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PODER, GOBERNABILIDAD Y DERECHO A LA COMUNICACIN

Washington Uranga
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Un interrogante que podemos plantearnos es si en la actualidad la comunicacin configura la poltica o si la poltica
tiene alguna posibilidad de construirse hoy al margen de la comunicacin. Podramos preguntarnos tambin si el
sistema de medios no es, en definitiva, el escenario ineludible de la poltica. Seguramente ninguna de estas
preguntas tiene respuestas concluyentes. Vale la pena formularlas para invitarnos a nosotros mismos a la reflexin
y, sobre todo, para pensar en qu consiste efectivamente el ejercicio del derecho a la comunicacin en nuestra
sociedad argentina actual.
En 1991, en un seminario sobre Poltica y comunicacin organizado en la Universidad Nacional de Crdoba, la
docente e investigadora Mara Cristina Mata, aport una lcida reflexin titulada Entre la plaza y la platea
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buscando sumar explicaciones (tambin expuestas entonces entre otros tericos de la comunicacin por Oscar
Landi, Nicols Casullo y Hctor Schmucler) al fenmeno de la mediatizacin de la poltica. De la plaza a la platea
deca Mata- sera entonces la imagen del movimiento sustitutorio que revela los nuevos espacios fsicos y
simblicos que se admiten como lugares de produccin del sentido poltico y unas estrategias propias de tales
espacios, articulados por la mediacin tecnolgica y el consumo cultural. Adverta sin embargo la autora sobre el
riesgo de la simplificacin que sugerira la clausura de la primera (la plaza), su oclusin, su olvido... (...) su
desaparicin sin rastros en el imaginario poltico que se construye desde ese otro lugar central que es la platea
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. Y
ms adelante sostena que lo que desafa nuestra comprensin y nuestro juicio al asumir que la poltica se
construye hoy desde una tensin entre la plaza y la platea y no en virtud de una lisa y total destruccin de la primera
bajo el imperio de la segunda. En el 2007, el investigador brasileo de la comunicacin Pedro Gilberto Gomes
(Pro-rector de la Universidad Unisinos de Porto Alegre) escribi sobre El proceso de mediatizacin de la sociedad
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y sostuvo que aquella posicin entonces revolucionaria de Mata ha sido superada porque ahora existe un
escenario del espectculo, donde no se habla ms de la plaza y de la platea y porque de hecho si un aspecto o un
hecho no es mediatizado, parece no existir. Por tal motivo, sigue diciendo Gomes es preciso aceptar la
mediatizacin como un nuevo modo de ser en el mundo que como tal construye sentido induciendo una forma de
organizacin social. Germn Rey, colombiano y parte del equipo de investigacin de la Fundacin del Nuevo
Periodismo Latinoamericano que conduce Gabriel Garca Mrquez, afirma que los medios de comunicacin son
actores importantes en la conformacin de lo pblico, (...) escenarios de representacin de lo social y a la vez
lugares de circulacin de puntos de vista, de sistemas ms o menos plurales de interpretacin
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Los acontecimientos ocurridos en Argentina en el primer semestre del 2008, en el mal denominado conflicto del
campo (en realidad un lockout patronal de los empresarios agropecuarios), sirvieron observar de qu manera la
principal batalla poltica poltica se libr en el escenario comunicacional. A tal punto fue as que durante semanas los
medios de comunicacin fueron el nico espacio del debate, relegando a los mecanismos institucionales y
representativos de la democracia. Es ms. Contradiciendo su discurso de presunta objetividad e independencia,
medios y periodistas tomaron partido y expusieron sus opciones y sus alianzas. El uso del lenguaje y la construccin
de la agenda fueron dos cuestiones que dejaron en evidencia lo anterior.
ESPACIO PBLICO: ESCENARIO DE LUCHA POR EL PODER
Los debates y las confrontaciones comunicacionales son enfrentamientos por el poder donde no existen los
independientes por ms que algunos se autotitulen as. En ese marco, la confrontacin poltica se transforma
sustancialmente en una lucha de relatos y de sentidos interpretativos, en la cual los actores intentan imponer sus
puntos de vista sobre los hechos pero tambin un modelo de sociedad. El espacio pblico, el espacio poltico, est
hoy mediatizado, se ha transformado en un mbito de lucha simblica por el poder.
Por esa misma razn, quienes participan de tales debates intentan cooptar discursivamente, apropiarse del
lenguaje cargando de sentido a cada expresin en directa alienacin con las posiciones que buscan sostener. As lo
hicieron en el caso que usamos como ejemplo los dirigentes de las organizaciones del sector agropecuario.
Buscaron capitalizar para s la representacin de el campo como si sus reclamos incluyesen a todos aquellos que
no habitan en los grandes centros urbanos.
De la misma manera actan los responsables editoriales de los medios. Estos editorializan con ttulos y seleccin
de imgenes, construyendo relatos polticos y liderazgos mediticos. Pero no menos grave es la situacin de
muchos periodistas que por ignorancia, ingenuidad o falta de condiciones que habiliten su reflexividad sobre las
prcticas profesionales- naturalizan el conflicto poltico y social, hacindose voceros de un sector a travs de la
utilizacin de preguntas sesgadas y, en muchos casos, cargadas de pre-nociones. El interrogante es si no estamos
pagando ahora, en materia de ejercicio profesional, las consecuencias de aos en los que pensar y reflexionar
crticamente estuvo vedado en las instituciones acadmicas responsables de la formacin de muchos
comunicadores de hoy. Es cierto que no cabe la generalizacin, pero la repeticin de este tipo de conductas no deja
de ser alarmante.
PROPIEDAD Y CONTROL DE LOS MEDIOS
En la Argentina la concentracin de la propiedad de los medios en manos de grupos econmicos aliados tambin
con sectores tambin econmicamente poderosos y la escasa o nula capacidad del Estado para generar polticas de
comunicacin que incidan efectivamente en la sociedad, generan un panorama por lo menos preocupante. Porque
en este escenario la lucha poltica se convierte en una disputa desigual, donde la fuerza del poder meditico puede
terminar imponiendo sus argumentos y sus intereses por encima de cualquier racionalidad poltica o legitimidad
democrtica. Desigual porque hay muchas otras voces que hoy estn excluidas de la mesa de los medios y no
tienen cmo decir su palabra. Hasta el gobierno est en desventaja en esta materia. Por lo tanto, la lucha por la
democratizacin de la comunicacin es, sin lugar a dudas, una lucha por el poder no slo coyuntural sino sobre los
modelos- en la sociedad actual.
Retomando la reflexin inicial de Mara C. Mata, habra que evitar tambin la simplificacin que resuelve la tensin
simplemente demonizando al poder meditico. Tan cierto es que lo pblico est dominado por los medios, como que
el servicio de la accin poltica sigue teniendo su centro en la construccin de la plaza, en ese espacio donde lo
tangible son las necesidades de las personas, de los excluidos y de los pobres. No hay mensaje poltico ms
contundente que la escucha de la ciudadana y las respuestas a sus demandas. Tales respuestas, si son adecuadas
y pertinentes, se convierten ellas mismas en relato poltico y generan sentido en favor de quien las promueve. Dicho
de otro modo: el mejor mensaje es la accin poltica positiva que se edifica tambin con la movilizacin social y la
participacin ciudadana en la construccin de las soluciones comunes. Sin esto es difcil que el discurso y los
argumentos de los dirigentes cobren sentido en los actores sociales y en los ciudadanos. Con respuestas a las
demandas de la gente y la apertura de los espacios de participacin, la accin se vuelve comunicacin y adquiere
valor poltico.
Ambos aspectos estn ntimamente unidos. El poder hoy no puede prescindir de la comunicacin y la defensa del
derecho a la comunicacin, entendido como el ejercicio efectivo de todos y todas a decir su palabra en diferencia, es
parte de la accin poltica. Para adquirir significacin esta ltima tiene que nutrirse de respuestas que alimenten de
sentido la vida cotidiana de los ciudadanos.
GOBERNABILIDAD Y COMUNICACIN
El sistema de comunicacin tiene una gran incidencia sobre los actores sociales y los sujetos de la vida colectiva.
Por ese motivo es ineludible considerarlo como factor de poder y un interlocutor necesario para analizar la
gobernabilidad en una sociedad. Pero a diferencia de las autoridades polticas, que surgen de procesos electorales
y deben reunir detrs de s consensos democrticos, los medios de comunicacin parecen slo sometidos a las
leyes del mercado y, en la mayora de los casos, pregonan actuar con objetividad.
Pero al mismo tiempo, el sistema poltico democrtico debera encontrar uno de sus principales soportes en la
existencia de una slida interlocucin entre gobierno y sociedad, apoyada en una estructura de comunicacin
basada en principios de derecho a la comunicacin y acceso a la informacin y en el compromiso de quienes
ejercen el gobierno para actuar en consonancia con el deber de informar. Visto de este modo, los medios de
comunicacin no pueden quedar a merced de los intereses del poder poltico o econmico. A los medios les
corresponde ejercer la mediacin entre ciudadanos y gobiernos, entre opinin pblica y sociedad. En otras palabras:
es un derecho del ciudadano acceder a la informacin y participar, en el marco de la democracia, del sentido de las
decisiones polticas. Esto es parte de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Su vigencia requiere de
medidas polticas, de decisiones legislativas y de iniciativas sociales que lo garanticen. Si una sociedad renuncia a
tomar decisiones en este sentido est resignando mejorar la calidad de la democracia.
Los medios pueden jugar distintos papeles en el marco de la gobernabilidad. Pueden convertirse en difusores de la
demanda social, en correa de transmisin de las exigencias de los distintos sectores de la sociedad. Pueden actuar
adems como aliados del gobierno, como amplificadores de sus orientaciones y puntos de vista, de sus
sealamientos polticos. Pueden concebirse de manera ms integral como escenario; como ese espacio donde
todos los actores sociales pueden encontrarse para intercambiar y dialogar. Esto ltimo dicho sin la ingenuidad ni la
pretensin de desconocer la inevitable y -en el mejor sentido- saludable lucha por el poder. Ninguna de estas
posibilidades es excluyente de la otra. Todas se suman y complementan en el marco de la sociedad actual,
mediatizada de manera definitiva. Lo mejor sera que la idea del escenario contenga a las otras (difusores de la
demanda social o aliados del gobierno), porque aquella es la que ms contempla la posibilidad democrtica,
porque incluye la diversidad y la pluralidad, pero tambin porque la interlocucin de los actores en ese espacio
ayudar a ponderar cada posicin en el marco del dilogo poltico, social y cultural.
En materia de legislacin se requiere una autoridad de aplicacin que exprese, de manera inequvoca, al conjunto
de los actores de ese escenario plural y no sujeto a ninguno de ellos, porque de esta manera an por encima de la
legalidad se ganar en legitimidad. Pero en todos los casos la comunicacin actual requiere responsabilidad. De
parte de quienes ejercen la comunicacin en los medios para expresar la demanda de manera comprensible y
dimensionada, con la necesaria veracidad que incluye la necesidad de contextualizar, evitando dar la parte como si
fuera el todo y dejando de lado los golpes de efecto producidos mediante el sensacionalismo.
Del lado de quienes gobiernan la responsabilidad demanda desplegar todas las medidas para que el derecho a la
comunicacin y la libertad de expresin se cimienten en la igualdad de oportunidades. Y por parte de los actores
sociales en asumir que ejercer el derecho a la comunicacin supone tomar la iniciativa, involucrarse y poner en
juego la palabra para hacer diciendo.
As planteada la comunicacin puede ayudar a la gobernabilidad. Cualquier desbalanceo puede ser nefasto para la
democracia. Desde este punto de vista, siendo importantes las normas sern siempre insuficientes. En materia de
comunicacin y gobernabilidad, la responsabilidad de los actores se ubica incluso por encima del cumplimiento
estricto de las normas. Hay que construir tambin un captulo de responsabilidad social de la comunicacin con
base tica y cimentada en una perspectiva de derechos.
EJERCICIO DEL DERECHO A LA COMUNICACIN
Vivimos en una sociedad atravesada por la sensacin de superinformacin y la oferta permanente y agresiva de
programas de todo tipo apoyados en un gran desarrollo tecnolgico de los sistemas de la comunicacin y en una
maquinaria econmica que sostiene la idea de que a ms productos comunicacionales (desde noticieros a
telenovelas y programas de entretenimiento) mejor negocio y resultados econmicos para quienes han invertido en
un campo que a la vista es altamente rentable. Pero equivale esta invasin de mensajes a informacin ms
genuina y ms veraz? Sirve para generar mensajes y productos que representen al conjunto de la sociedad en
toda su diversidad y pluralidad? La respuesta es decididamente no.
Sigue existiendo menos en la academia pero s en la sociedad en su conjunto confusin entre informacin y
comunicacin. Esta ltima, intercambio y negociacin de formas simblicas y produccin de sentidos, no puede ser
reducida a la informacin. La comunicacin est relacionada con el intercambio de mensajes entre diferentes
sujetos, personas, que participan de un proceso que es necesariamente colectivo, donde todos y todas emiten y al
mismo tiempo receptan los mensajes. La informacin, en este marco, es un camino slo de ida, donde alguien emite
con la intencin de que otros lo acojan pero sin interesarse por la respuesta que los destinatarios puedan dar a partir
de lo recibido.
Para hablar de derecho a la comunicacin en la sociedad actual es necesario, ante todo, describir brevemente las
caractersticas del escenario en el que estamos viviendo. La comunicacin no puede verse aislada de la realidad
histrica porque est atravesada por esa misma realidad y, a la vez, la atraviesa. De tal manera que no podemos
pensar el derecho a la comunicacin en abstracto. Es preciso reflexionar sobre el concepto en el escenario de una
Argentina y de una Amrica Latina donde la exclusin (social, poltica, econmica y cultural) es la caracterstica ms
fuerte y determinante. En un escenario que suma al dato anterior la dificultad para reconocer la diversidad y la
pluralidad como un componente esencial en sociedades que se autodefinen democrticas pero en las que se
reconocen fuertes rasgos autoritarios y donde los niveles de participacin estn altamente restringidos.
DERECHOS SOCIALES Y DERECHO A LA COMUNICACIN
El derecho a la comunicacin puede entenderse como aquella potestad de todos los ciudadanos para expresarse
en igualdad de oportunidades y en equidad de condiciones. Esto quiere decir que cada uno y cada una, incluye
entre sus derechos humanos fundamentales el de comunicarse, entrar relacin y entablar dilogos productivos, con
otros y con otras. Sin embargo, este no puede ser un derecho simplemente declamado. Para que sea efectivo tiene
que apoyarse en condiciones materiales que lo garanticen. Se puede proclamar y poner en prctica efectiva el
derecho a la comunicacin mientras sigan existiendo ms de un tercio de los argentinos que viven por debajo de la
lnea de pobreza? Se puede hablar de derecho a la comunicacin cuando la enorme mayora de los medios de
comunicacin estn concentrados en grandes grupos econmicos multimediales? Se puede hablar de derecho a la
comunicacin frente a la evidente exclusin de la agenda pblica que soportan los pobres y los pueblos originarios,
para dar slo dos ejemplos? Es ms podemos hablar de derecho a la comunicacin cuando ms de un cuarto de
siglo despus de reinstaurada a la democracia institucional en la Argentina no se ha podido acordar todava una
norma para el servicio pblico de comunicacin?
No podra decirse que hay que modificar las condiciones sociales para avanzar en la implementacin del derecho a
la comunicacin. Derecho a la comunicacin y derechos ciudadanos, en una sociedad democrtica, tienen que
avanzar de la mano, generando condiciones mutuas. No hay sociedades democrticas sin comunicacin
democrtica y viceversa. Trabajar por el efectivo derecho de todos y todas a expresarse y comunicarse desde la
diversidad de miradas y pluralidad de perspectivas es, de por s, aportar a la construccin de una sociedad donde
tengan vigencia los derechos ciudadanos. Pero no menos cierto es que la construccin de una sociedad inclusiva,
sin condicionamientos, requiere tambin de un efectivo derecho a la comunicacin.
TAREA CULTURAL Y POLITICA
Hagamos una precisin. El derecho a la comunicacin no se limita, de ninguna manera, a la comunicacin masiva
o tecnolgicamente mediada. La comunicacin interpersonal, aquella que se construye en el cara a cara de la vida
cotidiana es parte esencial del mismo derecho. La vida cotidiana es lugar de comunicacin y es la base de
relaciones ciudadanas que demandan tambin la presencia de los comunicadores y de las comunicadoras y que son
necesarias en una perspectiva de cambio social. Hay tambin ciertas propuestas de comunicacin comunitaria que
se restringen a lo interpersonal porque consideran que esa es la nica estrategia posible dado el extremo proceso
de marginalizacin en que se encuentran muchas comunidades. Vale la salvedad. Sin embargo, las nuevas
tecnologas han abierto recientemente enormes posibilidades en trminos de intercambios culturales horizontales,
que tanto individuos como comunidades pueden establecer a nivel nacional pero tambin alrededor del mundo. El
significado de comunidad puede ser ampliado a grupos que tienen intereses comunes, aunque pertenezcan a
culturas diferentes. Paulatinamente grupos e individuos han logrado acceder (o se tomaron por asalto) a otros y
otras personas y comunidades que antes estaban marginados. Los retos a la comunicacin estn evolucionando
constantemente, en la medida en que aparecen nuevas posibilidades pero tambin nuevas necesidades. De esta
manera tambin se ampla el sentido del derecho a la comunicacin.
Frente a esta realidad es necesario entender que los medios, las tecnologas de la comunicacin, no son ms que
una herramienta y slo eso. Estas tecnologas pueden ayudar al proceso de comunicacin pero el ejercicio del
derecho como tal depende de los sujetos, de las personas que lo protagonizan. Y ms all de eso es necesario
comprender que, en muchos casos, un rostro cargado de afecto comunica ms que mil imgenes televisivas y que
un diario mural o un juego de lpices de colores puede ser tan til como un computador con conexin a Internet.
El derecho a la comunicacin slo se puede entender y puede ser ejercido efectivamente en el marco de cada
cultura, partiendo de sus valores y de sus modos de entender y de entenderse, de la manera cmo las personas se
constituyen en ese espacio. Trabajar por el derecho a la comunicacin supone construir, desde el mbito especfico,
las condiciones para garantizar la inclusin y la participacin de todos los actores en el escenario social. Es una
tarea cultural pero inevitablemente poltica y asociada a la idea de cambio, motorizada por los sueos y las utopas
de los sujetos que la llevan adelante y cuyos xitos no se miden exclusivamente por las metas alcanzadas sino por
los procesos a travs de los cuales las personas, los ciudadanos y ciudadanas, adquieren mayores capacidades y
posibilidades para comunicar y comunicarse.


Julio de 2008


1
Periodista, docente e investigador de la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la UNLP.
2
Cfr. SCHMUCLER, H. y MATA, M.C. (coordinadores); Poltica y comunicacin. Hay un lugar para
la poltica en la cultura meditica?, Univ. Nacional de Crdoba-Catlogos Editora; Buenos Aires, 1992,
ISBN 950-9314-71-4

3
MATA, M.C., Entre la plaza y la platea, en SCHMUCLER, H. y MATA, M.C. (coordinadores), op.
cit. pg. 68
4
GOMES, P. G; O processo de mediatizao da sociedade, mimeo, Porto Alegre, 2007
5
REY, Germn; Medios de comunicacin y vida pblica. Mimeo, s/f.