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L e e r p a r a p e n s a r e n g r a n d e

C o l e C C i n M a y o r
PaTriMonio naTUral y CUlTUral
Jorge Neyra Juregui
Eruviel vila Villegas
Gobernador ConsTiTUCional
Raymundo dgar Martnez Carbajal
seCreTario de edUCaCin
Consejo Editorial: Ernesto Javier Nemer lvarez, Raymundo dgar Martnez Carbajal,
Ral Murrieta Cummings, dgar Alfonso Hernndez Muoz,
Ral Vargas Herrera
Comit Tcnico: Alfonso Snchez Arteche, Flix Surez
Secretario Tcnico: Agustn Gasca Pliego
Altas montaas mexiquenses. Historia natural, turismo y conservacin
Primera edicin. Secretara de Educacin del Estado de Mxico
D.R. Gobierno del Estado de Mxico
Palacio del Poder Ejecutivo
Lerdo poniente nm. 300, colonia centro,
Toluca de Lerdo, C.P. 50000, Estado de Mxico
www.edomex.gob.mx/consejoeditorial
ISBN: 978-607-495-185-1
Consejo Editorial de la Administracin Pblica Estatal. 2012
Nmero de autorizacin del Consejo Editorial de la Administracin Pblica Estatal,
CE: 205/01/19/12
Texto y fotografa: Jorge Neyra Juregui
Cartografa: Fran Giselle Murillo
iMPreso en MxiCo
Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, sin la
autorizacin previa del Gobierno del Estado de Mxico, a travs del Consejo Editorial de la Administracin
Pblica Estatal.
A mis familiares quienes me apoyaron para iniciarme en estos derroteros de las montaas
y siempre estn al pendiente de que regrese con bien:
Hilda Juregui Chvez
Noem Juregui Chvez
Norma Juregui Chvez
Lourdes Juregui Chvez
Rafael Neyra Rivera
Jos Antonio Rodrguez Salazar
ndi ce
8
Introduccin 11
Entre bosques y nieve 17
La cima sagrada de los mazahuas: Nguemore 41
geologa 45
toponimia, arqueologa y antropologa 50
la flora 55
la fauna 57
conservacin 61
el camino a las antenas 62
La sierra de Ahualulco: Sierra Nevada y de Ro Fro 65
geologa 73
toponimia, arqueologa y antropologa 88
altas montaas en donde se han hallado sitios arqueolgicos 97
la flora 107
la fauna 111
conservacin 115
La montaa de las nueve eminencias: Chicnautcatl 127
geologa 133
toponimia, arqueologa y antropologa 138
la flora 154
la fauna 159
conservacin 165
9
El turismo de naturaleza en las cumbres mexiquenses 169
descripcin de las rutas de acceso 176
observacin de ecosistemas 182
observacin de flora 188
observacin de fauna 196
observacin de rasgos geolgicos 203
observacin de fenmenos y atractivos especiales naturales 206
observacin sideral 212
senderismo interpretativo 216
turismo de aventura 216
montaismo 218
senderismo y caminatas 218
ciclismo de montaa 224
vuelo 226
escalada 228
esqu 231
cabalgata 232
caonismo 232
buceo 235
Fuentes consultadas 237
bibliografa y referencias 238
cartas topogrficas 242
mesografa 242
Agradecimientos 245
I ntroducci n
12
13
definiTivaMenTe resUlTa iMPosible enTender Una parte de Mxico
sin sus cimas volcnicas. Slo el Estado de Mxico alberga o comparte
(con Morelos y Puebla) a seis de las quince montaas ms altas del pas,
todas volcanes. Enclavados en las tierras centrales mexicanas, estos
gigantes siempre han causado fascinacin a los pobladores nativos que
habitaron y viven entre los valles y lagos que yacen entre tales colosos.
Existen varias referencias histricas respecto a cmo tan altivas
cumbres fueron motivo de culto y veneracin ancestral. Luego, est
claro que para los espaoles que llegaron de ultramar en el siglo xvi,
sus concepciones religiosas les hacen presa del azoro y desconcierto,
sin poder explicar cmo en un pas tropical existieran semejantes
montaas dignas de idolatra, tres de ellas cubiertas persistentemente
de nieve. Despus, cuando una oleada de viajeros extranjeros de la
poca de la Ilustracin, principalmente durante los siglos xviii y xix,
se dan cita en nuestro suelo para redescubrir aquellas ricas tierras,
las ciencias y las artes se perlan como la novel visin que buscar
interpretar tan sublimes paisajes.
A travs de las pginas que aglutinan este volumen, se ha reunido
un compendio de importante y reciente informacin con un sesgo
cientco, el cual toca aspectos de la historia natural que abrevan
bsicamente en disciplinas como la geologa y biologa.
El complemento ideal lo son las ms de 200 fotografas, muchas de ellas
de inobjetable espectacularidad, mismas que aparecern a lo largo de
todos los captulos del libro ilustrndolos con profusin. Al respecto,
en el primero e intitulado Entre bosques y nieve se denen a las
altas montaas de Mxico en general y las mexiquenses en particular.
Pginas 10-11. Pecho del Iztacchuatl, visto desde
la ruta de Las Agujas, 20 de junio de 1999. Una de
las vas ms vistosas la constituye el ascenso por
la cara oeste de la cabeza. La panormica que se
tiene de la cumbre del volcn es hermosa con el
glaciar del crter cimero. A la derecha apenas se
distingue el Popocatpetl.
Pgina anterior. El Iztacchuatl y el Popocatpetl
luego de un temporal invernal que dej a ambas
montaas casi unidas por la nieve, febrero de 2010.
La imagen se logr desde el Mirador (4 330 msnm)
en las orillas del crter del Chicnautcatl en una
maana clara y ventosa.
Pginas 6-7. Glaciar del Popocatpetl en el ao de
1990. En la cara norte de la montaa se encontraba
esta robusta masa de hielo. Uno de sus rasgos
ms atractivos para la prctica de la escalada en
hielo era, sin duda, el campo de grietas que exista
en el glaciar de Teopixcalco. Aqu vemos esas
formaciones en un buen acercamiento.
14
El siguiente, llamado La cima sagrada de los mazahuas: Nguemore,
nos permitir hacer un recorrido por el volcn Xocotpetl o Jocotitln
situado entre los municipios de Atlacomulco y Jocotitln, al norte
de la entidad. Por su parte el captulo tercero, llamado La Sierra de
Ahualulco: Sierra Nevada y de Ro Fro, incluye a cuatro cimas que estn
entre las de mayor elevacin del pas, las cuales se ubican en el oriente
del Estado de Mxico en los lmites con Puebla. El cuarto captulo,
resumido como La montaa de las nueve eminencias: Chicnautcatl, se
habla del Nevado de Toluca, cono de la capital estatal mexiquense y la
cuarta montaa ms alta de la nacin. Para nalizar, el quinto captulo,
denominado El turismo de naturaleza en las cumbres mexiquenses,
versa sobre las actividades de ecoturismo y turismo de aventura con
rutas de acceso trazadas en los bellos mapas que le acompaan.
El autor Jorge Neyra Juregui, montaista y escritor que posee un
acervo de miles de fotografas logradas en 25 aos de mltiples
experiencias a gran altitud, nos acerca a estas cimas para cumplir con
una noble causa: adentrarnos en ellas para entender su importancia y
lograr su tan ansiadaconservacin.
Pgina siguiente. Pico del guila del
Chicnautcatl visto desde la ruta oeste, febrero de
2010. Esta bella imagen muestra la gran cantidad
de nieve acumulada en la cara poniente de este
que es el segundo pico ms alto del Nevado de
Toluca (de 4 640 msnm), a unas horas de ocurrida
una nevada el 19 de febrero de 2010.
15
Entre bosques y ni eve
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21
Ms de la MiTad del territorio de Mxico (65%) est por encima de los
1000 metros sobre el nivel del mar (msnm), adems de tener pendientes
superiores a 27%, cerca de 12 grados de inclinacin lo que se traduce en
un accidentado relieve y varias serranas de distinto origen geolgico
que lo conforman de manera muy heterognea (Conabio, 1998: 4).
Una de estas cadenas montaosas es la Faja Volcnica Transmexicana
(fvT), llamada as porque atraviesa el centro del pas de oeste a este,
desde Nayarit hasta Veracruz, ms o menos entre los 19 y 20 grados
de latitud norte. Constituye una franja o cinturn de entre 8 000 y 10
000 estructuras volcnicas (Alcntara, O., y M. Paniagua, 2007: 421) que
han estado formndose cuando menos durante los ltimos 10 millones
de aos, particularmente, en los ltimos dos millones ha nacido un
mnimo de 5 000 volcanes (Lugo Hubp, J., 1999: 118). Este apilamiento de
materiales provenientes del interior de la tierra es tal, que a lo largo de
mucho tiempo se formaron valles y montaas de gran altitud.
Entre las nubes se levanta el Xocotpetl visto
desde el Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Aquel
volcn en el pasado debi alcanzar una altitud
mayor a los 4000 msnm antes del colapso de su
anco norte ocurrido hace menos de 10 000 aos.
Pginas 16 y 17. Sin duda el Jocotitln es un
mirador privilegiado que permite observar el
Chicnautcatl o Nevado de Toluca y los varios
picos de ms de 4000 metros de altitud que lo
conforman. En marzo de 2010, an en primavera,
el Nevado luca una cubierta blanca espectacular,
situacin que se presenta cada varios aos.
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Tales variaciones geogrcas han dado pie a la gran diversidad biolgica
y cultural que caracteriza a nuestro pas: en el norte tenemos climas
que van del muy seco hasta subhmedos, y hmedos, al sur; la parte
continental est rodeada de dos importantes ocanos, lo que hace que
del lado del Pacco tengamos climas secos y subhmedos, mientras
que del lado del Atlntico o Golfo de Mxico se presentan lluvias
prcticamente todo el ao; a partir del nivel del mar, este gradiente va
de los tropicales en las costas y depresiones, hasta los fros de los picos
y volcanes que se levantan sobre los 4 000 metros de altitud (Conabio,
2008: 35).
En las partes altas del volcn Jocotitln hay zonas
de arena y ceniza volcnicas. En algunos de estos
sitios existen plantas en forma de almohadillas
(como las del gnero Arenaria) que nos remiten a
la vegetacin de alta montaa.
23
Una tarde clara permite observar el Nevado de
Toluca y los valles que lo separan del Jocotitln
situados a ms de 2500 metros de altitud. Algunas
naves industriales se distinguen como elementos
del moderno paisaje mexiquense.
24
En el presente captulo se describen las altas montaas, precisamente
de esta zona, en que los bosques prosperan hasta una franja imaginaria
situada entre los 3 900 y 4 000 metros de altitud, en donde hay un
cambio notable en las condiciones de humedad, precipitacin, radiacin
solar y suelos. Aqu existe un tipo de ecotono, a partir del cual la
vegetacin de rboles escasea y los bosques dominados por una sola
especie de pino (Pinus hartwegii) dan paso a los pastizales, pramos de
altura (Conabio. 2008: 39) o zacatonales alpinos. Es aqu donde se inicia
el reino de la alta montaa, vlido solamente para el centro de Mxico
en torno al paralelo 19 y 20 grados norte.*
* Situacin algo distinta sucede en el noreste de Mxico, ya que a esas latitudes la alta
montaa comienza a partir de los 3 600 msnm, como ocurre al sur de Coahuila, parte
media de Nuevo Len y noroeste de Tamaulipas en el paralelo de los 23 y 24 grados
(McDonald, J. Andrew, 1998: 667-668).
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Pgina anterior. El Tlloc visto desde la cumbre
del Telapn. Se observa claramente el dominio de
la alta montaa: bosque de pino y zacatonal, este
ltimo tipo de vegetacin se hace ms evidente
por arriba de los 3900 metros de altitud. Abajo se
observa un llano con pastizal subalpino.
En algunos parajes existen manchones tapizados
por el enebro o tscate (Juniperus monticola f.
compacta). Este arbusto rastrero de las altas
montaas mexicanas, se especializa en vivir sobre
terrenos rocosos, como sucede en las partes de
mayor elevacin del Tlloc.
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Este ecosistema representa 0.3% del territorio de Mxico (Challenger,
A., 1998: 281); sin embargo, es peculiar ya que la mayora de las plantas
all existentes (se calcula que 75%) son especies de distribucin
exclusiva en Mxico (Challenger, A., 1998: 521), lo que hace de esta
comunidad vegetal una de las ms diversas de la nacin en cuanto
a nmero de especies endmicas por unidad de supercie. En esta
franja altitudinal, la precipitacin pluvial ucta entre valores de 60 a
80 cm anuales (Rzedowski, 1978), por lo que se considera tiene escasa
humedad, heladas que se presentan casi todos los das del ao y nieve
en el invierno. Las temperaturas pueden descender por debajo de los
menos 10 grados centgrados, sobre todo en diciembre, enero y febrero,
pudindose distinguir dos zonas: la primera de ellas, en un rango de
altitud que va de los 3 850 a los 4 300 metros y que corresponde al
zacatonal, la segunda, es una zona alta o superzacatonal que cubre un
intervalo de altitud, entre los 4 300 y 4 550 metros (Almeida-Leero, L.,
et al., 2007: 190).
Pgina anterior. El Iztacchuatl y Popocatpetl
parecieran emerger de entre un bosque abierto de
Pinus hartwegii. Durante el mes de febrero de 2010
se observaron espectaculares atardeceres como
ste, la imagen fue obtenida a una altitud de 3 900
msnm en el Tlloc.
Una colorida capilla nos anima a hacer un alto
en el camino para retratarla. Del lado derecho
se observa el volcn Xocotpetl, smbolo de los
municipios de Atlacomulco y Jocotitln, una de las
ms altas montaas mexiquenses.
Pgina siguiente. El Iztacchuatl y el Popocatpetl
luego de un temporal invernal que dej ambas
montaas casi unidas por la nieve. La imagen se
logr desde el Mirador (4330 msnm) en las orillas
del crter del Chicnautcatl en una maana clara
y ventosa.
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Las plantas que prosperan a esas elevaciones han evolucionado
para adaptarse a las hostiles condiciones prevalecientes. Por
ejemplo, encontramos arbustos leosos como los enebros (Juniperus
monticola), los cuales forman matas compactas y rastreras que viven
principalmente en sitios rocosos que les ofrecen proteccin, o los
capulincillos (Ribes ciliatum), que tambin son de estatura baja, pues el
enanismo es una forma de resistir los embates de los fuertes vientos.
En cuanto a herbceas, existen dos especies caractersticas de las altas
montaas de nuestro pas que son los cardos santos, una es Eryngium
proteiorum, y la otra, es la compuesta Cirsium nivale, ambas bastante
conspicuas. Aunque tambin se han registrado algunas hierbas tan
pequeas que su existencia pasa casi inadvertida, as sucede en
aquellos sitios anegados o con circulacin de agua, en donde se forman
microambientes y viven algunas especies que solamente se encuentran
ah. Tal es el caso de una especie de genciana (Gentiana perpusilla)
hallada en unos cuantos lugares cenagosos de la FVT, como en el
volcn Iztacchuatl. Otras ms comunes son el rannculo (Ranunculus
multicaulis) de hermosas orecitas amarillas y que encontramos en el
Iztacchuatl y el Nevado de Toluca.
Pgina anterior. Cerro Prieto o El Oso visto desde
la zona del albergue de la saHoP. Se trata de una
de las formaciones rocosas ms prominentes que
componen el volcn Chicnautcatl y est situada
a 4320 msnm en la cara oeste de la montaa. Se
form hace miles de aos a partir de lavas muy
viscosas.
Importante acercamiento al Nevado de Toluca
desde el Tlloc. Al centro destaca la Sierra de
Santa Catarina con el volcn Tetlama de 2 740
msnm; atrs, el sur del Distrito Federal. Ntese la
mancha urbana y los campos agrcolas entre los
bosques y volcanes.
31
Desde El Mirador de Zacatlalpan, en el
Iztacchuatl, se contempla parte de la vertiente sur
y oeste del Telapn. Las laderas occidentales de
estos grandes volcanes se encuentran en el oriente
del Estado de Mxico, en los municipios de Chalco,
Ixtapaluca y Tlalmanalco.
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Respecto a la fauna, existen pocas especies a partir de los 3900 metros
de altitud. La ausencia de arbolado parece ser un factor que restringe la
presencia de ciertos animales; por ejemplo, las ardillas (Sciurus), ciertas
especies de aves como los carpinteros, y anbios como las ranas (Hyla)
y salamandras (Ambystoma) no se encuentran ms all del lmite del
bosque. Aunque hay algunas que s hacen incursiones en las partes
elevadas de las montaas. As, en el zacatonal alpino o de alta montaa
encontramos reptiles como serpientes de cascabel (Crotalus triseriatus)
por arriba de los 3 900 msnm como el falso camalen (Barisia imbricata)
o del gnero Sceloporus de las especies: S. aeneus bicantalis, S. anahuacus
(o S. grammicus microlepidotus), S. palaciosi y S. mucronatus (Ramrez-
Bautista, A., et al., 2009: 133). En cuanto a los mamferos, hay roedores
que habitan a grandes altitudes, entre ellos dos especies de conejos: el
monts (Sylvilagus cunicularius) y el zacatuche o teporingo (Romerolagus
diazi). Los ratones de algunas especies tambin incursionan en el
zacatonal como la rata Neotoma mexicana (Zarza H. y G. Ceballos, 2005:
695), el ratn de los volcanes (Neotomodon alstoni), el de orejas negras
(Peromyscus melanotis) y el meteorito (Microtus mexicanus). Finalmente
los dos carnvoros o mamferos de mayor tamao que se encuentran
son el lince (Lynx rufus) y el coyote (Canis latrans), esta ltima especie
incluso se ha observado a ms de 4 200 metros de altitud, en volcanes
como el Iztacchuatl (incluso a 4500 msnm) y el Nevado de Toluca.
Lmite entre el bosque nevado y zacatonal. Esta
imagen muestra de forma muy clara el llamado
ecotono entre el bosque de pino y el zacatonal. Se
trata de la frontera en donde se traslapan la media
con la alta montaa, la primera compuesta de
rboles y la segunda, principalmente, de pastizales
llamados zacatonales.
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Ejemplar de Barisia imbricata sobre tronco a
3850 msnm. Esta especie de lagartija se distribuye
en las regiones montaosas a lo largo de nuestro
pas y tambin es un habitante de los zacatonales.
La ocurrencia de incendios hace que reptiles como
ste mueran calcinados, por lo que es importante
evitar la quema de los pastizales.
Colonia de cardos (Eryngium proteiorum)
rodeados de nieve a una altitud de ms de 4 000
metros. En el Chicnautcatl o Nevado de Toluca se
observan importantes reas favorecidas por esta
planta que se distribuye exclusivamente en las
altas montaas de Mxico.
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Popocatpetl y vegetacin almohadillada.
A ms de 4 000 metros de altitud se observan
manchones de plantas que forman cojines. En este
caso pertenecen a la especie Arenaria bryoides, las
cuales suelen prosperar en suelo arenoso.
Zacatonal nevado. Estas plantas son capaces
de soportar inclementes condiciones del tiempo
como heladas y vientos frecuentes. La especie
Festuca tolucensis es la gramnea ms comn en los
pastizales de las altas montaas mexicanas hacia
los 4 000 metros de altitud. Adems son alimento
de fauna como roedores.
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El Estado de Mxico es prdigo en montaas y grandes alturas con
una diferencia altitudinal que va de los 300 msnm en los lmites
con el estado de Guerrero, hasta ms de 5 500 msnm en la cima
del Popocatpetl (Lpez Cano, R., et al., 2009: 50). Gran parte de su
territorio se encuentra por arriba de los 2000 msnm, siendo la ciudad
de Toluca una de las de mayor altitud del pas situada a 2 650 msnm
(Gonzlez Becerril, A., et al., 2007). En la entidad mexiquense hay
decenas de montaas que rebasan los 3 000 msnm y unas cuantas
que superan los 3 900 msnm que es, como ya dijimos, el punto de
transicin entre la media y la alta montaa en el centro de Mxico.
En la entidad se encuentran tres de las cinco montaas ms altas del
pas: Popocatpetl, Iztacchuatl y Chicnautcatl (mejor conocido como
Nevado de Toluca), aunque tambin destacan por estar dentro de las
15 montaas ms elevadas de la nacin: Tlloc, Telapn y Xocotpetl
o Jocotitln (Neyra Juregui, Jorge, 2012). Todas estas cumbres poseen
clima fro, el cual representa apenas 0.2 % de la entidad (Lpez Cano, R.,
et al., 2009: 51). Son enormes volcanes llamados poligenticos, trmino
que hace alusin a su prolongado estado de actividad con perodos
intercalados de reposo a travs de cientos o miles de aos; de estos seis
hablaremos en los siguientes captulos.
El Popocatpetl desde Tlamacas. Se distingue
claramente la cara norte del volcn con la zona de
glaciares tal y como existieron a nales del siglo xx.
Fotografa tomada cerca de los lmites del bosque
de Pinus hartwegii a 3900 metros de altitud en
abril de 1989.
Pgina anterior. Iztacchuatl y Popocatpetl
desde el Nextenco o San Miguel. A una altitud
de 3700 metros fue captado este paisaje de los
volcanes gigantes. Esta es la tpica escena que se
tiene de la tercera y segunda montaas ms altas
de Mxico, unidos por la nieve en una maana
despejada de febrero de 2004.
38
El Iztacchuatl visto desde los linderos del
Parque Nacional, a 3 600 msnm. La parte de
mayor elevacin del volcn est compuesta por
un conjunto de picos que sobrepasan los 5 000
metros de altitud. De derecha a izquierda se
ven las rodillas, la cadera y el pecho, en todos
se forman diferentes crteres donde se alojan
glaciares y campos de nieve.
La cima sagrada de los mazahuas:
Nguemore
44
El Jocotitln desde el Ajusco, a la izquierda el
Nextenco o San Miguel. La imagen fue tomada
desde la cumbre del Ajusco en una maana de
invierno luego de pernoctar en la cumbre. La
visibilidad era estupenda y el Jocotitln aparece
nevado en la parte alta.
Pginas 40-41. Al fondo destaca el Jocotitln
coronado de nubes. En una maana del invierno
2010 se tom esta fotografa desde el km 34.5-35
de la carretera Toluca a Atlacomulco. La montaa
da origen a diversos manantiales que alimentan
estanques, pantanos y embalses a donde llegan
aves acuticas.
45
el xoCoTPeTl o JoCoTiTln (3 920 msnm) se levanta 1 200 metros
sobre los valles circundantes cubriendo un rea de 62.5 km a menos de
50 km al norte de Toluca y a 60 km al oeste en lnea recta de la ciudad
de Mxico.
geologa
Se desconoce con certeza la antigedad de la montaa, pero debe ser
del orden de miles de aos como otros grandes volcanes del centro de
Mxico; est compuesto por rocas andesticas y dacticas, as como por
domos de lavas poco udas; ha pasado por diversas fases explosivas
y largos perodos de reposo. A propsito, hace apenas algunos lustros
entr en la lista de los volcanes activos de nuestro pas, pues se han
descubierto, por lo menos, dos eventos eruptivos ocurridos en los
ltimos 10 000 aos; as lo dio a conocer el investigador mexicano de
origen alemn Claus Siebe y sus colaboradores a principio de los aos
noventa del siglo xx.
Detalles de un depsito de cenizas en la cara
norte del volcn. El autor denomin a estas
formaciones como los dedos por su aspecto
como de terrones de material volcnico poco
consolidado.
El autor y depsitos de ceniza en el crter. Es
probable que por aqu se hayan presentado las
ltimas manifestaciones eruptivas del volcn
Xocotpetl, an faltan estudios para saberlo con
certeza.
46
47
En la actualidad se estn haciendo ms estudios en este mbito
cientco para saber los alcances de las erupciones, sobre todo de
la sucedida hace 9 690 aos. Probablemente, antes del colapso, la
montaa rebas los 4 000 de altitud, quiz tuvo hasta 4 175 msnm
(Siebe, C., et al., 1992: 579-581). Los restos de la avalancha y los depsitos
de esa catstrofe los podemos ver esparcidos en un rea de 80 km
(Dufresne, A., et al., 2010) al noreste del volcn, a partir del poblado de
Santiago Acutzilapan situado al oriente de Atlacomulco. Lo que ms
resalta es una serie de montculos en forma cnica, algunos les llaman
volcancitos, aunque en realidad se trata de colinas de menos de 200
metros de alto que contienen grandes bloques de roca y presentan
fuertes declives. Destacan seis de ellas: Xiteje que es la ms cercana
al volcn Jocotitln y mide 175; La Cruz con 145 de alto; San Miguel de
125 de altura, y otros de menor tamao como el Calvario, Loma la Joya
Redonda y la Falda de la Luna.
Pgina anterior. Estos excursionistas se abren
paso por un lo cercano a la Barranca Honda,
durante un ascenso por el anco sur del volcn
Xocotpetl. Por esta ruta hay un escenario que
conforma un excelente mirador cuya altitud est a
3320 metros.
Un acercamiento a los pinares de Pinus hartwegii
en el verano del ao 2009. Esta especie es la
principal confera que encontramos a partir de
los 3 500 msnm y es rea de refugio de especies
animales silvestres como coyotes, zorrillos,
tlacuaches, conejos, ardillas, uno que otro
mapache y vboras.
48
Adicionalmente, se ha investigado que hubo una erupcin acontecida
hace 890 o 680 aos (Siebe, C., et al., 1992: 585). Inclusive hay indicios
de que fue registrada en la memoria histrica, pues al parecer coincide
con el declinamiento de Tula, la capital de la civilizacin Tolteca. Dicha
ciudad se localiza a slo 50 km al norte del volcn y fue abandonada por
gran parte de su poblacin entre los aos 1179 y 1182 (Siebe, C., et al.,
1992: 585). La erupcin pudo haber ocurrido 100 aos antes o despus
de esta fecha. En caso de reactivarse, el Xocotpetl representara un
peligro para las ciudades de Mxico y Toluca, ambas importantes
centros poblacionales de la actualidad; as como para los habitantes
asentados al pie del volcn, como Santiago Acutzilapan, que est justo
sobre la trayectoria que sigui la avalancha holocnica del Jocotitln,
lugar que hace casi 10 000 aos debi quedar devastado y sin la fauna
que se encontraba en aquel tiempo, tal es el caso de grandes mamferos
como los mamutes.
Vista del Chicnautcatl o Nevado de Toluca
desde una plataforma de despegue de papalotes
situada a una altitud de 3 642 metros en la cara sur
del volcn Xocotpetl. Se observa con claridad el
altiplano mexiquense con diferentes elementos en
el paisaje como: granjas, zonas agrcolas, campos
de cultivo y embalses. En el extremo izquierdo
inferior se ve parte de la Barranca Honda.
50
toponimia, arqueologa
y antropologa
La dcima cuarta cima de Mxico recibe varios nombres como el de
Xocotpetl o Cerro del Carbn. En cuanto al signicado de la palabra
nhuatl Xocotitln, sta se deriva de xcotl fruta agridulce y de
titln entre, por lo que signica: entre rboles de fruta cida, como
tejocote, o bien entre rboles de tejocote (Ramrez Gonzlez, A.,
1997: 13). Tambin se le asocia con Otontecutli, dios del fuego para los
otomes. Se han encontrado restos de cermica en la parte alta del
volcn, probablemente fragmentos de incensarios dedicados a Tlloc
(Siebe, C., et al., 1992: 585); a inicios del 2009, un equipo encabezado
por el arquelogo Arturo Montero, hall fragmentos de cermica
decorada de liacin matlaltzinca del perodo Posclsico. Existen varios
xicalli (horadaciones en las rocas para depositar ofrendas lquidas a la
montaa) junto a las antenas cerca de la cima. Inclusive hay cruces de
agua, por lo que pervive un culto ancestral en esta elevacin.
Probablemente una de las capillas a mayor
altitud de Mxico se encuentra en la vertiente
norte del Xocotpetl, la capilla de San Antonio, se
construy hace 20 aos aproximadamente y est
a una altitud de 3670 metros (N 19 44.660, W 99
45.614).
Toma abierta. Enclavada en pleno bosque de
pinos de altura o escobetn, la capilla de San
Antonio se yergue como centro de culto. El 16
de octubre es la esta del Divino Rostro a donde
se dan cita eles devotos que ascienden al
Xocotpetl.
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52
Es una montaa venerada para los mazahuas para quienes era
Nguemore, La Montaa Sagrada. En tanto que para los otomes,
quienes desde tiempo inmemorial realizan peregrinajes a su cima, era
Gumidi, su capital antigua, relacionado con el fuego segn el mito que
lo sita como centro territorial de este grupo tnico. Al parecer, hay
referencias que sugieren la actividad que tuvo el volcn hace algunos
siglos: Cuando hizo erupcin Jocotitln, los hombres de esa generacin
no pudieron sacar una piedra a la que ahora se le considera el corazn
de la montaa (Prez Lugo, Luis, 2007: 103).
Pgina anterior. Iglesia de la parte baja y grupo
de excursionistas. El sitio est a una altitud de
2975-2980 metros (N 19 43.781, W 99 46.655)
rodeado de un bonito bosque de encinos y en lo
alto se distinguen las antenas.
El Chicnautcatl sin nieve visto a unos metros de
la cspide del Xocotpetl. La mojonera de la cumbre
est rodeada de pinos, por lo que es necesario
caminar al norte para poder ver el Nevado de Toluca
cerca de unos aoramientos rocosos.
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Cerca de la cumbre del Xocotpetl puede
distinguirse el Chicnautcatl o Nevado de Toluca. El
bosque de pinos en primer plano y al fondo la cuarta
montaa ms alta de Mxico cubierta de nieve
como se vio durante los primeros meses de 2010.
El nombre nhuatl mazahua se compone de mazatl: venado y
huac: posesivo, lo que signica poseedores de venados o gente de
venados. Este nombre, segn fray Bernardino de Sahagn, se atribuye
a su caudillo Mazatecutli: Los mazacaques son diferentes de los otros
tres, aunque estn y viven en una comarca de Toluca y est poblado en
el pueblo de Xocotitln y su lenguaje es diferente[...] son dos mucho
(ms apegados) al trabajo de labrar sementeras[...] Hace en su tierra
grandsimos fros porque estn poblados debajo de una sierra nevada a
la cual llaman Xocotpetl...
Actualmente, en el Jocotitln se encuentra la que es, probablemente, la
iglesia a mayor altitud de Mxico* (3 650 msnm), llamada la capilla de
San Antonio, edicada a nales de los aos ochenta del siglo xx.
Cuenta con una fuente de energa elctrica que facilita una de las
televisoras que tiene instalaciones en el volcn. Tambin del lado sur de
la montaa existen otras construcciones destinadas a la fe. La primera
est situada a 2 870 metros de altitud y parece una fortaleza privada.
La segunda est a 2 930 msnm y se hizo al abrigo de un enclave rocoso
en donde hay frondosos rboles de cedro blanco (Cupressus lusitanica),
y la tercera est a casi 3 000 metros de altitud y se edic en los aos
sesentas (entre 1961 y 1966) en un llano rodeado de encinos (Quercus sp.).
* En el Cerro del Nextenco, mejor conocido como San Miguel, al sur del Distrito Federal, se
encuentra una pequea construccin religiosa en lo alto de la montaa. sta fue edicada
por la orden de los carmelitas descalzos en el siglo xvii y se sita a una altitud de ms de
3700, pero es slo eso, una capilla (Neyra Juregui, J. y G. Gonzlez Rul, 1996: 16-22).
la flora
A partir de los 2 800 msnm el volcn an conserva bosques, siendo
los de encino y pino los ms importantes. De encinos existen al menos
tres especies: Quercus rugosa, Q. laurina y Q. crassipes; la primera, en
la vertiente sur, vive a casi 3 500 de altitud. Tambin hay dos pinos que
son los ms abundantes del bosque de conferas: Pinus montezumae y
P. hartwegii. Una poblacin de oyameles (Abies religiosa) se ubica en la
vertiente noreste de la montaa, cuyas hojas son utilizadas para fabricar
arcos, los cuales se pueden ver en la ruta procesional que sube de
Santiago Acutzilapan. Es hbitat de ailes (Alnus sp.), madroos (Arbutus
xalapensis), sauces (Salix paradoxa), capulines (Prunus serotina) y cedros
(Cupressus lusitanica).
Pgina anterior. rboles de encino y pino camino
a la cumbre. Uno de los bosques caractersticos
de esta montaa es el compuesto por las especies
Quercus laurina y Quercus rugosa que son las
dominantes, aunque tambin hay pinos como
Pinus montezumae.
Hay tambin rboles de madroo (Arbutus
xalapensis) que se distinguen por su corteza rojiza
exfoliable, aqu podemos ver uno de ellos en poca
de oracin; las ores son de tonos rosados y de
aspecto ceroso.
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En cuanto a los arbustos y hierbas, en las partes ms biodiversas del
bosque, se encuentran zarzamoras (Rubus sp.), variados mirtos (Salvia
spp.) y muchas especies ms. No menos importante es la diversidad
de ora de la parte elevada: hay arbustos de Ribes y Senecio, as como
herbceas llamadas jarritos (Penstemon gentianoides). Destaca la
presencia del agracejo, acebo o palo amarillo (Berberis alpina), una
especie que crece en las altas montaas del pas, en sitios rocosos,
desde ms o menos los 3 000 metros de altitud. Otra ms es Arenaria,
planta en forma de cojines, que yace en los declives cubiertos de suelo
arenoso a 3 800 msnm. En las inmediaciones de la cumbre, a los 3 900
metros de altitud, es posible observar el cardo (Eryngium proteiorum),
la siempreviva o conchita (Echeveria secunda) y diversas especies de
senecios como Senecio roseus; estas plantas tienen su distribucin
solamente en Mxico.
Durante enero de 2004 se present una nevada
con fuertes vientos en el volcn Xocotpetl; sta
cubri las partes elevadas con un manto de nieve
poco usual y muchas agujas de hielo de varios
centmetros de largo.
57
En la cara norte de la montaa dominan los
bosques de pino de la especie Pinus hartwegii.
Debido a los intensos vientos que soplaron en el
invierno de 2010, varios rboles fueron derribados.
la fauna
Todava hay referencias de que en el siglo xx existieron venados
cola blanca (Odocoileus virginianus) y parvadas de cotorras serranas
(Rhynchopsitta pachyrhyncha).* Sin embargo, en la actualidad estas
especies estn extintas en la zona; las causas se desconocen, pero quiz
tenga que ver con la explotacin de los bosques y el impacto de la
presencia humana.
En cuanto a los reptiles, hay falso camalen o tapayaxin (Phrynosoma
orbiculare), lagartijas de los gneros Barisia y Sceloporus y vboras de
cascabel (Crotalus sp.).
* Es posible que s haya existido esta ave de la familia de los psitcidos, ya que se tienen
registros en volcanes gigantes como el Tanctaro en Michoacn y el Popocatpetl. De
hecho, histricamente se considera a los estado de Veracruz y Mxico como las reas
de distribucin ms surea para esta especie en el pasado (http://www.conanp.gob.mx/
pdf_especies/PACE-COTORRAS_SERRANAS-8enero2010.pdf), aunque existen muy pocos
registros para el Estado de Mxico (De Sucre Medrano, Atahualpa E., et al., 2009: 142).
Pgina siguiente. En las cercanas de San Felipe
Pueblo Nuevo hay tierras de labor como milpas y
magueyes. Al centro derecha emerge el Cerro de
Xitej, sin duda una de las elevaciones de forma
cnica que mejor se distinguen en la regin.
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Con respecto a las aves, se tienen registros de colibres (varias
especies), azulejos (Cyanocitta stelleri y Aphelocoma sp.), zorzales (Turdus
migratorius), junco ojos de fuego (Junco phaeonotus) y halcn cola roja
(Buteo jamaicensis), entre otras especies.
En relacin con los mamferos, hoy por hoy solamente subsisten
coyotes (Canis latrans), zorras (Urocyon cinereoargenteus), zorrillos,
tlacuaches (Didelphis sp.), cacomixtles (Bassariscus astutus), conejos
(Sylvilagus sp.), ardillas (Sciurus sp.) y mapaches (Procyon lotor).*
* Estos ltimos fueron referidos al autor por el vigilante de la caseta de Probosque, pero se
duda de su existencia, ya que no hay ros o cuerpos de agua permanentes en la montaa.
Pgina anterior. Acercamiento desde las partes
elevadas del volcn. A la izquierda y abajo se ve
parte del pueblo de Santiago Acutzilapan. Hacia el
centro de la imagen se distingue claramente una
serie de lomeros que son vestigios de la erupcin
de hace poco menos de 10 000 aos.
Los pinos junto con los encinos dominan la parte
baja del volcn, rumbo al poblado de Jocotitln.
Se dice que hace muchos aos esta montaa
era visitada por la cotorra serrana occidental
(Rhynchopsitta pachyrhyncha).
Bosque de pino y antenas desde la plataforma
de despegue de los papalotes. La mayora de los
excursionistas realizan el ascenso desde el ms
accesible y cercano poblado de Jocotitln.
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conservacin
El Xocotpetl es tambin conocido como el Parque Natural Estatal
Isidro Fabela, decretado as en febrero de 1975, con 3 701 hectreas
(List, R., et al., 2009: 344). Para los habitantes de los municipios de
Atlacomulco y Jocotitln reviste suma importancia como magnco
escenario natural. Adems de que estos dos municipios son de los que
cuentan con mayor cobertura de agua potable del Estado de Mxico,
cerca de 90% (Annimo, 2004: 21), por estar en la cuenca alta del ro
Lerma y quiz tambin por la presencia de la montaa.
El recurso hidrolgico es de tal importancia que se reeja en el nombre
Atlacomulco, palabra compuesta de los vocablos atlacomulli y co, que
signica lugar de los pozos o en los pozos, nombrado as por los
manantiales aledaos al sitio (Annimo, 1986: 7). En las inmediaciones
del volcn, al suroeste, entre San Pedro de los Baos y Los Reyes, hay
muchas represas o embalses, inclusive estanques, que son hbitat de
especies introducidas y nativas como tulares, patos y zambullidores.
Tambin hay un santuario del agua (en calidad de rea natural estatal)
en el pie sureste del Xocotpetl, llamado Manantiales de Tiacaque a
2 500 msnm, con veneros y cascada, el cual ocupa seis hectreas y
es visitado por aves acuticas (http://www.cdi.gob.mx/ecoturismo/
edomex_tiacaque.html).
Los lomeros de la cara norte. En el centro de la
fotografa se observan claramente dos cerros en
forma cnica. El ms prximo es el Xitej y detrs
se distingue La Cruz.
el camino a las antenas
En Mxico algunas cimas montaosas de importancia han sido el
blanco para la construccin de caminos, a n de erigir infraestructura
de telecomunicaciones en lo alto; una de ellas es el volcn Jocotitln.
Segn un informante de la caseta de Probosque (que est en la parte
alta de la montaa a 3 880 msnm), este camino data de principios
del siglo xx; probablemente en los aos veinte se inici el trazado de
por lo menos la mitad del trayecto que ahora existe, aos despus se
termin hasta cerca de la cima y luego instalaron las antenas, de las que
hacen uso las compaas televisoras nacionales y estatales, entre otras
empresas como las telefnicas y de radio, quienes pagan una renta
para instalar antenas de comunicacin. La longitud de este camino
es de 19 km desde la caseta de proteccin forestal Cerro Xocotpetl
(1997-2000) que est en las afueras del poblado de Jocotitln (el
ayuntamiento se encarga de administrar este parque) y situado a 2864
msnm. Este camino empedrado libra poco ms de 1 000 metros de
desnivel y constituye un atractivo turstico que permite un acceso fcil
a las personas que visitan la montaa con nes cientcos, deportivos o
de simple esparcimiento. Cuando ocurren nevadas se dan cita muchos
curiosos que pretenden subir a tocar la nieve que cubre las partes
elevadas del Xocotpetl, tal como ocurri en los recientes inviernos de
los aos de 2004 y 2010.
Ascenso por un campo de ceniza con aspecto de
pramo. Rodeado de pinos y zacatonales al fondo
destacan las famosas antenas cerca de la cima
del Jocotitln. En esta ocasin se sigui la ruta de
Santiago Acutzilapan para acceder a la cumbre.
Bosque de pino y zacatonal, al fondo las antenas.
La cara norte del volcn muestra depsitos de
ceniza al parecer de la ltima erupcin del coloso
ocurrida hace menos de mil aos. Obsrvense los
depsitos alojados en el crter abierto en forma de
herradura.
Si erra Nevada y de R o Fr o
La si erra de Ahual ul co:
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al orienTe del esTado se ubica una gran cordillera volcnica que
alcanza enormes proporciones. La longitud de esta alineacin de
volcanes de noroeste a sureste es de 50 km. Hay autores que la dividen
en dos: una es la Sierra Nevada, que incluye al Iztacchuatl (5220 msnm)
y al Popocatpetl (5450 msnm), ambas de nieves persistentes a lo largo
del ao, y la otra, es la Sierra de Ro Fro, que abarca dos volcanes poco
conocidos: Telapn (4 080 msnm) y Tlloc (4 140 msnm).
La Sierra de Ro Fro tal como se observa desde el
Iztacchuatl. Las dos elevaciones ms prominentes
son: el Telapn (al centro arriba) y el Tlloc
(derecha cerca de la lnea de horizonte). Por debajo
de stos (al centro izquierdo) se observa el Papayo,
volcn de 3640 msnm.
Pginas 64 y 65. Cara oeste del volcn
Popocatpetl visto desde Amecameca. A la
izquierda se distingue el Ventorrillo de 5000
metros de altitud y del lado derecho, casi como si
estuviera a la misma altura, el Pico del Fraile (de
5020 msnm).
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geologa
En cuanto a los orgenes geolgicos de esta cordillera, algunos autores
consideran que se remonta a por lo menos un milln de aos para el
caso del Iztacchuatl, que en su parte baja se conoce como Sierra de
Xochitepec o Volcn Plpito del Diablo. sta es la montaa ms antigua
de todas las que se hablar en esta publicacin y cubre unos 650 km de
rea, aunque la gura femenina de la parte elevada es de una supercie
de 50 km (Lorenzo, J.L., 1957: 8). Mientras tanto, el Telapn y el Tlloc
son volcanes cuyas edades se han calculado entre 600 000 y 700 000
aos, sin descartarse que pudieran tener una edad an mayor (Garca-
Tenorio, 2002: 11). Ambos se conocen como los volcanes de la Sierra de
Ro Fro han sido poco estudiados, sin embargo en aos recientes se
ha descubierto que se produjo una fuerte erupcin hace unos 30 000
o 31 000 aos (comentario personal Meier, M., 2009). Finalmente, el
Popocatpetl es un cono volcnico esbelto y joven con unos 23 000 aos
de existencia (Macas, J.L., 2005: 396) y abarca unos 400 km (Lorenzo,
J.L., 1957: 8).
Pgina anterior. El Tlloc se muestra cubierto de
nieve y unido, por medio de sta, al Telapn. La
ocurrencia de nevadas se da cada varios aos, una
muy intensa se present en febrero de 1992.
Iztacchuatl visto camino a San Pedro Nexapa.
Los rboles que despuntan en el primer plano
de la fotografa son cedros blancos de la especie
Cupressus lusitanica. En las inmediaciones de
San Pedro Nexapa se cultiva maz tal y como se
ha hecho desde tiempos ancestrales debido a
las frtiles tierras al amparo de los majestuosos
volcanes como el Iztacchuatl y el Popocatpetl.
74
Bosque de oyameles y pinos. Las dos conferas
ms importantes de la zona pertenecen a la
especie Abies religiosa y Pinus hartwegii. La imagen
se obtuvo en las inmediaciones del Cerro Tearco y
Puerto Mancilla.
El zacatonal alpino cubre las partes ms elevadas
del Tlloc por arriba de los 4 000 metros de altitud.
Un grupo de arquelogos encabezados por Vctor
Arribalzaga hace una visita al santuario ubicado en
la cumbre de esta montaa.
75
Un grupo de excursionistas que pernoct cerca
de la cima contempla las primeras luces del alba.
Desde lo alto del Tlloc se admira el vecino Telapn
(al centro de la imagen) as como el Iztacchuatl y
Popocatpetl (al fondo a la izquierda).
Ramas de aspecto retorcido pertenecientes a
un enebro (Juniperus monticola) son comnmente
observadas entre las rocas que conforman la
cima del Tlloc. Esta especie de arbusto leoso se
distribuye exclusivamente en las altas montaas
mexicanas.
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Estas montaas han pasado por una historia geolgica compleja. Las
ms estudiadas han sido el Iztacchuatl y el Popocatpetl; de la primera
se tiene un panorama geolgico general y, que, en resumen, de acuerdo
con sus diferentes fases o etapas eruptivas, puede ser el siguiente
(Garca Tenorio, F., 2008: 11-13): la formacin Llano Grande compone la
base de la montaa llamada Iztacchuatl, en la que existe una caldera
y varios centros eruptivos con edades menores al milln de aos,
calculndosele con mayor precisin entre 900 000 y 600 000 aos.
Otra etapa es la Iztacchuatl que compone la porcin elevada o somital
constituida por una serie de volcanes a lo largo de 7 km longitudinales
(pies, rodillas, pecho y cabeza) y algunas partes con centros de emisin
laterales por debajo de los 4 700 msnm (La Joya, al sur de los pies, y
Tyotl, al norte de la cabeza). Toda esta formacin volcnica comprende
un rango de edades muy amplio que va de los 580 000 a los 80 000
aos; sin embargo, hay indicios de actividad no tan antigua. Por
ejemplo: el cono del pecho, en donde se aloja un glaciar cimero, pudiera
ser menor a los 80 000 aos por su morfologa. Las dacitas Buenavista
son rocas formadas por una erupcin producida a travs de una sura
y tienen una edad menor a los 10 000 aos (entre 9 475 y 8 990).
Esto hace pensar que el Iztacchuatl es un complejo de volcanes con
perodos muy prolongados de reposo pero con evidencias de actividad
geolgicamente reciente como para considerarse un volcn en fase de
quietud, mas no inactivo.
Como apuntando a lo alto del cielo, estos pinos
escobetones parecen quererse reunir en un solo
punto del cenit. Imagen captada durante un
ascenso tras una nevada ocurrida en el Tlloc.
78
Cabeza del Iztacchuatl. En esta secuencia
vemos los dos picos ms elevados de la montaa.
La cabeza con sus agujas de roca cubiertas de
escarcha, y la cara oeste del pecho. Arriba de
los acantilados que se forman, estn los restos
del glaciar de Ayolotepito, ahora reducido a una
pequea masa de hielo que cubre el crter que
conforma la cima del volcn.
Cuello del Iztacchuatl. La secuencia se registr
desde la cresta del Tumbaburros que es una
morrena o depsito formado por los glaciares que
se desprendan de la parte alta del Iztacchuatl,
cerca del paraje de Chalchoapan a 4 600 msnm.
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Pecho del Iztacchuatl.
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Pgina anterior. Algunas otras elevaciones de
la Sierra de Ro Fro fueron cubiertas por la nieve
durante enero de 2010. Al fondo se observa el
Puico de 3 900 metros de altitud, situado en la cara
suroeste del Tlloc.
El autor posa feliz y ve recompensada la tarea
fotogrca que se encomend desde el recinto
dedicado a Tlloc. Al centro se distingue el
Telapn y a la izquierda los nevados Iztacchuatl y
Popocatpetl.
82
En cuanto al Popocatpetl, ste se puede dividir en dos grandes etapas
eruptivas (Garca Tenorio, F., 2002: 14). Una es la formacin Nexpayantla
que es la base sobre la cual se construy el volcn Popocatpetl
actual. Nexpayantla, son los restos de un volcn de cuando menos 500
000 aos de antigedad, profundamente erosionado. Hace 200 000
aos se colaps formando una caldera (Macas, J.L., 2005: 395-396).
Posteriormente se sucedieron otros enormes volcanes (al menos tres
de ellos); de hecho han ocurrido dos derrumbes gigantes en los ltimos
40 000 aos. Tambin est el volcn El Fraile (Garca Tenorio, F., 2002:
17), cuyos restos forman un pico situado en la ladera suroeste a 5 020
msnm y que colaps al sur hace 50 000 y 30 000 aos (Macas, J.L.,
2005: 395). Encima de ste se construy el Popocatpetl que forma
la cima actual de la montaa, de supercie cnica, edicada en los
ltimos 23 000 aos. Finalmente este volcn ha tenido una compleja
historia de actividad con muchas y grandes erupciones explosivas
(Garca Tenorio, F., 2002: 20). Hay algunas de suma importancia como la
ocurrida hace 14 000 aos, cuyos efectos fueron percibidos en la ciudad
de Mxico, que est a 70 km de distancia (y tambin en el Ajusco),
provenientes de un crter lateral en la barranca de Nexpayantla. Otra,
de las ms recientes, aconteci hace 1 100 aos y afect a poblaciones
prehispnicas (Macas, J.L., 2005: 398). Los perodos de actividad de
los ltimos cientos de aos han sido menos intensos y el actual es
el que se inici en diciembre de 1994. Esa fecha se toma como la
reactivacin del Popocatpetl despus de un tiempo de aparente calma
que dur 67 aos, pues en los aos veinte del siglo xx, hubo un lapso
de actividad parecido; aunque menor que el actual; tan es as que en
los ltimos aos se ha observado un cambio notable en el crter del
volcn; luego de lustros de esta reciente etapa eruptiva se muestra casi
La fascinacin que provocaba la contemplacin
de los volcanes Iztacchuatl y Popocatpetl (vistos
desde el santuario del Tlloc) debi inspirar un
profundo respeto por estas cimas, los dignatarios
que se daban cita en la poca prehispnica, venan
incluso desde la Gran Tenochtitln y Texcoco.
83
La cabeza y el pecho del Iztacchuatl y bosque de
Pinus hartwegii. En el otoo es cuando se consiguen
las mejores vistas dada la nitidez del cielo y aqu
podemos observar claramente espigados rboles de
pino de ms de 15 metros de alto.
Pginas 84 y 85. Desde lo ms alto de la Sierra
de Ro Fro destacan, al sur, la segunda y tercera
montaas ms altas del pas. Primeramente el
Iztacchuatl (izquierda) cuyas partes corresponden
a la cabeza y el pecho. Mientras que ms all est
el Popocatpetl (a la derecha) que deja ver su cara
norte nevada.
completamente relleno (Macas, J.L. y C. Siebe, 2005: 327-330), como lo
observ, en octubre de 2004, el autor de esta publicacin durante un
ascenso a la cumbre.
El Iztacchuatl es quiz la montaa ms importante para el estudio de las
glaciaciones que han tenido efectos en Mxico durante los ltimos miles
de aos y de sus alcances en el pasado geolgico reciente. All se ha
fechado la glaciacin de mayor antigedad para el centro del pas, hace
190 000 aos. El investigador mexicano Lorenzo Vzquez ha realizado
una cronologa glacial bien documentada gracias a los sistemticos
trabajos efectuados en la vertiente occidental de la montaa.
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Del Popocatpetl no se puede decir mucho de las glaciaciones del
pasado. Los glaciares que se desarrollaron con una antigedad mayor a
mil aos, resultan poco factibles de ser estudiados, ya que sus depsitos
en forma de morrenas estn sepultados por la actividad volcnica menor
a ese tiempo. Aunque si es posible hacer un resumen de los estudios
recientes, particularmente del siglo xx, los cuales han dilucidado lo
acontecido con sus masas de hielo en los ltimos 500 aos. A la llegada
de los espaoles en el siglo xvl se cree que la lnea de las nieves estaba
a una altitud menor a 4 200 msnm (Delgado, H., 1996: 32) posiblemente
a 4 150 en 1519 (White, S., 1981) lo que coincide con un perodo de
enfriamiento ocurrido entre los siglos xvi y xix conocido como la
Pequea Edad de Hielo. Entonces probablemente los glaciares avanzaron
ya que es posible ver depsitos en su ladera norte acumulados por la
erosin del hielo. A partir de 1850 se considera que empieza el retroceso
de los glaciares ms recientes, siendo el siglo xx el que ha presentado
importantes cambios e inclusive la extincin de los mismos. Para 1906
el frente del glaciar estaba a 4 335 msnm, luego se midi a 4435 msnm
en 1920 y en 1921 estaba a 4 800 msnm. Este cambio tan repentino
afect bastante la cubierta helada e hizo acelerar el derretimiento de
los glaciares, lo que se explica por el episodio de actividad volcnica
ocurrido en los aos veintes y que perdur hasta 1927. Posteriormente
viene un perodo de recuperacin de los glaciares ya que en 1950 el
frente del glaciar de Teopixcalco estaba a 4 573 msnm. Durante los
aos siguientes el retraimiento contina hasta los aos de 1968 y 1978
en los cuales se registra un pequeo avance, pues de los 4700 metros
de altitud, las lenguas de hielo descendieron hasta los 4600 msnm.
Enseguida se presenta una fase de retroceso nuevamente hasta que, con
la reactivacin del volcn en 1994, aumenta el deshielo de la montaa
acelerndose mucho entre 1998 y 2000, siendo este ltimo ao el que
se toma como el de la desaparicin de los glaciares. Tambin el autor
pudo documentar su inexistencia, por lo que era el glaciar principal de la
montaa, esto durante un ascenso en 2004 y lo mismo en el ao 2005
cuando se ascendi casi a 5 000 metros de altitud.
Impresionante vista desde el santuario a Tlloc
una clara maana de febrero de 2010. Al centro
de la imagen estn los volcanes de la Sierra de
Santa Catarina. Luego, en la lnea de horizonte, los
volcanes de la Sierra del Ajusco y Chichinautzin, y a
la derecha, el Chicnautcatl o Nevado de Toluca.
87
El Telapn visto as desde la ruta que parte de Ro
Fro. An existen hermosos bosques, los de tonos
verde claro son pinares y los de color ms obscuro
son oyameles. En primera instancia se observan
herbceas de nabo (Brassica sp.) de vistosas ores
amarillas.
88
toponimia, arqueologa
y antropologa
Las denominaciones en nhuatl para referirse a estas montaas han
quedado como un legado de la poca prehispnica en la que estos
gigantes fueron tomados como deidades, y tambin nos hablan de
algunas de sus caractersticas que los hacen relevantes. Telapn signica
en el ro de piedras, Tlloc recibe el nombre del dios de la lluvia
ampliamente venerado en la cosmovisin mexica. Iztacchuatl proviene
de la unin de dos palabras: iztac, que es blanco, y chuatl, mujer, lo que
se traduce como mujer blanca, haciendo alusin a las nieves que lo
cubren de manera persistente de pies a cabeza; nalmente Popocatpetl
es la denominacin del volcn ms grande de esta cadena montaosa,
el nombre est compuesto por los trminos popoca que signica
humeante, y tpetl, palabra usada para referirse a cerro o elevacin, lo
que nos habla de su actividad eruptiva reciente.
Vemos el Telapn captado desde el Tlloc.
La nieve suele perdurar ms en las caras con
orientacin norte por estar al abrigo del sol. A
unos metros por debajo de la cumbre se ve una
hondonada que posiblemente corresponde a un
circo que contuvo un glaciar hace miles de aos.
Pgina siguiente. La Cascada Grande a 3600
metros de altitud, es uno de los atractivos
naturales que se observan en la ruta que pasa
por Ro Fro, entre los volcanes Tlloc y Telapn.
Es alimentada por arroyos que descienden de la
serrana y un deleite para los excursionistas que
visitan la zona.
89
90
Popocatpetl en las cercanas de Paso de Corts.
El 17 de enero de 2010, durante una excursin para
admirar las condiciones nevadas del volcn, se
obtuvo esta panormica sobre la carretera que va
a Tlamacas.
91
Popocatpetl nevado tal como se ve desde
Paso de Corts. El Popocatpetl es un volcn con
una edad de 23 000 aos aproximadamente. Se
construy a partir de los restos de otros volcanes
antiguos que se derrumbaron, uno de ellos es el
Nexpayantla cuyo pico vemos al centro del lado
derecho, y es conocido como el Ventorillo.
En estos grandes volcanes se han descubierto vestigios de algunos
adoratorios y materiales como vasijas y piezas de madera, entre otros.
En la zona de alta montaa, a ms de 4 000 msnm, hay evidencias
de idolatra desde antes de la llegada de los espaoles. El Telapn no
cuenta con hallazgos de importancia que nos reeran un culto de
trascendencia en esta cima. Sin embargo, cosa opuesta sucede en el
Tlloc, monte que en lo alto aloja una importante zona arqueolgica.
Efectivamente, en la cima yace un antiguo recinto, junto con
innumerables restos de ofrendas, puntas de obsidiana y cermica en
fragmentos. Adems posee una calzada de 150 metros de longitud
(comentario personal. Arribalzaga, V., 2008), orientada hacia Texcoco.
Se considera la construccin de mayor altitud de Mesoamrica,
edicada entre los aos 350 y 900 d.C. En su cspide se llevaban a
cabo rituales de gran signicacin para los pobladores de la Cuenca de
Mxico, cuyo apogeo ocurri durante el esplendor del imperio mexica.
En la actualidad es motivo de un proyecto de rescate y restauracin
patrocinado por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia,
encabezado por el arquelogo mexicano Vctor Arribalzaga Tobn. Se
pretende que en un futuro se conozca ms acerca de la importancia
ritual que tuvo este venerado santuario en honor al dios de la lluvia y
ms de su papel en la cosmovisin prehispnica, incluso en la actual.
Se aprecian los vestigios de los muros que yacen
levantados en la zona arqueolgica del monte
Tlloc a ms de 4 140 metros de altitud. Al fondo,
decenas de volcanes entre los cuales gura el
Chicnautcatl o Nevado de Toluca durante una
visita efectuada el 7 de febrero de 2010.
Pgina siguiente. La calzada de 150 metros de
longitud est orientada de tal forma que se puede
observar al poniente el ex Lago de Texcoco. La
elevacin que destaca a la derecha es el volcn
Xocotpetl o Jocotitln de 3 920 metros de altitud,
otra de las altas montaas mexiquenses.
94
Por su parte, el Iztacchuatl cuenta con el mayor patrimonio de sitios
arqueolgicos de todas las montaas mexiquenses e inclusive de las altas
montaas del pas, con 32 de ellos. Le sigue el Nevado de Toluca, luego,
en quinto sitio, el Popocatpetl y, en la sptima posicin, los volcanes de
la Sierra de Ro Fro, Telapn y Tlloc. No obstante, es necesario aclarar
que la mayora de los restos materiales estn lejos de ser monumentales,
ms bien lo peculiar es encontrarlos (Montero, A., 2007: 36), pues en
muchos de ellos se han hallado fragmentos de cermica deteriorados o
lticos, como prueba suciente para declarar un sitio.
Iztacchuatl y Popocatpetl vistos desde la
autopista Mxico-Puebla a un lado del volcn La
Caldera en el municipio de Chalco. La montaa
que destaca en primer trmino es el volcn
Tlapacoya, mejor conocido como El Elefante.
Son pocas las oportunidades que se tienen para
apreciar un cielo tan ntido, algunas de ellas
ocurren tras fuertes nevadas como las sucedidas
en enero y febrero de 2004.
Pgina siguiente. Iztacchuatl visto desde la
plaza principal de Amecameca, declarada capital
nacional del montaismo en los aos noventa del
siglo xx.
96
97
altas montaas en donde se han
hallado sitios arqueolgicos
elevaCin
(alTiTUdes seGn MonTero)
siTios PorCenTaJe %
1 Iztacchuatl (5 230 msnm) 32 31
2 Nevado de Toluca (4 690 msnm) 18 18
3 Pico de Orizaba (5 610 msnm) 15 16
4 La Malinche (4 430 msnm) 22 15
5 Popocatpetl (5 465 msnm) 7 7
6 Ajusco (3 930 msnm) 5 5
7 Sierra de Ro Fro:
Telapn y Tlloc (4 125 msnm)
4 4
8 Cofre de Perote (4 220 msnm) 3 3
9 Sierra Negra (4 585 msnm) 1 1
Fuente: Montero, A., 2007: 30 e informacin proporcionada por Montero en 2012.
Volcn Popocatpetl e iglesia de Amecameca.
Durante una hermosa tarde de noviembre se logr
esta composicin en la que aparece la fachada de
la iglesia de la Asuncin, la cual fue terminada en
1548. Esta construccin religiosa fue reconstruida
entre 1715 y 1719 a raz de que en 1704 un sismo
destruy parte de la estructura y el techo.
Pgina anterior. Popocatpetl visto desde una
altitud de 3 500 metros cerca de la Cuchilla de
Zumpango en el municipio de Amecameca. Se
observa una columna de gases que emana del
crter. En los aos de 1998 y 1999 el volcn estuvo
muy activo e incluso en unos cuantos meses la
velocidad de retroceso del glaciar fue altsima hasta
que desapareci en el 2000, ao en que se tom
est fotografa.
98
Popocatpetl visto desde la carretera a Paso
de Corts. Los rayos del atardecer iluminan la cara
occidental de la montaa. Al centro se destaca
excelentemente la barranca de Nexpayantla que
nace del Abanico del Ventorillo.
99
Las dos ms importantes referencias arqueolgicas, proceden del siglo
xix y xx cuando se hicieron hallazgos en las laderas oeste y norte de
los dos ms grandes volcanes: Iztacchuatl y Popocatpetl. La ms
signicativa es la del francs Dsir Charnay, quien extrajo ms de 800
piezas de cermica en muy buen estado de conservacin durante sus
visitas en 1857 y 1888, algunas de las cuales estn bajo resguardo del
Museo del Hombre en Pars. Le siguen en importancia los trabajos del
arquelogo mexicano de origen espaol Jos Luis Lorenzo (Montero,
A., 2004: 92-93), quien describe a detalle algunos sitios, uno de ellos
es Nahualac, el cual fue visitado tambin por Charnay. La liacin de
esta coleccin de objetos al parecer es de tradicin Mazapa (1000-
1150 d.C.). En esta publicacin no se pretende ser exhaustivo en el
tema de la arqueologa de alta montaa; sin embargo, resaltaremos
algunos descubrimientos, como el de la cumbre del Iztacchuatl, el
hallazgo de piezas arqueolgicas a mayor altitud de Norteamrica,
acontecido en 1983 a 5 200 msnm en el pecho del Iztacchuatl. Durante
una permanencia de 18 das los integrantes del Club Alpino Mexicano
(Guzmn Peredo, M., 1983: 8-11) rescataron trozos de madera o cetros
rayo, entre otro materiales; aunque el montaista Emeterio Ramrez se
atribuye el descubrimiento (Ramrez, E., 1996, y comentario personal
Ramrez Torres, E., 2010). De cualquier modo, la existencia de estos
objetos comprueba que el Iztacchuatl ya haba sido ascendido hasta
la cumbre desde la poca prehispnica y su cima era un lugar sagrado
(Iwaniszewski y Montero, 2001a), un espacio ritual dedicado al culto
acutico (Montero, A., 2004: 58) por lo menos 200 aos antes de que
llegaran los espaoles (Montero, A., 2009: 50)
El Popocatpetl visto desde el oeste, se yergue
nevado el Pico de Anhuac y a la derecha el Pico del
Fraile de tan slo 20 metros de alto. Imagen lograda
en 1995.
100
Volcanes Nexpayantla y Popocatpetl. En el
centro de la imagen se distingue una formacin
rocosa llamada El Castillo. A la derecha de la
misma, vemos La Flecha del Aire, se trata de los
remanentes de un antiguo volcn con una edad
superior a los 500 000 aos, al lado del cual
se edic el actual cono que vemos y que es el
Popocatpetl, a la izquierda del Castillo.
Pgina siguiente. Pecho del Iztacchuatl y
Popocatpetl. Fotografa tomada desde la
cumbre del Iztacchuatl en el otoo al nalizar
la temporada de lluvias. Ntese la blancura de
la cubierta nevada acumulada durante la poca
lluviosa. Entre junio y octubre se presentan las ms
abundantes precipitaciones en las altas montaas
mexiquenses.
101
102
Nube de ceniza captada desde el paraje de
Teopixcalco situado a 4 900 msnm. En la tarde de
ese da al autor le toc presenciar una espectacular
emisin de ceniza a una distancia de un kilometro
escasamente del crter. Gracias a los fuertes
vientos que soplaban del oeste, la nube se dispers
con rapidez sin poner en peligro la vida de Jorge
Neyra y su compaero Ral Brcena.
103
Fumarolas del crter del Popocatpetl. Con un
objetivo de acercamiento se aprecian los gases que
se desprenden. Es importante la gran cantidad de
vapor de agua (H2O) y principalmente el bixido
de azufre (SO2) que despide el volcn, aunque,
tambin el bixido de carbono (CO2) es otro
compuesto de las emisiones volcnicas.
Interior del crter del Popocatpetl. Los
espaoles que llegaron en el siglo xvi fueron
los primeros en obtener azufre de la orilla del
crter. Durante un ascenso efectuado en octubre
de 2004, as se vea la boca del volcn desde la
cumbre del Pico de Anhuac (5 450 msnm). Vemos
un segundo embudo formado por las erupciones
que depositaron ceniza y rocas a partir de 1994 en
que se reactiv el volcn.
104
Por su parte, el volcn Popocatpetl tambin era visto como un dios;
fue motivo de culto y hay varios sitios sobre la vertiente norte a partir
de los 3 900 y hasta casi los 5 000 msnm, tales como: Tlamacas (lomas
norte de Nexpayantla), Nexpayantla, Tenenepanco y en el collado
de Teopixcalco (Lorenzo, J.L., 1957: 9). Fuera del importante trabajo
realizado por el reconocido arquelogo Jos Luis Lorenzo no existen
referencias actuales de investigaciones y nuevos hallazgos, debido,
en parte, a la actividad volcnica que ha presentado el Popocatpetl
desde diciembre de 1994 (Montero, A., 2004: 79-80). Sin embargo,
actualmente hay un culto que prevalece como reminiscencia ancestral.
En el caso del Tlloc hay grupos promotores de las tradiciones
mexicanas (llamados de la mexicanidad) quienes ascienden y llevan
a cabo rituales a nales de abril e inicios de mayo de cada ao.
En el Popocatpetl, los graniceros realizan ascensos y ceremonias
acompaados de habitantes de las localidades cercanas, quienes acuden
a sitios venerados como el santuario de El Ombligo a 4 300 msnm en
el lado de Puebla; en el Iztacchuatl y en la ladera oeste se realizan ritos
en una serie de cuevas, siendo el paraje de la Cueva de los Brujos a
3110 msnm (Montero, A., 2004: 94-95) una de las principales; otras son
Caluca, Amalacaxco y Huehueyotla (Montero, A., 2004: 94-95). Existen,
adems, dos lugares con petroglifos, uno de ellos al pie de la Sierra
de Xochitepec con egies a Tlloc, y otro por Tomacoco, conocido por
varios nombres como la piedra semilla de Tomacoco o, simplemente,
la piedra del conejo, aunque su interpretacin se asocia ms como un
memorial a Moctecuhzoma II (Lpez Lujn, L., 2009: 54-58).
El Popocatpetl visto desde Nexpayantla. Una
de las barrancas ms espectaculares de las altas
montaas mexiquenses es esta, y nace desde la
cima del Ventorrillo a 5 000 metros de altitud.
Cubierta an de espesos bosques es producto de la
erosin de ros y glaciares antiguos los cuales han
obrado a travs de milenios.
105
Tras aos de actividad volcnica, estos son los
vestigios de lo que en otro tiempo estaba cubierto
por un glaciar. Los restos que quedaron son
algunos bloques de hielo dispersos y el basamento
de roca expuesto que solamente se cubre de nieve
temporal en la ladera norte del Popocatpetl a ms
de 5 000 metros de altitud.
106
Dos entusiastas montaistas quedan fascinados
al observar un hongo del gnero Amanita. En
poca de lluvias la Sierra de Ro Fro se prdiga en
hongos de muchos tipos.
A 3 700 metros de altitud, un tronco derribado y
sin corteza muestra una colonia de hongos que me
han llamado la atencin para fotograarlos. Se ven
como diminutas curiosidades, al parecer son del
gnero Psilocybe.
107
la flora
Los ecosistemas de las montaas de la Sierra de Ro Fro y Nevada
incluyen desde bosques de conferas (dominan pinos y oyameles: Pinus
spp. y Abies sp.), de encinos (Quercus spp.), as como meslo de montaa
(con varias especies de rboles templados y tropicales) y zacatonal
de alta montaa, siendo estos los principales ecosistemas. Tambin
existe vegetacin secundaria inducida por las actividades humanas y
cultivos agrcolas (Chvez-Corts, J.M., y Trigo Boix, N., coords., 1996).
El tipo de vegetacin que ms resaltaremos en esta publicacin es la
que se encuentra entre los 3 500 y 4 500 msnm. En dicho intervalo
de altitudes existen 11 comunidades vegetales bien denidas lo que
abarca el zacatonal de alta montaa (Escamilla Weinmann, M.E.,
2007). En particular el del Iztacchuatl es muy probable que sea el de
mayor biodiversidad de las altas montaas de Mxico. Y en el caso del
Popocatpetl, se ha descubierto que (junto con el Iztacchuatl) presenta
el rea con mayor riqueza de especies de plantas que son endmicas de la
Faja Volcnica Transmexicana (Alcntara, O., y M. Paniagua, 2007: 428).
Ramillas de Abies religiosa, las cuales, debido a
su forma de cruz, son utilizadas para hacer arreglos
orales. Los oyameles fueron rboles dignos de
venerarse por estar asociados a la presencia del agua.
Los pinos escobetones o de altura (Pinus
hartwegii) estn adaptados a las hostiles
condiciones que prevalecen en las altas montaas
de Mxico. Son capaces de soportar intensas
acumulaciones de nieve y bajas temperaturas con
mnimas de hasta -20C.
108
Las hojas de los pastos se cubren de hielo luego
de una intensa tormenta de viento en lo alto
del Telapn. Las gramneas son de las plantas
vasculares que encontramos en las altas montaas
de Mxico. Festuca es el principal gnero de pastos
a ms de 4 000 metros sobre el nivel del mar.
Los pastizales de las altas montaas son de las
plantas ms importantes porque constituyen tanto
el refugio, como hbitat de diferentes especies de
animales. Por ejemplo, el conejo de los volcanes
o zacatuche (Romerolagus diazi), en peligro de
extincin, ha sido observado en los zacatonales de
la Sierra de Ro Fro.
109
Bosque de Pinus hartwegii tras una nevada
nocturna cerca del paraje de Llano Tlalocto a ms
de 3 650 metros de altitud. El hielo y la nieve no
afectan el crecimiento de la especie ni tampoco su
establecimiento con nes de reforestacin.
110
111
la fauna
En cuanto a los grupos de animales, tambin estos magnos volcanes
albergan una gran riqueza e importantes endemismos mexicanos.
Se calcula en 273 la cifra de especies de vertebrados en el Parque
Nacional Izta-Popo-Zoquiapan y su zona de inuencia. Esta variedad
de organismos habita en un gradiente altitudinal que va de los 2 500
a casi 5 500 msnm, considerando que con frecuencia, aves como los
cuervos llegan a sobrevolar hasta las mayores cotas de las montaas
(Neyra-Juregui, J.A., 2008: LIII-LVI). En forma resumida y aproximada
se puede decir que hay 52 especies de mamferos (Chvez-Corts J.M., y
Trigo Boix, N., coords., 1996: 90) que incluyen principalmente roedores
como conejos, ratas, ratones y murcilagos. De todos los mamferos
existen cinco que llaman la atencin por estar en peligro de desaparecer
de la zona, tal es el caso del puma (Felis concolor azteca), el lince (Lynx
rufus escuinapae), el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el coat
(Nasua nasua) y el zacatuche o conejo de los volcanes (Romerolagus
diazi) (Chvez-Corts, J.M., y Trigo Boix, N., coords., 1996: 91).
Pgina anterior. Hyla plicata en el estanque de
Nahualac, Iztacchuatl. La rana que vive a mayor
altitud en Mxico encuentra en los diferentes
cuerpos de agua como arroyos y estanques, un
hbitat favorable en la poca lluviosa del ao. Aqu
vemos a un ejemplar adulto fotograado en el mes
de septiembre.
Crasulcea en oracin. Echeveria secunda es
una planta que solamente habita en Mxico. Suele
encontrrse en aoramientos rocosos por debajo
de los 4 000 msnm. Sus hojas crasas le permiten
almacenar agua para afrontar las pocas secas del
ao, es una estrategia de adaptacin de la ora
alpina y subalpina de las altas montaas mexicanas.
112
Las cifras del nmero de especies de aves que se encuentran en
estas montaas alcanzan hasta las 320 (en los volcanes Iztacchuatl
y Popocatpetl). Dentro de las especies ms importantes se tienen
registros de la perdiz de los volcanes o gallina monts (Dendrortyx
macroura) y rapaces como aguililla (Accipiter striatus), halcn o aguililla
de Harris (Parabuteo unicinctus), halcn peregrino (Falco peregrinus),
bho (Bubo virginianus) y halcn o aguililla colirojiza (Buteo jamaicensis)
(Melndez Herrada, A., 2000: 275-276). Slo en el rea de Telapn y
Tlloc (entre los 2 400 y 3 100 msnm en el Estado de Mxico) se han
registrado 104 especies (Bojorges Baos, J.C., 2004). En esta regin
volcnica cuatro aves son de particular importancia, dado que se
encuentran en alguna categora de riesgo de extincin: halcn peregrino
(Falco peregrinus), que est en peligro; la codorniz arlequn (Cyrtonyx
montezumae), amenazada; el mirlo acutico (Cinclus mexicanus), que se
debe vigilar, y el gorrin serrano o de la Sierra Madre (Xenospiza baileyi),
catalogado en peligro (Bojorges Baos, J.C., 2004: 28). En cuanto a
los reptiles y anbios, no se tiene un clculo preciso de su nmero,
pero sin duda existen gneros de lagartijas: Phrynosoma, Plestiodon,
Sceloporus, Barisia y anbios como la rana (Hyla plicata), ajolotes
(Ambystoma spp.) y salamandras (Pseudoeurycea spp.) (Ramrez-Bautista,
A., 2009). En cuanto a los invertebrados an no existe un conocimiento
sucientemente aceptable de la zona por lo que faltan muchos estudios
de este tipo de fauna.
Pgina siguiente. Ro Tzoquinzingo del
Iztacchuatl. Amecameca se abastece de un ro
que nace de los deshielos del glaciar ms extenso
de la montaa como lo es el de Ayoloco. En sus
mrgenes orecen plantas y viven animales,
como el mirlo acutico (Cinclus mexicanus),
ave observada por el autor en varias ocasiones
zambullndose en estas corrientes.
Flores de Senecio mairetianus, Iztacchuatl.
Estos arbustos de las altas montaas llegan a
medir ms de un metro. Se caracterizan por estar
profusamente ramicados desde su base. Este
ejemplar se fotogra en un abrigo rocoso a ms de
4200 metros de altitud rumbo al glaciar de Ayoloco.
113
114
Una planta de senecio con sus ores amarillas y
adems heladas, asoma vacilante entre las hojas
de un enebro o tscate. An en el invierno hay
oracin de arbustos y hierbas en la zona de
zacatonal o pradera alpina de altas montaas
como el Telapn.
Los fuertes vientos llegan a provocar daos en
el bosque. Durante las nevadas ocurridas en enero
y febrero de 2010 hubo mucha cada de rboles. A
ms de 4000 metros de altitud, el bosque de Pinus
hartwegii es chaparro y abierto, y los rboles que lo
conforman alcanzan alturas de cinco a ocho metros.
115
conservacin
En los mapas antiguos se referan a estos portentosos volcanes como
Sierra de Ahualulco, trmino cuyo signicado es lugar coronado de
agua o lugar que rodea el agua (Careaga Pardav, A., 1982: 15). Lo que
habla por s mismo de un recurso hidrolgico abundante. En ella nacen
mltiples arroyos y ros que desembocaban en los antiguos lagos de
Texcoco y Chalco de la Cuenca de Mxico. Hoy se tienen las siguientes
corrientes permanentes de sur a norte. Por un lado, de la Sierra Nevada
(bsicamente del Iztacchuatl) nacen los ros de Amecameca y San Rafael.
Al norte, la Sierra de Ro Fro da origen a los cauces de San Francisco,
Coatepec, El Manzano, Coatlinchn, San Bernardino, Chapingo, Texcoco,
Coxcacoaco, Xalapango y Papalotla (Legorreta, J., 2009) cuya preservacin
y rescate ser crucial en el futuro prximo ante los problemas de abasto
de agua para mitigar la sed de una poblacin humana creciente y para
contrarrestar los efectos adversos del cambio climtico.
Esta tmida plantita, de no ms de 10 centmetros
de alto, resiste los embates de la cada de la nieve.
La vegetacin que crece al ras del suelo logra
soportar condiciones extremas en estos ambientes
fros gracias a diferentes adaptaciones como el
enanismo.
116
Remanentes del glaciar principal del
Popocatpetl. Se trata de un acercamiento a las
paredes y bloques de hielo que anteriormente
formaban el glaciar ms importante que existi
en el volcn. La fotografa fue tomada por la ruta
directa que sube a la cumbre de la montaa. Foto
tomada en marzo de 2005.
117
Visto desde la orilla del crter as se observan
los restos del glaciar que existi en la cara norte
del Popocatpetl. Ntense algunas cascadas
de hielo y lo ondulado del terreno, adems de
la cubierta de ceniza en las partes grisceas. El
mar de nubes que se distingue ms all, est en
direccin de la vertiente correspondiente al Estado
de Mxico. Foto tomada en octubre de 2004.
Pginas 118 y 119. Iztacchuatl desde las
inmediaciones de Amecameca. Este colorido
atardecer se registr cerca del poblado de Santo
Toms Atzingo el 18 de enero de 2004. Podemos
ver de derecha a izquierda: Pico Amacuilcatl o los
pies (4 700 msnm), y los picos de las rodillas (de
ms de 5100 msnm), el pecho (5 220 msnm) y la
cabeza (de 5140 msnm).
120
En este sentido, recientemente en junio de 2010, la UnesCo anunci la
incorporacin de tres reas naturales mexicanas a su Red Mundial de
Reservas de la Biosfera. Una de ellas es el Parque Nacional Izta-Popo-
Zoquiapan, esto por los importantes benecios que ofrecen los enormes
volcanes Iztacchuatl y Popocatpetl a nivel de la diversidad biolgica que
da origen a una comunidad alpina de bosques (principalmente de pinos
y oyameles) con zacatonales, as como por la presencia del conejo de los
volcanes (en peligro de extincin), el recurso del agua y el valor turstico
y paisajstico. Adems de los variados servicios ambientales que aporta a
uno de los centros ms densamente poblados del pas, conformado por
las ciudades de Puebla, Mxico y Cuernavaca, que forman parte de los
estados de Tlaxcala, Puebla, Mxico y Morelos, (http://www.noticiasmvs.
com/Suma-UNESCO-a-tres-sitios-de-Mexico.html, http://www.ehui.
com/2010/06/02/incluyen-tres-nuevas-reservas-mexicanas-en-lista-
mundial-de-unesco).
Sierra de Santa Catarina vista desde el
Iztacchuatl. Al pie de los gigantes volcanes se
asientan millones de personas. En esta imagen
vemos los contrastes entre las zonas boscosas de
las partes elevadas de las montaas, y al fondo,
los pequeos volcanes rodeados de casas y calles,
principalmente del municipio de Chalco.
Iztacchuatl, visto desde la ruta de Las Agujas.
Una de las vas ms vistosas la constituye
el ascenso por la cara oeste de la cabeza. La
panormica que se tiene de la cumbre del volcn
es hermosa con el glaciar del crter cimero. A la
derecha apenas se distingue el Popocatpetl.
121
En esta fotografa, tomada desde el libramiento
de Amecameca en junio de 2009, se observan
dos elementos distintivos: por un lado, la cabeza
y pecho del Iztacchuatl con el pequeo glaciar
cimero, y por otro, la iglesia del Cerro del
Sacromonte. Cabe mencionar que en el ao 1533
se inici el culto al Santo Entierro o Seor del
Sacromonte.
Explosin volcnica del Popocatpetl, 5 de
diciembre de 1998. Fue registrada en el Iztacchuatl
en el paraje de Chalchoapan a 4600 msnm.
Ocurri a las seis de la tarde y se levant algunos
kilmetros por encima del crter del volcn,
produciendo una lluvia de ceniza en los municipios
del lado mexiquense.
123
Popocatpetl nocturno. Fotografa tomada
desde Pantln o Paso de Corts (3 650 msnm)
donde se observa una incandescencia producto
de la actividad del volcn. Fue tomada con una
exposicin de 30 segundos haciendo uso de una
pelcula muy sensible a la luz, lo que se observa a la
izquierda son las luces de las antenas de Tlamacas.
124
125
Para tener una idea de la trascendencia de estas cimas, el Izta-
Popo son montaas con importantes recursos naturales al grado
que se consideran las de mayor riqueza en endemismos de plantas
que solamente habitan la Faja Volcnica Transmexicana. All se
encuentran 18 de 63 especies restringidas a Mxico (Alcntara, O., y
M. Paniagua, 2007: 428). Esto incluye especies raras de plantas como
pastos y senecios; lo mismo ocurre a nivel de mamferos (roedores y
murcilagos) as como otros organismos (Alcntara, O., y M. Paniagua,
2007: 434). En particular el Iztacchuatl destaca por su riqueza en
especies de plantas de alta montaa, siendo probablemente la mayor
del pas con 128 especies (Almeida, et al., 2007: 190), debido a la gran
diversidad de hbitats que posee y su bello escenario de cascadas, ros,
estanques y glaciares.
Pgina anterior. Cara oeste del Popopcatpetl al
atardecer. Esta ladera de la montaa se encuentra
en terrenos de los municipios de Amecameca y
Atlautla en el Estado de Mxico. Antes del ao
2000 existi una masa de hielo que drenaba
sus aguas dando origen a ros y arroyos. La
desaparicin de los glaciares del Popocatpetl
tendr un efecto difcil de calcular en los recursos
naturales de la regin.
Montaistas en zona del refugio Repblica de
Chile. En octubre del ao 1992 se presentaron
copiosas nevadas otoales que dejaron varios
centmetros de nieve en el Iztacchuatl y el
Popocatpetl. Esta imagen es un testimonio de
aquel momento durante un ascenso por la ruta sur,
la ms asidua de la montaa.
126
127
Chicnautcatl
La mont aa
de l as nueve emi nenci as:
128
129
130
Esta secuencia muestra algunas de las
edicaciones de Teotenango, y al fondo el Nevado
de Toluca con la mayora de sus picos ms altos.
Pginas 126-127. El Chicnautcatl o Nevado de
Toluca se considera la cuarta montaa ms elevada
de Mxico y en ocasiones llega a tener nieve
an en primavera o verano si las condiciones de
humedad y fro son propicias. Foto tomada el 13 de
febrero de 2007.
131
CHiCnaUTCaTl o nevado de TolUCa (4 690 msnm), situado a 21
kilmetros de la capital del Estado de Mxico, este majestuoso volcn
se yergue a casi 2 000 metros por arriba del centro de Toluca. Por su
altitud, se ubica en la cuarta posicin de los ms altos de la nacin.
La zona arqueolgica de Teotenango fue un
importante centro habitacional prehispnico
cuyos edicios principales tienen una orientacin
al poniente. La traza de estas construcciones
obedece a necesidades prcticas basadas en la
cosmovisin de los antiguos pobladores, donde
el volcn desempea un papel importante como
calendario de horizonte.
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geologa
La actividad volcnica en la regin del Nevado de Toluca se remonta
a 2.6 millones de aos (Garca-Palomo, A., et al., 2002). Hace un
milln, la montaa formada se erosion de manera intensa por lo que
dur mucho tiempo inactiva. Sin embargo, fue hasta hace 100 000
aos que comienz la formacin del llamado Nevado Moderno, con
erupciones en forma de domos y otras de carcter explosivo, las cuales
fueron edicando un gran volcn de ms de 5 000 metros de altitud
(Arce, J.L., 2009: 4) que rivalizaba en tamao con el Iztacchuatl. El
siguiente evento de gran importancia ocurri hace 28 000 aos cuando
una erupcin muy explosiva provoc que el volcn se derrumbara
(Caballero, L., 2007), dejando su crter en forma de herradura, abierto al
oriente y con una altitud cercana a los 4 700 metros, como lo vemos en
la actualidad. Posteriormente, una de las erupciones ms signicativas
sucedi hace 10 500 aos, conocida como Pmez Toluca Superior. Su
magnitud fue tal que los efectos en forma de cada de material del
tamao de arena na y gruesa llegaron a la ciudad de Mxico, que
dista 80 km, respecto de la elevacin. En Toluca la pmez del tamao
de gravilla form una capa de 1.5 m de espesor (Arce, J.L., et al., 2003).
El siguiente acontecimiento fue el surgimiento de un tapn de lava
que es conocido como el ombligo. Este domo o cpula que divide los
dos lagos del crter se form hace 9 700 aos. La ltima erupcin
registrada fue hace 3 300 aos, cerca del Lago de la Luna en donde se
present una interaccin con el agua de los lagos. Se prev que, en
caso de reactivarse el coloso, afectara hasta 30 millones de habitantes,
incluyendo a los de la ciudad de Mxico (Capra, L., et al., 2008: 482).
Pgina anterior. Ladera sur del Chicnautcatl
o Nevado de Toluca vista desde las cercanas de
Coatepec Harinas. El Pico del Fraile se observa
claramente con una nitidez poco usual. La imagen
fue obtenida desde el puente Caldern (1 873 msnm
y N 18 53.533 W 99 39.547) en la carretera rumbo a
Ixtapan de la Sal.
Chicnautcatl o Nevado y el centro de Toluca
desde el perifrico de la ciudad. La maana del
20 de marzo de 2010, la montaa an estaba
cubierta de nieve justo a pocas horas de entrar la
primavera. El Chicnautcatl es indiscutible smbolo
de la capital de Toluca y el ms emblemtico de los
grandes volcanes del Estado de Mxico.
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Las glaciaciones son materia de estudio tambin, ya que sus efectos
dejaron huellas en forma de depsitos como morrenas y valles en
forma de artesa o cubeta. De hecho, los lagos en el crter del Nevado
son producto de la fusin de un enorme casquete de hielo que existi
durante el llamado mximo avance glacial, cuando el Valle de Toluca
era habitado por grandes mamferos como mamutes, esto hace entre
20 000 o 14 000 aos (Vzquez-Selem, L., 2009: 7-9). Otros dos
acontecimientos relacionados con la formacin de glaciares ocurrieron
despus. El primero se registr 11 000 aos atrs, tiempo en que el
crter presentaba un manto helado que lo desbordaba y descenda
hasta 3 900 metros (Vzquez-Selem, L., 2009: 7-9). Esto dej evidencia
en forma de microestras en el domo del ombligo, el cual estaba
sepultado por varias decenas de metros de hielo. Para nalizar, hace
unos 8 000 aos, nuevamente los glaciares avanzaron aunque esta
vez sus alcances fueron menores y de corta duracin. Una lengua de
hielo apenas superaba la orilla del crter, llegando hasta una altitud
de entre 4 100 y 4 200 metros. Posterior a esta etapa se presenta un
retroceso de los glaciares y se calcula que hace 7 000 aos el crter
qued desprovisto de hielo (Vzquez-Selem, L., 2009: 7-9). Desde
entonces no se tienen registros de glaciares verdaderos. Y por ltimo,
durante la llamada Pequea Edad de Hielo, ocurrida entre el siglo xv y
el ao de 1850, el planeta pas por un lapso de enfriamiento que, en el
caso del Nevado de Toluca, provoc la formacin de glaciares rocosos
activos; estas estructuras son masas de roca con hielo en su interior que
uan laderas abajo desde los picos ms elevados. En la actualidad slo
quedan bloques rocosos, ya sin hielo, y nicamente cuando se dan las
condiciones de fro y humedad sucientes, el Nevado se viste de blanco,
hacindonos recordar que alguna vez tuvo glaciares.
Cerro y bosque nevado en el Parque Nacional
Nevado de Toluca. La carretera que va camino a
Sultepec divide al Parque en dos grandes reas.
Una es la porcin noroeste (volcn San Antonio,
3680 msnm), la menos visitada, presenta
importantes extensiones de bosque de conferas.
Algunas elevaciones superan los 3500 msnm y
pueden cubrirse de nieve algunos inviernos como
lo vemos en esta imagen.
Pginas 134 y 135. Chicnautcatl visto desde
las afueras de Tenancingo durante una maana
ntida el 5 de febrero de 2010. En esta panormica,
obtenida por el camino que va al Convento de los
Carmelitas Descalzos, se aprecia el Cristo del Cerro
(a la derecha) smbolo de Tenancingo.
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toponimia, arqueologa
y antropologa
El nombre ms apropiado para referirse a esta montaa es Chicnautcatl
(Garca Martnez, Bernardo, 2000: 24-26). Denominacin antigua que
signica habitante de Chicnauhtln o habitante de los nueve. Se le
conoce tambin como Xinantcatl o Zinacatecaelt, vocablos muy
alejados de la voz nhuatl ms aceptada hoy, lo que ha dado lugar a
mltiples traducciones (Martnez Garca, R. C., 2009: 56-57).
El Nevado de Toluca fue motivo de un culto ancestral, calculado por
lo menos con 2000 aos de antigedad. Hay diferentes sitios de la
montaa que fueron utilizados como calendario de horizonte por los
astrnomos prehispnicos. Uno de ellos es el mirador situado a 4300
msnm. All estuvo una estela que es muy probable que haya sido
utilizada como un gnomo para marcar el paso cenital, ocurrido el 16
de mayo. El sol sala por la horqueta que se formaba entre los picos
Helprin, y tal fenmeno natural serva para calibrar el calendario. Dicha
estela fue descubierta por los padres del vulcanlogo Claus Siebe en
1961. Posteriormente, Otto Shndube (Montero, A., 2009: 70-71 y 73-
76) la recuper en 1962 para su resguardo. Actualmente se encuentra
en el museo de sitio de Teotenango (Montero, A., 2009: 69-79), zona
arqueolgica que tambin fue un centro de culto y donde el volcn
funga como calendario de horizonte.
Lago de la Luna desde el mirador. De mis notas
extraigo lo siguiente, durante una excursin el 20
de febrero de 2010:
Los lagos son otro tema pues estn totalmente
congelados, el de la Luna apenas y se adivina por la
hondonada en donde est alojado.
Estoy haciendo realidad mi pretensin de
retratar los lagos congelados, desde aquella
fotografa que tom en febrero de 1992, fecha en
que no veo algo as. Pero ahora el Lago del Sol lo
retrat desde la cumbre del Pico del guila y hoy
desde la orilla norte del crter. Son documentos
invaluables que nos hablan de algo peculiar y
que solamente con capacidad y experiencia en
montaa, se puede lograr.
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En el ao 2007, con motivo de una importante estancia de investigacin
efectuada por arquelogos mexicanos y extranjeros, se hicieron algunos
hallazgos de inters que incluyen objetos como cetros rayo de madera,
pencas de maguey, ofrendas de copal y cestera extradas del Lago de La
Luna (a 4 220 msnm). A partir de excavaciones hechas a orillas de este
cuerpo lacustre se obtuvieron indicios de una calzada o camino de uso
ritual.
Lago de la Luna visto desde la cumbre del
Chicnautcatl el 20 de marzo de 2010:
Por desgracia ya no estn congelados! Me
hubiera gustado verlos nuevamente helados como
las anteriores acometidas del 13, 19 y 20 de febrero.
All el espectculo del hielo se esfum.
El Lago de la Luna se localiza a 4 212 msnm y ocupa
2.85 hectreas.
Pgina siguiente. El Lago del Sol visto desde
la cumbre del Chicnautcatl. Luego de varias
semanas en que los lagos permanecieron
congelados, se consigui tomar las primeras
fotografas de ellos sin hielo, 20 de marzo de 2010.
El Lago del Sol se localiza a 4 220 msnm y ocupa
22.28 hectreas.
Pginas 140-141. El Iztacchuatl y el Popocatpetl
luego de un temporal invernal que dej a ambas
montaas casi unidas por la nieve, 20 de febrero
de 2010. La imagen se logr desde El Mirador (a
4330 msnm) a orillas del crter del Chicnautcatl
en una maana clara y ventosa.
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Para los otomes la montaa blanca o Nevado de Toluca tena su
pareja; ellos vivan juntos pero debido a un disgusto, la mujer huy; al
ver esto, el hombre pidi ayuda a Dios, quien la detuvo, convirtindola
en el Nevado de Toluca (Albores Zrate, B., 2009: 130).
Pgina anterior. Desde la orilla del crter, en las
cercanas del Pico del Fraile, se proyecta la sombra
del volcn apuntando hacia el poniente en un da
de primavera de 2004. Por la magnicencia de los
paisajes que se contemplan desde la montaa se
entiende la importancia inmemorial y sagrada de
esta cima mexiquense.
El domo del Cerro Prieto, tambin conocido
como El Oso, es una prominencia visible desde
la cara oeste de la montaa. Destacan unas
formaciones conocidas como abanicos aluviales
que son depsitos de material no acumulados en
la ladera poniente de esta cpula de lava.
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Orillas del Lago de la Luna y al fondo los
picos que aparecen cubiertos de nieve son los
Campanarios. Esta imagen nos permite observar
de forma parcial la ruta ms fcil y rpida para
subir a la cumbre del Chicnautcatl. Si se est bien
aclimatado, en una sola jornada se puede ascender
al punto ms alto del Nevado de Toluca.
Pgina anterior. Pico del Fraile visto desde el Pico
del guila. Para captar esta fotografa se efectu
un ascenso tcnico por la cara noroeste del volcn
(ver siguiente foto) con un aumento en el grado
de peligrosidad. Los ltimos 40 o 50 metros fueron
en pendientes de ms de 45 de nieve dura que
hacen obligatorio el uso de piolet y crampones. Esa
ocasin murieron algunas personas por realizar
incursiones en la montaa sin llevar equipo o sin
tener la experiencia adecuada para subir en estas
condiciones.
Pgina siguiente. Lago del Sol desde el mirador, 20
de febrero de 2010:
El del Sol est blanco en su mayor parte, aunque
del lado sur hay algunas grietas en el hielo que
hacen que se adivine como un cuerpo de agua.
Si no fuera por eso se puede decir que es factible
caminar encima, aunque debe ser muy peligroso
porque no se puede saber qu espesor tiene la
capa de hielo y nieve.
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Entre los mazahuas existe la leyenda sobre una pareja de enamorados
llamados Nguemore y Toxte, quienes unieron sus vidas (Albores Zrate,
B., 2009: 130). Sus manos y sus voces se juntaron para exaltar la tierra
y llenar de caricias tanto al agua como al viento. Ambos dan nombre a
las cosas, a las plantas, a los animales y a todo lo dems. Ellos vivieron
muchos aos, vieron caer innumerables lluvias y repetirse innitas
veces el ciclo del maz, pero un buen da termin su ciclo. El Tata Jyaru
estaba contento con ellos y no quera que perecieran para siempre, as
que un da que Toxte estaba muy enferma, Nguemore impidi su muerte
transformndola en volcn: el Toxte o Nevado de Toluca. Mientras que
l se qued solo en contemplacin de su amada, pero tambin, poco a
poco se convirti en monte, ya que tampoco debera morir. Finalmente
Nguemore, tambin llamado Xocotpetl o Jocotitln es la montaa que
dista a unos kilmetros al norte del Nevado de Toluca, cuyo signicado
es el cerro de los tejocotes, quiz por la abundancia de rboles de
estos frutos.
Pico del guila visto desde la ruta oeste. Esta
bella imagen muestra la gran cantidad de nieve
acumulada en la cara poniente del Pico del guila
(4 640 msnm), a unas horas de ocurrida una
nevada el 19 de febrero de 2010.
Pgina anterior. Lago del Sol visto desde el Pico
del guila. Se ve la apertura del crter al oriente,
por donde se construy, el camino que llega a los
lagos, en 1930. La estructura en forma de cpula
es el ombligo y detrs permanece oculto el Lago
de la Luna. A la izquierda se observan laguitos
temporales que se forma en la poca de lluvias.
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Camino al borde del crter, la nieve muestra
estructuras onduladas producidas por efecto del
viento. Del relato de aquella excursin se destaca:
Aunque en general la consistencia de la nieve
es buena, hay partes en que nos hundimos unos
centmetros. Noto estructuras como de oleaje
producto del viento tan intenso que ha soplado.
Hendiduras producidas por el desplazamiento de
la nieve que pueden generar aludes. Esto es raro
de encontrar en el Chicnautcatl y se dio por la
acumulacin de varios centmetros de nieve. Para
tener una idea de la escala, las grietas miden unos
20 centmetros de ancho y ms de cinco metros
de largo. Fueron observadas el da 20 de marzo de
2010 durante un ascenso al Pico del Fraile.
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Hoy da los habitantes de las cercanas del Chicnautcatl siguen con la
tradicin de efectuar ritos y ceremonias religiosas, por ejemplo, en el mes
de mayo acuden al crter. Los pobladores contemporneos, al Lago del
Sol tambin le llaman Laguna Grande o de Hombre, dicen que tiene
una agua arisca y brava (Robles Garca, Alejandro, 2009: 123). Mientras
que el de la Luna es la Laguna Chica o de Mujer, porque es un agua
mansa. Se dice que en sus aguas habita una sirena; esta creencia data de
la poca colonial. Adems, para los habitantes de la comunidad de Races
existe el mito de que la ascencin al crter est prohibido a las mujeres,
una especie de veto para ellas. Existe otro ms respecto a la aparicin
de una mujer que se arrastra en el hielo (comentario personal Aguilar,
A., 2009), asociado al mito de las sirenas. Por cierto que Races es la
comunidad a mayor altitud del pas, la cual est enclavada a 3 500 metros.
Pgina anterior. Iglesia del poblado de Races.
Escribo aquella tarde del 19 de febrero de 2010:
Bernardo de la Cruz, un habitante de la localidad,
me coment que el nombre del lugar antes de
llamarse Races era Llano de Juan Martn. El poblado
al parecer se fund en 1934, quienes transitaban por
el camino real que vena de Sultepec, pasaban por un
rbol con prominentes races y se le empez a llamar
as al paraje. Actualmente viven unas 1 000 personas
en esta que es una de las comunidades a mayor
altitud del pas, Bernardo dice que es la ms alta, es
muy probable que lo sea.
Volcn Xocotpetl visto desde las antenas del
camino que va al borde del crter del Nevado.
Escribo aquella tarde del 19 de febrero de 2010:
As mismo se divisa al Jocotitln, tambin nevado,
aunque no mucho. Inclusive se aprecian otras
montaas blanqueadas, supongo que las que estn
por arriba de los 3 500 o 3 600 metros de altitud
como en la zona de Temoaya hacia Naucalpan.
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la flora
El tipo de vegetacin ms representativo del Parque Nacional Nevado
de Toluca, protegido desde los 3 000 msnm, est dado por los bosques
de conferas, entre los que destacan las especies de pinos: Pinus
montezumae y Pinus hartwegii. La primera crece en manchones entre
los 3 000 y 3 200 msnm; la segunda cubre grandes porciones del
Parque y llega hasta los 3900, incluso algunos pinos enanos viven
esparcidos hasta casi los 4 300 msnm. Tambin a esas latitudes existe
el enebro azul o sabino (Juniperus monticola), asociado con zonas
rocosas. Los oyameles (Abies religiosa) se presentan desde la cota de los
3 000 y hasta los 3600 metros. Y, nalmente, cedro blanco (Cupressus
lusitanica), aunque esta especie es menos abundante que las anteriores.
Las ramas de un pino escobetn parecen asomar
tmidamente en la nieve. Probablemente aqu el
espesor del manto nevado tena cuando menos
unos 50 centmetros. Al fondo se distingue el Pico
del guila. Toda esta zona situada a 4 000 metros
de altitud, present condiciones favorables para la
prctica del esqu durante el mes de febrero de 2010.
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Draba nivicola y pastos en el Nevado de Toluca.
Una de las especies que vive a mayor altitud en
Mxico pertenece a un gnero de plantas llamadas
Draba, que son de la familia de las crucferas,
emparentadas con el nabo, la mostaza o la col.
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En la actualidad ha cobrado gran relevancia la ora alpina. Gracias a
investigaciones de los ltimos aos, se ha descubierto que ocupa un
lugar importante entre las altas montaas de Mxico por su diversidad.
Por ejemplo, mientras el Popocatpetl tiene 28 especies, el Nevado
de Toluca presenta de 54 (segn Almeida-Leero L., et al., 2007: 196-
198) a 71 especies (42 fanergamas y 29 de briotas y lquenes, segn
Gonzlez, 1986), aunque el Iztacchuatl supera con mucho a estas
montaas, como se menciona en el captulo anterior. Algunos ejemplos
de esta ora de alta montaa son las que se presentan en el siguiente
cuadro las que aparecen en negritas slo viven en Mxico:
Flora de Castilleja (ores rojas) y vegetacin
almohadillada de Arenaria sobre la arista del Cerro
Prieto. En altitudes superiores a 4 300 metros, las
plantas son de porte muy bajo y se presentan cada
vez ms espaciadas conforme las encontramos a
mayores altitudes, aunque forman colonias que se
protegen de las difciles condiciones ambientales
que prevalecen.
esPeCie faMilia disTribUCin referenCia
Tauschia alpina Apiceaoumbelfera Centro o centro oriente de Mxico http://data.gbif.org/species/15020807/
Erysimum capitatum Brasiccea Desde Mxico y EUA, hasta Canad y Alaska http://data.gbif.org/species/13741116/
Cerastium ramigerum Cariolcea Endmica del centro y oriente de Mxico http://data.gbif.org/species/15336104/
Agrostis exarata Pocea o gramnea Desde Mxico hasta Alaska http://data.gbif.org/species/13753258/
Muhlenbergia montana Pocea o gramnea De Mxico a Estados Unidos http://data.gbif.org/species/13754166/
Lachemilla pringlei Roscea Principalmente en Mxico, quiz escasa
en Guatemala
http://data.gbif.org/species/15820214/
Potentilla richardii Roscea Endmica de Mxico: Nevado de Colima
y montaas del centro (Tlloc, Cofre de
Perote y Citlaltpetl)
http://data.gbif.org/species/13675712/
Castilleja
scorzonerifolia
Escrofularicea Exclusiva de la Faja Volcnica
Transmexicana, Sierra Madre Occidental
y Sierra Madre Oriental
http://data.gbif.org/species/16141803/
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Erysimum macradenium en las laderas interiores
del crter del Nevado. Al descender de un exitoso
ascenso a la cumbre del volcn, pasamos por
una acumulacin de rocas y descubrimos esta
plantita de llamativas ores amarillas de unos 20
centmetros de alto. El verano es buena poca
para observar ora y fauna como lo fue ese da de
agosto de 2003.
Vegetacin almohadillada de Arenaria bryoides.
Algo muy caracterstico de esta planta es su
crecimiento en forma de cojn. Resulta ser
una forma de adaptacin para perder menos
agua y calor, pues el centro de las almohadillas
se mantiene ms caliente y hmedo que lo
circundante.
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* Es importante aclarar que son pocos los estudios detallados de la fauna, por lo tanto no
existe un listado lo sucientemente completo para saber con buen nivel de precisin su
existencia en toda la zona montaosa del Chicnautcatl.
Ejemplar de mariposa de un gnero desconocido
en el interior del crter del volcn. An no se tiene
una cifra total del nmero de especies de insectos
que viven en lo alto de las montaas mexicanas.
En ocasiones se observan los cadveres de estos
lepidpteros entre las rocas y la nieve, quiz
llevados accidentalmente por los vientos.
la fauna*
Respecto a los animales silvestres que habitaban el volcn, podemos
decir que en el pasado existieron lobos (Canis lupus baileyi). Todava a
nales del siglo xix se reporta la presencia del lobo gris mexicano en
el rea (Leopold, A., 2000: 455, ver tambin Young y Goldman, 1944:
288 citado por Leopold), junto con venados cola blanca (Odocoileus
virginianus). Sin embargo, en los aos veinte y treinta del siglo xx, con la
llegada de nuevos asentamientos humanos, se inici un fuerte impacto
en las poblaciones de fauna abundante en los siglos pasados.
Ganado pastando en el interior del crter del
Nevado de Toluca. La presencia de vacas perturba
un ecosistema frgil, como el zacatonal de las altas
montaas. Muchas veces se provocan incendios
para que rebroten los pastos que all existen, lo
que altera de algn modo la vida silvestre.
Pgina siguiente. A su paso por la orilla del crter,
un montaista descubri con sorpresa la oracin
de plantas de la especie Erysimum macradenium
en la poca seca y calurosa del ao. Ha quedado
atrs el invierno, por lo que muchas plantas
aprovechan para orecer y atraer a polinizadores
como insectos.
Respecto a la avifauna, se han registrado por lo menos 24 especies pero
hacen falta ms y mejores estudios que conrmen la presencia actual
de ciertos grupos. Algunas aves que habitan los zacatonales subalpinos
(por abajo de los 3 900 msnm) son principalmente el pradero gorjeador
o pradero tortilla-con-chile (Sturnella magna) y el zorzal pechicanelo o
primavera (Turdus migratorius). Una de las aves endmicas de Mxico
que se encuentra en los bosques de pino y oyamel es el chipe rojo o
mejillas de plata (Ergaticus ruber) que es fcil de ser observado. Otras
especies de avifauna que el autor ha logrado avistar en esta montaa,
por arriba de los 4 000 msnm, son el gorrin cachetioscuro (Oriturus
superciliosus), exclusiva del altiplano mexicano, el halcn chitero o
cerncalo (Falco sparverius), el junco ojos de fuego (Junco phaeonotus),
el azulejo (Sialia sialis), la chara copetona (Cyanocitta stelleri), colibres
(Selasphorus sp.) y cuervos (Corvus corax).
En cuanto a herpetofauna, hay anbios (Ambystoma sp.) y reptiles
(Abronia sp., Barisia imbricata y Sceloporus spp.).
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Entre los mamferos silvestres en la actualidad destacan el lince (Lynx
rufus), los coyotes (Canis latrans) y el venado cola blanca (Odocoileus
virginianus), aunque este ltimo es muy escaso. Tambin se tiene
registro de roedores, murcilagos y musaraas. Existen algunas especies
endmicas de Mxico como el ratn de los volcanes (Neotomodon
alstoni) y el ratn (Peromyscus megalops y Peromyscus melanotis). Cabe
sealar que el zacatuche o conejo de los volcanes (Romerolagus diazi)
era considerado extinto, pero en aos recientes se report su presencia
(Ceballos, G., et al., 1998). Sin embargo, parece que esto es producto
de una introduccin que se hizo de la especie en los aos setenta.
Actualmente se duda de su presencia y no existen registros histricos
del zacatuche en esta montaa (comentario personal Domnguez,
Anglica, 2009). Solamente hay un testimonio visual de agosto de 2003,
aunque en posteriores incursiones no se han vuelto a encontrar indicios
de l. Los habitantes de las cercanas complican la situacin, pues
confunden al verdadero zacatuche con Sylvilagus cunicularius, al que le
llaman teporingo (comentario personal Domnguez, Anglica, 2009),
incluso tambin los excursionistas dicen haberlo visto.
Se mencionan otras especies de conejos como el castellano (Sylvilagus
oridanus) y del monte (Sylvilagus cunicularius), adems de zorrillo
listado (Mephitis macroura), tlacuache (Didelphys marsupialis) y ardilla
(Sciurus sp.).
Ascenso al Chicnautcatl por la vertiente oeste.
Justo en el lmite entre el bosque de pino y el
zacatonal, un montaista se abre paso para subir
por la cara oeste del volcn, en este caso durante
una jornada de dos das. Lo que involucra el llevar
equipo para soportar temperaturas congelantes.
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Algunas zonas de la montaa cuentan con
pendientes suaves, lo cual favorece a quienes se
inician en el esqu pues pueden descender con
seguridad. Aqu vemos a un novato y su perro
recrendose en el invierno de 2010, el cual tuvo
condiciones favorables para practicar deportes
de nieve.
165
conservacin
A inicios del siglo xx los primeros habitantes de las partes altas del
Nevado de Toluca explotaban el bosque para extraer madera, raz de
zacatn y plantas; adems, se dedicaban a la cacera (Abasolo Palacio,
V. E., 2006: 68). Esta ltima actividad, junto con los aserraderos y la
conversin del hbitat natural de bosques a tierras de cultivo para
sembrar principalmente papa (Solanum tuberosum), terminaron por
diezmar la ora y la fauna. Cuando se decret Parque Nacional en 1936,
ya haba poblamiento humano a ms de 3 000 metros de altitud, que es
el lmite inferior establecido como rea natural protegida. En un anlisis
de cambio de uso de suelo y vegetacin en el perodo 1972-2000, se
encontr que la densidad del bosque haba disminuido, sobre todo el
de pino a pesar de que la agricultura en la zona no se ha extendido
ms (Franco Maass, Sergio, 2009); incluso est perdiendo fuerza como
principal actividad productiva (Franco Maass, S., et al., 2006: 49). En
resumen, el deterioro del entorno natural provocado por la poblacin
dentro del Parque (en ms de 9 000 habitantes) no ha representado
una mejora signicativa en sus condiciones de vida (Valdz Prez,
M.E., et al., 2009). Sin embargo, dentro de las noticias ms halageas,
destaca la intencin de convertir al Parque en una reserva de la biosfera
por ser de vital importancia en el abasto de agua del Valle de Toluca y
la Cuenca de Mxico. Es una iniciativa nica, que podra ser un modelo
aplicable a ms de 40 parques con problemtica similar.
Acampar en la nieve es una actividad graticante
y poco difundida en Mxico. Las escasas
oportunidades en que se presentan nevadas
intensas en las reas boscosas del centro del pas
son aprovechadas por algunos montaistas.
166
Este montaista ha logrado remontar una de las
rutas ms escnicas del Chicnautcatl. Detrs de l
se observa la arista que une el crter con el Cerro
Prieto, que a lo largo de casi un kilmetro y medio
de longitud permite disfrutar de una experiencia
satisfactoria.
Pgina siguiente. Se puede realizar, con buen
margen de seguridad, un ascenso al Nevado si se
lleva el equipo suciente y adecuado. En febrero
de 2010 el autor pernoct en el crter del volcn
y efectu un recorrido a pie de varios kilmetros
desde el poblado de Races. A la derecha el pico
ms alto es el del guila.
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El turismo de naturaleza
en las cumbres mexiquenses
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descripcin de las rutas de acceso
bloqUe 1
Grado de dicultad fcil. Se dene como:
Ruta normal de ascenso.
Para novatos.
Ascenso de pocos kilmetros (menos de 10).
Con poca inclinacin, eventualmente slo algunas trepadas.
Grado de dicultad intermedio. Se dene como:
Ruta menos frecuentada que la normal.
Para novatos pero con experiencia en media montaa o deseos de
efectuar largas caminatas. Exige cierta dosis de condicin fsica o
tolerancia a caminar varias horas.
Puede ser un ascenso de varios kilmetros (menos de 10) o en
ocasionesms.
Con poca inclinacin, eventualmente slo algunas trepadas.
Xocotpetl o Jocotitln
Ruta 1: fcil. Cara suroeste por Jocotitln a la cumbre.
Ruta 2: fcil. Cara norte por Santiago Acutzilapan a la cumbre.
Telapn
Ruta 1: fcil. Cara sur por Llano Grande.
Ruta 2: intermedia. Cara norte por Ro Fro y Llano Tlalocto.
Ruta 3: fcil. Cara sur de Llano Grande a la cumbre por La Caada
delQuesero.
Ruta 4: fcil. Llano de Tula (3 640 msnm) a la cumbre por
Yeloxchitl.
Tlloc
Ruta 1: fcil. Subida por Ro Fro.
Ruta 2: intermedia. Vertiente norte por Guadalupe Amanalco.
Ruta 3: intermedia. Cara oeste desde Cuatlinchn.
Ruta 4: intermedia. Del Laberinto Rocoso desde Ro Fro.
Ruta 5: intermedia. Acueducto de San Pablo Ixayoc.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca
Ruta 1: fcil. Paso Quetzales (4 300 msnm) al Pico del Fraile (4 690
msnm).
Ruta 2: intermedia. Arista oeste (o del Oso) de Cerro Prieto (4 320
msnm) a la cumbre.
Ruta 3: intermedia. Recorrido de la Cresta (o circunvalacin parcial
del crter).
Ruta 4: fcil. Pico del guila (4 640 msnm) desde Paso Quetzales.
Ruta 5: fcil. Pico del guila (4 640 msnm) por el lo oeste, desde
los albergues.
177
bloqUe 2
Grado de dicultad fcil. Se dene como:
Ruta normal de ascenso.
Para novatos.
Glaciares o campos de nieve con inclinacin de hasta 35 grados.
Grado de dicultad intermedio. Se dene como:
Ruta menos frecuentada que la normal.
Para gente con experiencia y conocimiento bsico de equipo.
Glaciares o campos de nieve con inclinacin entre 35 y 45 grados.
Iztacchuatl
Ruta 1: fcil. Cara sur, normal o de la zona de refugios desde La Joya.
Ruta 2: intermedia. Cara oeste por Ayoloco.
Ruta 3: intermedia. Cara oeste por Atzintli.
Ruta 4: intermedia. La cabeza por el mentn o la barba.
Ruta 5: fcil. La Amacuilcatl por la cara suroeste.
Ruta 6: fcil. Tyotl por la cara sur (Texcal de Marcos).
Ruta 7: fcil. Ascensos de San Rafael a Chalchoapan.
Ruta 8: intermedia. Ascenso desde Amecameca al refugio de Ayoloco.
Ruta 8a: intermedia. Variante de las cascadas: Amecameca a La Joya.
Ruta 9: intermedia. Vertiente oriental desde San Felipe
Teotlalzingo, La Forestal, Xahuenahuatialco y Texcal de Marcos.
Ruta 9a: intermedia. Cara este o variante de Huilango a la Arista
de la Luz.
Ruta 10: intermedia. Ruta de la Arista de la Luz.
Rutas 11: intermedia a difcil. Glaciares orientales o Murallas Blancas.
Popocatpetl
Ruta 1: fcil. Cara noreste por Las Cruces al labio inferior del crter.
Ruta 2: intermedia. Cara norte por La Central al crter.
Ruta 3: intermedia. La directa al Pico de Anhuac.
Ruta 4: intermedia. Caada de Nexpayantla (caonismo).
Ruta 5: intermedia. Ruta del Pico del Fraile al Pico de Anhuac.
178
Pginas 168-169. Abanico del Ventorillo,
volcn Popocatpetl. Es una de las formaciones
rocosas ms imponentes de las altas montaas
mexiquenses. Aqu se han abierto las rutas de
escalada ms peligrosas y difciles de Mxico. El
primer ascenso de esta pared se hizo en el ao
1955. Montaistas mexicanos escalaban en un solo
da all durante los aos setentas del siglo xx.
El Chicnautcatl cuenta con pendientes muy
pronunciadas y diferentes rutas para la prctica
del montaismo en su nivel de alta montaa.
Los descensos por laderas nevadas ponen a
prueba la capacidad de quienes incursionan por
sus diferentes rutas, hacindolo el paraso de los
deportes de aventura. Hay para todos los gustos,
siempre anteponiendo la seguridad a cada paso
que se da.
179
en esTe lTiMo CaPTUlo TraTareMos al ecoturismo y turismo de
aventura como actividades que se pueden realizar en las seis montaas
de las que ya hemos profundizado. Estas elevaciones tienen terreno
apto para el deporte y la recreacin, proporcionando una serie de
benecios a quienes las practican, relacionados con la salud y el sano
esparcimiento para los turistas. Adems, los visitantes generan una
serie de ingresos para los pobladores locales a travs de los servicios
que stos ofrecen. Sin pretender ser muy exhaustivos, se denirn los
trminos utilizados de acuerdo con la Secretara de Turismo o, en su
caso, con algunas modicaciones, a criterio del autor.
Por cierto, una actividad que incluye a todas es la fotografa, ya que
representa para los turistas el complemento ideal de sus vivencias.
De acuerdo con la experiencia del autor, mencionaremos algunos
ejemplos de la cantidad de opciones tursticas disponibles, no con la
intencin de dar una gua pormenorizada, sino con el afn de que el
lector tenga un mejor panorama.
180
Tabla 1. aCTividades de eCoTUrisMo y TUrisMo de avenTUra qUe se
PUeden realizar
* Se dene como aquellos viajes que tienen como nalidad la realizacin de actividades
recreativas, de apreciacin y conocimiento de la naturaleza a travs del contacto con la
misma (Nieva Garca, ., 2004: 23).

** Xocotpetl o Jocotitln: XO
Chicnautcatl o Nevado de Toluca: NT
Telapn: TE
Tlloc: TL
Iztacchuatl: IZ
Popocatpetl: PO
Ecoturismo* Altas montaas**
Observacin de ecosistemas XO, NT,TE, TL, IZ y PO
Observacin de ora XO,NT, TE, TL, IZ y PO
Observacin de fauna XO,NT, TE, TL, IZ y PO
Observacin geolgica XO,NT, TE, TL, IZ y PO
Observacin sideral XO,NT, TE, TL, IZ
Observacin de fenmenos y
atractivos especiales naturales
IZ y PO
Senderismo interpretativo IZ y PO
Turismo de aventura Altas montaas**
Montaismo: senderismo o caminata
y campismo
XO, NT,TE, TL, IZ y PO
Ciclismo de montaa XO, NT,TE, TL, IZ y PO
Vuelo en ala delta y parapente XO, NT, IZ y PO
Escalada y rapel: en roca y hielo NT, IZ y PO
Esqu NT, IZ y PO
Cabalgata NT, TE y TL
Barranquismo o caonismo PO
Buceo: autnomo y libre NT
Albergue de Tlamacas ubicado a 3 950 metros
de altitud en la ladera norte del Popocatpetl. Se
construy a principios de los aos setenta y fue
inaugurado en octubre de 1973 por el entonces
presidente de Mxico, Luis Echeverra lvarez.
Durante el siglo xx fue el lugar preferido por
cientos de turistas de montaa que disfrutaban
de una cmoda estancia en sus bien diseadas
instalaciones.
181
Los primeros das del ao 2010 fueron propicios
para realizar ascensos tcnicos a altas montaas
como el Nevado de Toluca. Se les advierte a los
visitantes que adentrarse por arriba de los 4000
msnm en condiciones de mucha nieve es muy
peligroso, por seguridad slo deberan ascender
personas con los conocimientos y el equipo
completo de alta montaa.
182
observacin de ecosistemas
Es una actividad que se realiza en un contexto natural, su n principal es
el de dar a conocer las funciones especcas de los diferentes elementos
que componen uno o varios ecosistemas (Nieva Garca, ., 2004: 24).
Xocotpetl o Jocotitln. La base de esta montaa se encuentra
a 2500 msnm. A partir de all se observan diferentes ecosistemas.
Destaca en primer lugar el bosque de encinos que se distribuye desde
los 2 800 y hasta los 3 000 msnm aproximadamente, aunque hay
algunos ejemplares que llegan casi a los 3 500 msnm en la cara sur. Por
arriba de los 2 850 msnm existen bosques mixtos de encino y pino y en
la cota de los 3 300 metros aproximadamente empiezan a dominar los
pinos. Existen pastizales subalpinos que forman manchones y tambin
bosque de oyamel que es escaso en la montaa.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. El ecosistema ms representativo
de esta montaa es un parque nacional cuyos lmites estn a 3 000
msnm, con bosques de conferas, principalmente de pino y oyamel. Los
primeros dominan desde los 3 500 msnm y los segundos se encuentran
principalmente entre los 3 000 y 3 500 msnm en barrancas o lugares
sombros de laderas inclinadas. Despus le siguen los zacatonales que
se distribuyen en la alta montaa en una franja que va de los 4000
hasta los 4 500 metros de altitud aproximadamente.
Camino empedrado que llega a las antenas
en la nevada de enero de 2004. Se deben
tomar precauciones en caso de querer visitar el
Xocotpetl cuando ocurren estos fenmenos que
dejan rboles cados.
Pgina siguiente. Por la ruta de ascenso,
siguiendo la cara sur del volcn Xocotpetl, se
encuentran rboles de encino (Quercus laurina y Q.
rugosa) a una altitud de ms de 3400 msnm y que
alcanzan una altura de 10 a 15 metros.
183
184
185
Telapn. En este cerro dominan los ecosistemas de conferas. Los
pinares se presentan desde los 3 000 msnm, por debajo de este nivel hay
encinares. En las barrancas y en sitios de fuerte pendiente encontramos
oyameles a menos 3 500 msnm. Por ltimo, hay una franja reducida de
zacatonal en la alta montaa entre los 3 900 y los 4 080 msnm.
Tlloc. Esta montaa es muy similar al Telapn. En la ladera oeste, a
partir de la gradiente altitudinal que va de los 2750 a los 4 100 msnm,
se pueden identicar seis tipos de vegetacin: encinar arbustivo, bosque
de encino, bosque mixto (principalmente de encinos y pinos), bosques
de pinos, oyameles y zacatonal de alta montaa (Snchez-Gonzlez,
A., y L. Lpez-Mata., 2003: 54). Slo que el zacatonal est mucho ms
extendido que en el Telapn, debido al menor declive y amplitud de la
parte ms alta de la montaa por lo que ocupa un rea ms extensa que
va de los 4 000 a los 4 145 msnm.
Acampar en un bosque nevado es otro de los
usos de bajo impacto que se pueden hacer en
estas reas naturales. Bien regulados, los bosques
son una forma de turismo que puede ayudar a
la conservacin de parques nacionales como el
Nevado de Toluca.
186
Iztacchuatl. Esta montaa ofrece una variedad interesante de
ecosistemas. Desde su base, a 2 500 msnm, existebosque meslo
de montaa, sobre todo en las caadas y laderas inferiores de la
Sierra de Xochitepec, en la vertienteoccidental. Este ecosistema,
junto con los encinares, se sita hastacerca de los 3 000 msnm.
Posteriormente dominan los bosques de conferas, siendo algunas
especies de Pinus y unadeAbies las ms frecuentes. El zacatonal
abarca importantesextensiones en la montaa con la mayor rea
dentro de este tipode ecosis temas mexiquenses, que va de los 4 000
a los4600msnm; incluso en algunas zonas se encuentran plantas a
4700 msnm como es el caso de la cara sur de la Amacuilcatl o pies.
Popocatpetl. Presenta variados ecosistemas. En la vertiente sur
hay algunas porciones de selva seca a 2000 msnm. Los encinares y el
bosque meslo representan los tipos de vegetacin en la vertiente
del lado de Puebla, principalmente. Mientras que del lado norte
y oeste hay bosques mixtos y de conferas hasta los 3 900 msnm,
con gneros como Pinus, Abies, Cupressus y Juniperus. Sin embargo,
el zacatonal de alta montana no est tan extendido ni presenta la
biodiversidad que tiene por ejemplo su vecino Iztacchuatl. A pesar de
ello, existen algunas plantas raras y endmicas de Mxico en algunos
microambientes. La historia eruptiva reciente y constante del volcn ha
propiciado el sepultamiento de los zacatonales, por lo que son menos
extensos que en el Iztacchuatl.
A partir del paraje de Llano Grande situado a
3200 metros de altitud, se puede ascender a lo
alto del Telapn. Las rutas van por la cara sur del
volcn tras caminar por entre bosques de conferas
y ailes principalmente.
187
188
observacin de flora
Es la observacin e interpretacin del universo vegetal, en cualquiera
de sus manifestaciones. Tradicionalmente se incluyen tambin hongos
y lquenes (Nieva Garca, ., 2004: 24). Aqu, a diferencia de la de
ecosistemas, se destacan algunas especies que pudieran ser de inters
para quienes deseen efectuar esta actividad.
Xocotpetl o Jocotitln. En el bosque de encinos se aprecian rboles
de Quercus laurina, Q. rugosa y Q. crassipes tanto en las vertientes
norte y sur. Pinus hartwegii es la ms conspicua especie de pino
junto con Pinus montezumae, aunque sta se encuentra en altitudes
menores de 3300 metros. Otra especie es el palo amarillo, se trata de
Berberis alpina, que es posible observar por arriba de los 3 000 metros
en aoramientos rocosos entre grietas. Entorno a la cumbre, en el
zacatonal: Echeveria secunda, Senecio roseus y Eryngium proteiorum.
Saltos de Hueyatlaco, ro Ayoloco Iztacchuatl.
Otra de las espectaculares cascadas que se
aprecian a lo largo de uno de los ros principales
del volcn. La vertiente oeste, que comprende
parte de los municipios de Tlalmanalco y
Amecameca, es irrigada por las aguas de varias
corrientes todava limpias y bien conservadas.
189
Cerca de Tlamacas se puede contemplar una de
las vistas ms selectas del volcn Popocatpetl.
El sendero que se observa es el que se sigue
para ascender a lo alto del volcn a partir de la
carretera. En este caso fue cubierto de nieve a
mediados de enero de 2010 y cuando se tom la
foto soplaban rachas intensas de viento.
190
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Los pinares son las comunidades
de vegetacin ms extensas desde los 3 000 msnm. Destacan Pinus
montezumae y P. hartwegii. Los oyameles (Abies religiosa) son ms
fciles de observar en la porcin norte del Parque. La heterogeneidad
de la montaa y su larga historia geolgica han hecho de este volcn
un museo vivo de plantas alpinas que, junto con el Iztacchuatl,
destacan por la cantidad importante de especies. Citaremos algunas
como: la crasulcea, Sedum minimum de hojas diminutas, la Erysimum
macradenium, crucfera de llamativas ores amarillas, o el toplanton
y las algas clorotas que habitan en los lagos, en especial el del Sol,
de alta diversidad de algas dulceacucolas, a pesar de sus reducidas
dimensiones (Banderas Tarabay, Alfonso, y Rebeca Gonzlez Villela,
1995: 62).
Telapn. Por el lado sur destaca un bosque mixto de pinos y ailes. La
especie de aile es Alnus jorullensis. Aqu tambin en la temporada de
lluvias o al nal de sta se pueden observar algunas plantas que se
pegan a la ropa y son urticantes, tal es el caso de Acaena elongata (de
la familia de las rosceas, cuyos frutos estn cubiertos de espinas con
las que se adhieren a la ropa o al pelo de los animales, de esta manera
se dispersan), Galium uncinulatum (forma parte de la familia de las
rubiceas, sus frutos estn cubiertos de pelos largos, ganchudos y
rgidos), Urtica spp. (gnero difcil de abordar taxonmicamente) tiene
hojas opuestas con estpulas y posee pelos urticantes, otro nombre que
recibe es Chichicastle y Sigesbeckia jorullensis, perteneciente a la familia
de las compuestas, est cubierta de pelos glandulosos y se adhiere
fuertemente a la ropa.
Capilla de San Antonio o del Divino Rostro y un
grupo de excursionistas del Club de Exploraciones
de Mxico. La herbcea que se observa al lado de
ellos es conocida como jarritos y pertenece a la
especie Penstemon gentianoides.
191
192
Un visitante admira una agrupacin de cardos
de la especie Eryngium proteiorum. Las laderas
interiores del Nevado son una buena oportunidad
para observar de primera mano el hbitat de varias
ores de alta montaa como esta planta de la
familia de las umbelferas a la que pertenece la
zanahoria.
193
Tlloc. De los 2 750 a los 2 840 msnm habitan el encinar algunos
arbustivos cuya especie principal es Quercus microphylla o Q. frutex.
Entre los 2 850 a los 2 950 msnm se encuentra el bosque de encino,
dominado por la especie Quercus rugosa, seguida de Quercus laurina,
Arbutus xalapensis y Ceanothus coeruleus. El bosque mixto (entre los
2 900 a los 3 200 msnm), en terrenos escarpados, permite observar
rboles de Abies religiosa (oyamel), Quercus laurina (encino laurel) y
Cupressus lusitanica (cedro blanco). En los declives barrancosos (entre
3 100 y 3 500 msnm) la especie ms importante de observar es Abies
religiosa, a la cual frecuentemente se asocia con Alnus acuminata (aile),
Berberis moranensis (agracejo), Pinus hartwegii (pino escobetn), P.
montezumae y los sauces de montaa (Salix paradoxa y S. lasyolepis).
El bosque de pino se presenta aproximadamente entre 3 500 y
3900 msnm, en sitios con declive de ligero a fuerte. La especie ms
importante de rbol es Pinus hartwegii. El pastizal alpino (o zacatonal
de alta montaa) se presenta aproximadamente entre los 3 900 y
4100 msnm, en la cima del Tlloc, en terrenos muy ondulados. El pino
escobetn (P. hartwegii) se encuentra hacia los 3 900, aunque a partir
de los 4 000 msnm dominan las herbceas, siendo las ms importantes:
Agrostis tolucensis, Alchemilla procumbens, Calamagrostis intermedia,
C. schiedeana, Calandrinia acaulis, Conyza gnaphaloides, Gnaphalium
liebmannii, Potentilla ranunculoides y Senecio roseus.
Hierba de hasta 1.5 metros de alto de la especie
Penstemon gentianoides cubierta de escarcha en
el Nevado de Toluca. Tras una nevada ocurrida en
noviembre de 2006, decid ir a fotograar plantas
en compaa de mi amigo Pedro Alonso Dacal. En
el bosque de pino escobetn encontramos este
bello ejemplar, mejor conocido como jarritos,
ubicado casi a 3800 metros de altitud.
194
Iztacchuatl. Hay un gran desnivel que nos permite observar diferentes
tipos de vegetacin factibles de cubrir en una distancia de 20 kilmetros
durante una sola jornada o en un par de das de excursin. En la
vertiente mexiquense de esta montaa podemos adentrarnos en el
bosque meslo (a menos de 3 200 msnm), con las siguientes especies
de rboles ms frecuentes: tlalcapuln o aceitunillo (Prunus prionophylla),
mamojuaxtle (Clethra mexicana), xochilcorona o asisincle (Cornus
disciora), jaboncillo (Meliosma dentata), limoncillo o tepezapote (Ilex
tolucana) y encino hoja de laurel o encino rojo (Quercus laurina). En
los encinares (entre los 2 500 y 3000 msnm) podemos observar una
especie de encino que crece en zonas hmedas, en cauces de arroyos y
ros: Quercus glabrescens que es escaso en el Estado de Mxico (Romero
Rangel, Silvia, y Ezequiel Carlos Rojas Zenteno, 2009: 192).
Cima del volcn Tlloc. La calzada de 150 metros
de longitud est orientada de tal forma que se
puede observar al poniente el ex Lago de Texcoco.
La elevacin que destaca a la derecha es el volcn
Xocotpetl de 3 920 metros de altitud.
195
En el bosque de conferas existe una especie de pino, el Pinus ayacahuite
de copa muy cnica. En el zacatonal de alta montaa hay varias
especies interesantes. Se pueden citar las siguientes familias de plantas
que tienen presencia en el Iztacchuatl: gencianceas, geraniceas,
lamiceas (tambin llamadas labiadas) y violceas.
Popocatpetl. Ejemplos de plantas vasculares endmicas de la Faja
Volcnica Transmexicana y a ms de 4 000 msnm, algunas de la familia
de los pastos, como el Agrostis thyrsigera, Calamagrostis eriantha, C.
schiedeana y Poa orizabensis. Lo mismo sucede con las asterceas o
familia de las compuestas: el cardo (Cirsium pazcuarense) y los senecios
(Robinsenecio gerberifolius Senecio gerberifolius y Senecio mairetianus
y S. jacalencis). Las crasulceas, una familia que incluye a conchitas y
siemprevivas, apreciadas como ornamentales y que en el Popocatpetl
encontramos algunos parientes de ellas como: Echeveria subalpina,
Sedum clavifolium, S. minimum y S. grandipetalum. Las apiceas
(cuya familia abarca especies alimenticias como la zanahoria, el apio
y el perejil) presenta algunos parientes en este volcn como son:
Oreomyrrhis orizabae y O. tolucana. Las cariolceas (que comprende
algunas de importancia ornamental o medicinal como el clavel) y su
pariente Cerastium ramigerum y nalmente la plantagincea Plantago
tolucensis. Por cierto que el gnero Plantago es empleado en la medicina
popular contra el estreimiento, disentera y lceras, que en general se
les conoce como llantn o lantn.
196
observacin de fauna
Actividad recreativa en la que el turista puede ser principiante o
experto; consiste en presenciar la vida animal en su hbitatnatural.
Xocotpetl o Jocotitln. Debido a su aislamiento y menor rea
comparada con otras altas montaas, la fauna no es tan rica y
variada, adems se conoce poco al respecto. Slo a travs de algunas
observaciones en campo se puede comentar sobre la presencia de
ciertas especies. Una de ellas es el falso camalen o tapayatzin, especie
de lagartija con espinas (Phrynosoma orbiculare) que se puede ver en la
zona y que habita por debajo de los 3 000 msnm. La fauna de reptiles
incluye a otros gneros de lagartijas como Sceloporus, que son las
ms fciles de encontrar a lo largo de la montaa y principalmente en
aoramientos rocosos. Las aves tambin son otro grupo observable
en diversos sitios. El resto de los animales son muy esquivos y poco
conspicuos, por lo cual no es nada sencillo detectar su presencia.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Respecto a las aves que habitan
los zacatonales subalpinos (debajo de los 3 900 msnm), observadas por
el autor, se encuentran el pradero gorjeador o pradero tortilla-con-chile
(Sturnella magna) y el zorzal pechicanelo o primavera (Turdus migratorius).
Una de las aves endmicas de Mxico que se encuentra en los bosques
de pino y oyamel es el chipe rojo o mejillas de plata (Ergaticus ruber), que
es muy fcil de observar. Otras variedades de avifauna que el autor ha
logrado avistar en esta montaa, por arriba de los 4 000 msnm son el
gorrin cachetiobscuro (Oriturus superciliosus) exclusiva de las zonas altas
de Mxico, el halcn chitero o cerncalo (Falco sparverius), el junco ojos
de fuego (Junco phaeonotus), el azulejo (Sialia sialis), la chara copetona
(Cyanocitta stelleri), colibres (Selasphorus sp.) y cuervos (Corvus corax).
Expedicin Hispanoamericana en el Iztacchuatl,
1997. Este grupo compuesto por montaistas
extranjeros de varias nacionalidades permaneci
algunos das en la montaa para escalar diferentes
rutas. Son variadas las opciones y los grados de
dicultad para la actividad turstica que ofrece la
segunda cima de mayor elevacin del pas.
197
Telapn. No existe un listado completo de la fauna que hay en
esta montaa, pero es de intuirse que es similar al Tlloc. Algo que
resalta es la presencia del conejo de los volcanes o zacatuche. Esta
especie (Romerolagus diazi) ha sido observada por el paraje de Llano
Grande y en reas ms elevadas. Las lagartijas del gnero Sceloporus
son tambin conspicuas; en la parte alta se ha registrado la de collar,
Sceloporus mucronatus, a unos metros de la cumbre, es decir, por
arriba de los 4 000 msnm. En cuanto a las aves, Falco peregrinus es
una especie que est en categora de riesgo y que ha sido avistada
desde la cumbre.
Tlloc. As como sucede con la ora, hay condiciones parecidas en esta
montaa que hacen pensar en la presencia de fauna silvestre muy similar
a la del Telapn. Las especies mencionadas tambin se han observado, un
ejemplo es el Falco peregrinus rapaz, a ms de 4 000 msnm.
Montaista solitario y al fondo La Torre Negra o
cumbre de Acatitla en el Nexpayantla-Popocatpetl.
El pico que se observa (arriba del lado izquierdo) es
tambin llamado El Obispo de 4 200 msnm y forma
parte de la cresta de la caada de Nexpayantla. Uno
de los recorridos de barranquismo ms interesantes
de la alta montaa mexiquense se lleva a cabo en
este can.
198
Iztacchuatl. La experiencia del autor aqu ha sido importante
para la deteccin de varias especies, debido al alto nmero de
visitas efectuadas en este volcn. Los ecosistemas ms ricos estn
representados por el bosque meslo y el encinar. All se han hecho
registros de insectos, aves, anbios y algunos mamferos. Se pueden
destacar aquellas que estn en alguna categora de riesgo de extincin
y por ser endmicas de Mxico. Vamos a citar, por ejemplo, al trogn
de montaa (Trogon mexicanus), observado en las barrancas y cerca
de uno de los cauces de ro en la vertiente oeste, es una de las
aves ms hermosas presentes en el rea de media montaa. Otras
ms, como la perdiz de los volcanes de la familia de las galliformes
(Dendrortyx macroura) se encuentra en los bosques ms hmedos y
mejor conservados, desde el meslo hasta el de Abies, es decir cubre
un rango de altitudes entre los 2 600 y 3 300 metros. Su observacin
directa es ms difcil comparada con la del trogn. El cauce de ro
permite la existencia del mirlo acutico (Cinclus mexicanus), esta ave
se asocia con las corrientes de agua como un indicador de su buen
estado de conservacin; asimismo, ha sido registrado y observado
directamente en el volcn Iztacchuatl en uno de los principales
mrgenes de la montaa, desde una altitud de los 2 700 (no lejos de
Amecameca) e inclusive a 3 700 msnm en el bosque de Pinus hartwegii.
Finalmente otra especie menos conspicua es la codorniz Montezuma
(Cyrtonyx montezumae), la cual se observ directamente a ms de
3 700 msnm en la vertiente oeste en pastizal con bosque de Pinus
hartwegii, su deteccin es ms difcil que las especies de avifauna
recin mencionadas.
En primer plano se ve el crter abierto y
los depsitos de las ltimas erupciones del
Xocotpetl. A la izquierda destaca la presa Jos
Trinidad Fabela, donde se localiza la Isla de las
Aves, parque natural del Estado de Mxico en el
que habitan patos, gansos y gallinas de Guinea,
entre otras especies animales.
199
200
201
En cuanto a reptiles, se han observado varias especies de lagartijas
(Sceloporus aeneus, S. grammicus, Barisia imbricata) y serpientes de
cascabel (Crotalus triseriatus). Adems se incluye la presencia de la
rana (Hyla plicata) en estanques por arriba de los 3 600 msnm, entre
La Joya y Paso de Corts. En cuanto a mamferos, destaca el registro
del zacatuche, especie relativamente comn a 3 400 msnm, en la
zona que comprende la carretera que va a Paso de Corts, tambin
en la terracera que se dirige a La Joya en altitudes superiores a los
3800 msnm y en zacatonal de alta montaa, en el lado sur y oeste
de la misma. Finalmente, el coyote (Canis latrans) es conspicuo en las
inmediaciones de La Joya, a ms de 4 000 msnm, y es relativamente
fcil escucharlo al anochecer.
Popocatpetl. No hay mucha experiencia de registros de fauna en esta
montaa, sobre todo a raz de la reactivacin del volcn a partir del ao
1994. Poco se puede comentar al respecto; sin embargo, se intuye que es
similar al Iztacchuatl, con presencia destacada de Romerolagus diazi o
conejo de los volcanes, como la especie ms emblemtica all existente.
Suelen encontrarse algunos abrigos rocosos
que pueden servir de resguardo en caso de lluvia
o, si es necesario, incluso pernoctar en ellos. Aqu
vemos uno camino a la cumbre del Telapn.
202
Otra de las actividades en el Nevado de Toluca
es la observacin del ambiente periglaciar. El
terreno est cubierto de enormes bloques rocosos.
Algunos se desprendieron de las laderas superiores
por simple efecto de la gravedad o fueron
arrastrados por el hielo. El pico que aparece a la
derecha es sobrevolado por cuervos (Corvus corax),
pues all tienen sus nidos.
203
observacin de rasgos geolgicos
Considerada una actividad de ocio que tiene como n el conocer,
apreciar y disfrutar formaciones geolgicas en toda dimensin y formas
posibles (grandes paisajes y formaciones geolgicas extraordinarias).
La observacin de rasgos glaciares y periglaciares* se considera una
actividad poco difundida y conocida en Mxico.
Xocotpetl o Jocotitln. En las inmediaciones de la cumbre se pueden
observar con claridad el crter en forma de herradura por toda la ladera
norte, los campos de ceniza de la ltima erupcin y los lomeros o
volcancitos de la erupcin prehistrica de hace menos de 10 000 aos.
Telapn. Existe un circo glacial en la cara norte de la montaa, el cual
se puede observar cerca de la cumbre, adems de diversas estructuras
periglaciares.
Tlloc. Esta montaa muestra algunos valles en forma de U como
resultado de excavaciones de antiguos glaciares. Las elevaciones
llamadas Cerros Blancos, situadas a 3 800 msnm, probablemente son
de material volcnico de la ltima actividad del Tlloc y al parecer estn
en una caldera que se form por la erupcin subpliniana de hace ms o
menos 30 000 aos. Las huellas de actividad periglaciar son comunes
en los alrededores de la cima, sobre todo desde los 4 000 msnm.
* Periglaciar, periglaciares y periglaciarismo. Es la parte de la supercie de la tierra
donde las temperaturas durante casi todo el ao son fras, por lo tanto, en donde la
congelacin de las aguas superciales es muy frecuente, pero tambin existe una poca
de temperaturas ms clidas que permiten la fusin de las aguas superciales. En estas
zonas la erosin del suelo no depende solamente del hielo sino tambin del agua (http://
es.wikipedia.org/wiki/Periglaciar). En Mxico, el ambiente periglaciar actualmente se
considera desde el lmite inferior de los hielos, es decir, por debajo de los 5 000 msnm,
abarcando hasta los 4 000 msnm. Para saber ms de estructuras y procesos periglaciares
se recomienda visitar el sitio: http://www.redes-cepalcala.org/ciencias1/geologia/islandia/
geologia.islandia_periglaciarismo.htm
204
Nevado de Toluca. Destacan los lagos del Sol y de La Luna cuyo origen
glacial los hace nicos en Mxico. El crter de 1.5 km de dimetro en
forma de herradura, abierto al oriente, es otro rasgo interesante de ver.
Tambin se encuentran morrenas, circos y valles glaciares en todos los
ancos de la montaa, principalmente en la cara norte. Las estructuras
periglaciares son abundantes en este volcn.
Iztacchuatl. Las extensas huellas dejadas por los glaciares hacen que
en esta montaa se ofrezca la posibilidad de admirar el mejor catlogo
de estructuras relacionadas con las glaciaciones ocurridas por lo menos
desde 190 000 aos hasta el presente. Algunos de los pocos glaciares
an existentes en Mxico, pero en vas de extincin, se observan en
la zona de la barriga y el pecho a ms de 5 000 msnm. En cuanto a
las estructuras periglaciares actuales y fsiles, hay una innumerable
cantidad de ellas. Es esta montaa la tercera ms alta del pas.
Popocatpetl. Se pueden ver rocas pulidas y estriaciones dejadas
por los glaciares en la cara norte, as como reducidas morrenas de
la Pequea Edad de Hielo, cuando los glaciares descendieron hasta
cerca de los 4 150 msnm. La barranca de Nexpayantla es uno de los
caones ms espectaculares por su longitud, profundidad y altitud.
Las estructuras periglaciares actuales y fsiles existen aunque en
menor proporcin, si se compara con el Iztacchuatl, esto debido a la
intermitente actividad del volcn Popocatpetl y su menor complejidad.
El autor, en aquella maana de enero de 2010,
goza de un panorama invernal al descender con
xito de la cima del Telapn en una excursin
pasada por vendavales y cada de rboles.
Result ileso aunque un poco asustado, sobre todo
cuando me cay una rama de un pino en la espalda
que por fortuna solamente qued en un susto.
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206
observacin de fenmenos
y atractivos especiales naturales
Esta actividad de esparcimiento consiste en presenciar eventos
previsibles de la naturaleza (erupciones volcnicas, mareas, migraciones,
lluvias de estrellas, giseres, etc.) y en visitar sitios que por sus
caractersticas naturales se consideran espectaculares.
Popocatpetl. Es el segundo volcn ms activo de Mxico; sus
espectaculares fumarolas o explosiones de ceniza permiten al visitante
regocijarse con el fenmeno de incandescencia apreciado durante la
noche. Todas estas manifestaciones son seguras de observar desde Paso
de Corts (a 3 650 msnm).
Iztacchuatl. Existen remanentes de actividad en la vertiente
suroeste, que incluyen un manantial de aguas minerales y algunas
pequeas fumarolas de baja temperatura; tambin en la barriga o
panza (a 5 000 msnm).
Como pocas veces en varios aos, el Lago del
Sol (a casi 4 200 msnm) aparece congelado en su
totalidad durante febrero del 2010. Esta imagen se
tom desde la cumbre del Pico del guila a 4640
msnm. Para tener una idea de las distancias, existe
un desnivel cercano a los 450 metros entre uno
y otro puntos en una distancia horizontal poco
menor al kilmetro. Desde 1992 el autor no tomaba
una foto de este lago en tales condiciones.
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El Salto de Tzotquinzingo, Iztacchuatl. La
cascada de La Burbuja o Chalchmitl es una de
las ms visitadas del municipio de Amecameca,
mide entre 12 y 15 metros de alto. Es motivo de
contemplacin y regocijo para los habitantes y
turistas de las partes bajas de la montaa.
Pgina anterior. Ascenso al volcn Iztacchuatl.
La segunda ruta ms utilizada por los alpinistas
es la del glaciar de Ayoloco. Aqu vemos a un
grupo de subida por un nevero. La roca que se
observa en lo alto de la imagen es la Pea Ezequiel
Ordoez, nombrada as en honor a un destacado
gelogo mexicano. A la izquierda, sobre la lnea
de horizonte y entre nubes, se distingue el
Chicnautcatl sin nieve.
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Glaciar del Popocatpetl en el ao de 1990. En
la cara norte de la montaa se encontraba esta
robusta masa de hielo. Uno de sus rasgos ms
atractivos para la prctica de la escalada en hielo
era, sin duda, el campo de grietas que exista
en el glaciar de Teopixcalco. Aqu vemos esas
formaciones en un buen acercamiento.
212
observacin sideral
Apreciacin y disfrute de la bveda celeste a campo abierto.
Tradicionalmente se ha asociado con esta actividad el creciente uso
de equipos especializados; por lo que la gama de objetos observados
se ha ampliado a grandes extensiones del universo. Para desarrollarla
se necesitan lugares amplios. Se tratar de denir algunos parajes que
cumplan con estas condiciones.
Xocotpetl o Jocotitln. No existen parajes muy abiertos que
favorezcan la amplia observacin de la bveda celeste, ya que la cumbre
es muy arbolada; sin embargo puede ser factible en la plataforma de
despegue de planeadores de ala delta y parapente situada a 3 650 msnm
y en la capilla en la cara sur (a casi 3000 msnm).
Telapn. La cumbre (a 4 080 msnm) es un escenario magnco para
ello; aunque aqu las condiciones de bajas temperaturas nocturnas son
factor a considerar. Llano Grande (3 200 msnm), por su parte, tiene la
ventaja de contar con acceso en vehculo.
Tlloc. Aunque menos accesible que el Telapn, resulta ser estupendo
enclave, pues ofrece, adems, el atractivo de la zona arqueolgica
entorno a la cumbre (4 140 msnm). Otros lugares son los llanos de
Tlalocto y Tula (a ms de 3 650 msnm).
Zona de manantiales de agua mineral en el
Iztacchuatl. A ms de 4 100 metros de altitud
existe un paraje donde brota agua de las entraas
del volcn. Aqu vemos a unos turistas registrando
para la posteridad, aspectos de su visita efectuada a
uno de los muchos atractivos naturales que existen
en esta montaa mexiquense.
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Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Los parajes de Venados (3 700
msnm) o del albergue de la Secretara de Asentamientos Humanos y
Obras Pblicas (saHoP) a casi 3 800 msnm, pudieran prestarse para ello,
ya que son accesibles para cualquier tipo de vehculo. Si se desea vivir
una experiencia de ms alto nivel de aventura se puede acampar en la
arista oeste o Cerro Prieto, que une al crter; en el borde se tiene una
vista nocturna sobresaliente de los lagos y de la ciudad de Toluca.
Iztacchuatl. El puerto montaoso de Paso de Corts, a 3650 msnm,
es de los ms apropiados y accesibles. A lo largo del camino de
terracera que conduce a La Joya, cerca de los 4000 msnm, se disfruta
de amplias perspectivas, slo hay que evitar estar muy cerca del cerro
de Altzomoni, pues tiene como inconveniente las luces de las antenas
que estn instaladas en l. Hay varios sitios por arriba de la vegetacin
arbrea en el Iztacchuatl; la desventaja es que se requiere ms esfuerzo
para llegar a ellos, pero sin duda lo valen.
Antenas del Xocotpetl y camino empedrado
cerca de la cspide. Del lado derecho est la
caseta de vigilancia de incendios perteneciente
a Probosque que, si lo amerita, puede servir de
refugio para los excursionistas.
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senderismo interpretativo
Dicha actividad consiste en que el visitante transite a pie o en
transporte no motorizado predenido y equipado con cdulas de
informacin, sealamientos y guiados por intrpretes de la naturaleza
en un camino a campo traviesa, cuyo n especco es el conocimiento
del medio natural. Los recorridos son generalmente de corta duracin y
de orientacin educativa.
Iztacchuatl y Popocatpetl. Existen cuatro de ellos en el camino que va
a Paso de Corts. El primero es el Yoloxchitl, situado antes de la entrada
al Parque (a 3 500 msnm), donde se dan a conocer los programas de
captacin de agua. El segundo est en Paso de Corts, incluye un vivero
y el Sendero Teporingo, con informacin relativa a la importante especie
que lleva este nombre. Finalmente, el sendero con la recuperacin del
bosque. Son los nicos que existen en todas las seis montaas a las que
se hace referencia en esta publicacin.
turismo de aventura
Se dene de manera sucinta: los viajes que tienen como n actividades
recreativas, asociadas a desafos impuestos por la naturaleza.
El albergue de la Secretara de Asentamientos
y Obras Pblicas (situado a 3 780 msnm) fue
construido en los aos setenta del siglo xx. A
partir de este sitio se llevan a cabo interesantes
recorridos de media y alta montaa como ascender
al Pico del guila, que se observa a la izquierda,
justo arriba del montaista que se ve en la escena.
Pgina siguiente. Montaista a pocos metros de
encumbrar el Iztacchuatl. La ltima subida a la
cima del volcn requiere de una dosis de esfuerzo
adicional ya que se est a ms de 5200 metros
de altitud. En esta escena vemos las orillas del
crter cimero y partes del glaciar en direccin a la
vertiente que mira hacia el Estado de Mxico.
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montaismo*
Ascenso de montaas, volcanes y macizos rocosos. Su prctica
requiere del dominio de tcnicas particulares y del uso de equipos
especializados. Los conocimientos de meteorologa y climatologa
aumentan considerablemente la seguridad de esta actividad.
senderismo y caminatas**
Todas las montaas cuentan con atractivos para que el visitante pueda
trasladarse a pie por senderos o veredas que involucren cortos y
fuertes desniveles a una importante altitud. Adems de que es posible
realizar campamentos en las siguientes rutas: en el caso del Xocotpetl
o Jocotitln en la cara norte se inician en el poblado de Santiago
Acutzilapan; mientras que por la vertiente sur, tomando como punto
de comienzo Jocotitln, se accede a la cspide por veredas o por medio
del camino empedrado que sube a las antenas cerca de la cima. En el
Telapn y Tlloc hay rutas de ascenso por los municipios de Ixtapaluca
y Chalco. Las brechas y veredas para llegar a estas montaas parten
de Cuatlinchan, San Pablo Ixayoc o desde Santa Catarina del Monte. El
Chicnautcatl cuenta con grandes facilidades de acceso desde Toluca
por medio de la carretera de Valle de Bravo y Sultepec. En esta ltima
se encuentra el poblado de Races, el ms conocido punto de inicio
para cualquier excursin. Al Iztacchuatl y Popocatpetl se accede
por los municipios de Tlalmanalco y Amecameca (capital nacional
del montaismo), siendo este poblado el lugar de encuentro ms
importante para los turistas; le siguen Tlalmanalco y San Rafael.
El uso de equipo como crampones, piolet y casco
es lo ideal cuando se pretende subir en situaciones
de nieve y hielo abundantes. Adems se debe
llevar proteccin para los ojos como lentes
obscuros contra rayos ultravioleta e indumentaria
abrigadora.
* Modicada de la denicin de Sectur porque el montaismo o alpinismo no se restringe
nicamente a las montaas de 4000 msnm.
** Se recomienda al lector interesado remitirse a: Neyra-Juregui, Jorge Alberto. 2012.
Gua de las altas montaas de Mxico y una de Guatemala, Conabio y Conagua.
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Pgina siguiente. Montaistas sobre el glaciar del
crter en el pecho del Iztacchuatl. Los glaciares
y nieve del volcn son un fuerte atractivo para
cientos de personas, quienes cada ao se dan cita
para subir a la cima por la ruta normal de ascenso
de la vertiente sur.
Aunque es larga, la ruta de Guadalupe Amanalco
a la cumbre del Tlloc, pasa por diversos parajes
vistosos, uno de ellos es el cerro Tecajete, donde
un grupo de excursionistas se abre camino a ms
de 3 700 metros de altitud.
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Montaista y grietas en el glaciar del crter
del pecho del Iztacchuatl. En poca de secas
suelen descubrirse grietas por la escasez de nieve.
Quienes suben a esas altitudes deben hacer el
recorrido con prudencia para evitar caer y sufrir un
accidente.
224
ciclismo de montaa
Se dene como el recorrido a campo traviesa utilizando como medio
una bicicleta para todo tipo de terreno. La actividad se desarrolla sobre
caminos de terracera, brechas y veredas angostas con grados diversos
de dicultad tcnica y esfuerzo fsico.
Xocotpetl o Jocotitln. Desde el camino empedrado que sube
del poblado de Jocotitln hasta las antenas, esta montaa ofrece la
oportunidad de recorrer 19 km y librar 1 100 metros de desnivel. Otra
opcin es la brecha y amplia vereda que hay desde Santiago Acutzilapan
hasta la Capilla del Divino Rostro, de aproximadamente 10 km y 850
metros de desnivel.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Sobre la terracera que parte
de Races (a 3 550 msnm) y hasta los lagos del crter a (4200 msnm);
aunque algunos intrpidos, avezados y con experiencia lo pueden hacer
a cotas mayores.
Telapn. En la zona de Llano Grande y en las brechas existentes en los
poblados del municipio de Texcoco.
La terracera cercana al crter del Nevado de
Toluca es un hermoso escenario para practicar el
ciclismo de montaa. Este camino es muy utilizado
por quienes buscan ejercitarse a grandes altitudes,
ya sea para mejorar sus marcas personales o
tambin para efectuar un simple paseo en bicicleta.
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La bicicleta de montaa tiene adeptos en Mxico.
En este caso vemos a un ciclista en la terracera
que sube a los lagos del Nevado de Toluca, al
fondo las majestuosas laderas coronadas de nieve
y algunas agujas rocosas que se entrecortan en el
azul profundo del cielo.
Tlloc. Se puede iniciar desde Ro Fro y de all subir a los Llanos de
Tlalocto y Tula (hasta los 3 650 msnm) aunque en algunos tramos se
necesitar cargar con la bicicleta.
Iztacchuatl. El camino de Amecameca a Paso de Corts tiene una
longitud de 26 km, pudindose hacer tambin en las terraceras que
existen de aqu a La Joya (entre 7 y 8 km). Asimismo, existen otras
opciones sobre las brechas madereras. Por citar slo dos casos: en
el primero estn las que parten del poblado de San Rafael hacia
Nexcoalango y, en el segundo, las que parten de Amecameca a
Hueyatlaco, por el paraje de El Salto y ro Tzoquinzingo.
Popocatpetl. De Amecameca a Paso de Corts (26 km) y
posteriormente otros 7 km hasta Tlamacas.
226
vuelo
Vuelo en parapente: vuelo libre controlado con un paracadas direccional
especialmente diseado. Puede durar desde unos minutos hasta varias
horas. El vuelo se efecta aprovechando las masas de aire ascendentes y
dinmicas de ladera. El despegue se efecta aprovechando la pendiente
de una colina o montaa; el impulso inicial implica correr pendiente abajo
con el paracadas desplegado en el piso. Se requiere de conocimientos
formales de aerologa. El aterrizaje se realiza en poco espacio.
Vuelo en ala delta: vuelo libre en un ala de material sinttico con un
armazn de aluminio. El piloto dirige el vuelo con la fuerza muscular de
los brazos en posicin horizontal en un arns suspendido del armazn.
El vuelo se efecta aprovechando las masas de aire ascendentes y
dinmicas de ladera. Una vez en el aire, el ala delta es capaz de elevarse
por encima de los 7 000 metros de altura sobre el nivel del mar y
puede realizar recorridos de largo tiempo. El aterrizaje requiere de poco
espacio. El ala puede ser mono o biplaza.
Xocotpetl o Jocotitln. En la cara sur existe una plataforma de
cemento a una altitud de 3 630 msnm, en donde es posible efectuar el
despegue para las modalidades de ala delta y parapente.
Nevado de Toluca. Si bien no existen rampas de despegue, es posible
efectuar la opcin de parapente en las cimas y la orilla del crter del volcn.
Iztacchuatl. Esta actividad se puede llevar a cabo en la zona de los
picos mayores a 5 000 msnm.
Popocatpetl.* Es posible volar en parapente desde el labio inferior
del crter.
Vista del crter cerca de la cumbre del Pico del
Fraile. Se observan los lagos y las laderas interiores
nevadas. Para poder subir a la cumbre (an en
marzo de 2010) era indispensable el uso de piolet
y crampones. En la foto aparece una de estas
herramientas metlicas que se colocan en las botas
para superar pendientes de nieve y hielo.
* En octubre de 1993 lo hizo el clebre montaista mexicano Carlos Carsolio Larrea, quien
actualmente est retirado del montaismo pero sigue activo en el deporte de vuelo en
parapente. En 2007 efectu un recorrido de costa a costa y pas por tres de los volcanes
ms altos de Mxico.
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escalada
Implica el ascenso por paredes rocosas con el uso de manos y pies
como medio de progresin. El uso de tcnicas y equipos especializados
permite el desplazamiento seguro. Una versin contempornea a la
escalada en roca natural son las paredes articiales. La escalada en
bloques de roca es un desplazamiento horizontal dominante con una
escasa altura menor de 5 metros; tambin se incluye aqu el rapel o
descenso en cuerda, que es necesario efectuar, pues constituye una
tcnica ms de la escalada.
Escalada en roca: aqu destacan tres montaas, de las que se mencionan
algunos detalles.
Escalada en roca en la Amacuilcatl, Iztacchuatl.
El ascenso por paredes rocosas es otra de las
actividades que se pueden desarrollar muy bien
en esta montaa. Aqu vemos a dos escaladores
abrirse paso hacia la cumbre de los pies del
Iztacchuatl, pico no muy frecuentado pero con
una altitud de 4700 metros.
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Iztacchuatl. Posee innumerables agujas rocosas de fcil acceso a partir
de La Joya. Las vertientes sur y suroeste incluyen las rocas de Alcalican,
La Guglia, La Escarpa Mutia, Murallas Rojas y El Centinela (todas por
arriba de los 3 900 msnm). Mientras que por San Rafael se puede subir
a los Yautepemes o Peas Cuatas (4 240 msnm), incluso a la cabeza
(5140 msnm), siendo la ruta de Las Agujas o el mentn la ms accesible
y menos peligrosa para novatos acompaados de un gua.
Nevado de Toluca. Ofrece opciones en los Picos del Fraile (a 4690
msnm) en su cara sur, el Pico del guila (a 4 640 msnm) sobre todo por
el interior del crter, y el pico noreste (a 4500msnm).
Popocatpetl. Acatitla, La Torre Negra o Pico del Obispo (a 4200
msnm) y el Ventorillo (pared del abanico que abarca de los 4 700 a los
5050 msnm).
Escalada en hielo (puede ser mixta*). Se realiza slo en una montaa;
aunque es factible en determinadas circunstancias en el Nevado de
Toluca y el Popocatpetl.
Iztacchuatl. En el embudo o colador del glaciar de Ayoloco (de 4950 a
5050 msnm) que es la porcin cercana a la Pea Aguilera, con pendientes
mayores a 40 y hasta 70 grados. Otras rutas entorno al pecho por el
anco oeste y norte son Rampa de Oate (un tramo de escalada de 80
grados), Arista de la Luz (con un tramo de escalada de 60 grados) y la
directa al pecho (con pendientes de roca y hielo de hasta 70 grados).
* El trmino mixto se reere a la combinacin de terreno rocoso y en hielo.
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esqu
Actividad normalmente de temporada fra del ao que consiste
en deslizarse por pendientes nevadas haciendo uso de equipo
especializado. Puede ser a partir de declives suaves, de unos cuantos
grados de inclinacin, hasta de ms de 40 grados. Aqu se incluyen las
diferentes modalidades como puede ser la tradicional con dos esqus o
con una sola tabla, muy en boga actualmente.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Cuando hay la suciente nieve*
se puede efectuar en tres reas principales: primera, en las laderas
interiores del crter (entre el pico Campanario Menor y el ombligo);
segunda, por el anco norte en la zona del pico El Mirador (a 4 350
msnm) o tercera, cerca de las microondas a 4 020 msnm.
Iztacchuatl. Se pueden llevar a cabo descensos o esqu de travesa
en la barriga, glaciar de Ayoloco y, cuando est nevada, la cara sur, en
el tramo entre la rodilla y el refugio 19 (entre los 4 700 y 5 000 msnm).
Inclusive normalmente cada temporada de otoo, en los meses de
octubre y noviembre, se dan las mejores condiciones cuando hay nieve
oja y con cierta abundancia.
Popocatpetl. En el trayecto de Tlamacas al Castillo (de 3 900 a 4 600
msnm), por la ruta de Las Cruces (hasta 4 500 msnm) y desde el labio
inferior del crter (a 5 200 msnm). A ms de 4 700 msnm en la ladera
noreste, entre el labio inferior del crter y Cruces Altas (a 4 700 msnm).
Actualmente est restringido debido a la actividad volcnica.
El esqu de alta montaa en sus diferentes
modalidades (como el de una sola tabla) se puede
practicar en las laderas del Chicnautcatl. Aqu
vemos a un esquiador con experiencia hacerlo
justo en el lmite del bosque de pino de altura. La
fotografa fue tomada el 20 de febrero de 2010.
* Se limita a situaciones espordicas, ya que no en todos los aos existen las condiciones
ideales; durante los inviernos de 2002, 2004, 2010 y 2012 s fue posible hacerlo.
232
Caada de Nexpayantla. El barranquismo o
caonismo es un deporte de aventura de reciente
auge en Mxico. El descenso en cuerda por
cascadas de hielo es posible hacerlo en el volcn
Nexpayantla, cerca del Popocatpetl. La mejor
temporada para ello va de diciembre a marzo,
cuando se encuentran las condiciones ms seguras
para disfrutar del hielo.
cabalgata
Se trata de recorridos a caballo, mulas y burros en reas naturales. El
objetivo central es la experiencia misma de montar y conocer sobre el
manejo y hbitos de estos animales.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. El Parque Ejidal de Venados (a 3700
msnm) ofrece paseos en caballo con posibilidad de hacer incursiones al
rea de zacatonal que se encuentra a 4000 msnm.
Telapn. El paraje de Llano Grande, que se encuentra a 3200 msnm,
tambin proporciona este servicio.
caonismo
Consiste en el recorrido a lo largo de ros y caones que involucra el
paso a travs de cadas de agua, pozas y paredes de roca. Se requiere
del empleo de tcnicas para el ascenso y descenso en cuerda (rapel),
aseguramientos, saber nadar y usar vestimenta especializada como
trajes de neopreno.
Popocatpetl. En el antiguo volcn de Nexpayantla (de ms de 200000
aos) existe uno de los caones ms impresionantes de la alta montaa
en Mxico. Es el nico lugar, de las seis montaas mexiquenses, donde
es posible efectuar esta interesante actividad que combina la caminata
y el rapel en hielo. Se requiere hacer varios descensos en cuerda (al
menos entre ocho y 10 por paredes desde cinco hasta 20 metros,
aproximadamente), a partir de los 3 900 msnm. La temporada se restringe
a los meses invernales de diciembre a marzo en que se forman varias
cascadas de hielo y el peligro de derrumbes es menor.
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Los dos lagos del crter del Nevado de Toluca
son un escenario propicio para la realizacin de
actividades subacuticas. Es importante hacerlo
con los debidos permisos ya que actualmente
existe un mayor control de las inmersiones. Aqu
el buzo mexicano Fernando Lozano, quien ha
batido marcas de buceo a gran altitud, efecta una
demostracin utilizando equipo especializado.
buceo
Buceo autnomo: inmersin en un cuerpo de agua con tanque de
aire comprimido y regulador que permite la respiracin subacutica,
con el n de contemplar y conocer las riquezas naturales que habitan
este ambiente. Segn la profundidad de la inmersin, se requiere de
combinaciones especiales de gases. Su prctica solicita conocimientos
certicados.
Buceo libre: inmersin en un cuerpo de agua, a n de contemplar y
conocer las riquezas naturales de la ora y la fauna que habitan este
ambiente, utilizando como equipo bsico el visor, aletas y snorkel. El
buceo libre puede ser de supercie o de profundidad segn sean los
metros que se descienden en el agua.
Chicnautcatl o Nevado de Toluca. Los lagos del Sol y la Luna (a ms
de 4 200 msnm) son los nicos lugares en Mxico donde se puede
efectuar esta actividad a gran altitud.* Sin embargo, se requiere un
permiso especial, pues actualmente est restringido el paso al crter en
vehculo; adems, para evitar el saqueo arqueolgico que por muchos
aos se dio en estos cuerpos lacustres.
* Anteriormente en el Popocatpetl se poda realizar esta actividad, sin embargo, exiga
un gran esfuerzo; por ser de alto riesgo, pocas personas efectuaron algunas inmersiones.
Todo esto antes de 1994, ya que, con la reactivacin del volcn, el lago que se formaba en
el interior del crter, situado a ms de 5 000 metros de altitud, dej de existir.
Fuentes consul t adas
238
bibliografa y referencias
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242
cartas topogrficas*
1. E 14 A 27, Ixtlahuaca de Rayn.
2. E 14 A 17, Atlacomulco.
3. E 14 A 47, Volcn Nevado de Toluca.
4. E 14 B 42, Huejotzingo y E 14 B 41, Amecameca.
5. E 14 B 31, Chalco.
6. E 14 B21, Texcoco.
* ineGi. Escala 1:50 000.
mesografa
1. http://tlamatzinco.blogspot.com/
2. http://www.escalando.net/?go=vfotog&d=2404&auth=DanielNavarro
3. http://www.italiantrek.com/Expedicion_Cumbres_Olvidadas.htm
4. http://www.montero.org.mx/jocotitlan.htm
5. http://books.google.com.mx/books?id=ZMn4mSQ5HogC&pg=PA13
&lpg=PA13&dq=Nguemore+y+Toxte&source=bl&ots=6m8jLtQsD0&
sig=41K_a8YLLAL-LJ5UOFpAOTCD6Hc&hl=es&ei=WZqpSuOaK6OQ
tgfXsO2uCA&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1#v=onepag
e&q=Nguemore%20y%20Toxte&f=false
Sierra de Ro Fro (Telapn y Tlloc). Parque
Nacional Zoquiapan, 10 de enero de 2010. Cuando
ocurren nevadas, se pueden observar huellas
del paso de animales silvestres para rastrear su
presencia. En este caso, al parecer se trata de
una ardilla (Sciurus aureogaster), habitante de las
zonas arboladas, que se alimenta de los conos o
estrbilos de los pinos.
243
Agradeci mi entos
246
247
el aUTor aGradeCe a las siguientes personas, quienes participaron
de algn modo para enriquecer con informacin la presente obra:
Vctor Arribalzaga Tobn, quien ha proporcionado valiosos datos
del volcn Tlloc en algunas excursiones y conversaciones; Octavio
de Luna Cuevas, por ofrecerme una lista de especies del Nevado de
Toluca; Anglica Domnguez Prez, quien brind informacin de ciertos
aspectos del conejo zacatuche; Ariana Aguilar Romero, por contribuir
con algunos comentarios del Nevado de Toluca; Mario Meier Fries, a
quien entrevist en marzo de 2009, a n de obtener pormenores de la
geologa de los volcanes Telapn y Tlloc; Claus Siebe Grabach, quien
me ha facilitado sendos artculos sobre sus investigaciones del volcn
Xocotpetl o Jocotitln; Emeterio Ramrez Torres, a quien encontr de
manera fortuita en Amecameca el 21 de marzo de 2010, cuando me
comparti impresiones de algunas de sus exploraciones realizadas en
el Iztacchuatl, adems de comunicarme pizcas de sus experiencias y
hallazgos arqueolgicos en esta montaa; a Toms Rosas Serrano y
Gianelli Guadalupe Padilla Medrano, un agradecimiento especial por
ayudarme en la transportacin para producir algunas fotografas del
Chicnautcatl o Nevado de Toluca y del Xocotpetl, y nalmente a Jos
Alejandro Vargas Castro, por su iniciativa para realizar esta obra.
Pginas 244-245. Pinos y nieve en El Telapn, 15
de enero de 2010. Se puede ver con cierto detalle
la corteza en placas alargadas de Pinus hartwegii.
A veces est enegrecida debido a los incendios
que con cierta frecuencia la afectan. Los pinos del
Telapn fueron explotados para obtener resina de
sus troncos mediante incisiones, actividad que ha
tendido a decrecer en la zona.
Los remanentes del volcn Nexpayantla tienen
ms antigedad que el Popocatpetl. En esta
imagen, capturada el 17 de enero de 2010, se ve el
Abanico y la Flecha del aire del Ventorrillo, tras una
intensa nevada invernal.
Altas montaas mexiquenses.
Historia natural, turismo
y conservacin, de Jorge
Neyra Juregui, se termin
de imprimir en julio de 2012,
en los talleres grcos de Mac Rotativas, S.A. de C.V., ubicados en
el lote 8, manzana 3, del Parque Industrial Exportec II, en Toluca,
Estado de Mxico. El tiraje consta de 1 000 ejemplares. Para su
formacin se us la familia tipogrca Kievit, diseada por Erick
Spiekerman para FontFont. Concepto editorial: Hugo Ortz Lpez.
Coordinacin de diseo: Juan Carlos Cu. Diseo y maquetacin:
Dulce Mariko Lugo Garca y
Roco Sols Cuevas. Cuidado
de la edicin: el autor.
Supervisin en imprenta:
Juan Carlos Cu y el autor.