo percibir tambin un olor nuevo, algo
astringente.
Lali cerr los ojos, temblando al recordar que la noche anterior haba aspirado
el aroma de la piel de Peter, que la haba acariciado y besado, saboreando su
textura, sintiendo su calor, probando con la lengua su fragancia.
El calor envolvi su cuerpo y una leve punzada de deseo la despert del
breve letargo. Un poco irritada consigo misma ignor el sensual cosquilleo, y abri
el grifo de la ducha, tratando de no encogerse al meterse bajo el helado roco.
Media hora despus estaba abajo en el estudio, tratando de trabajar.
No quiso desayunar. Llam a su madre y habl con ella quien pareca pensar
que no haba nada de extraordinario en que hubiera pasado la noche en la casa de
su prometido.
Estaba por salir le dijo. Quiero hablar con Gwen Roberts, para
seleccionar las flores para la iglesia.
Lali colg el auricular. Tena la casa para ella sola. Antes de bajar haba
examinado la cama pasando los dedos por el fino tallado. Su regalo de boda. El
tipo de regalo que un hombre le hara a una mujer a la que amara mucho. Lali
sonri con amargura. El amor estaba all, evidente en la maestra artesanal, pero no
era amor para ella, Lali. No poda ser ms bien deba ser amor por la casa. La
cama no era tanto un regalo para ella como para la mansin. Trat de no imaginar
lo que sentira si Peter abrigara por ella una emocin semejante, esa profundidad
de amor, esa intensidad de compromiso.
No llorara, se dijo con fiera determinacin. Despus de todo, por qu deba
de llorar? Iba a casarse con un hombre con el que tena todas las posibilidades de
construir una vida segura y tranquila. Lo conoca lo suficiente como para saber que
sera un esposo leal y carioso, un padre amoroso, que compartira su vida con
ella. Que la amara? Difcilmente. Pero, por qu quera que la amara cuando?
Qued petrificada al or que se acercaba un auto frente a la casa. Se apresur a
entrar en la cocina, dando por supuesto que se trataba de Peter, titubeando y
mordindose el labio inferior mientras se le ocurra que quizs a l no le agradara
encontrarla parada ah esperndolo.
Comenz a caminar hacia el estudio cuando se abri la puerta de la cocina y
una voz masculina, muy conocida, pero por completo inesperada la llam por su
nombre.
No era la voz que esperaba. No era la voz de Peter. Lali se volvi apenas
creyndole a sus odos y se llev la mano al cuello. Todo su cuerpo registr su
azoro y sorpresa.
Benjamin
Vaya, entonces no me has olvidado?
All estaban, la autoconfianza, la arrogancia, la vanidad y la egolatra en
persona y mientras Benjamin se le acercaba ella slo pudo preguntarse qu pudo
ver en l que le pareciera tan fascinante en el pasado.
Ahora era diferente. Ahora era como si la proverbial venda se le hubiera
cado de los ojos, como si fuera una persona por completo diferente y, donde antes
encontr aceptacin ahora hallaba repulsin repulsin e irritacin.
Mi pobre dulzura. Cmo debiste sufrir! Pero eso se acab he
comprendido mi error y estoy aqu para suplicar perdn, aun que debes reconocer
que Paula era algo muy tentador. No es de extraar que me haya encandilado
momentneamente, pero eso se acab.
Benjamin la sigui al estudio y la nariz de ella se arrug con desagrado ante
la intensidad de su locin, demasiado abrumadora para tan poco espacio.
Tambin reconoci, con fastidio, que Benjamin estaba demasiado cerca de
ella, invadiendo su espacio personal a un grado que no slo era descorts, sino que
bordeaba en la intimidacin sexual.
Se apart de l de inmediato, impelida por la necesidad de poner distancia
entre ambos, y dese no haberlo hecho cuando l se le acerc an ms luego de
cerrar la puerta.
Al acercrsele, Lali tuvo que recordar que ese era BenjaminBenjamin, a
quien haba amado la mayor parte de su vida adulta. Benjamin quien
Quien la rechaz y se burl de ella. Quien la us, si no sexualmente, s en lo
emocional y lo mental, contando casi con su aquiescencia humilde y complacida.
Otro hombre, un hombre mejor, al saber que no podra corresponder a su amor,
habra cortado todo vnculo entre ellos al momento de sospechar lo que ella senta.
Un hombre como como Peter, por ejemplo. Pas saliva con dificultad, confusa y
desconcertada por sus propios pensamientos tratando de decirse que debera estar
sintiendo alegra, felicidad, casi delirio. Benjamin estaba all. Benjamin la quera
Benjamin le deca que todo haba terminado entre l y Paula; le peda que
regresara a Londres con l en seguida, que
Ella aspir profundo e interrumpi con voz tajante la serie de huecas
aseveraciones.
Benjamin, no puedo regresar contigo a Londres. Estoy comprometida para
casarme.
Casarte? Benjamin alz una ceja en insolente interrogacin. Ah, s, tu
padre mencion algo al respecto. Me dijo que pensabas casarte con un tipo
buclico que vive en la localidad. Pero sinceramente, querida, te agrada la idea de
vivir aqu, siempre? Eres una criatura de ciudad. Eres como yo. T y yo
No, no es cierto lo interrumpi con aspereza. No soy como t en
absoluto,Benjammin.
l la mir; se estaba irritando ahora, molesto de que ella se negara a rendirse
a su encanto, a sus necesidades. Lali se pregunt con cinismo, para qu quera l
tenerla de regreso a su lado; para complacer a su ego o para que le ordeara el
caos de su escritorio?
Est bien, de acuerdo, me equivoqu declar Benjamin con voz que
perda su aterciopelada elegancia y se tornaba spera, insolente y agresiva. Lali no
quera escucharlo, no quera or lo que tena que decirle. Ni siquiera deseaba que
estuviera all, admiti casi con culpabilidad.
En realidad ella quera lo que ms quera era cerrar los ojos, volver a
abrirlos y descubrir que Benjamin se haba desvanecido y que Peter estaba en su
lugar.
El impacto de su propia revelacin la sacudi. Quera a Peter prefera a
Peter necesitaba a Peter amaba a Peter. Pero no como poda ser? Cmo
poda ella?
Est bien, Laliseal Benjamin con voz crispada. De modo que quieres
tu libra de carne. Quieres verme suplicante. No puedo culparte, supongo, aunque
hubiera esperado que estuvieras por encima de ese tipo de situacin. T ms que
nadie sabe lo vulnerable que soy, cunto necesito
Que te masajeen el ego aport Lali con tono seco. Observ que los ojos
de Benjamin se tornaban fros e inclementes.
Paula tena razn respecto a ti afirm l con ponzoa. Eres una criatura
fra, asexual. Una mujer que no es mujer en absoluto. Vas a casarte, dices? Para
qu? No es posible que lo ames.
Ah no? Por qu no? Porque alguna vez fui lo bastante estpida para
enamorarme de ti? Eso se acab, Benjamin. Creo que se acab el mismo da en que
Paula me dijo que siempre supiste lo que yo senta por ti. Supe entonces que no
amaba a un hombre, sino a un espejismo. Peter vale lo que cientos como t.
Y lo amas? Mientes, Lali. Te conozco. Conozco a las mujeres como t. Es a
m a quien amas. Siempre me has amado y siempre me amars.
No! Espet ella con vehemencia. No te amo, Benjamin.
Ah, claro que me amas y en tu noche de bodas, cuando te encuentres fra e
insensible al lado de tu campesino, ser a m a quien desees a quien quisieras
No volvi a exclamar Lali. Luego alz la cabeza y dijo algo que jams
habra imaginado que fuera capaz de decir a nadie, y mucho menos a Benjamin.
Ests muy equivocado, Benjamin, y quieres saber cmo puedo saberlo? Anoche
Peter y yo nos convertimos en amantes. Tena tanto miedo, ms del que he sentido
jams. Y sabes por qu tena miedo? Tena miedo por tu culpa. No porque alguna
vez te hubiera amado, sino por la forma en que te burlaste de m, en que me
lastimaste, permitiendo que Paula me hiriera con crueldad al grado que llegu a
creer que tena razn. Llegu a creer que era incapaz de despertar deseo. Pero
entonces Peter me toc me mostr aspir profundo y la voz le tembl al
continuar:Peter me dio un placer que nunca cre posible que existiera para nadie,
mucho menos para m y me dio todo ese placer de manera libre y generosa.
Sinti el escozor de las lgrimas en los prpados y las enjug con un rpido
movimiento con el dorso de la mano.
Y debido a eso debido a eso, aun si no lo amara, si an te amara a ti, de
cualquier manera me casara con l, porque sabes una cosa, Benjamin? Vindolo
bien, Peter es el ser humano ms completo ms saludable y equilibrado que haya
conocido jams. A su lado t no eres sino una burda imitacin, una triste parodia
de lo que debe ser un hombre.
Pues de veras lo amas, no es cierto? Y todo eso despus de una sola noche
de sexo. Debe ser hbil. Te dir una cosa, mi querida Lali, yo en tu lugar me estara
preguntando cmo logr l adquirir tal pericia. Si tiene ese gusto por las mujeres,
por el sexo, pregntate: Cunto tiempo estar satisfecho contigo? Podr casarse
contigo, pero apuesto a que no te ser fiel. Ests segura de que no quieres cambiar
de idea?
Ella le dio la espalda.
No, Benjamin, no cambiar de idea.
No se movi de ah sino hasta que oy que el coche de Benjamin se alejaba
por el sendero. Cuando trat de moverse descubri que estaba tan tensa que todo
lo que poda hacer era quedarse all parada, temblando.
Se senta enferma, le comenzaba a doler la cabeza, estaba ms dbil de lo que
nunca antes en su vida, pero al mismo tiempo se saba ms fuerte.
Amaba a Peter. Le asombraba que luego de haber formulado las palabras,
hasta haberlas pronunciado, en realidad no fue consciente. Aunque la noche
anterior, en lo ms profundo de su ser debi saberlo, Lali guard en el
subconsciente se conocimiento. Sus temblores aumentaron.
No poda casarse con Peter ahora, por supuesto. No sera justo para ninguno
de los dos. Ya le preocupaba bastante la sola idea de desearlo ms de lo que l a
ella, pero ahora que conoca la verdad
Se mordisque el labio inferior. Cmo iba a decrselo a convencerlo? Y
entonces comprendi que la visita de Benjamin le daba la excusa perfecta.
No haba necesidad de que Peter supiera la verdad. Simplemente poda
decirle que Benjamin haba roto su compromiso con Paula, que quera que volviera
con l, que se dio cuenta La garganta se le cerr contra la repulsin que llenaba
su cuerpo ante la idea de siquiera insinuar que todava amaba a Benjamin. Tantos
aos se aferr a sus ilusiones que estaba comenzando a preguntarse si en realidad
no habra dejado de amarlo desde haca mucho tiempo. Eso podra explicar la falta
de deseo por l, su creencia de que sexualmente ella no era capaz de experimentar
fuertes pasiones; una ficcin que se haba revelado como tal desde su primera
reaccin ante Peter.
No esper mucho el regreso de Peter. La camioneta entr traqueteando al
patio mientras Lali preparaba caf.
Lali lo observ con un nudo de afliccin en la garganta y con el corazn
adolorido, mientras Peter avanzaba a travs del patio hacia la puerta. Cmo lo
tomara? Se aferrara o slo inclinara la cabeza a su manera y la escuchara, para
luego dejarla ir con toda calma?
Cuando levant la taza se dio cuenta de que las manos le temblaban tanto
que no poda sostenerla.
Peter entr en la cocina y la mir a travs de la habitacin.
PeterPeter, hay algo que quiero decirte.
l esper en silencio, sin, ayudarla, pero sin reprimirla tampoco.
Lo que pasa es que que no me puedo casar contigo, despus de todo
seal con voz temblorosa, sin atreverse a mirarlo.
Entiendo asinti l luego de una breve pausa. Lali se puso tensa mientras
Peter se quitaba las botas para luego acercrsele, pero antes que llegara hasta
donde estaba ella, se detuvo al lado de la mesa, y se sent en una silla.
Te molesta si hablamos de esto sentados? Pregunt Peter, flexionando el
torso con una leve mueca. Me est matando la espalda. La cama del dormitorio
para invitados no es la ms cmoda en que haya dormido y esta maana estuve
trasplantando algunas plntulas. Pero, este sbito cambio de idea, esta
indecisin no tendr que ver con lo de anoche?
Lali lo mir con fijeza.
No por supuesto que no le asegur ella con vehemente sinceridad y
luego se ruboriz al darse cuenta de lo inoportuno de su aseveracin, pero por
suerte l no pareci percatarse de su desliz.
Entonces por qu? insisti l.
Este era el momento. Lali apret las manos, rezando por la fuerza para mentir
y convencerlo.
Recib un visitante esta maana quera apartar de l la vista, pero se
dio cuenta demasiado tarde de que, puesto que estaba sentada frente a l
difcilmente podra hacerlo.
FueBenjamin, para ser ms exactos. Rompi su compromiso con Paula.
Me pidi que quiere que vuelva con l, y yo bien, t ya sabes que yo, que yo
pas saliva con dificultad, encontrando casi imposible dar voz a la mentira, pero
sabiendo que deba hacerlo.
Que t, qu? la inst Peter a seguir. Que lo amas?
Ella asinti, sin poder proseguir.
Es extrao. Especialmente cuando hace menos de una hora te o decirle que
definitivamente no lo amabas y que no tenas la menor intencin de regresar a
Londres con l.
Lali no poda creer lo que escuchaba.
Escuchaste? Pero no podras t
Regres a recoger las llaves de la camioneta. La puerta del estudio estaba
cerrada. Ya haba visto el auto desconocido afuera. No fue mi intencin espiar,
pero cuando o que l te deca
Hizo una pausa y Lali inquiri con voz dbil:
Hace cunto? Cunto? No, Peter. No, por favor protest con voz
gutural, cuando l se levant de su asiento y se le acerc, con sus intenciones
claramente escritas en sus ojos.
Bien, djame decirte tan slo, que estuve all el tiempo suficiente para orte
decir que me amabas declar con ternura, mientras la alzaba de su asiento para
estrecharla en su apasionado, abrazo, acallando sus protestas y objeciones con sus
labios. Esas palabras fueron casi la msica ms hermosa que haya escuchado
jams.
Casi? mascull Lali contra la boca de l. Pero
La ms hermosa de todas sonar cuando estemos parados, juntos ante el
ministro de la iglesia y te escuche decir: S, lo acepto. Lali, todava no puedo
creerlo gru Peter, besndola y abrazndola con fuerza. Me amas debo
admitir que esperaba que con tiempo y paciencia llegaras a amarme algn da,
pero al escucharte decrselo
Peter, por favor, no tiene caso de cualquier manera no me puedo casar
contigo. No cuando s que amas a otra mujer. Debes comprender que no sera justo
para ninguno de los dos.
Yo, mi cielo, amar a otra mujer? haba dejado de besarla y se haba
apartado un poco de ella para poderla mirar a los ojos. De qu ests hablando?
Por supuesto que te amo a ti. Te amo desde que te conoc. Al verte por primera vez
fue como si me hubiera cado un rayo, el impacto y la impresin casi me matan. En
un momento era yo un hombre cuerdo, bien equilibrado de unos treinta y tantos
aos, trabajador y serio; y al siguiente momento al siguiente momento una
mirada hacia ti y supe inmediatamente que mi vida iba a cambiar de manera
radical.
Peter eso no puede ser verdad. T mismo me dijiste que hubo otra
mujerMery.
Mery? Peter la mir con absoluta estupefaccin. La nica mery que
conozco es mi cuada y en cuanto a que hubiera otra mujer, pues he tenido
ciertas relaciones, lo admito, relaciones que podra haber esperado que llegaran a
un compromiso ms permanente, pero nunca hubo una mujer que me hiciera
sentir lo que contigo. Si di a entender otra cosa, no fue intencional.
T me dijiste que me contaste diste a entender que sabas lo que era
amar a alguien y saber que ese amor no poda ser correspondido. Di por supuesto
que haba alguien en Canad que habas comprado la casa para ella y que te
haba rechazado.
Canad? Nunca! Espera un momento comenz a sonrer. Ah, s, la
noche que te conoc cuando te mir y supe que eras la que yo esperaba; que eras la
mujer que deseaba, que necesitaba Eso me turb mucho. Y luego me contaste lo
de Benjamin.
BenjaminLali se estremeci un poco. No puedo creer ahora que lo haya
amado, ni siquiera haberle tenido alguna simpata. Es tan superficial, tan vaco,
tan
Tan poco importante para nosotros y para nuestro futuro juntos sugiri
Peter con tono amoroso. Qu te parece si lo consignamos al pasado y cerramos
la puerta ante l? Realmente me parece que hay cosas ms importantes de las
cuales hablar ahora.
Cmo qu?
Como que me digas lo que sentiste al estar anoche en mis brazos, al
acariciarte y hacerte el amor y qu tanto deseas repetir la experiencia. Yo por mi
parte no creo que pueda esperar otras tres semanas.
Entonces, de verdad construiste la cama para m se maravill,
sonrojndose un poco al percibir la pasin y el deseo en la voz de su prometido.
La hice para los dos, en realidad indic Peter. Pero s, la talla fue en tu
honor. Un smbolo de mi amor un trabajo de amor, si quieres. Anoche no fue
mi intencin que sucediera, sabes? Slo quera tranquilizarte, mostrarte que
estabas equivocada, que en efecto eres deseable, pero cuando te toqu
Ella lo sinti estremecerse.
No pude controlar mi reaccin, mi necesidad de ti, mi amor, y adems, t
estabas tan tan incitante tan dispuesta, que quise quedarme contigo, despertar
contigo en mis brazos, pero tuve miedo de atosigarte, de someterte a un exceso de
intimidad para la que an no estabas preparada. Sin embargo, tampoco estaba
dispuesto a despertarte para que te fueras a casa. Si no poda tenerte a mi lado en
la cama al menos poda tenerte bajo mi techo. Te amo, Lali.
Y yo a ti replic Lali, las palabras suavizadas y sofocadas por la presin
de la boca masculina.


Vaya, pues nadie podra dudar que estn enamorados le coment
Eugenia en voz baja a Nico mientras miraban a Lali y Peter salir de la iglesia, l
cindola por la cintura, ella alzando el rostro hacia l en espera del beso.
Las campanas taeron un exultante mensaje de amor y alegra, los pajecillos
protestaban con agudos chillidos por la incomodidad de sus atuendos, la madre de
la novia se enjugaba las lgrimas, el sol brillaba y la felicidad de la ocasin se
esparca a travs del patio de la iglesia, envolviendo a invitados y espectadores.
Cuando Lali me dijo que iba a casarse con Peter, yo
Eugenia se interrumpi, sacudiendo la cabeza. Nunca la vi tan feliz,
tan tan realizada tan satisfecha.
No digas eso demasiado alto le advirti Nico con una amplia sonrisa,
agregando, cuando ella lo mir con desconcierto: Eso de la satisfaccin se
supone que debera suceder esta noche o me muestro muy anticuado?
Demasiado, mi amor declar Euge con una sonrisa sesgada para besarlo
luego en la mejilla.
An me amas? murmur Peter al odo de Lali.
Ella volvi la cabeza, dirigindole una mirada Ian luminosa y elocuente de
adoracin, que el corazn de Peter dio un vuelco en su pecho.
Realmente necesitas preguntar?
Hmm no, en realidad no.
Y t me amas?
Espera hasta esta noche, cuando pueda demostrrtelo con hechos.
Lali se sonroj un poco y ri. Luego susurr con tono incitante:
Crees que podras seguir amndome dentro de unos cuatro meses cuando
comience a parecer una pelota?
Por un momento Lali pens que Peter no haba entendido, pero pronto not
que sus ojos se iluminaban y que le apretaba el brazo con la mano al preguntar con
incredulidad:
Ests tratando de decirme que?
Que estoy embarazada confirm ella. Bien, no es cien por ciento
seguro, slo un noventa y nueve por ciento, pero s, creo que lo estoy.
Lo oy rer y gruir al mismo tiempo mientras exclamaba:
Qu momento y lugar escoges para decrmelo!
En realidad no estaba segura sino hasta anoche. S que es un poco ms
pronto de lo que habamos planeado.
l debi captar la ansiedad en la voz de Lali, porque la atrajo hacia s y la
abraz con ternura, dicindole con suavidad:
No podra ser demasiado pronto por lo que a m concierne. Te amo, Lali
indic la cabeza y la bes, ajeno al regocijo y a las bromas de los concurrentes y la
mirada de disgusto de los pajecillos.
Fua! Coment el mayorcito. Mira eso, qu cosa tan estpida eso de
besarse!
Hmm ciertamente estpida murmur Euge a su esposo. Y ojal que
por mucho tiempo sigan haciendo cosas estpidas como esa. Lo cual me
recuerda
Ten un poco de respeto, mujer la reprendi Nico, tratando de no soltar la
risa. Recuerda que estamos en terreno sagrado.
Eso no impide a Peter y Lali hacer sus boberas seal Euge con dulzura.
No es cierto No les impide nada sealo Nico sonriente mientras segua el
ejemplo de Peter y tomaba en sus brazos a su esposa.


Fin