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215 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen

Introduction
Mon intrt pour les problmes dinterprtation des
scnes qui figurent dans les tombes de lAncien
Empire remonte lpoque o je prparais ma thse
de doctorat. Il sagissait alors dutiliser les dfils de
domaines funraires comme source afin de dter-
miner les caractristiques de lorganisation territo-
riale de lgypte, la composition et les modalits de
transmission des patrimoines fonciers des hauts dig-
nitaires, et les formes dintervention de ltat dans
lamnagement de lespace rural.
1
Trs tt je me suis
heurt aux difficults qui drivent du fait que lon
considre ces psudo-toponymes comme une sour-
ce historique valable. la lumire dexemples de
plus en plus abondants o lon relve la prsence ou
labsence de certains lments significatifs dans les
scnes, voire la manire particulire de les voquer,
on constate lexistence de conventions qui limitaient
le choix et la prsentation des thmes, ce qui ds lors
ne correspondait point une reproduction naturali-
ste et immdiate du milieu rural. Lutilisation des sc-
nes des tombes en tant que source historique exige,
comme dans le cas des textes, de dcoder le mes-
sage et les valeurs quelles transmettent. John Bai-
nes a utilis le terme decorumpour dsigner les con-
ventions qui dlimitaient le programme iconogra-
phique et pigraphique des tombes, notamment en
ce qui concerne le choix et le traitement des thmes.
Ses analyses et celles dautres chercheurs ont mon-
tr combien il est illusoire daccepter les scnes tel-
les quelles, comme si elles taient lisibles sans aucu-
ne mdiation idologique et comme si elles tombai-
ent aisment dans des catgories telles que
propagande ou religion funraire . En fait, les
scnes et les textes expriment certaines valeurs
sociales et idologiques de llite dirigeante, et plus
prcisment celles considres comme pertinentes
pour figurer dans un monument funraire. En
labsence dautres sources dinformation rsiden-
ces prives, dcor des palais, correspondance entre
particuliers, etc. , nos interprtations des valeurs et
de la cosmovision de llite dpendent toujours, en
grande partie, des informations contenues dans ses
tombes, ce qui impose une srie de filtres qui limi-
tent notre accs lensemble de son idologie (carac-
tristiques du groupe social qui les difia, des types
de monuments quil utilisait, du dcor propre cha-
que catgorie de monument, des moyens de trans-
mission idologique prsents dans ce dcor). Si on
remonte cette chelle de filtres, linverse, on se
heurte de nombreuses difficults: dans une cultu-
re domine par la transmission orale, les textes et
les images ne vhiculent que certaines valeurs, dont
seulement une partie pouvait figurer dans des monu-
ments funraires tels que les tombes dcores qui,
en fin de comptes, ne furent utiliss que par une par-
tie trs limite de la socit gyptienne.
Cependant, de nouvelles recherches et lemploi
de modles interprtatifs plus raffins permettent de
replacer lanalyse des tombes dans un contexte plus
large : celui de lorganisation des lites de lgypte
ancienne, des valeurs assurant leur cohsion la tte
du pays, et de leur empreinte dans la structure de
ltat ; une perspective comparative pouvant ouvrir
de nouvelles voies fcondes de recherche.
2
Lanaly-
se du programme dcoratif des monuments funrai-
res des particuliers a bnfici des tudes rcentes
La gestion sociale de la mmoire dans lgypte du IIIe millnaire:
Les tombes des particuliers, entre emploi privt et idologie publique
JUAN CARLOS MORENO GARCA
1 J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural gyptien du III
e
millnaire. conomie, administration et organisation terri-
toriale, Paris, 1999, p. 63-116.
2 J. Baines, N. Yoffee, Order, legitimacy, and wealth in
ancient Egypt and Mesopotamia , dans G. Feinman, J.
Marcus (d.), Archaic States, Santa F, 1998, p. 199-260 ;
J. Richards, M. Van Buren (d.), Order, Legitimacy, and
Wealth in Ancient States, Cambridge, 2000 ; N. Yoffee,
Myths of the Archaic State. Evolution of the Earliest Cities,
States, and Civilizations, Cambridge, 2005. Cf. aussi J. Hal-
don, The State and the Tributary Mode of Production, Lon-
dres, 1993; P. Bourdieu, De la maison du roi la raison
dtat. Un modle de la gense du champ bureaucratique ,
Actes de la Recherche en Sciences Sociales 118 (1997), p.
55-68.
216 Moreno Garca La gestion sociale
inspires par ces prmisses,
3
tandis que les recher-
ches insistent de plus en plus sur les aspects socio-
logiques des inhumations ainsi que sur les diffren-
ces sociales et culturelles prsentes dans lorgani-
sation des ncropoles.
4
Les fouilles menes par
lquipe de Kanawati dans la ncropole de Tti, par
exemple, rvlent les conflits existant au sein des li-
tes dirigeantes qui se manifestent par lusurpation
de mastabas, par la destruction du nom des digni-
taires tombs en disgrce, ou travers larrive de
potentats provinciaux aux postes les plus levs de
ltat.
5
Dautres tudes tablissent que les dimen-
sions des tombes ou la prsence de puits funraires
avec des inhumations secondaires sont des indica-
teurs prcieux sur lorganisation sociale des lites,
informations qui restent gnralement caches par
le poids des conventions qui dominent liconogra-
phie et lpigraphie.
6
Seidlmayer a montr, dans une
srie dtudes fondamentales, les diffrences cultu-
relles et matrielles qui opposent les inhumations
des lites provinciales aux tombes de leurs voisins
plus humbles, et qui trahissent des priorits socia-
les et des valeurs culturelles diffrencies.
7
Un des
lments itratifs dans ces tudes est limportance
des groupes familiaux et la cohsion des gnrati-
ons au cours du temps, qui se manifestent surtout
dans les inhumations collectives.
8
Enfin, la position
du dfunt dans la tombe et la composition du trous-
seau funraire apportent galement des indices pr-
cieux sur lorganisation sociale et sur le rle des
dfunts dans la cohsion des groupes auxquels ils
appartenaient.
9
En dfinitive, ltude du programme ornemental
des tombes est insparable de celui de lorganisati-
on sociale et des valeurs idologiques vhicules par
3 R. van Walsem, The interpretation of iconographic pro-
grammes in Old Kingdom elite tombs of the memphite area.
Methodological and theoretical considerations , dans Ch. J.
Eyre (d.), Proceedings of the Seventh International Con-
gress of Egyptologists (OLA, 82), Louvain, 1998, p. 1205-1213
; J. Richards, Ancient Egyptian mortuary practice and the
study of socio-economic differentiation , dans J. Lustig
(d.), Egyptology and Anthropology : A Developing Dialo-
gue, Sheffield, 1998, p. 33-42 ; J. Kamrin, The Cosmos of
Khnumhotep II at Beni Hasan, Londres, 1999; D. OCon-
nor, Sexuality, statuary, and the afterlife : scenes in the
tomb-chapel of Pepyankh (Heny the Black). An interpretati-
ve essay , dans P. der Manuelian (d.), Studies in Honor of
William Kelly Simpson, vol. II, Boston, p. 621-633; Idem,
Society and individual in early Egypt , dans J. Richards,
M. Van Buren (d.), Order, Legitimacy, and Wealth in Ancient
States, Cambridge, 2000, p. 21-35 ; D. Vischak, Common
ground between Pyramid Texts and Old Kingdom tomb
design : the case of Ankhmahor , JARCE 40 (2003), 133-157 ;
P. A. Bochi, The enigmatic activity of painting the seasons
at an easel : contemplative leisure or preemptive measure?,
JARCE 40 (2003), 159-169. Pour le Nouvel Empire, cf. des
ouvrages rcents comme M. Hartwig, Tomb Painting and
Identity in Ancient Thebes, 1419-1372 BCE, Turnhout, 2004,
et E. Hofmann, Bilder im Wandel. Die Kunst der ramessidi-
schen Privatgrber, Mayence, 2004.
4 Excellente mise au point dans J. Richards, Society and Death
in Ancient Egypt. Mortuary Landscapes of the Middle King-
dom, Cambridge, 2005. Cf. aussi, H. Willems (d.), Social
Aspects of Funerary Culture in the Egyptian Old and Middle
Kingdoms (OLA, 103), Louvain, 2001 ; J. Bourriau, Patterns
of change in burial customs during the Middle Kingdom ,
dans S. Quirke (d.), Middle Kingdom Studies, New Malden,
1991, p. 3-20.
5 N. Kanawati, Conspiracies in the Egyptian Palace. Unis to
Pepy I, Londres, 2003.
6 N. Alexanian, Social dimensions of Old Kingdom mastaba
architecture , dans Z. Hawass (d.), Egyptology at the Dawn
of the Twenty-First Century. Vol. II : History, Religion, Le
Caire, 2003, p. 88-96 ; M. Barta, Sociology of the minor
cemeteries during the Old Kingdom. A view from Abusir
south , Archiv Orientln 70 (2002), 291-300 ; A. M. Roth, A
Cemetery of Palace Attendants, Including G 2084-2099, G
2230+2231, and G 2240 (Giza Mastabas, 6), Boston, 1995, p.
23-58.
7 S. J. Seidlmayer, Grberfelder aus dem bergang vom Alten
zum Mittleren Reich. Studien zur Archologie der Ersten Zwi-
schenzeit (SAGA, 1), Heidelberg, 1990 ; Idem, Die Ikono-
graphie des Todes , dans H. Willems (d.), Social Aspects
of Funerary Culture in the Egyptian Old and Middle King-
doms (OLA, 103), Louvain, 2001, p. 205-52; Idem, Vom Ster-
ben der kleinen Leute. Tod und Bestattung in der sozialen
Grundschicht am Ende des Alten Reiches , dans H. Guksch,
E. Hofmann (d.), Grab und Totenkult im alten gypten,
Munich, 2003, p. 60-74.
8 Cf., par exemple, K.-J. Seyfried, Generationeneinbindung,
dans J. Assmann, E. Dziobek, H. Guksch, F. Kampp (d.), The-
banische Beamtennekropolen. Neue Perspektiven archolo-
gischer Forschung (SAGA, 12), Heidelberg, 1995, p. 219-231
; P. F. Dorman, Family burial and commemoration in the
Theban necropolis , dans N. Strudwick, J. H. Taylor (d.),
The Theban Necropolis. Past, Present and Future, Londres,
2003, p. 30-41.
9 J. C. Moreno Garca, Elites et pratiques funraires dans la
ncropole de Tti la fin du IIIe millnaire , CdE 157-158
(2004), 104-121 ; D. Wengrow, J. Baines, Images, human
bodies and the ritual construction of memory in late Predy-
nastic Egypt , dans S. Hendrickx, R. F. Friedman, K. M.
Ci a owi cz, M. Chodnicki (d.), Egypt at its Origins. Studies
in Memory of Barbara Adams (OLA, 138), Louvain, 2004,
p. 1091-1113.
217 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
le groupe qui sy faisait inhumer. Autour de la tombe
quelle soit dcore ou anpigraphe se nouaient
des relations sociales diverses visant assurer la
cohsion dun groupe large constitu par la famille
du dfunt et par ses clients et dpendants. Mais dans
le cas des tombes de llite, leur emplacement, leur
dcor et leur mobilier uvre de spcialistes, sou-
vent fourni par les dpartements de la Rsidence
expriment surtout le rle du dfunt en tant que ser-
viteur de ltat. la lumire de ces considrations,
la tombe dcore figure de plus en plus comme lieu
de mmoire portant des messages parfois contra-
dictoires du fait des deux ples qui dterminaient
son rle social : le groupe familial dune part et ltat
de lautre.
La tombe, lieu de mmoire
Une mmoire slective : le rle de ltat
Le programme dcoratif des tombes de lAncien
Empire se caractrise par la relation troite qui exi-
ste entre les images et les textes.
10
Par consquent,
il serait non productif dinterprter sparment le
contenu de liconographie et celui des textes, comme
sils appartenaient deux domaines diffrents, sans
aucun rapport entre eux : dune part, les rcits auto-
biographiques, standardiss, qui concernent seule-
ment les aspects de la vie dun dignitaire, revtus
dune transcendance sociale et morale (avancement
dans la hirarchie administrative, accomplissement
des ordres royaux, rcompenses obtenues, recon-
naissance publique de limportance de sa fonction,
qualits morales, service aux plus dmunis) ; dautre
part, les scnes, dont le contenu, galement stan-
dardis, ne correspond presque jamais aux vne-
ments mentionns dans les autobiographies.
11
De
plus, on a traditionnellement admis que les scnes
reprsentant le pr-Dt du propritaire de la tombe sont
la figuration naturaliste de ses possessions et des
activits menes dans son domaine priv ; celles-ci
tant censes laider poursuivre une existence
aise dans lau-del, semblable celle quil avait eu
sur terre.
12
Quant aux inscriptions qui accompagnent
les scnes, elles dcriraient, de manire exacte, des
vnements qui se passaient dans la vie relle.
Toutefois, cette interprtation pose de nombreux
problmes. Tout dabord, il est difficile de concilier
le caractre priv des scnes avec leur nature
standardise, rpte de tombes en tombes.
13
Dautre part, on peut sinterroger sur la nature du
message encod par le programme ornemental des
monuments funraires : si le contenu des autobio-
graphies concerne la dimension sociale des actes
dun individu et ignore les dtails de sa vie prive,
peut-on vraiment considrer que liconographie
standardise reproduit le milieu priv, domestique
et rel de la vie dun particulier ? Par ailleurs, lart
gyptien tait lexpression des valeurs et de la visi-
on du monde de llite, de telle sorte que le ralis-
me et le naturalisme tant des images individu-
elles que des compositions obit, en fait, des crit-
res dordre idologique qui articulent linterprtation
du monde et la vision du rle social dune couche,
minoritaire, de la population gyptienne.
14
Licono-
10 H. G. Fischer, Lcriture et lart de lEgypte ancienne. Quatre
leons sur la palographie et lpigraphie pharaoniques,
Paris, 1986 ; P. Vernus, Des relations entre textes et repr-
sentations dans lEgypte pharaonique , dans Ecritures, vol.
2, Paris, 1985, p. 45-66 ; J. Baines, Communication and dis-
play : the integration of early Egyptian art and writing ,
Antiquity 63 (1989), 471-482 ; H. te Velde, Egytian hiero-
glyphs as signs, symbols and gods , Visible Religion 4-5
(1986), 63-72; B. M. Bryan, The disjunction of text and image
in Egyptian art , dans P. der Manuelian (d.), Studies in
Honor of W. K. Simpson, vol. I, Boston, 1996, p. 161-168.
11 Il est possible que lexpression jai labour la campa-
gne , qui figure dans certaines autobiographies, soit une
exception : Urk. I 88 :3 ; B. Vachala, Die Biographie des
Ptahschepses , dans Sesto Congresso Internazionale di
Egittologia. Atti, vol. 2, Turin, 1993, p. 547-550 [text A
385+885+892+906].
12 I. Shirun-Grumach, Zur strukturalen Semantik in der
Kunst , dans J. Osing, G. Dreyer (d.), Form und Mass. Fest-
schrift fr Gerhard Fecht, Wiesbaden, 1987, p. 429-435 ; H.
A. Groenewegen-Frankfort, Arrest and Movement. An Essay
on Espace and Time in the Representational Art of the
Ancient Near East, 1972
2
, p. 28-36. A propos de linter-
prtation de ces scnes, cf. J. C. Moreno Garca, wt et le
milieu rural gyptien du IIIe millnaire. conomie, admini-
stration et organisation territoriale, Paris, 1999, p. 63-76.
13 Lintroduction occasionnelle de certains motifs ou expres-
sions, pendant des priodes trs limites, confirme le poids
des conventions iconographiques et textuelles. Cf., par
exemple, J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural gypti-
en du IIIe millnaire, p. 143-145 ; P. A. Bochi, The enig-
matic activity of painting the seasons at an easel : contem-
plative leisure or preemptive measure ? , JARCE 40 (2003),
159-169.
14 R. S. Bianchi, Ancient Egyptian reliefs, statuary, and monu-
mental paintings , dans J. M. Sasson (d.), Civilizations of
218 Moreno Garca La gestion sociale
graphie prsente donc une interprtation partielle,
biaise et standardise de la ralit, tout comme les
autobiographies dans le domaine littraire ou les
prtendus portraits dans la statuaire.
15
Finale-
ment, le choix de thmes dignes de figurer tant dans
un rcit autobiographique que dans une scne de
tombe tait gouvern par des considrations de
dcorum qui en limitaient les possibilits dexpres-
sion.
16
Cest pour ces raisons que les gyptologues
insistent, depuis un certain temps, sur le caractre
non naturaliste des reprsentations et, par cons-
quent, sur les limites et les prcautions dusage
oprer pour une reconstruction du systme produc-
tif ou de la structure sociale pharaoniques, tant dans
les domaines de la reprsentation du paysage gyp-
tien,
17
des domaines funraires ,
18
du traitement
des crales,
19
des espces animales voques par
les scnes,
20
de lemploi doutils agricoles,
21
des
mtiers,
22
des ritualistes funraires,
23
des statues de
the Ancient Near East, vol. IV, New York, 1995, p. 2533 :
Egyptian art is the visual manifestation of societal values
formulated by an elite representing less than 5 percent of
the total population of the country ; the art created for this
elite was a canonical enterprise, conforming to established
criteria that remained relatively invariable over time and
did not allow craftsmen the degree of freedom of expres-
sion that one associates with Western artists ; and as a
visual means of expressing these societal values, Egyptian
art may be regarded as an extension of the system of hie-
roglyphs, because the rules regulating the design of any
given hieroglyph are precisely those governing the com-
position of any given visual image . Cf. aussi R. S. Bian-
chi, An elite image , dans E. Goring, N. Reeves, J. Ruf-
fle (d.), Chief of Seers. Egyptian Studies in Memory of Cyril
Aldred, Londres, 1997, p. 34-48 ; J. Baines, On the status
and purposes of ancient Egyptian art , Cambridge Archa-
eological Journal 4 (1994), 67-94 ; J. Richards, Modified
order, responsive legitimacy, redistribued wealth: Egypt,
2260-1650 BC, dans J. Richards, M. Van Buren (d.), Order,
Legitimacy, and Wealth in Ancient States, Cambridge, 2000,
p. 36-45.
15 A propos du ralisme des portraits , cf. R. S. Bianchi,
The Pharaonic art of Ptolemaic Egypt , dans Cleopatras
Egypt : Age of the Ptolemies, New York, 1988, p. 55-80; Idem,
An elite image , dans E. Goring, N. Reeves, J. Ruffle (d.),
Chief of Seers. Egyptian Studies in Memory of Cyril Aldred,
Londres, 1997, p. 34-48 ; R. Tefnin, propos dun vieux
harpiste du Muse de Leyde et du ralisme dans lart gyp-
tien , Annales dhistoire de lart et darchologie 10 (1988),
7-26 ; L. Delvaux, Statuaire prive et pouvoir en Egypte
ancienne , dans Les moyens dexpression du pouvoir dans
les socits anciennes (Lettres orientales, 5), Louvain, 1996,
p. 39-48. Pour une opinion diffrente, cf. J. Assmann (d.),
Preservation and presentation of self in ancient Egyptian
portraiture , dans P. der Manuelian (d.), Studies in Honor
of W. K. Simpson, vol. I, Boston, 1996, p. 55-81. Mme des
attitudes apparement plus ralistes taient aussi soumises
des conventions standardises : B. V. Bothmer, On rea-
lism in Egyptian funerary sculpture of the Old Kingdom ,
dans M. E. Cody (d.), Egyptian Art. Selected Writings of
Bernard V. Bothmer, Oxford, 2004, p. 371-393.
16 J. Baines, Literacy, social organization and the archae-
ological record : the case of early Egypt , dans J. Gled-
hill, B. Bender, M. T. Larsen (d.), State and Society. The
Emergence and Development of Social Hierarchy and Poli-
tical Centralization (One World Archaeology, 4), Londres,
1988, p. 192-214 ; Idem, Ancient Egyptian concepts and
uses of the past : 3rd to 2nd millennium BC evidence , dans
R. Layton (d.), Who Needs the Past? Indigenous Values
and Archaeology (One World Archaeology, 5), Londres,
1989, p. 131-149 ; Idem, Restricted knowledge, hierarchy
and decorum : modern perceptions and ancient instituti-
ons , JARCE 27 (1990), 1-23 ; Idem, Society and religious
practice , dans B. E. Shafer (d.), Religion in Ancient Egypt.
Gods, Myths and Personal Practice, Londres, 1991, p. 123-
200 ; Idem, On status and purposes of ancient Egyptian
art , Cambridge Arhaeological Journal 4 (1994), 67-94.
17 R. S. Bianchi, The theban landscape of Rameses II , dans
J. Phillips (d.), Ancient Egypt, the Aegean and the Near
East: Studies in Honour of Martha Rhoads Bell, San Anto-
nio, 1997, p. 87-94.
18 J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural gyptien du IIIe
millnaire, p. 76-110.
19 D. Samuel, Ancient Egyptian cereal processing: beyond
the artistic record , Cambridge Archaeological Journal 3
(1993), 276-283.
20 J. C. Moreno Garca, Jai rempli les pturages avec des
vaches tachetes Btail, conomie royale et idologie en
Egypte, de lAncien au Moyen Empire , RdE 50 (1999), 241-
257 ; Idem, Production alimentaire et idologie : les limi-
tes de liconographie pour ltude des pratiques agricoles
et alimentaires des Egyptiens du IIIe millnaire avant J.-C. ,
Dialogues dhistoire ancienne 29/2 (2003), 73-95.
21 Th. Ruf, Histoire sociale du travail du sol dans le Delta du
Nil , dans C. Seignobos, Y. Marzouk, F. Sigaut (d.), Outils
aratoires en Afrique. Innovations, normes et traces, Paris,
2000, p. 69-91.
22 I. Shaw, Identity and occupation : how did individuals defi-
ne themselves and their work in the Egyptian New King-
dom ? , dans J. Bourriau, J. Phillips (d.), Invention and
Innovation. The Social Context of Technological Change, 2 :
Egypt, the Aegean and the Near East, 1650-1150 BC, Oxford,
2004, p. 12-24.
23 D. Franke, Sem-priest on duty , dans S. Quirke (d.), Dis-
covering Egypt from the Neva. The Egyptological Legacy of
Oleg D. Berlev, Berlin, 2003, p. 65-78, pl. 2-3a ; S. Allam, Le
Hm-kA tait-il exclusivement prtre funraire ? , RdE 36
(1985), 1-15.
219 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
travailleurs dposes dans les tombes,
24
ou de la
reconstitution de la structure familiale partir de la
prsence ou labsence des conjoints dans les scnes
des tombes.
25
Le mme contraste entre les images
officielles ou administratives et la ralit sociale a t
signale propos du rle de la famille tendue en
gypte ancienne : l o les sources officielles ren-
voient uniquement des familles rduites, dautres
textes rvlent quelles faisaient partie, en fait, de
familles tendues.
26
Bien que ces objections exigent de rester prudent
quant la nature raliste des scnes, la raret des
sources historiques et administratives conserves
de lAncien Empire, ainsi que le naturalisme appa-
rent de ce type de dcoration, le got du dtail,
lexhaustivit mme dans la description de certains
processus de production et de travail, la vivacit
enfin des scnes, ont favoris leur interprtation tra-
ditionnelle comme des images naturalistes parlant
par elles-mmes : des reflets fidles de la ralit qui
auraient fix, telles des photographies, des moments
prcis des activits des gyptiens, sans aucune
mdiation idologique. Leur contenu, toujours
daprs ce type dinterprtation, irait de soi , sans
quil soit ncessaire doprer un dcodage, donc prt
tre utilis par lhistorien. Rien, pourtant, ne sau-
rait tre plus erron.
27
En effet, liconographie des tombes obit
dautres critres que la simple reprsentation natu-
raliste de la vie quotidienne des Egyptiens. Elle est
plutt un moyen subtil dexpression dun message
idologique et dune certaine ide du cosmos, dont
le dcodage est encore loin dtre parfaitement com-
pris.
28
En gnral, les scnes des mastabas repr-
sentent limage idale de lordre du monde, avec le
fonctionnaire jouant le rle dagent actif dans le
maintien de lharmonie de lunivers. Sa mission
devient ainsi une copie, une chelle plus modeste,
de celle du pharaon : tel le roi qui assure lordre de
24 A. M. Roth, The meaning of menial labor : servant statu-
es in Old Kingdom serdabs , JARCE 39 (2002), 103-121.
25 G. Robins, Some principles of compositional dominance
and gender hierarchy in Egyptian art , JARCE 31 (1994), 33-
40 ; A. M. Roth, The absent spouse: patterns and taboos
in Egyptian tomb decoration , JARCE 36 (1999), 35-53 ; V.
G. Callender, A contribution to the burial of women in the
Old Kingdom , Archiv Orientln 70 (2002), 301-308 ; J.
Swinton, The depiction of wives of tomb owners in the
later Old Kingdom, BACE 14 (2003), 95-109.
26 S. B. Pomeroy, Family history in Ptolemaic Egypt , dans
A. Blow-Jacobsen (comp.), Proceedings of the 20th Inter-
national Congress of Papyrologists, Copenhagen, 1994, p.
593-597 ; Idem, Families in Ptolemaic Egypt : continuity,
change, and coercion , dans R. W. Wallace, E. M. Harris
(d.), Transitions to Empire. Essays in Graeco-Roman
History, 360-146 B. C., in Honor of E. Badian, Norman, 1996,
p. 241-253; K. A. Kthay, Houses and households at Kahun:
bureaucratic and domestic aspects of social organization
during the Middle Kingdom, dans H. Gyry (d.), Le lotus
qui sort de terre . Mlanges offerts Edith Varga, Buda-
pest, 2001, p. 349-368 ; I. Mueller, Lower-class widows and
their social relationships: a comparative study of Roman
tombstone inscriptions and papyri from Roman Egypt ,
dans H. Melaerts, L. Mooren (d.), Le rle et le statut de la
femme en Egypte hellnistique, romaine et byzantine (Stu-
dia Hellenistica, 37), Louvain, 2002, p. 265-281.
27 Cf. ce propos les remarques de R. Tefnin, CdE 108 (1979),
219-220 : Sans que soit voque lventualit dune natu-
re et dun fonctionnement particuliers du langage figuratif,
limage se voit gnralement utilise par lhistorien comme
un document entirement transparent, usage qui manifeste
sans doute de faon loquente le pouvoir dvocation du
figur, mais entrane aussi un risque dintroduction dans le
raisonnement scientifique dune subjectivit dautant plus
pernicieuse quelle se dissimule sous les dehors de lvi-
dence. Le prsuppos est en somme celui dune lecture
naturelle de limage, effectue sans apprentissage, par le
simple exercice du regard, comme si celui-ci ntait pas inti-
mement associ au fonctionnement dun cerveau organi-
sant la perception selon des modes appris, comme si, la
diffrence du langage crit, le langage figur produisait en
tout cas des significations videntes et universelles, non
justifiables dun dchiffrement. On notera au passage que
limage nest pas seule victime de ce sentiment dvidence,
et que la situation du texte lui mme, dans le cas particulier
du rcit mythique, nest pas diffrente, bien que lanalyse
structurale ait dnonc depuis longtemps linanit de la lec-
ture immdiate ou autopsie pour ce type de discours .
Cf. aussi, du mme auteur, GM79 (1984), 57 : Il est peine
besoin de rappeler quen outre limage gyptienne, du
moins celle quil nous est loisible dtudier puisque nous
ignorons presque tout de la figuration profane, participe
totalement de ces ensembles fonction rituelle que sont les
temples et les tombeaux et quelle se trouve de ce fait invi-
tablement soumise des impratifs logiques du mme
ordre que ceux qui rgissent les mcanismes rituels eux-
mmes .
28 Cf. les ouvrages cits dans les notes prcdentes, auxquels
il faut ajouter les articles de R. Tefnin, Images et histoire.
Rflexions sur lusage documentaire de limage gyptien-
ne , CdE 108 (1979), 218-244 ; Idem, Image, criture, rcit.
A propos des reprsentations de la bataille de Qadesh ,
GM47 (1981), 55-78 ; Idem, Discours et iconicit dans lart
gyptien , GM 79 (1984), 55-71 ; Idem, Elments pour
une smiologie de limage gyptienne , CdE 132-133
(1991), 60-88.
220 Moreno Garca La gestion sociale
lunivers et de lgypte grce ses actes repr-
sents sur les murs des temples funraires royaux
, les interventions du fonctionnaire modle, bien
que similaires, sappliquent un scnario plus
restreint, une sorte dgypte en miniature, repro-
duite dans les scnes qui dcorent les murs de sa
tombe, puisquelle comprend les marais, les terres
riveraines et le dsert. Cet ensemble renvoie un
espace (le pr-Dt) atemporel, impossible localiser
avec prcision, et canonique, rpt de mastabas en
mastabas. Chacun des espaces qui le constituent est
le milieu o se droulent des activits bien prcises
et codifies qui illustrent la nature bnfique des
actes du bon fonctionnaire. Les marais sont le milieu
o il part la chasse lhippopotame animal qui
reprsente les forces du mal, les dangers, en quel-
que sorte la nature non contrle ou des oiseaux,
mais aussi la rgion parcourue par les troupeaux et
les bateliers, exprimant ainsi la richesse des res-
sources productives mises sous le contrle du fonc-
tionnaire efficace.
29
Quant aux terres au bord du Nil,
elles sont laboures et produisent des rcoltes et des
troupeaux nombreux, sous la surveillance toujours
attentive du fonctionnaire, noyau principal des sc-
nes comme lexprime sa reprsentation une
chelle plus grande et qui joue le rle dagent orga-
nisateur de la prosprit et de la mise en valeur de
lespace. Enfin, le dsert, habit par les forces du
chaos, est le scnario des exploits cyngtiques du
fonctionnaire, qui chasse des animaux sauvages,
parfois mls une faune fantastique, accomplis-
sant nouveau la mission de dtruire les lments
perturbateurs provenant dun milieu non anthropi-
s. La multiplication des richesses, le combat cont-
re les menaces potentielles et la direction attentive
des multiples activits productives, qui se droulent
sous son regard minutieux, sont les fonctions
inhrentes au bon fonctionnaire ; elles sont rcom-
penses par la prsentation doffrandes censes pro-
venir de tout le pays (lit. de la Haute et de la Basse-
gypte), ainsi que des centres de production et de
peuplement (Hwt, nwt) qui taient la base de lorga-
nisation territoriale du milieu rural gyptien et, par
consquent, de la prosprit qui rgne partout.
30
Llment central qui articule ces scnes est la
notion de service la mat. En effet, lespace idal
soumis au contrle bnvole du dfunt, son pr-Dt, est
un rsum des valeurs attaches la notion de bon
gouvernement et des qualits morales et profes-
sionnelles caractristiques du bon administrateur :
ordre, prosprit et paix.
31
Le rle du dfunt dans le
dcor de sa tombe est la transposition du program-
me ornemental du temple funraire royal une
chelle gographique (le domaine idal en tant
qugypte miniaturise) et architecturale (le masta-
ba) plus rduite. En effet, le roi contribue au mainti-
en de la mat au moyen des actes inhrents la fon-
ction de pharaon (crasement des ennemis du pays,
relations avec les dieux, crmonies propres la
royaut, construction de sanctuaires, etc.) et appli-
qus dans le cosmos tout entier. En contrepartie, le
cosmos lui livre des offrandes et lui rend hommage,
comme le reprsentent les cortges de dieux, de dig-
nitaires, de domaines funraires , de personnifi-
cations de la nature (saisons, forces de la nature) ou
de produits divers. Le mastaba dun particulier est le
cadre o se produit ladaptation de cette idologie
des personnages de rang infrieur : le dfunt prsi-
de des processions de membres de sa famille ou de
ses subordonns, il contemple des processions de
porteurs doffrandes ou de domaines (plus
rarement dlments de la nature), il chasse dans le
djebel et il assure la prosprit dans son domaine
idal. Mme le nombre et lorganisation des Hmw-kA
dans certaines tombes imite de manire idale
lorganisation sacerdotale des temples funraires
royaux.
32
Voil pourquoi le programme idologique,
tant des tombes que des temples funraires royaux,
29 M. Herb, Der Wettkampf in den Marschen. Quellenkritische,
naturkundliche und sporthistorische Untersuchungen zu
einem altgyptischen Szenentyp (Nikephoros Beihefte, 5),
Hildesheim, 2001.
30 J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural gyptien du IIIe
millnaire. Economie, administration et organisation terri-
toriale, Paris, 1999, p. 69-76.
31 A propos du bon fonctionnaire , cf. J. C. Moreno Garca,
Etudes sur ladministration, le pouvoir et lidologie en
Egypte, de lAncien au Moyen Empire, Lige, 1997, p. 16-31.
32 Cf., par exemple, B. van de Walle, La chapelle funraire de
Neferirtenef, Bruxelles, 1978, p. 33 ; E. Edel dans H. Ricke,
Das Sonnenheiligtum des Knigs Userkaf, vol. II, Wiesba-
den, 1969, p. 21-22. Dautres exemples similaires se trou-
vent dans les tombes de xm-kA (PM III2 596), Nfr-sSm-sSAt :nw
(PM III
2
483-484, 585) et, peut-tre aussi, wA-n-Ra (PM III
2
608). Pour des exemples o les rituels funraires sinspirai-
ent du crmonial du palais, cf. M. Baud, Le palais en tem-
ple. Le culte funraire des rois dAbousir , dans M. Brta,
J. Krejc (d.), Abusir and Saqqara in the Year 2000 (Archiv
Orientln Supplementa, 9), Prague, 2000, p. 347-360.
221 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
nexprime pas dexploits individuels mais lidal de
soutien la mat : le roi et ses dignitaires ne sont
que des incarnations individuelles et phmres des
principes ternels inhrents aux fonctions quils
exercent.
En outre, lidal du soutien la mat, tel quil est
exprim dans les autobiographies, oriente les actes
dun fonctionnaire vers deux directions compl-
mentaires :
service au souverain, au moyen de missions cou-
ronnes par le succs et prsentes comme extra-
ordinaires, sans gal, et rcompenses par le pha-
raon par des cadeaux prcieux et par ltablisse-
ment de liens de confiance uniques et privilgis
entre le souverain et son fidle serviteur.
33
Le fon-
ctionnaire devient ainsi, tant par ses actes que par
ses qualits morales, un complment du souver-
ain qui rpand lharmonie et la stabilit autour de
lui. Peu importe que plusieurs dignitaires con-
temporains aient des prtentions analogues dans
les rcits de leurs tombes, ou quils soient repr-
sents comme des simples dignitaires parmi
dautres dans les processions qui dcorent les
temples funraires royaux, puisque dans le
domaine rserv et exclusif de leurs tombes res-
pectives chacun est la figure centrale;
service au peuple, puisque les interventions du
fonctionnaire sont inspires par des considrati-
ons morales numres dans son autobiogra-
phie qui poursuivent le bien-tre de la popula-
tion et llimination des actes censurables. En
juste contrepartie, il est laim de sa ville, de son
peuple ou de sa province. La reconnaissance du
peuple, accompagne du versement de produits
divers apports par les siens ou par les domai-
nes funraires distribus dans le pays tout ent-
ier (lit. de la Haute et de la Basse-gypte), est la
rcompense naturelle aux efforts du fonc-
tionnaire envers sa famille et ses subordonns.
En dfinitive, les textes (qui dfinissent le rle soci-
al et moral idal dun fonctionnaire) compltent les
images (qui illustrent les consquences gnrales de
lapplication de ce rle: harmonie, paix et prosprit)
afin dexprimer la notion de maintien de la mat dans
lunivers. Cette ide est laxe qui articule le pro-
gramme idologique prsent dans les compositions
standardises des mastabas.
La rptition dans les tombes des particuliers de
ce message idologique et de ses moyens dexpres-
sion trahit le contrle de la couronne sur leur dcor,
un contrle qui va de la permission pour btir un
mastaba dans un emplacement prcis, autour de la
pyramide royale, lapplication dun programme
ornemental domin par les conventions de lart offi-
ciel. De plus, ce contrle tait favoris par la centra-
lisation dans la zone de Memphis des monuments
funraires royaux, du palais royal, des grands sanc-
tuaires et des ateliers spcialiss : lensemble des
installations constituant des sources de prestige spa-
tial et matriel qui se manifestent tant dans la posi-
tion de la tombe que dans son quipement. Le masta-
ba est, donc, une sorte de scnario o se dploie un
ventail de ressources figuratives et textuelles la-
bor dans les cercles lettrs du palais et qui imite,
une chelle plus modeste, des motifs prsents dans
les temples funraires royaux. Symbole la fois de
prestige social, de richesse, de la faveur accorde par
le souverain, daccs aux codes et aux produits de la
haute culture rservs aux dignitaires, le mastaba
dcor est un produit de ltat, tant dans la forme
que dans le contenu, destin montrer la vision ida-
le et les valeurs des lites propos du cosmos et de
la socit o elles occupaient une position centra-
le. Par consquent, les possibilits individuelles
daltrer le programme idologique des tombes tai-
ent trs limites, toujours subordonnes aux codes
et aux conventions qui rgulaient le contenu des
compositions. Les fouilles diriges par Kanawati
dans la ncropole de Tti illustrent ces aspects par
les nombreux cas attests dusurpation de tombes,
de damnatio memori, et dattribution de monu-
ments de nouveaux propritaires.
Un aspect rarement trait est le fait que cette cen-
tralisation doit tre nuance la lumire de limpor-
tance du monde provincial : fondamental pour le
maintien de ltat et source de cadres pour ladmi-
nistration pharaonique. Des exemples de carrires
exceptionnelles de provinciaux (Uni dAbydos,
Mehou de Mends, Tjti-Kaihep dEl-Hawawish ou
Qar dEdfou), ainsi que les mentions occasionnelles
33 Cf., par exemple, Urk. I 43:2-5 ; 60:4-7 ; 61:6-7 ; 83:13-84:3 ;
98:12-110:2 ; 176:16-180:7 ; 220:8-13 ; N. Kanawati, The Teti
Cemetery at Saqqara. Vol. V : The Tomb of Hesi, Warmin-
ster, 1999, pl. 59[b]. Ces expressions figurent souvent dans
les formules des lettres de lAncien Empire : E. Eichler, GM
123 (1991), 21-26 ; Idem, SAK 18 (1991), 141-171. En gnral,
cf. N. Kloth, Die (auto-)biographischen Inschriften des gyp-
tischen Alten Reiches : Untersuchungen zu Phraseologie
und Entwicklung (SAK Beiheft, 8), Hamburg, 2002.
222 Moreno Garca La gestion sociale
de chefs des nomes dans les monuments memphi-
tes,
34
constituent des indices qui nous rapellent que,
dune part, lquilibre de ltat dpendait des rap-
ports de pouvoir et des alliances entre la royaut et
les potentats provinciaux, parfois scelles par des
mariages; les rgnes de Tti Ppi Ier semblent avoir
t une poque o les grandes familles provinciales
devinrent un soutien important pour la nouvelle
dynastie. Et que, dautre part, ces familles de poten-
tats provinciaux deviennent visibles dans le registre
archologique du fait quils ont adopt, depuis la fin
de la Ve dynastie, des moyens dexpression et des
codes culturels caractristiques de la culture palati-
ne memphite (tombes dcores, inscriptions, objets
labors selon des conventions artistiques prcises).
Mais lapparition de ces objets en province et, par
consquent, la possibilit de dtecter et didentifier
leurs propritaires, ne doit pas nous faire oublier que
la collaboration des lites provinciales avec la cour
memphite remonte au moins la priode archaque,
bien quelle nest documente quexceptionnelle-
ment.
35
Arriv ce point de ltude, il est ncessaire de
signaler que ce monde provincial se caractrise par
une forte conscience dappartenance des lignages
prestigieux.
36
Lanalyse des inscriptions de la ncro-
pole dEl-Hawawish, par exemple, montre comment
une famille de potentats provinciaux russit con-
trler le temple local et la fonction de gouverneur du
nome pendant plusieurs gnrations, entre le dbut
de la VI
e
dynastie et la fin de lAncien Empire. Cette
situation est confirme par les inscriptions rupestres
dElkab, qui voquent une famille de magnats locaux
qui domina le temple de la desse Nekhbet, et la plu-
part de ses fonctions sacerdotales, au cours de huit
gnrations. Dautres cas sont aussi attests.
37
Les
inscriptions dEl-Hawawish et dElkab clairent sous
un angle nouveau ce que lon connaissait dj par-
tir de lorganisation des ncropoles provinciales,
dont le noyau nest pas la tombe royale mais les tom-
bes de la famille principale. Ceci revient dire que,
quand les lites provinciales adoptent les moyens
dexpression artistiques propres de la culture palati-
ne, cest pour les adapter des fins dlvation des
familles dominantes, dont les tombes deviennent
une source de prestige autour desquelles sont dis-
poses le reste des inhumations.
En revanche, quand les provinciaux arrivent la
capitale pour fournir des cadres ladministration
pharaonique, il est extrmement difficile de retrou-
ver leurs traces. Il arrive parfois que leur onoma-
stique, la mention occasionnelle de cultes locaux
dans leurs tombes ou lvocation de titres typique-
ment provinciaux, trahissent leur prsence. Il est
possible que le dracinement par rapport leurs
familles dorigine ait t doubl dun dracinement
symbolique : lemplacement soigneux de leurs tom-
bes, dans les ncropoles qui entourent la pyramide
royale, voque un ordre idal diffrent, domin par
le pharaon, qui devient ainsi le centre dune sorte de
famille considrablement largie, constitue par ses
34 H. G. Fischer, Four provincial administrators at the mem-
phite cemeteries , JAOS 74 (1954), 26-34 ; N. Kanawati,
Interrelation of the capital and the provinces in the Sixth
Dynasty , BACE 15 (2004), 51-62, fig. 1-2.
35 P. Lacau, J.-Ph. Lauer, La pyramide degrs. Vol. 5: Inscrip-
tions lencre sur les vases, Le Caire, 1965, p. 10 [12], 12
[17], 48 [94], 49 [98], 56 [131], 57 [133 et 134], 74 [194]. La
dcouverte rcente Thbes et Elkab de tombes de gran-
des dimensions, qui rmontent la IIIe dynastie, conforte
lide de lexistence dlites provinciales puissantes en rap-
port avec les sanctuaires locaux : G. Vrs dans H. Beinlich,
J. Hallof, H. Hurry, Ch. von Pfeil (d.), 5. gyptologische
Tempeltagung, Wrzburg, 23.-26. September 1999, 2002, p.
207; L. Limme, ASAE75 (1999-2000), p. 107-111, pl. 1-2. Pour
un mastaba thbain de la IV
e
dynastie rcemment dcou-
vert, cf. B. Ginter, J. K. Koz owski, M. Pawlikowski, J. Sliwa,
H. Kammerer-Grothaus, Frhe Keramik und Kleinfunde aus
El-Trif (AVDAIK, 40), Mayence, 1998, p. 63-71. Cf. aussi le
cas des rx nzwt a-bAw-Bt et ZA-jb, de la IV
e
dynastie, provenant,
respectivement, des nomes XVII et XXI de la Haute Egypte,
et qui ont command des expditions en Nubie : J. Lpez,
RdE 19 (1967), 51-66. Dautres rx nzwt, des nomes du Delta,
sont cits dans les papyrus dAbousir, de la V
e
dynastie : P.
Posener-Krieger, Les archives du temple funraire de Nfer-
irkar-Kaka (les papyrus dAbousir), vol. 2 (BdE, 65/2), Le
Caire, 1976, p 594-595.
36 J. C. Moreno Garca, Etudes sur ladministration, le pouvoir
et lidologie en Egypte, de lAncien au Moyen Empire
(gyptiaca Leodiensia, 4), Lige, 1997, p. 45 ; D. Franke,
OrHt Geschpf des Ersten Tages. Eine Assoziations-
technik zur Statuserhhung in der 10. und 11. Dynastie ,
GM 164 (1998), 63-70 ; M. Fitzenreiter (d.), Genealogie
Realitt und Fiktion von Identitt (IBAES, V), Londres, 2005.
37 J. C. Moreno Garca, Temples, administration provinciale
et les lites locales en Haute-Egypte : la contribution des
inscriptions rupestres pharaoniques de lAncien Empire ,
dans A. Gasse, V. Rondot (d.), Shel entre gypte et Nubie.
Inscriptions rupestres et graffiti de lpoque pharaonique
(Orientalia Monspeliensa, 14), Montpellier, 2004, p. 7-22 ;
Idem, Deux familles de potentats provinciaux et les assi-
ses de leur pouvoir : Elkab et El-Hawawish sous la VIe dyna-
stie , RdE 56 (2005), 95-128.
223 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
parents et, symboliquement, par ses subordonns.
Lattribution de titres tels que fils du roi , connu
du roi etc., signifie la transposition dune idologie
familiale, avec des relations de hirarchie et de pou-
voir qui relient les dignitaires au pharaon.
38
La pla-
nification du cimetire royal, lassignation de
lemplacement des tombes prives selon le rang et
la fonction exerce par leurs propritaires, ou la dota-
tion des biens ncessaires leur construction,
tmoignent de lordre tabli par le pharaon rgnant.
Cet ordre, bien videmment, tait soumis des
changements au cours du temps, ne serait-ce que
par les alas des carrires des courtisans ou de la
dure des rgnes. Les processions de courtisans qui
dcorent les temples funraires royaux de lAncien
Empire, o chacun porte son nom et sa fonction
(comme dans les cas dOunas ou de Ppi II), donnent
une image, gele dans le temps, de la composi-
tion de la cour un moment donn, composition sou-
mise, pourtant, des changements, notamment
dans le cas de rgnes trs longs ou troubls. La
ncropole de Tti constitue un bon exemple, du fait
de son histoire mouvemente, de la rassignation
de tombes et de damnatio memori.
Face cette sorte de grande famille royale for-
malise dans lamnagement des ncropoles mem-
phites, les familles de potentats provinciaux utilisent
les monuments funraires et les conventions arti-
stiques typiques de la culture palatine pour affirmer
leur prminence locale. Mais avec des nuances
importantes : malgr cette prminence, le moyen
utilis pour voquer le prestige social la tombe
dcore obit en province aux mmes codes de la
culture palatine o il avait dabord t labor, o
le roi est le centre de lorganisation sociale, de telle
sorte que la famille des dignitaires reste dans un plan
souvent secondaire et les rfrences la famille lar-
gie du dfunt demeurent plutt rares.
39
Cest uni-
quement ltude de sries dinscriptions, de la struc-
ture spatiale des ncropoles et le croisement de
donnes provenant des sources pigraphiques qui
rvlent lexistence de familles largies. En revan-
che, les inscriptions ne figurant pas dans les tombes
voquent souvent la gnalogie ou la descendance
de lauteur de linscription, comme dans le cas
dElkab. Bref, deux logiques se dessinent, lune
obissant aux intrts de la couronne, lautre aux
intrts des familles. Ces derniers sont rarement visi-
bles, du fait du dcorum qui rgulait le programme
ornemental des tombes, notamment dans les ncro-
poles memphites, mais que certains indices laissent
percevoir dans les cimetires provinciaux. Parfois
cette logique est aussi perceptible dans certains
complexes familiaux forms par les tombes de trs
grands dignitaires (tels Ptahhotep/Akhethotep ou
des Senedyemib), mais il sagit de cas exceptionnels.
Une logique alternative : les lites et la gestion
familiale de la mmoire
Le programme pigraphique et iconographique des
tombes exprime une vision du cosmos et de la
socit destine assurer la cohsion des lites et
la reproduction de lEtat. Lvocation des circon-
stances individuelles, en marge du service ltat,
ou perturbatrices est exclue, de rares exceptions
prs qui proviennent soit des tombes provinciales
comme laffaire du jugement dune reine men-
tionne dans la tombe dOuni dAbydos soit de la
correspondance prive comme laffaire de Sabni
dAssouan . Mme la mention ou la reprsentation
de la famille largie, en dehors de lpouse et des fils
du dfunt, est fort limite, consistant surtout laddi-
tion dun nom aux personnages secondaires stan-
dardiss qui excutent des tches diverses pour le
propritaire de la tombe. De fait, le seul lment
dcoulant du domaine des affaires prives qui figu-
re dans les mastabas est la mention des mesures pri-
ses pour organiser le service funraire du dfunt, un
service souvent assur par dautres membres de sa
famille bien quil doive aussi tre prserv des ambi-
tions de certains dentre eux.
Mais si les ncropoles royales sont une sorte de
miroir de la socit idale, o llite est symboli-
quement dracine des siens pour tre inhume
autour du Pharaon, ces mmes ncropoles prsen-
tent une histoire bien plus complexe qui trahit laffir-
38 A propos du titre zA(t) nzwt, cf. dernirement M. Baud, Famil-
le royale et pouvoir sous lAncien Empire gyptien (BdE,
126), vol. I, Le Caire, 1999, p. 162-189, 235-332 ; V. G. Cal-
lender, Observations on the position of royal daughters in
the Old Kingdom, dans M. Verner, V. G. Callender, Abusir
VI : Djedkares Family Cemetery, Prague, 2002, p. 141-155.
39 Les consquences sont lourdes pour la comprhension de
la structure familiale des Egyptiens, longtemps considre
comme tant fonde sur la famille nuclaire cause des
informations tires, prcisment, du dcor des tombes et
en ngligeant les conventions qui limitaient lvocation des
parents du dfunt. Cf. la note 25 propos du problme pos
par labsence du conjoint dans les scnes funraires.
224 Moreno Garca La gestion sociale
mation des intrts privs, souvent passs sous
silence du fait des conventions qui dominent le dcor
des monuments funraires. Dune part, chaque roi
amnageait sa propre ncropole, ce qui permettait
probablement une certaine libert pour occuper les
espaces libres entre les tombes des ncropoles roya-
les antrieures ; dautre part, de nouveaux puits et
de nouveaux enterrements venaient complter soit
les tombes dj existantes soit les espaces disponi-
bles entre elles
40
; en outre, certains pharaons pre-
stigieux devenaient avec le temps lobjet dun culte
des particuliers, qui btissaient des tombes autour
des pyramides royales.
41
Dans tous ces cas, le plan
et lorganisation initiaux de la ncropole taient
altrs par des modifications successives obissant
aux intrts des nouveaux arrivs dans la ncro-
pole.
42
Etant donn que les rois taient occups
organiser leurs propres ncropoles, il est assez pro-
bable quils se dsintressrent des cimetires des
rois antrieurs. Lusurpation de tombes, le vol de
matriaux, linstallation de nouveaux mastabas ou
mme dinhumations trs modestes dans les espa-
ces encore disponibles, voire linstallation dhabi-
tations lintrieur des temples funraires des rois
de lAncien Empire, tmoignent des transformati-
ons intervenues en marge de ltat et qui nous clai-
rent sur les intrts privs des auteurs de ces am-
nagements : sassocier un lieu prestigieux tout en
transformant la tombe prive individuelle en monu-
ment de mmoire collective. Il sagit dun ph-
nomne comparable lvolution de la ville de
pyramide dIlahoun, o les modifications introdui-
tes au cours du temps dans les maisons destines
au dbut des familles nuclaires obissaient aux
priorits et aux besoins des familles largies, gale-
ment connues par la documentation trouve dans
cette localit.
43
Voil pourquoi, mme dans ce contexte dordre
et de planification, on assiste un processus o le
creusement de puits secondaires, ou le regrou-
pement de plusieurs mastabas, donna naissance
de vritables complexes familiaux dans les ncro-
poles memphites, constitus soit par un mastaba
avec plusieurs inhumations soit par un ensemble de
tombes regroupes selon des critres de parent. Ce
phnomne touche tant les grands dignitaires du
royaume que les fonctionnaires de rang modeste, et
il est dautant plus remarquable, si lon considre que
le dveloppement du mastaba classique, qui se pro-
duit partir de la IVe dynastie, est caractris par
une mono occupation.
44
Pourtant, les complexes
funraires familiaux, forms par le regroupement de
plusieurs mastabas, deviennent habituels avec le
temps, comme lattestent les exemples bien connus
de courtisans de rang lev tels que Senedjmib,
45
Ptahhotep/Akhethotep,
46
Qar,
47
Akhethotep
48
ou les
filles dIzzi.
49
Mme si toutefois cest sous le Moyen
40 M. Barta, Sociology of the minor cemeteries during the
Old Kingdom. A view from Abusir South , Archiv Ori-
entln 70 (2002), 291-300.
41 J. Malek, Old-Kingdom rulers as local saints in the Mem-
phite area during the Middle Kingdom , dans M. Brta, J.
Krejc (d.), Abusir and Saqqara in the Year 2000 (Archiv Ori-
entlnSupplementa, 9), Prague, 2000, p. 241-258; Y Shirai,
Royal funerary cults during the Old Kingdom , dans K.
Piquette, S. Love (d.), Current Research in Egyptology 2003,
Oxford, 2005, p. 149-162.
42 Comme dans le cas dOunas, qui nhsita pas dtruire des
tombes antrieures pendant le processus de construction
de sa chausse monumentale : H. Altenmller, Zur Ver-
gttlichung des Knigs Unas im Alten Reich , SAK1 (1974),
1-18.
43 K. A. Kthay, Houses and households at Kahun: bureaucra-
tic and domestic aspects of social organization during the
Middle Kingdom , dans H. Gyry (d.), Le lotus qui sort
de terre . Mlanges offerts Edith Varga, Budapest, 2001,
p. 349-368.
44 P. Janosi, Im Schatten der Pyramiden Die Mastabas in
Abusir. Einige Beobachtungen zum Grabbau der 5. Dyna-
stie , dans M. Brta, J. Krejc (d.), Abusir and Saqqara in
the Year 2000 (Archiv Orientln Supplementa, 9), Prague,
2000, p. 445-466; Idem, Aspects of mastaba development :
the position of shafts and the identification of tomb
owners , dans F. Coppens (d.), Abusir and Saqqara in the
Year 2001 (Archiv Orientln, 70/3), Prague, 2002, p. 337-350;
Idem, Giza in der 4. Dynastie. Die Baugeschichte und Bele-
gung einer Nekropole des Alten Reiches. Band 1 : Die Masta-
bas der Kernfriedhfe und die Felsgrber, Vienne, 2005.
45 E. Brovarski, The Senedjemib Complex. The Mastabas of
Senedjemib Inti (G 2370), Khnumenti (G 2374), and Sened-
jemib Mehi (G 2378) (Giza Mastabas, 7), 2 vols., Boston, 2001.
46 PM III/2 plan LX.
47 Le complexe funraire du vizir Qar et de ses fils, du milieu
de la VIe dynastie, est constitu de deux grands mastabas
et de nombreux puits o se firent inhumer les membres de
plusieurs gnrations de cette famille de dignitaires : M
Brta, Funerary rites and cults at Abusir South , dans N.
Kloth, K. Martin, E. Pardey (d.), Es werde niedergelegt als
Schriftstck. Festschrift fr Hartwig Altenmller (SAK Bei-
heft, 9), Hambourg, 2003, p. 17-30, pl. 8-19.
48 J. Leclant, G. Clerc, Or. 67 (1998), 354, fig. 19.
49 M. Verner, V. G. Callender, Abusir VI. Djedkares Family
Cemetery, Prague, 2002.
225 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
Empire quand des groupes familiaux appartenant
des secteurs divers de la socit commencent btir
des tombes familiales, comprenant parfois les spul-
tures de plusieurs gnrations.
50
De telles inhumati-
ons multiples sont toutefois aussi bien attestes
parmi les fonctionnaires de rang modeste sous
lAncien Empire. Les fouilles Abousir sud ont
exhum de nombreuses tombes dpourvues en
gnral de dcor et de trousseau funraire. Pourtant,
depuis le rgne de Niouserr saffirme une tendan-
ce la construction de tombes familiales dans cette
ncropole, constitues dune ou de plusieurs
ranges de puits mais dune seule chapelle de culte.
Un exemple topique est la tombe de Ftekty, qui
comprenait dix-huit inhumations.
51
Dans dautres
ncropoles, les dignitaires de rang modeste creu-
saient galement de nombreux puits funraires
autour dun mastaba ou lintrieur ; tels les petits
mastabas de la bordure nord du cimetire occiden-
tal de Giza, datant surtout des Ve et VIe dynasties,
o les enterrements sont beaucoup plus denses et
serrs que dans ceux de llite. En outre, les nou-
veaux puits et les chambres funraires avaient pro-
bablement t prvus et construits en mme temps
que le mastaba.
52
Lexistence de nombreux puits
dans les mastabas modestes est aussi bien atteste
dans dautres secteurs de Giza.
53
Ces exemples rap-
pellent larrangement familial des tombes provin-
ciales, mais dans les deux cas leur dcor suivait les
conventions de lidologie palatine. Le poids de
celle-ci explique vraisemblablement une particula-
rit de certains mastabas de lAncien Empire o le
conjoint nest ni mentionn ni reprsent. Linter-
prtation de cette caractristique est encore lobjet
de dbats. Jadis, considre comme la preuve de
laccs au pouvoir dhommes nouveaux , qui
ntaient pas issus des grandes familles dominantes
du pays, dpourvus donc de pedigree et honteux en
quelque sorte dindiquer leurs origines modestes, en
revanche, on estime aujourdhui que dautres consi-
drations, dordre idologique, intervenaient lors du
dcor de leurs monuments.
54
Cependant avec
dimportantes nuances, puisquon constate des dif-
frences notables entre les ncropoles provinciales
et les cimetires memphites : ainsi le pourcentage
des femmes qui partagent les tombes de leurs maris
est plus lev, probablement parce que les familles
provinciales avaient lhabitude de partager les tom-
bes.
55
Cest ce que montrent les inscriptions de
Tjemrery
56
et Sefekh
57
de Naga ed-Dr, ou de Sen-
ni de Qasr el-Sayed
58
: le mari y dclare avoir am-
nag une tombe pour sa femme ou sa mre. Un autre
indice remarquable de la pregnance des liens fami-
liaux en province et de ladaptation aux usages locaux
des monuments de la culture palatine : linhumation
de deux gouverneurs, pre et fils, dans une mme
tombe.
59
En revanche, il existe des inscriptions de
50 J. Richards, Society and Death in Ancient Egypt, p. 104.
51 M. Brta, Abusir V. The Cemeteries at Abusir South, I, Pra-
gue, 2001; Idem, Sociology of the minor cemeteries during
the Old Kingdom. A view from Abusir South , dans F. Cop-
pens (d.), Abusir and Saqqara in the Year 2001 (Archiv Ori-
entln, 70/3), Prague, 2002, p. 291-300.
52 A. M. Roth, NARCE 179 (2000), 6, 13.
53 K. R. Weeks, Mastabas of Cemetery G 6000. Including G 6010
(Neferbauptah) ; G 6020 (Iymery) ; G 6030 (Ity) ; G 6040
(Shepseskafankh) (Giza Mastabas, 5), Boston, 1994, fig. 2 ;
A. M. Roth, A Cemetery of Palace Attendants. Including(Giza
Mastabas, 6), Boston, 1995, fig. 133-135.
54 G. Robins, Some principles of compositional dominance
and gender hierarchy in Egyptian art , JARCE 31 (1994), 33-
40 ; A. M. Roth, The absent spouse : patterns and taboos
in Egyptian tomb decoration , JARCE 36 (1999), 35-53 ; J.
Swinton, The depiction of wives of tomb owners in the
later Old Kingdom, BAE14 (2003), 95-109. A comparer avec
V. G. Callender, A contribution of the burial of women in
the Old Kingdom , Archiv Orientln 70 (2002), 301-308. A
propos du contraste entre une autobiographie dtaille
mais sans rfrences familiales et des monuments qui
rvlent une histoire familiale plus complexe que prvue,
cf. J. Richards, Text and context in late Old Kingdom Egypt :
the archaeology and historiography of Weni the Elder ,
JARCE 39 (2002), 75-102.
55 Cf. les remarques de V. G. Callender, A contribution of the
burial of women in the Old Kingdom, Archiv Orientln 70
(2002), 308, partir des vestiges trouvs Akhmim.
56 C. N. Peck, Some Decorated Tombs of the First Intermedia-
te Period at Naga ed-Dr, Ann Arbor, 1958, p. 56 ; E. Bro-
varski, The Inscribed Material of the First Intermediate Peri-
od from Naga-ed-Der, Ann Arbor, 1989, p. 274.
57 C. N. Peck, Decorated Tombs at Naga ed-Dr, p. 61 ; E. Bro-
varski, Inscribed Material from Naga-ed-Der, p. 278.
58 Urk. I 115-117; H. Goedicke, Privaten Rechtsinschriften, p.
186-189, pl. XVIII; E. Edel, Hieroglyphische Inschriften des
Alten Reiches, Gttingen, 1981, p. 9-15, 16-18; T. Sve-Sder-
bergh, The Old Kingdom Cemetery at Hamra Dom (El-Qasr
wa es-Saiyad), Stockholm, 1994, p. 28-29, 32-33, pl. 6[a], 9.
59 Cf., par exemple, le cas de Khentika et son fils Decherou de
Balat : G. Castel, L. Pantalacci, N. Cherpion, Le mastaba de
Khentika. Tombeau dun gouverneur de lOasis la fin de
lAncien Empire (FIFAO, 40), Le Caire, 2001, p. 271-272. Ou
le cas de Djaou et son fils Djaou de Der el-Gebrwi : Urk. I
146 : 16-147 :6.
226 Moreno Garca La gestion sociale
laire memphite qui proclament lexclusion des pro-
ches de la tombe construite par un dignitaire.
60
Dans ce contexte, on comprend mieux les chan-
gements oprs au Moyen Empire, quand des grou-
pes dorigine sociale diverse ont commenc con-
struire des tombes familiales accueillant parfois les
dpouilles de plusieurs gnrations,
61
ou quand il
devient habituel que les stles prcisent en dtail la
composition des familles largies ou de groupes
sociaux et corporatifs larges.
62
Il serait erron dinter-
prter ces innovations comme la preuve de trans-
formations radicales dans la structure sociale la fin
du IIIe millnaire, avec le passage de la famille rdui-
te la famille largie. En revanche, il me semble plus
vraisemblable de considrer que ces innovations
marquent un dtachement par rapport aux codes de
la culture palatine de lAncien Empire, qui limitaient
la mention des membres de la famille des pro-
pritaires des tombes.
Des indices divers trahissent donc la volont des
familles des dignitaires dutiliser les tombes prives
des fins diffrentes de celles prvues lorigine
dans le cadre de la culture palatine, volont qui
ntait pas exempte de contradictions. Seuls certains
dignitaires avaient les moyens de se faire btir des
tombes dcores, une possibilit qui ntait pas
ncessairement assure aux descendants ou aux
parents les plus proches. Par consquent, il est loi-
sible dimaginer quil a exist une certaine tension
entre le dsir, dune part, dutiliser la tombe comme
le moyen dexpression du succs individuel dun dig-
nitaire (en se dtachant en quelque sorte de sa famil-
le, ce qui correspond aux principes de la culture pala-
tine lorigine du programme ornemental des
mastabas) et, dautre part, le dsir de sa famille lar-
gie dutiliser, des fins de commmoration et dinhu-
mation collective, le monument prestigieux bti par
lun des siens, et de transmettre au groupe une par-
tie du prestige quil avait accumul.
63
Cette tension
expliquerait les dispositions prsentes dans certai-
nes inscriptions de lAncien Empire, visant prser-
ver la tombe et les biens affects au culte priv du
dfunt des interventions de ses frres ou dautres
membres de sa famille. Ceci expliquerait aussi pour-
quoi ce type de rcits, concernant des affaires pri-
ves, fut autoris figurer dans un programme orne-
mental et pigraphique fix par des conventions pr-
cises.
64
Mmoire des lites et mmoire populaire :
le rle social de la tombe la lumire des
ncropoles provinciales
Lexistence de tombes dcores pour les lites pro-
vinciales devient habituel depuis la fin de la V
e
dyna-
stie. Ce phnomne, qui reste encore mal connu,
pourrait rsulter de diverses causes : diffusion de la
culture palatine et de ses symboles de prestige (tom-
bes dcores, objets inscrits, etc.) entre les potentats
des nomes, reconnaissance du rle accru jou par
ceux-ci dans les affaires du royaume, renforcement
des liens entre les provinces et la capitale, diminuti-
on du prestige des ncropoles royales du fait des
problmes politiques survenus entre la fin de la V
e
et le dbut de la VI
e
dynastie, etc. Toutes ces circon-
stances, et dautres encore, auraient pu peser dans
la dcision des potentats provinciaux de btir des
60 K. Mysliwiec et alii, Saqqara I: The Tomb of Merefnebef, Var-
sovia, 2004, p. 80-82. Dans linscription de Wp-m-nfrt, le pro-
pritaire autorise son fils an se faire inhumer dans un
puit de sa propre tombe, mais il interdit ses frres, pou-
ses ou ses autres fils de faire de mme: H. Goedicke, Priva-
ten Rechtsinschriften aus dem Alten Reich, Vienne, 1970, p.
31-43, pl. 4.
61 J. Richards, Society and Death in Ancient Egypt, p. 104.
62 Cf., par exemple, H. M. Stewart, Egyptian Stelae, Reliefs and
Paintings from the Petrie Collection. Part 2 : Archaic Period
to Second Intermediate Period, Warminster, 1979, p. 31-32
[132], pl. 41 ; J. Bourriau, Pharaohs and Mortals. Egyptian
Art in the Middle Kingdom, Cambridge, 1989, p. 52-53 [41],
63-64 [49], 65 [50] ; A. O. Bolshakov, S. Quirke, The Middle
Kingdom Stelae in the Hermitage, Utrecht/Paris, 1999, p. 42-
46 [1086], 58-62 [1062], 73-78 [1077], 83-87 [1081]. Pour le
contexte familial de provenance de plusieurs de ces stles,
cf. D. OConnor, The cenotaphs of the Middle Kingdom
at Abydos , dans P. Posener-Krieger (d.), Mlanges Gamal
Eddin Mokhtar, vol. 2 (BdE, 97/2), Le Caire, 1985, p. 161-177.
En gnral, cf. R. J. Leprohon, The personnel of the Midd-
le Kingdom funerary stelae , JARCE 15 (1978), 33-38.
63 Pour des exemples dpoques postrieures, cf. les exemples
suivants : K.-J. Seyfried, Generationeneinbindung , dans
J. Assmann, E. Dziobek, H. Guksch, F. Kampp (d.), Theba-
nische Beamtennekropolen. Neue Perspektiven archologi-
scher Forschung (SAGA, 12), Heidelberg, 1995, p. 219-235 ;
P. F. Dorman, Family burial and commemoration in the
Theban necropolis , dans N. Strudwick, J. H. Taylor (d.),
The Theban Necropolis : Past, Present and future, Londres,
2003, p. 30-41.
64 Pour des exemples de ces textes, cf. H. Goedicke, Die priva-
ten Rechtsinschriften aus dem Alten Reich, Vienne, 1970 ; A.
M. Moussa, H. Altenmller, Das Grab des Nianchchnum und
Chnumhotep (AVDAIK, 21), Mayence, 1977, fig. 11, pl. 28.
227 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
tombes dcores de style memphite ou, dans cer-
tains cas, dabandonner les mastabas provisoires
quils firent btir dans les alentours de Memphis en
attendant de construire des tombes dfinitives dans
leurs nomes dorigine.
la lumire des sources disponibles, jestime que
la diffusion des tombes dcores et des productions
artistiques palatines en province sexplique par le
dsir des lites locales dexprimer leur pouvoir, leurs
liens et leur importance en des termes et avec des
moyens dexpression nouveaux, porteurs de valeurs
reconnues socialement comme prestigieuses et
jadis rserves aux courtisans memphites. Il sagi-
rait dune homognisation des valeurs et des gots
des lites gyptiennes, tant palatines que provincia-
les, indice dune circulation intense, entre les nomes
et Memphis, des personnes et des ides apparten-
ant aux secteurs dirigeants. Mais il ne faut pas oublier
dautres considrations, notamment le fait que la
possession de tombes dcores a pu tre soumise
des restrictions hors de la capitale avant la fin de la
V
e
dynastie. Bien que des tombes et des statues
soient connues Elkab, Hemmamiya, Tehnah et
dautres sites, leur utilisation avant la VI
e
dynastie
resta limite, tant spatialement que chronologique-
ment. Il est probable que les dcouvertes dElkab
pourront apporter une rponse la question, tou-
jours dlicate, de savoir pourquoi ces moyens ne
furent utiliss que de manire occasionnelle avant la
fin de la V
e
dynastie.
Les auteurs des graffiti dElkab montrent une con-
science familiale solide, lappartenance une ligne
puissante, exprime sous la forme de mentions
gnalogiques qui remontent parfois six gnrati-
ons.
65
En revanche, on connat trs peu de tombes
dcores ayant appartenu aux potentats du nome :
une particularit qui sexplique probablement par le
conservatisme des lites locales et par leur attache-
ment des formes dentretien dune conscience de
groupe o le recours aux moyens de la culture pala-
tine ne fut pas jug indispensable. En effet, le cas
dElkab rvle, prcisment, quil existait depuis lon-
gtemps la possibilit de recourir aux productions cul-
turelles de style palatin pour rehausser le prestige
des lites locales, comme lattestent, par exemple,
un grand mastaba de la III
e
dynastie ou des statues
des chefs de prophtes datant de la IV
e
dynastie. Mais
cette alternative resta limite. En revanche, des cen-
taines de graffiti, outre le ddicataire, mentionnent
sa gnalogie. Cette particularit apparat aussi dans
des graffiti des rgions voisines o les participants
aux expditions expriment souvent les liens de
parent existant entre eux.
66
Le fait que les inscripti-
ons dElkab chappent aux conventions idologi-
ques des textes de lAncien Empire notamment
dans les tombes, o les rfrences gnalogiques
complexes sont rarissimes,
67
indique apparemment
un degr remarquable de libert pour organiser le
contenu des inscriptions, mais aussi pour prsenter
des valeurs diffrentes, centres plus sur la cohsi-
on familiale que sur le service au souverain. De
manire plus gnrale, il est possible que cette sp-
cificit dElkab puisse tre gnralise lensemble
de la Haute-Egypte antrieure la VIe dynastie. Par
consquent, on peut avancer lide que la culture
palatine ntait pas considre comme le moyen ad-
quat pour transmettre les valeurs des lites locales,
mme si celles-ci participaient aux affaires du royau-
me depuis une date fort ancienne (comme lattestent
les inscriptions lencre des vases de la pyramide
degrs, les graffiti de Khor el-Aquiba, les papyrus de
Gblein ou certains titres de dignitaires inhums
dans la capitale). En revanche, quand la culture pala-
tine se gnralise en province, partir de la fin de la
Ve dynastie, elle est intgre un processus daccul-
turation encourag probablement par les mariages
des pharaons avec des femmes issues de la nobles-
se locale, ainsi que par le sjour Memphis de mem-
bres minents de la socit provinciale.
68
Tous ces
phnomnes suggrent des ajustements au sein de
llite dirigeante, un renforcement du rle jou par
les potentats locaux dans les affaires du royaume
65 H. Vandekerckhove, R. Mller-Wollermann, Elkab VI: Die
Felsinschriften des Wadi Hill, Turnhout, 2001.
66 Cf., par exemple, les mentions de fonctionnaires et de leurs
fils dans G. Goyon, Nouvelles inscriptions rupestres du
Wadi Hammamat, Pars, 1957, p. 59 [24], 61-62 [27], 64 [31],
66-67 [36] ; J. Couyat, P. Montet, Les inscriptions hirogly-
phiques et hiratiques du Oudi Hammmt (MIFAO, 34),
Le Caire, 1912, p. 72 [inscr. 103], 74-75 [inscr. 107] ; R. Anthes,
Die Felseninschriften von Hatnub (UGAA, 9), Leipzig, 1928,
p. 21, lm. 10.
67 Cf. le cas Jj-kAw, un nain qui vcut sous la Ve dynastie et qui
mentionne dans sa stle les noms de ses anctres : L.
Borchardt, Denkmler des Alten Reiches, vol. II, p. 113 [CGC
1652]; H. G. Fischer, CdE 85 (1968), 310-312, fig. 1; Idem, ZS
105 (1978), 48.
68 Comme lattestent les inscriptions et les titres de Mehou,
Ouni, Tjti-Kaihep ou Qar.
228 Moreno Garca La gestion sociale
ainsi quun largissement de la base du pouvoir des
pharaons entre les rgnes dOunas et de Ppi Ier, sur
fond de conflits la cour royale.
Les inhumations provinciales expriment gale-
ment limportance de la famille, tant dans les tom-
bes des dirigeants locaux que dans les tombes sans
dcor du reste de la population.
69
Dans le premier
cas, les ncropoles des lites locales taient orga-
nises collectivement sur une base familiale, bien
que chaque tombe obisse aux principes de la cul-
ture palatine et soit consacre, en gnral, un seul
individu. Lanalyse des inscriptions des tombes per-
met dtablir les liens familiaux des propritaires des
mastabas et des hypoges, liens qui sont peine
voqus dans un dcor fidle aux conventions de
lart memphite. Dans le cas dAbydos, par exemple,
lnorme tombe dOuni atteste le pouvoir de ce dig-
nitaire, mais cest seulement grce ltude des
nombreuses inscriptions dautres membres de llite
locale que lon peut connatre les assises provin-
ciales solides de son pouvoir en tant que vizir, fils
dun vizir, et pre dun vizir , ou les contacts de sa
famille avec celle de Ppi I
er
. Ces informations sont
absentes dans sa clbre biographie, tel point que
lon a cru longtemps quOuni tait une sorte
d homme nouveau arriv des positions de pou-
voir du seul fait de ses qualits personnelles. Son cas
rvle les limites de linformation des autobiogra-
phies, les conventions qui dterminaient leurs con-
tenus, et le besoin de reconstruire le contexte histo-
rique de chaque personnage partir dune lecture
critique des donnes contenues dans ses monu-
ments. Un autre cas, celui de Tjti-Kaihep dEl-Hawa-
wish : lanalyse de ses titres et de son autobiogra-
phie doit tre complte par la reconstruction de ses
liens familiaux. Ceci permet dapprendre quil tait
en principe destin suivre une carrire Memphis,
mais quil rentra dans son nome dorigine pour hri-
ter des fonctions de nomarque et de responsable du
temple de Min : deux charges qui appartinrent sa
famille pendant plusieurs gnrations. Son retour
tait d vraisemblablement au dcs prmatur de
son frre an, qui dtint la dignit de grand chef
de nome avant Tjti. Ces exemples permettent
dentrevoir le contexte des stratgies de pouvoir
mises en place par les lites locales, et qui sont nor-
malement absentes des autobiographies standar-
dises. Le poids des conventions idologiques des
tombes est tel que linsuffisance des informations
familiales est peine compense par des trouvailles
fortuites, qui permettraient de dcouvrir les liens
familiaux des lites locales. Cest le cas de la ligne
de gouverneurs de Balat, dont les rapports de parent
sont exprims surtout dans un dcret de Ppi II.
70
Enfin, certaines scnes provinciales sont excep-
tionnelles : elles attachent une grande importance
soit la mention par leurs noms de nombreuses per-
sonnes proches du dfunt,
71
soit la reprsentation
de plusieurs gnrations danctres, comme Meir,
o dans un cas cinquante-neuf dignitaires et leurs
pouses reprsenteraient les ascendants de la famil-
le dominante locale.
72
Dans le cas des tombes sans dcor utilises par
le reste de la population des nomes, en marge de
llite, de nombreuses inhumations consistent en
mastabas modestes, simplement pourvus de plu-
sieurs chambres destines un emploi collectif.
73
Ltude exemplaire mene par Seidlmayer dans les
ncropoles de la rgion dElphantine la fin de
lAncien Empire montre les diffrences entre les
inhumations de llite avec une tombe par person-
ne en rgle gnrale et celles du reste de la popu-
lation, destines des groupes sociaux plus grands.
69 Cf. ltude pionnire de G. A. Reisner, A Provincial Ceme-
tery of the Pyramid Age, Berkeley, 1932, qui, partir des
rsultats de ses fouilles Naga ed-Dr, suggra que lorga-
nisation spatiale des ncropoles provinciales obissait
plutt des critres familiaux et corporatifs qu des con-
sidrations de rang et de richesse.
70 G. Soukiassian, M. Wuttmann, L. Pantalacci, Le palais des
gouverneurs de lpoque de Ppy II. Les sanctuaires de ka et
leurs dpendances (FIFAO, 46), Le Caire, 2002, p. 310-314.
Ce dcret a confirm la succession de Ppi-Ima, Khentika et
Decherou : G. Castel, L. Pantalacci, N. Cherpion, Le mastaba
de Khentika. Tombeau dun gouverneur de lOasis la fin de
lAncien Empire (FIFAO, 40), Le Caire, 2001, p. 271-272.
71 Cest le cas dune scne de la tombe de MTntj (Sharouna, tombe
Q 10) en forme de tableau dont les vestiges rvlent la men-
tion, lorigine, des noms dune centaine de personnes envi-
ron : W. Schenkel, F. Goma, Scharuna I. Der Grabungsplatz.
Die Nekropole. Grber aus der Alten-Reichs-Nekropole, Mainz
am Rhein, 2004, p. 140, fig. 110, pl. 86[a], dpliable 10.
72 A. M. Blackman, M. R. Apted, The Rock Tombs of Meir, VI,
1953, pl. 10-11 ; J. Lustig dans J. Lustig (d.), Egyptology
and Anthropology. A Developing Dialogue (Monographs in
Mediterranean Archaeology, 8), 1997, p. 49.
73 S. Seidlmayer, Die Ikonographie des Todes , dans H. Wil-
lems (d.), Social Aspects of Funerary Culture in the Egyp-
tian Old and Middle Kingdoms (OLA, 103), Louvain, 2001,
p. 211-223.
229 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
Un autre aspect remarquable soulign par cet auteur
est le fait que le dveloppement typologique de
larchitecture ne reflte que de manire limite les
pratiques habituelles dinhumation, de telle sorte
que la signification des inhumations collectives ne
sexprime pas ncessairement dans larchitecture.
Par consquent, la construction de mastabas na pas
le mme sens social et symbolique pour llite que
pour la population qui imite ce type de construction
prestigieuse pour ensevelir les siens. Mme dans le
cas des inhumations simples, dpourvues dune
superstructure architecturale, leur distribution
autour dune tombe principale, comme pendant la
Premire Priode Intermdiaire, rvle soit lexi-
stence de familles largies soit des rseaux de cli-
entlisme centrs autour dun potentat local.
74
Il est
possible au demeurant que la distance par rapport
la capitale justifie que limitation dun type de monu-
ment prestigieux, typique du milieu palatin mem-
phite, ne soit pas toujours accompagne de la tota-
lit des valeurs idologiques quil vhiculait, mais
quil soit plutt adapt aux valeurs sociales et aux
pratiques funraires des secteurs sociaux qui
nappartenaient pas llite. Dans tous les cas inhu-
mation simple, mastaba sans dcor, tombe dcore
les tombes provinciales rvlent limportance de la
famille largie en tant que ple de cohsion et dorga-
nisation sociale; un aspect plus difficile cerner dans
les ncropoles memphites.
Limportance de la famille largie explique lexi-
stence de moyens qui servaient lgitimer le pou-
voir des lignes de potentats provinciaux. Cest le
cas du culte rendu certains individus prestigieux
dont les tombes et les sanctuaires rigs en leur hon-
neur devinrent des centres de culte, o lon dposait
des offrandes votives.
75
Les exemples sont nom-
breux, tel Heqaib dElphantine, un dignitaire local
de la VI
e
dynastie qui fut divinis aprs sa mort,
vnr dans un sanctuaire rig en son honneur et
dont le culte subsista jusquau Moyen Empire.
76
On
a dcouvert rcemment un nouveau centre cultuel,
proche du palais des gouverneurs, qui a livr des
objets votifs dposs en lhonneur, non pas seule-
ment dHeqaib, mais aussi de la ligne de chefs pro-
vinciaux qui dirigea les affaires locales pendant la
VIe dynastie.
77
Un autre exemple est constitu par
les chapelles Hwt-kA qui contenaient les statues des
gouverneurs de Balat, la capitale administrative de
loasis de Dakhla entre la VIe dynastie et la fin de
lAncien Empire,
78
comme le confirme le dcret de
Ppi II autorisant leur construction.
79
Les chapelles
furent dtruites par un incendie qui affecta gale-
ment le palais des gouverneurs. Par la suite, seule la
chapelle du gouverneur Mdounefer resta en activit
jusqu la fin du IIIe millnaire; on y a retrouv rcem-
ment sa statue, point central des activits cultuelles
pratiques dans sa Hwt-kA.
80
Il faut rappeler nanmo-
ins que, tant Balat qu Elphantine, la qualit des
objets votifs dposs dans les sanctuaires rvle que
les cultes qui y avaient lieu ntaient pas populai-
res , mais rservs plutt aux lites locales qui, en
vnrant un anctre prestigieux rel ou suppos,
contribuaient aussi lgitimer leur pouvoir et ren-
forcer leur conscience de groupe dirigeant local.
81
Ce
qui explique que ces sanctuaires ont t construits
dans les environs des palais des gouverneurs. Sh-
ma de Coptos, de la VIII
e
dynastie, difia lui sa cha-
pelle Hwt-kA dans lenceinte du temple du dieu Min,
82
tandis que les monuments destins honorer sa
mmoire continurent tre entretenus et richement
pourvus par ses descendants, comme le proclament
leurs inscriptions.
83
Il est possible que la pratique de
77 Les dcouvertes consistent des coffrets en bois consacrs
Heqaib, Sobekhotep, Sabni et Mkhou : J. Leclant, A. Min-
ault-Gout, Or. 69 (2000), p. 293 ; Idem, Or. 70 (2001), p. 440.
78 G. Soukiassian, M. Wuttmann, L. Pantalacci, Balat VI : Le
palais des gouverneurs de lpoque de Ppy II. Les sanc-
tuaires de ka et leurs dpendances, 2002.
79 L. Pantalacci, BIFAO 85 (1985), p. 245-254, pl. 40 ; H. Goe-
dicke, BIFAO89 (1989), p. 203-212 ; G. Soukiassian, M. Wutt-
mann, L. Pantalacci, Balat VI : Le palais des gouverneurs de
lpoque de Ppy II, p. 310-314.
80 N. Cherpion, BIFAO 99 (1999), p. 85-101.
81 Pour une comparaison des objets dposs dans la chapelle
dHqaib et dans la tombe dIzi dEdfou, cf. Ch. Bwe, Ver-
gleichende Datierung der Objekte der Kirche des Isi in Edfu
anhand der Objekte der Kirche des Heqaib auf Elephanti-
ne , GM203 (2004), 11-27.
82 Dcrets Coptos H, I, O, M, Q, N, J, S, K : H. Goedicke, Knig-
liche Dokumente aus dem Alten Reich (A, 14), 1967.
83 M. F. Mostafa, ASAE 70 (1984-1985), p. 419-429 ; Idem, ASAE
71 (1987), p. 169-184.
75 Cette pratique aurait influenc la considration de certains
rois de lAncien Empire comme protecteurs locaux dans la
rgion memphite pendant le Moyen Empire : J. Malek dans
M. Brta, J. Krejc (d.), Abusir and Saqqara in the Year 2000,
2000, p. 241-258.
76 L. Habachi, Elephantine IV : The Sanctuary of Heqaib
(AVDAIK, 33), 2 vols., 1985 ; D. Franke, Das Heiligtum des
Heqaib auf Elephantine. Geschichte eines Provinzialhelig-
tums im Mittleren Reich (SAGA, 9), 1994.
230 Moreno Garca La gestion sociale
construire des chapelles Hwt-kA pour des particuliers
soit une imitation des activits cultuelles de la
royaut, qui cra de nombreuses Hwt-kA en province
prcisment pendant la VIe dynastie.
84
En tout cas,
lessor des cultes rendus certaines personnalits
locales, au cours de la Premire Priode Interm-
diaire, sexplique vraisemblablement par la crise de
la royaut unitaire cette poque-l. Les lites loca-
les durent largement puiser dans leurs traditions et
dans leurs valeurs sociales, fondes sur le prestige
du lignage, afin de dvelopper de nouvelles sources
alternatives dautorit et de lgitimation auprs de
leurs subordonns, prcisement une poque o la
royaut ntait plus capable dassurer cette fonction.
Il existe aussi des cas o des tombes jourent le
rle de centres de dvotion et dautorit pour les li-
tes locales. Laspect imposant de certaines, parfois
visibles de trs loin, assurait leur fonction de sym-
bole du pouvoir de leurs propritaires. Il suffit de
songer certaines tombes de la IIIe dynastie de
dimensions considrables rcemment dcouvertes
Elkab
85
et Thbes,
86
ou au mastaba massif dOuni
dAbydos, difi, comme dans le cas du mastaba
dElkab, au sommet dune colline.
87
La tombe dIzi
dEdfou, gouverneur provincial divinis aprs sa
mort, constitue un autre exemple. Celle-ci devint un
centre de culte o les lites locales dposrent de
nombreuses offrandes votives pendant la Premire
Priode Intermdiaire.
88
En outre, les lites locales tiraient des temples
provinciaux une partie de leur pouvoir, de leur pre-
stige et de leur richesse, grce au contrle exerc sur
les principales fonctions rituelles. Les cas dEl-Hawa-
wish et dElkab sont les mieux connus, avec des
familles qui russirent contrler les fonctions de
chef de prophtes et les principales prtrises pen-
dant de nombreuses gnrations. Ce contrle tait
dautant plus important que les temples jouaient,
la fois, le rle de centres de culte pour les divinits
tutlaires du nome, dinstallations dpendant de la
couronne, de ples conomiques et de centres de
pouvoir pour les secteurs des lites locales qui les
dirigeaient. Ce nest pas un hasard non plus si la Pre-
mire Priode Intermdiaire fut une poque o de
nombreuses inscriptions proclament que le prestige
et la position dun individu dcoulent de son appar-
tenance une famille patricienne depuis plusieurs
gnrations,
89
tandis que le terme Abt famille lar-
gie apparat dans certains dcrets royaux de la
mme poque,
90
mais surtout dans une formule
devenue habituelle dans les autobiographies, qui
exprime le dvouement dun particulier envers sa
famille-Abt.
91
Limportance attache la famille est
84 Cf. les vestiges monumentaux des Hwt-kA de Tti et de Ppi
I
er
trouvs Tell Basta : L. Habachi, Tell Basta (SASAE, 22),
Le Caire, 1957 ; H. G. Fischer, AJA 62 (1958), 330-333 ; A. El-
Sawi, Excavations at Tell Basta, Prague, 1979 ; E. Lange,
Archologische Arbeiten in der ka-Anlage Pepis I. , dans
Ch. Tietze (d.), Tell Basta. Vorlufiger Bericht der XIV. Kam-
pagne (ARCUS, 5), Postdam, 2003, p. 60-114. Pour de pos-
sibles mentions de Hwt-kA de Tti, cf. M. Baud, V. Dobrev,
De nouvelles annales de lAncien Empire gyptien. Une
Pierre de Palerme pour la VI
e
dynastie , BIFAO95 (1995),
30-31 [zone A1], fig. 4[a]. Les Hwt-kA figurent de manire fuga-
ce, en tant que fournisseurs doffrandes pour les particu-
liers, dans la phrasologie de certains mastabas du dbut
de la VI
e
dynastie : J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural
gyptien du III
e
millnaire, p. 143-145.
85 D. Huyge, Egyptian Archaeology 22 (2003), p. 29-30.
86 G. Vrs dans H. Beinlich, J. Hallof, H. Hurry, Ch. von Pfeil
(d.), 5. gyptologische Tempeltagung, Wrzburg, 23.-26.
September 1999, 2002, p. 207.
87 J. Richards dans Z. Hawass (d.), Egyptology at the Dawn
of the Twenty-First Century. Proceedings of the Eighth Inter-
national Congress of Egyptologists. Vol. 1 : Archaeology,
2003, p. 400-407. Des particuliers ont rig des chapelles
votives ct des mastabas des grands dignitaires de la VIe
dynastie, dans le Cimetire Central dAbydos, au Moyen
Empire ; lintention cultuelle de ces chapelles dcoule du
fait quelles hbergeaient les statuettes de leurs propritai-
res et quelles ne sont pas associes des enterrements : J.
Richards, Society and Death in Ancient Egypt, p. 42-43, 132.
88 M. Alliot, BIFAO37 (1937-1938), p. 93-160. Cf. aussi Ch. Bwe,
GM203 (2004), p. 11-27.
89 Cf. les exemples et la bibliographie runis dans les tudes
suivantes : J. C. Moreno Garca, Etudes sur ladministrati-
on, le pouvoir et lidologie en Egypte, de lAncien au Moyen
Empire (Aegyptiaca Leodiensia, 4), 1997, p. 45 ; D. Franke,
GM 164 (1998), p. 63-70.
90 Dcret Coptos K : Urk. I 303:8 ; H. Goedicke, Knigliche Doku-
mente, p. 212 [16] . Dcret Coptos E : H. Goedicke, op. cit.,
p. 228-230, fig. 31 ; Idem, RdE 46 (1995), p. 210-212. Dans le
premier texte, Abt figure en parallle avec mrt dans le con-
texte du recrutement de personnel pour le temple de Min,
tandis que dans le second on mentionne vingt familles. Il
faut peut-tre galement ajouter linscription A de la tombe
de Nb-kAw-r (VIe dynastie : H. Goedicke, Die Privaten Recht-
sinschriften aus dem Alten Reich (WZKM, Beihefte 5), 1970,
p. 88, pl. 9), mais la lecture est incertaine.
91 Cf., jmA n Abt.f un affectueux envers sa famille : Berlin
24019, ligne 3=J.-J. Clre, RdE 7 (1950), 19-32 ; H. G. Fischer
dans W. K. Simpson, W. M. Davis (d.), Studies in Ancient
Egypt, the Aegean and the Sudan. Essays in Honor of Dows
Dunham, 1981, p. 59-61, fig. 1-2 ; Boston MFA 12.1476, ligne
231 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
reconnue dans les textes denvotement de la PPI,
o le chtiment naffecte pas seulement le condam-
n mais aussi ses proches (sa mre, son pre, sa
nourrice, ses enfants)
92
, tandis que lexpression de
la filiation surtout matrilinaire aprs le nom dun
particulier devient habituelle dans les inscriptions
prives de la PPI et postrieures,
93
bien que cette pra-
tique soit dj notable partir de la VIe dynastie.
94
Enfin, des formules rituelles comme les Textes des
Sarcophages contiennent des dispositions lgard
du dfunt et de sa famille-Abt,
95
sans oublier que le
genre nouveau des Lettres aux morts exprime, vers
la fin de lAncien Empire, linquitude pour lavenir
de la maison familiale ainsi que le recours aux anct-
res pour rsoudre des problmes domestiques.
Des alternatives culturelles la tombe la
disposition des sub-lites
Labsence presque complte de fouilles dans les
sites habits par les Egyptiens qui nappartenaient
llite villages, quartiers populaires des villes nous
empche de connatre leurs croyances et valeurs cul-
turelles, notamment dans un contexte domin par
loralit. En ralit, on ignore presque tout des
valeurs idologiques et de la religiosit de la popu-
lation en marge de lidologie de lEtat. Voil pour-
quoi ces secteurs de la socit pharaonique ne
deviennent visibles que quand ils utilisent des objets
provenant des ateliers de palais ou inspirs des pro-
ductions de la culture officielle. Bref, on peut retrou-
ver leurs traces quand ils sacculturent et quand ils
utilisent des objets inscrits ou des marqueurs de pre-
stige social, prestige qui provient, prcisment, de
la culture palatine. Cest le cas, par exemple, des
seuls chefs de village de lAncien Empire reprables
dans le registre archologique, grce au fait quils
utilisrent des statues portant leur nom et leur titre;
96
ou dans le cas de certaines inhumations de la fin de
lAncien Empire dans la ncropole de Tti, trs mode-
3=D. Dunham, Stelae, p. 14-15 [2], pl. 2 [2]=R. J. Leprohon,
CAA Museum of Fine Arts, Boston, fasc. 2: Stelae, I. The
Early Dynastic Period to the Late Middle Kingdom, 1985,
2:66-68 ; MMA 25.2.3, lignes 4-5=D. Dunham, Stelae, p. 92-
94 [78], pl. 28 [2] ; Le Caire 19/11/24/2=D. Dunham, Stelae,
p. 74-75 [62], pl. 20 [2] ; D. Dunham, Stelae, p. 85-86 [73] ;
CGC 1642=L. Borchardt, Denkmler des Alten Reiches, II, p.
105-6 ; CGC 1648=Idem, ibid., II, p. 109-10. Ou encore jnk dmj
nDm n wHwt.f apr n Abt.f nn Ahw.s je suis une demeure douce
pour sa descendance, un pourvoyeur pour sa famille afin
quelle ne souffre pas (Hatnoub, gr. n 12, col. 10-11=R.
Anthes, Hatnub, p. 28-31, pl. 14, 15) ; jnk aA m nwt.f Spss m pr.f
jwn aA n Abt.f je suis un potentat pour sa ville, un enrichi dans
sa maison, un grand pilier pour sa famille (BM 159, ligne
11=R. O. Faulkner, JEA 37 (1951), p. 47-52, pl. 7). Cf. aussi
lexpression nbw n Abt.f dans une tombe du dbut de la VI
e
dynastie : N. Kanawati, M. Abder-Raziq, The Teti Cemetery
at Saqqara, vol. V: The Tomb of Hesi (ACE Reports, 13), 1999,
p. 38, pl. 59[b] ;
92 G. Daressy, Ostraca(CGC), Le Caire, 1901, p. 98 [n 25376]=G.
Posener, Cinq figurines denvotement (BdE, 101), 1987, p.
2-3.
93 Cf. un exemple de filiation bilatrale dans la stle de Jrj de
Gblein (?) (Louvre E 27211=Ch. Ziegler, Catalogue des
stles, peintures et reliefs gyptiens de lAncien Empire et
de la Premire Priode Intermdiaire, vers 2686-2040 avant
J.-C., 1990, p. 28, 74-77) : jr n wt-r-jjt wdpw bk-rn n de
Hathoryt et de lchanson Sobekren .
94 Cf. les exemples suivants, datables de la VI
e
dynastie et de
la PPI : MHj jr.n ntj (A. El-Khouli, N. Kanawati, Excavations
at Saqqara North-West of Tetis Pyramid, vol. II, 1988, pl. 6)
; Grf njsw m JTj jr.n At-db (N. Kanawati, A. Hassan, The Teti
Cemetery at Saqqara, vol. I (ACE Reports, 8), 1996, pl. 65),
Grf jr.n fDt (Idem, ibid., p. 71), Grf njsw m JTj jr.n Mrt-jt.s (N.
Kanawati, M. Abder-Raziq, The Teti Cemetery at Saqqara,
vol. VII (ACE Reports, 17), 2001, pl. 53) ; OAr jmAxw jr.n nwt
(W. K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu (G7101 and
7102), 1976, fig. 24) ; bk-Htp ms.n Jpj (E. Edel, Qubbet el Hawa,
II/1, 1. Teil, p. 150-153) ; anx-jr-PtH ms.n Aw(Sothebys, Antiqui-
ties and Islamic Art, Thursday December 17, 1998, 1998, p.
13 [20]) ; Jtj rn.f dw [...] jr n Mrt-jt.s (W. F. Petrie, Deshashe,
pl. 16=N. Kanawati, A. McFarlane, Deshasha. The Tombs of
Inti, Shedu and Others (ACE, 5), 1993, pl. 53) ; OArj ms.n Jnt,
OArj ms.n Jbj, Awjj ms.n Nfr-anot (M. Alliot, BIFAO 37 (1938), p.
96) ; Nnw ms.n Nfr-Tntt, Nnw ms.n Nhj, Nnw ms.n WntSj, mat ms.n
Nfr-Tnnt, Nnw ms.n sjjt, mat ms.n Nhj, mat ms.n D p-pw (W. F.
Petrie, Athribis, pl. 6-9) ; ms.f tfj (?) (R. Hlzl, CAA Kunsthi-
storisches Museum Wien. gyptisch-Orientalische Samm-
lung, 18, p. 94-100 [S 8530]). En consquence, on doit faire
remonter la date dapparition des formules de filiation com-
poses avec ms et jr lAncien Empire, malgr lopinion de
Cl. Obsomer dans Ch. Cannuyer, J.-M. Kruchten (d.), Indi-
vidu, socit et spiritualit dans lEgypte pharaonique et
copte. Mlanges gyptologiques offerts au Professeur Ari-
stide Thodorids, 1993, p. 163-200, esp. p. 177.
95 Mention de la famille-Abt et des mrt : CT II 151 [S1C], 158-159
[S1C] ; III 174 [T1C].
96 J. C. Moreno Garca, oAw jefes, gobernadores y lites
rurales en el III milenio antes de Cristo. Reflexiones acerca
de algunas estatuas del Imperio Antiguo , dans J. Cervell
Autuori, A. J. Quevedo Alvarez (d.), Ir a buscar lea. Estu-
dios dedicados al profesor Jess Lpez, Barcelone, 2001, p.
141-154 ; A. O. Bolshakov, anx-wD.s : St. Petersburg Cam-
bridge , GM 188 (2002), 21-48 ; Idem, Studies on Old King-
dom Reliefs and Sculpture in the Hermitage (A, 67), Wies-
baden, 2005, p. 17-32, pl. 1-8.
232 Moreno Garca La gestion sociale
stes mais pourvues nanmoins de statues ou de sar-
cophages,
97
ainsi que les stles de facture trs gros-
sire dcouvertes dans les chapelles de ka des gou-
verneurs de loasis de Balat.
98
En gnral, on con-
state que depuis la VI
e
dynastie des secteurs sociaux
plus larges, tant en province que dans la capitale,
russirent se procurer des objets tels que des
stles, des sarcophages ou des statues, voire des tex-
tes rituels tels ceux qui prcdrent les Textes des
Sarcophages.
A partir du Moyen Empire, cette tendance devient
plus marque. Certes, les tombes dcores restrent
hors de porte de la majeure partie de la population,
et continurent symboliser la proximit de leurs
propritaires avec le souverain ce qui impliquait la
permission pour btir leurs demeures funraires et
la possibilit dobtenir des biens de luxe pour les
quiper. Cependant, en mme temps, on constate la
diffusion dobjets adapts une clientle moins riche
mais soucieuse de proclamer soit son lvation
sociale, soit son accs aux valeurs de la culture pala-
tine, ou son entre dans des rseaux de clientlisme
domins par des dignitaires ou des installations de
ltat, ou enfin lacquisition du prestige social dtenu
par certains objets. Voil pourquoi on assiste
lessor des stles et des sarcophages dcors qui,
notamment dans ce dernier cas,
99
deviennent une
sorte de concentr des valeurs idologiques offici-
elles dans un espace restreint, des objets capables
dencoder et de vhiculer certains contenus de la cul-
ture palatine adapts aux possibilits de secteurs
plus larges de la socit gyptienne. Dautres objets
jourent un rle similaire dimitation, en matriaux
modestes, des productions des ateliers de ltat,
comme dans le cas de statuettes, damulettes, etc.
100
Les fouilles des sites plus tardifs confirment cette
tendance, comme dans le cas de Kom Rabia, o les
niveaux datant du Nouvel Empire ont livr une riche
collection dobjets de la vie quotidienne appartenant
des secteurs humbles de la socit ; il est signifi-
catif que le matriel pigraphique trouv soit raris-
sime et quil appartienne un ritualiste et prophte,
cest--dire une personne de status plus lev que
ses voisins.
101
La tombe et la gestion sociale de la mmoire :
trois exemples de lAncien Empire
Une gestion slective de la mmoire : le cas de
Kaemnefret Saqqara
Le dcor de la tombe de Kaemnefret Saqqara pr-
sente un programme dcoratif qui rsume lidal du
bon administrateur de lAncien Empire, mais qui
montre, en mme temps, les limites de linformati-
on que lon peut tirer dune analyse fonde exclusi-
vement sur les scnes et les titres de son monument
funraire.
102
Dans ces scnes, Kaemnefret chasse
des oiseaux dans un milieu aquatique sylvestre les
marais o ses subordonns transportent des tiges
de lotus et des poissons (KMN. Abb. 5) ; il prside
des registres o figurent les scribes qui administrent
son domaine personnel et des porteurs de bovids
et des animaux du dsert (KMN. Abb. 7) ; il assiste
aux activits agricoles telles que la rcolte et la prpa-
ration du lin et des crales ou les rapports compta-
bles des chefs de village de son domaine (KMN. Abb.
3-4) et, enfin, il surveille galement des activits qui
se droulent dans un cadre aquatique anthropis,
comme le transport et le contrle des troupeaux et
la capture des oiseaux et des poissons dans les bas-
sins (KMN. Abb. 2, 4). Limpression dordre et de
matrise, tant dun milieu naturel quanthropis, syl-
vestre ou productif, est double par la hirarchie
sociale qui dcoule des images : au sommet figure
97 J. C. Moreno Garca, Elites et pratiques funraires dans la
ncropole de Tti la fin du IIIe millnaire , CdE 157-158
(2004), 104-121.
98 G. Soukiassian, M. Wuttmann, L. Pantalacci, Balat VI. Le
palais des gouverneurs de lpoque de Ppy II. Les sanc-
tuaires de ka et leurs dpendances (FIFAO, 46), Le Caire,
2002, p. 326-328.
99 H. Willems, Chests of Life. A Study of the Typology and Con-
ceptual Development of Middle Kingdom Standard Class
Coffins, Leiden, 1988.
100 J. Richards, Modified order, responsive legitimacy, redis-
tributed wealth : Egypt, 2260-2040 BC , dans J. Richards,
M. Van Buren (d.), Order, Legitimacy, and Wealth in
Ancient States, Cambridge, 2000, p. 36-45.
101 L. Giddy, The Survey of Memphis, 2. Kom Rabia : The New
Kingdom and Post-New Kingdom Objects (EESExcavati-
on Memoir, 64), Londres, 1999, p. 299-303.
102 PM III2 467-468 ; W. K. Simpson, The Offering Chapel of
Kayemnofret in the Museum of Fine Arts, Boston, Boston,
1992. Daprs les critres de datation stylistiques applica-
bles sa tombe, il a vcu autour du rgne de Niouserr :
N. Cherpion, Mastabas et hypoges dAncien Empire. Le
problme de la datation, Bruxelles, 1989, p. 228 ; M. Baud
dans N. Grimal (d.), Les critres de datation stylistiques
lAncien Empire (BdE, 120), Le Caire, 1998, p. 91-92.
233 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
Kaemnefret, dont la taille trs suprieure au reste des
individus reprsents, ajoute aux titres de rang,
rvlent sans ambigut quil est laxe autour duquel
sarticule le programme ornemental de la tombe. Sa
dignit et son autorit sont exprimes grce ses
parures (sceptres, perruques, vtements). Ensuite,
on trouve des scribes regroups dans le conseil
(DADAt), charg de la gestion de son domaine. Enfin,
la base de la pyramide sociale est constitue par des
travailleurs et des chefs de village occups des
activits diverses. Limage standardise de lordre,
fixe par les scnes de la tombe, est confirme par
la disposition des textes (KMN. Abb. 6) et des titres
de la stle de fausse-porte : ceux-ci sont organiss
de manire strictement symtrique dans les jamba-
ges externes et, avec moins de rigueur, dans les jam-
bages intrieures, l o les titres sont surtout de natu-
re rituelle.
Pourtant, ces scnes sont trompeuses. Bien que
les titres de Kaemnefret ne soient pas particulire-
ment levs dans la hirarchie administrative, beau-
coup dentre eux sont de nature rituelle ou honorifi-
que et suggrent donc une grande proximit avec le
souverain. Dautres dignitaires, plus ou moins con-
temporains, titulaires de titres en rapport avec la coif-
fure ou la manucure royale, btirent des tombes sou-
vent fastueuses par leur qualit et leur richesse dco-
ratives ainsi que par leurs dimensions.
103
Cette
constatation met en vidence le fait que la frquen-
tation du souverain tait tout au moins une voie aussi
importante de promotion sociale que llvation gra-
duelle dans la hirarchie administrative par les sim-
ples mrites personnels ; lvation devenue un
thme rcurrent dans les autobiographies de lAnci-
en Empire. Le cas dOuni dAbydos, dj voqu, est
exemplaire ce propos, notamment du fait du con-
traste vident entre la description quil fait de la pro-
gression de sa carrire et la ralit de ses origines
familiales privilgies. De toute vidence, les contac-
ts la cour, lappartenance des rseaux de cli-
entlisme domins par des potentats ou les jeux
dinfluences
104
constituaient des voies alternatives
de promotion personnelle ou de rsolution de con-
flits
105
qui ne figurent pas dans les textes officiels de
lAncien Empire.
Toutefois les limites de linformation touchent
aussi aux reprsentations standardises des sub-li-
tes. Une scne habituelle dans les tombes de lAnci-
en Empire montre des chefs de village (HoAw nwt ou
HoA) qui participent des activits agricoles, qui
apportent des tributs ou qui sont trans devant le
conseil des scribes afin de rendre des comptes,
comme le montre bien lexemple de la tombe de
Kaemnefret (KMN. Abb. 3).
106
Leur position subor-
donne est marque par leur dsignation collective,
jamais individualise, dans les inscriptions monu-
mentales,
107
mme dans les rares contextes o ils ne
103 Cf. les cas, parmi dautres, de Kaemnefret (PM III
1
208), Zouf
(PM III
1
253), Nefer (PM III
1
258), Raour (PM III
1
265), Hetep-
ka (PM III
2
447), Khabaouptah (PM III
2
453), Ankhmar (PM
III
2
455), Nimatptah (PM III
2
466), Manefer (PM III
2
575),
Niankhr (PM III
2
586), Nferhorniptah (PM III
2
637), Niank-
hkhnoum et Khnoumhotep (PM III
2
641). Cf. M. A. Speidel,
Die Friseure des gyptischen alten Reiches : eine historisch-
prosopographische Untersuchung zu Amt und Titel,
Zurich, 1990.
104 Cf. linscription de zj, qui dcrit sa carrire au cours de
plusieurs rgnes et qui insiste sur le fait que son lvation
dans la hirarchie des scribes est due uniquement son
talent et son habilit, apprcis par le pharaon, ce qui lui
vaut dtre slectionn njj wnt HA(j) nb sans quil y ait aucun
protecteur . Ensuite, ses qualits et comptences excep-
tionnelles expliquent sa prminence la tte de ses coll-
gues : jr.n(.j) zS xr Hm.f m-HAt zSw jr.n(.j) sr xr Hm.f m-HAt srw cest
la tte des scribes que jexerais (comme) scribe auprs
de Sa Majest, cest la tte des dignitaires que jexerais
(comme) dignitaire auprs de Sa Majest : N. Kanawati,
M. Abder-Raziq, The Teti Cemetery at Saqqara. Volume V:
The Tomb of Hesi (ACE: Reports 13), Warminster, 1999, P.
37-38, pl. 33, 59. Parmi les commentaires ou les nouvelles
lectures inspirs par ltude de ce texte, cf. D. P. Silverman,
JARCE 37 (2000), 1-13 ; H. G. Fischer, GM185 (2001), 45-65
; M. Baud, D. Farout, BIFAO 101 (2001), 49-54 ; S. Grunert,
GM181 (2001), 43-49 ; N. Kloth, Die (auto-)biographischen
Inschriften des gyptischen Alten Reiches: Untersuchun-
gen zu Phraseologie und Entwicklung (SAK, Beiheft 8),
Hambourg, 2002, passim.
105 Cf. des exemples tardifs dans M. Chauveau, Administra-
tion centrale et autorits locales dAmasis Darius , Mdi-
terranes 24 (2000), 99-109.
106 A propos des HoAw nwt du IIIe millnaire, cf. J. C. Moreno
Garca, oAw jefes, gobernadores y lites rurales en el
III milenio antes de Cristo. Reflexiones acerca de algunas
estatuas del Imperio Antiguo , dans J. Cervell, A. J. Que-
vedo (d.), ir a buscar lea. Estudios dedicados al profe-
sor Jess Lpez (Aula gyptiaca Studia, 2), Barcelone,
2001, p. 141-154. Pour le rpertoire des scnes o ils sont
reprsents, cf. Idem, ibid., p. 144 n. 19 et 21.
107 Urk. I 294 :16 ; 299 :8 ; 301 :1. lexception, bien entendu,
des documents de la pratique administrative les concer-
nant, comme dans le cas des inscriptions dElphantine de
la III
e
dynastie (G. Dreyer, Drei archaisch-hieratische
Gefbaufschriften mit Jahresnamen aus Elephantine ,
234 Moreno Garca La gestion sociale
jouaient pas ncessairement un rle passif.
108
En
plus, ils ne portent pas dautres titres ce qui con-
firme quils nappartenaient pas au rang des fonc-
tionnaires et ne possdent pas de monuments pro-
pres, comme des stles, des tombes dcores ou des
objets inscrits, ou de rares exceptions prs (cf. ci-
dessous).
109
Limage des HoAw nwt trans devant le
conseil des scribes est devenue le modle icono-
graphique utilis pour reprsenter plus tard, partir
de la fin de la V
e
dynastie, les HoAw Hwt, qui taient
pourtant des fonctionnaires de lEtat pouvant parfois
accder aux plus hautes magistratures du royaume,
comme dans le cas du vizir Mhou.
Cependant, les sources administratives rvlent
que la participation des chefs de village tait indi-
spensable pour assurer lexploitation des domaines
des temples et quils collaboraient avec les conseils
des fonctionnaires dans la gestion des champs de
ces institutions.
110
Leur rle de chefs investis dune
autorit locale, sur laquelle il fallait compter, est clai-
rement perceptible travers les inscriptions de la
Premire Priode Intermdiaire, dans laquelle on
assiste un retournement des formules monumen-
tales : des dignitaires proclament avec fiert le fait
davoir servi des HoAw ou davoir reu leurs louan-
ges,
111
tandis que les rois de la dynastie thbaine
naissante expriment les mesures prises pour gagner
leur soutien.
112
Dans ce contexte, le rle des HoAw nwt
nobit plus limage canonique standardise des
tombes ; ils constituaient les rangs les plus bas des
sub-lites, ce qui explique leurs soucis occasionnels
se procurer des objets susceptibles dexprimer leur
position sociale, comme cest le cas pour les statu-
es des HoAw anx-wD.s et Jnx, seuls monuments connus
du III
e
millnaire appartenant des chefs de villa-
ge.
113
Une situation similaire affecte les Hm(w) nzwt
serfs du roi , gyptiens qui effectuaient des tra-
vaux pour la couronne en rgime de corve,
114
qui
taient dsigns de manire collective dans des sc-
nes agricoles sous la surveillance des agents du
roi,
115
mais qui acquraient des maisons au moyen
de contrats, voire mme, de manire occasionnelle,
qui arrivaient se procurer des objets prestigieux,
comme dans le cas de la statue en bois appartenant
Ja-jb, un simple Hm-nzwt de la XII
e
dynastie.
116
Un autre aspect intressant de liconographie du
mastaba de Kaemnefret est labsence de sa femme
et de ses enfants. Lditeur du monument suggre
le dcs prmatur de Kaemnefret, avant son maria-
ge, pour expliquer cette anomalie. Cependant, aucu-
ne des personnes reprsentes dans la tombe nest
dans J. Osing, G. Dreyer (ed.), Form und Mass. Beitrge zur
Literatur, Sprache und Kunst des alten gypten. Festschrift
fr Gerhard Fecht (AT, 12), Wiesbaden, 1987, p. 100 fig.
2, 105-107, pl. 4; J. Kahl, N. Kloth, U. Zimmermann, Die
Inschriften der 3. Dynastie, p. 168-171 [D3/E1/3]) et les papy-
rus de Gblein de la IV
e
dynastie (P. Posener-Krieger,
I papiri di Gebelein Scavi G. Farina 1935 , Turin, 2004, pl.
1-4, 10, 30, 33-34, 45-46, 48-49, 51).
108 Cest le cas de lappel fragmentaire qui figure dans une
tombe de Qasr el-Sayed remontant la fin de la VI
e
dyna-
stie (Urk. I 258 :3) : j smr(w) jmjw-r pr HoAw nwwt [] les
compagnons, les administrateurs de domaine et les chefs
des villages [] .
109 Le gouverneur provincial Nn-xft-kA de Deshashah constitue
un cas exceptionnel puisquil portait galement le titre
HoA nwt art rsjjt gouverneur de la ville La-Chvre-Mridio-
nale : N. Kanawati, A. McFarlane, Deshasha. The Tombs
of Inti, Shedu and Others (ACEReports, 5), Sydney, 1993,
p. 71-74, pl. 6[b]. Un autre gouverneur de Deshashah, dw,
portait le titre de sSm tA n nwtj n(t) art zpAwtj administrateur
territorial des deux villes de La Chvre dans les deux
nomes: Idem, ibid., pl. 53. Cf. un parallle du Moyen Empi-
re dans le titre HAtj-a n Jwntjj Sma(j)t mH(j)t gouverneur dEsna
septentrionale et mridionale : H. Gauthier, ASAE 26
(1926), 273-274.
110 J. C. Moreno Garca, JEA 84 (1998), 76-79.
111 Cf. CGC 20005=J. J. Clre, J. Vandier, Textes de la Premi-
re Priode Intermdiaire et de la XI
e
dynastie (Bibliotheca
gyptiaca, 10), Bruxelles, 1948, p. 2-3 3 ; CGC 1649=Idem,
ibid., p. 5-6 8 ; Cracovie MNK-XI-999 : J. erny, The
stela of Merer in Cracow , JEA 47 (1961), 5-9, pl. I ; A. Roc-
cati, La stele di un falegname , Atti della Accademia
Nazionale dei Lincei. Classi di scienze morali, storiche e filo-
logiche. Rendiconti 40 (1985), 225-233 ; CGC 1651= H. G.
Fischer, Kush 9 (1961), 45= S. Kubisch, MDAIK 56 (2000),
256-260, fig. 2-3, pl. 33.
112 La conqute dune zone de la Haute-Egypte par Antef II fut
accompagne de la volont de sattirer la bonne dispositi-
on des autorits locales : chefs militaires (jmj-r mSa) et HoAw:
D. Arnold, Grber des Alten und Mittleren Reiches in El-
Tarif (AVDAIK, 17), Mayence, 1976, p. 50-51, pl. 42[a-b], 52.
Un autre reprsentant de la dynastie thbaine envoya son
gnral Antef la rencontre des HoAw des alentours : H. G.
Fischer, Varia Nova (Egyptian Studies, 3), New York, 1996,
p. 83-90, pl. 9-10.
113 Cf. la note 96.
114 P. Posener-Krieger, I papiri di Gebelein Scavi G. Farina
1935 , passim.
115 N. de G. Davies, The Rock Tombs of Sheikh Sad (ASE, 10),
Londres, 1901, pl. 15 ; LD II 107.
116 Statue Brooklyn Museum 16.580.196=T. G. H. James, Cor-
pus of Hieroglyphic Inscriptions in the Brooklyn Museum,
vol. I, New York, 1974, p. 41[95], pl. 33[95].
235 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
jamais cite par son nom, une circonstance com-
mune dautres monuments contemporains. Dans
les pages prcdentes, jai eu loccasion dvoquer
les problmes dinterprtation poss par labsence
du conjoint dans liconographie de plusieurs tombes
de lAncien Empire ; une particularit quil faut vrai-
semblablement comprendre la lumire de lido-
logie de la grande famille , soumise au pharaon,
qui domine lorganisation des ncropoles royales.
En fait, lvocation des personnes qui font partie de
la famille ou de lentourage du dfunt reste incom-
plte jusquau dbut du II
e
millnaire, quand se
gnralisent les gnalogies fort complexes dans
les stles du Moyen Empire. Il est possible que la
personnalisation des scnes des mastabas, moy-
ennant laddition dun nom aux reprsentations
standardises de personnages secondaires, trahisse
la conqute graduelle despaces privs arrachs au
domaine de lidologie royale. Cette tendance est
dj perceptible au dbut de la VI
e
dynastie dans la
phrasologie canonique qui dcrit les dfils de por-
teurs doffrandes. Ces textes indiquent habituelle-
ment que les produits sont apports soit par des Hmw-
kA (parfois classs selon une hirarchie forme par
des jmjw-r Hmw-kA, sHDw Hmw-kA, jmjw-xt Hmw-kA et Hmw-
kA), soit par des quipes-Tzt, soit enfin par les nwwt et
les Hwwt du pr-Dt. Cependant, partir du dbut de la
VI
e
dynastie, certaines inscriptions numrent pour
la premire fois les membres de la famille et de lent-
ourage du dfunt (snw, msw) parmi le personnel qui
intgrait ces cortges.
117
En dfinitive, bien que
Kaemnefret ait pu mourir avant son mariage, il ne
faut pas oublier que la mention et la reprsentation
de sa famille et de ses subordonns pouvaient tre
soumises des restrictions dont lexplication nous
chappe encore largement.
Enfin, mme si le programme iconographique et
pigraphique de la tombe de Kaemnefret saccorde
au modle du bon fonctionnaire dcrit dans la
premire partie de notre tude, des indices subtiles
saccordent mettre en vidence les conventions qui
dominaient la composition des scnes et qui limitent
leur validit en tant que source historique. Par cons-
quent, les informations provenant de liconographie
doivent toujours tre contrastes avec celles dri-
ves de larchologie et des documents de la pra-
tique administrative, afin den tirer des connais-
sances historiques. Cest pourquoi la gestion socia-
le de la mmoire dans la tombe de Kaemnefret se
caractrise par sa nature slective, conforme aux
principes de lidologie de lEtat, plutt que par une
ralit sociologique domine par des valeurs (famil-
le, lignage, effort personnel) et des pratiques (npo-
tisme, clientlisme, jeux dinfluences, corruption)
peine voques par la culture palatine.
Adaptation et innovation : la culture palatine en
milieu provincial
Si la tombe de Kaemnefret fut difie dans un sec-
teur dune ncropole royale, entoure dautres tom-
bes de grands dignitaires (dont le clbre Ti), lhypo-
ge de Tjti-Kaihep, en revanche, fut creus dans une
ncropole provinciale, El-Hawawish, utilise par une
famille de potentats qui russit contrler, presque
sans interruption, les fonctions de grand chef de
nome et de chef de prophtes du temple local, du
dbut de la VI
e
dynastie la fin de lAncien Empire.
118
117 C. M. Firth, B. Gunn, Teti Pyramid Cemeteries, I, p. 155 ; W.
K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu (G 7101 and 7102),
Boston, 1976, fig. 41 ; T. G. H. James, The Mastaba of Khen-
tika Called Ikhekhi, pl. 14 ; H. Altenmller, Die Wanddar-
stellungen im Grab des Mehu in Saqqara, pl. 56, 61 ; N.
Kanawati, M. Abder-Raziq, The Teti Cemetery at Saqqara,
V: The Tomb of Hesi, pl. 62 [4
me
registre] ; E. Drioton, ASAE
43 (1943), 513 ; E. Drioton, J.-Ph. Lauer, ASAE 55 (1958),
211, pl. 4 ; A. M. Blackman, M. R. Apted, Meir, V, pl. 29 ; T.
Sve-Sderbergh, The Old Kingdom Cemetery at Hamra
Dom (El-Qasr wa es-Saiyad), Stockholm, 1994, pl. 24 ; Cha-
kib Slitine. Catalogue Archologie (lundi 2 Juillet 2001),
Paris, 2001, p. 12 [85], 15 [84], 23 [84-85]. Parfois, on men-
tionne aussi, ct des fils et frres du dfunt, ses travail-
leurs (mrw, mrt), voire ses gouverneurs (HoAw) et ceci depuis
la fin de la V
e
dynastie environ : P. Munro, Das Unas-Fried-
hof Nord-West, I: Topographisch-historische Einleitung.
Das Doppelgrab der Kniginnen Nebet und Khenut, Mainz,
1993, pl. 31 (mrw) ; A. Kamal, ASAE 12 (1912), 140 (HoAw,
mrt) ; W. K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu (G 7101
and 7102), Boston, 1976, fig. 35 (mrt) ; A. M. Blackman, Meir,
IV, pl. 9 (mrt) ; L. Borchardt, Denkmler des Alten Reiches,
II, p. 43-44 [CGC 1571]=C. M. Firth, B. Gunn, Teti Pyramid
Cemeteries, I, p. 208-209 [12] (mrt); tombe de mA (PM III
2
558 ; B. Gunn, Notebook 12, 106-108, 110-111 (mrt). Cepen-
dant les rfrences aux parents, aux frres, aux fils et mme
aux serfs taient habituelles dans les autobiographies de
lAncien Empire. On peut citer, par exemple, cette expres-
sion de lautobiographie de Wr-xww, du rgne dIzzi (Urk.
I 47:1-4) : mrjj jt.f mrjj mwt.f jmAxw xr ntw Hna.f bnr xr snw(t).f mrjj
n bAkw.f aim par son pre et sa mre, honor auprs de
ceux qui taient dans sa compagnie, doux pour ses frres
et surs, aim par ses serviteurs .
118 N. Kanawati, The Rock Tombs of El-Hawawish. The Ceme-
236 Moreno Garca La gestion sociale
Bien que dautres ncropoles soient connues dans
le nome,
119
le fait que les dignitaires qui y furent
inhums aient exerc soit des fonctions diffrentes
soit les mmes mais uniquement quand leurs coll-
gues dEl-Hawawish ne sen occuprent pas, atteste
dj la forte empreinte familiale du cimetire. Le
pouvoir de cette famille tait fond sur le contrle
du temple de Min, une institution apparemment
assez importante pour quaucune installation Hwt de
la couronne nait t fonde dans les alentours du
sanctuaire. En effet, il nexiste pas de traces de HoAw
Hwt El-Hawawish malgr sa condition de ncropo-
le principale du nome qui est une des mieux docu-
mentes de la Haute-Egypte. Cette anomalie est
dautant plus frappante si lon considre que des HoAw
Hwt sont attests dans les cimetires voisins, beau-
coup plus modestes, de Gohaina et de Hagarsa et
que dautres installations agricoles de la couronne,
comme les Hwt-aAt ou les nwt mAwt, sont bien connues
El-Hawawish pendant la Ve dynastie. Pourtant, les
nomarques et chefs des prophtes de ce cimetire
taient bien intgrs dans la structure administrati-
ve du royaume, tant donn que des chapelles Hwt-
kA royales furent cres dans le nome, que les smr watj
locaux taient nombreux et que des vizirs, des chefs
du trsor, des responsables du harem, des chefs de
mission, des scribes royaux, des intendants de
Haute-gypte ou des dignitaires de rang lev (HAtj-
a, jrj-pat, xtmw bjtj) y furent inhums. En mme temps,
des dignitaires dAkhmim furent inhums dans les
ncropoles memphites pendant la VI
e
dynastie et la
Premire Priode Intermdiaire.
120
A partir de ces
prmisses, on pourrait sattendre ce que les tom-
bes des dignitaires dEl-Hawawish aient t dcores
conformment au canon et aux valeurs culturelles
les plus purs des milieux lettrs palatins. Cepen-
dant, le programme ornemental de lhypoge de
Tjti-Kaihep un nomarque dont la plupart des tit-
res concerne en exclusive le temple local de Min
comprend une combinaison de motifs qui, tout en
tmoignant des contacts troits avec la cour, trahis-
sent aussi laffirmation de valeurs typiquement pro-
vinciales qui ne figurent jamais dans les scnes des
tombes memphites.
Liconographie de la tombe de Tjti-Kaihep pr-
sente un rpertoire habituel de scnes qui exprime
tout la fois la richesse du dfunt et lexcellence de
sa gestion : thmes de la rcolte de crales, des
troupeaux nombreux, de la pche au harpon ou de
la contemplation des offrandes. Un des motifs not-
able dans la tombe, celui du transport de Tjti-Kai-
hep dans une chaise porteurs (KH Abb. 5), est une
scne frquente dans les ncropoles memphites,
121
qui apparat pour la premire fois en province dans
une scne trs endommage de la tombe de Sh-
dou-Iteti de Deshasha
122
et qui devient par la suite
habituelle dans les ncropoles de la Haute-gypte,
123
y compris El-Hawawish o lon compte trois exem-
ples.
124
Les textes des dynasties III
e
V
e
indiquent
que le pharaon attribuait des palanquins des cour-
tisans distingus comme rcompense,
125
et que les
tery of Akhmim, 10 vols., Sydney, 1980-1992 ; Idem,
Akhmim in the Old Kingdom. Part 1: Chronology and Admi-
nistration (ACE Studies, 2), Sydney, 1992; Idem, The inter-
relation of the capital and the provinces in the Sixth Dyna-
sty , BACE 15 (2004), 51-60. Cf. aussi J. C. Moreno Garca,
Deux familles de potentats provinciaux et les assises de
leur pouvoir : Elkab et El-Hawawish sous la VIe dynastie ,
RdE 56 (2005), 95-128 ; Idem dans A. Gasse, V. Rondot (ed.),
Shel entre Egypte et Nubie. Inscriptions rupestres et graf-
fiti de lpoque pharaonique (Orientalia Monspeliensa, 14),
2004, p. 7-22 ; K. P. Kuhlmann, Materialen zur Archologie
und Geschichte des Raumes von Achmim (SDAIK, 11),
Mayence, 1983 ; E. Brovarski, Akhmim in the Old King-
dom and First Intermediate Period , dans P. Posener-Krie-
ger (d.), Mlanges Gamal Eddin Mokhtar, vol. I (BdE, 97/I),
Le Caire, 1985, p. 117-153.
119 N. Kanawati, The Tombs of El-Hagarsa, 3 vols. (ACE,
Reports 4, 6, 7), 1993-1995 ; Y. El-Masry, Recent explora-
tions in the Ninth nome of Upper Egypt , dans Z. Hawass
(d.), Egyptology at the Dawn of the Twenty-First Century.
Vol. 1: Archaeology, Le Caire, 2003, p. 332-335; Idem, Two
Old Kingdom tombs at Gohaina , BACE 15 (2004), 89-106,
fig. 1-7.
120 N. Kanawati, Interrelation of the capital and the provin-
ces in the Sixth Dynasty , BACE 15 (2004), 51-62, fig. 1-2 ;
H. G. Fischer, A stela of the Heracleopolitan Period at
Saqqara : the Osiris Iti , ZS 90 (1963), 35-41, pl. 5-7.
121 W. S. Smith, A History of Egyptian Sculpture and Painting
in the Old Kingdom, Boston, 1946, p. 293-294 ; J. Vandier,
Manuel darchologie gyptienne. Vol. IV : Bas- reliefs et
peintures. Scnes de la vie quotidienne, Paris, 1964, p. 328-
351 ; Y. Harpur, Decoration, p. 22-25, 30, 83.
122 N. Kanawati, Deshasha, p. 48, pl. 44.
123 Cf., par exemple, N. de G. Davies, Deir el Gebrwi, vol. I, pl.
8-9 ; Idem, ibid., vol. II, pl. 8 ; A. M. Blackman, Meir, vol. IV,
pl. 14 ; Idem, ibid., vol. V, pl. 31 ; W. Schenkel, F. Goma,
Scharuna I. Der GrabungsplatzDie NekropoleGrber
aus der Alten-Reichs-Nekropole, Mayence, 2004, pl. 57.
124 A part Tjti-Kaihep, cf. aussi N. Kanawati, El-Hawawish, vol.
II, fig. 21 ; Idem, ibid., vol. X, fig. 9[b].
125 Cf. les inscriptions de tp-Hr-n(j)-PtH (Urk. I 231:13-15;
237 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
dignitaires utilisaient ce moyen prestigieux de dpla-
cement pour effectuer des visites de leurs tombes.
126
Si lintroduction de ce motif dans liconographie de
lhypoge de Tjti-Kaihep et de son fils psj-pw-
Mnw:nj sert souligner le prestige et le rang de leurs
propritaires, dautres indices vont dans le mme
sens et trahissent une certaine volont exclusiviste,
dattachement des motifs artistiques choisis dve-
lopps la capitale, qui reste exceptionnelle en
Haute-gypte et qui est rprable uniquement dans
quelques tombes dEl-Hawawish et de Der el-Gebra-
oui. Cest aussi le cas de la procession de domai-
nes funraires, un motif banal dans les cimetires
memphites mais qui, en Haute-gypte, est limit uni-
quement aux tombes de Jbj de Der el-Gebraoui et de
psj-pw-Mnw:nj dAkhmim (le fils de Tjti-Kaihep).
127
Dune manire plus prcise, la ncropole dEl-Hawa-
wish est remarquable parce que le dcor des hypo-
ges de la fin de la VI
e
dynastie imite des motifs pr-
sents dans les tombes du dbut de la dynastie dans
la ncropole de Tti Saqqra.
128
Compte tenu du
fait que cette ncropole royale fut frquente par des
dignitaires akhmimites au dbut de la VI
e
dynastie,
il est loisible dimaginer que cette circonstance a
favoris lemprunt de motifs provenant de ce cime-
tire et de cette poque. Dans dautres cas, les
prfrences des gouverneurs dEl-Hawawish portent
sur les scnes prestigieuses encore plus anciennes,
comme dans le cas dun autre Tjti-Kaihep, titulaire
de la tombe M8, qui vcut sous les rgnes de Ppi I
er
et de Merenr, et dont lhypoge contient une scne
atteste ailleurs uniquement dans le mastaba de
Debeheni, datant du rgne de Mykrinos.
129
Mais lemprunt le plus remarquable est sans con-
teste la scne o de jeunes danseuses effectuent un
pas de danse acrobatique (KH Abb. 5), un motif ico-
nographique attest uniquement El-Hawawish et
dans les tombes de certains vizirs memphites dats
des rgnes de Tti Ppi Ier.
130
Les couples sym-
triques de danseurs masculins de la tombe de Tjti-
Kaihep sont aussi trs rares dans lart de lAncien
Empire, avec des exemples provenant la fois de la
province et de la zone de Memphis. La tombe du vizir
Mrerouka dans la ncropole de Tti est la seule qui
prsente ce motif dans la rgion memphite pendant
la VI
e
dynastie.
131
Ces exemples soulignent une fois
de plus les rapports troits existant entre, dune part,
lartiste qui dcora la tombe de Tjti-Kaihep et le pro-
gramme dcoratif de certaines tombes de Saqqra
M. Baud, D. Farout, BIFAO101 (2001), 47-48, fig. 2; N. Kloth,
Die Inschrift des tp-Hr-n(j)-PtH aus dem Alten Reich: Eine
phraseologische Betrachtung , en N. Kloth, K. Martin, E.
Pardey (ed.), Es werde niedergelegt als Schriftstck. Fest-
schrift fr Hartwig Altenmller zum 65. Geburtstag (SAK
Beiheft 9), Hamburgo, 2003, p. 225-230), dun courtisan
anonyme (H. Goedicke, A fragment of a biographical
inscription of the Old Kingdom , JEA 45 (1959), 8-11, lm.
2) et de PtH-wAS (Urk. I 43:16-17). propos des matriaux
utiliss dans llaboration dun palanquin, cf. E. Brovarski
dans P. der Manuelian (d.), Studies in Honor of William
Kelly Simpson, vol. I, Boston, 1996, p. 152-154.
126 Cf. les inscriptions de Nfr-xwwj (A. M. Roth, The practical
economies of tomb-building in the Old Kingdom: A visit to
the necropolis in a carrying chair , en D. P. Silverman (ed.),
For His Ka. Essays Offered in Memory of Klaus Baer (SAOC,
55), Chicago, 1994, p. 227-240; Idem, A Cemetery of Pala-
ce Attendants, Including G 2084+2099, G 2230+2231, and
G 2240 (Giza Mastabas, 6), Boston, 1995, p. 145-146, fig.
103, 191), de anx-m-a-Ra (W. K. Simpson en M. Grg, E. Pusch
(ed.), Festschrift Elmar Edel (AT, 1), Bamberg, 1979, p.
494-495, fig. 3; A. M. Roth en D. P. Silverman (ed.), For His
Ka, p. 230, fig. 16.2) et de Nj-mAat-Ra (S. Hassan, Excavations
at Gza, 1930-1931, vol. II, Le Caire, 1936, p. 202-225, fig.
226, 231, 240; B. Grdseloff, ASAE 42 (1943), 52; A. M. Roth
en D. P. Silverman (ed.), For His Ka, p. 230, fig. 16.3).
127 Cf., respectivement, N. Kanawati, El-Hawawish, II, fig. 25 ;
N. de G. Davies, Deir el Gebrwi, I, pl. 7.
128 N. Kanawati, The Teti Cemetery at Saqqara. Vol. III : The
Tombs of Neferseshemre and Seankhuiptah (ACE
Reports, 11), Warminster, 1998, p. 23 n. 74. Cf. aussi
N. Kanawati, Some iconographic peculiarities in the Teti
Cemetery , dans Ch. Ziegler (d.), Lart de lAncien Empi-
re gyptien, Paris, 1999, p. 281-310.
129 N. Kanawati, El-Hawawish, vol. III, fig. 12 ; S. Hassan, Exca-
vations at Gza, vol. IV, Le Caire, 1943, p. 176 fig. 122. pro-
pos de cette scne, cf. dernirement N. Alexanian dans H.
Guksch, D. Polz (d.), Stationen. Beitrge zur Kulturge-
schichte gyptens Rainer Stadelmann gewidmet, Mayen-
ce, 1998, p. 5-9.
130 N. Kanawati dans Ch. Ziegler (d.), Lart de lAncien Empi-
re gyptien, p. 290-292. Pour la tombe de Merefnebef-Ouni-
sankh, cf. maintenant K. Mysliwiec, Saqqara I : The Tomb
of Merefnebef, Varsovie, 2004, pl. 59. Quant la scne de
la tombe de Djaou de Der el-Gebraoui, elle correspond
plutt un jeu qu une dance.
131 Le rpertoire de Y. Harpur, Decoration, p. 31, est incomplet
en ce qui concerne les ncropoles memphites, puisquil
faudrait ajouter les cas de Jj-mrjj, Nj-anx-nmw/nmw-Htp, Axt-
Htp et PtH-Htp:fw. Cf. W. Decker, M. Herb, Bildatlas zum Sport
im Alten gypten. Corpus der bildlichen Quellen zu Lei-
besbungen, Spiel, Jagd, Tanz und verwandten Themen,
2 vols. (HdODer Nahe und Mittlere Osten, 14), Leiden,
1994, p. 737-747 [S 2.1-12].
238 Moreno Garca La gestion sociale
du dbut de la VI
e
dynastie. De brves inscriptions
autobiographiques dans la tombe de Tjti-Kaihep
nous permettent de connatre les activits de cet arti-
ste. Dans la premire (KH Abb. 3), il dclare: zS odwt
Snj Dd.f : jnk zS jz pn n HAtj-a nj jnk gr zS jz pn wa.k(wj) le
peintre Seni dit: cest moi qui ai peint la tombe du
gouverneur Heni et cest moi aussi qui ai peint seul
cette tombe ; dans la seconde (KH Abb. 5, trs frag-
mentaire, il affirme: sHD [] t[j] Dd.f jnk xrp[] jr zS
odwt Snj nn [] linspecteur [] Tjt[i] dclare: cest
moi qui ai dirig [] le peintre Seni a effectu ceci
. Bien que ce type de texte soit connu dans les ncro-
poles memphites,
132
il reste nanmoins exceptionnel
en province tant par son contenu que par son int-
gration dans la composition de la tombe de Tjti-Kai-
hep, sans occuper une place marginale.
133
Enfin, Seni
affirme quil a dcor les tombes de Tjti-Kaihep et
de son fils, Heni : cest ce qui explique les nombreu-
ses similitudes thmatiques et de composition de
leurs hypoges. Linitiative de dcorer les deux tom-
bes revient Heni, qui dclare avoir effectu des tra-
vaux dans la tombe de son pre.
134
Si le programme iconographique de la tombe de
Tjti-Kaihep reproduit des motifs trs prcis de lart
memphite, qui attestent des contacts culturels entre
la capitale et El-Hawawish, en mme temps,
lempreinte familiale tait aussi trs forte dans ce
cimetire, comme le rvlent son utilisation par une
famille de potentats locaux et lemploi dune ono-
mastique qui est souvent exclusive de cette provin-
ce, o les noms basilophores sont extrmement
rares. Dans ce contexte, la culture palatine ne fut pas
emprunte dune manire passive, mais plutt adap-
te aux valeurs et aux gots des lites locales,
rarement exprims dans la culture officielle mais qui
sont parfois pregnant de part les motifs iconogra-
phiques spcifiques des provinces. Il sagit proba-
blement du premier pas vers ladaptation du canon
artistique officiel lexpression de motifs et de
valeurs nouveaux dans les domaines pigraphique
et iconographique, diffrents de ceux de la culture
palatine et qui deviendront par la suite populaires
pendant la Premire Priode Intermdiaire.
Un de ces motifs est la lutte des taureaux, repr-
sente exclusivement dans les tombes provinciales
partir de la V
e
dynastie (avec une attestation
Assouan, Meir et Deshasha, respectivement, et deux
Der el-Gebraoui) et dont il existe huit exemples
dans la zone dAkhmim, dont cinq El-Hawawish,
135
y compris celui de la tombe de Tjti-Jaihep (KH Abb.
6),
136
et trois El-Hagarsa.
137
La popularit de ce motif
dans cette rgion est remarquable, notamment si
lon tient compte de la prsence dun autre motif,
celui des chvres luttant, dont les seules attestations
connues proviennent de Der el-Gebraoui et des
ncropoles dEl-Hawawish et de Hagarsa.
138
Bien que
des interprtations diverses aient t suggres
propos de la lutte des taureaux, il me semble que le
contexte o elle apparat, ainsi que la distribution
gographique de ses attestations, peuvent clairer
le sens de cette scne.
132 Cf., par exemple, linscription du peintre mr-k(A), de la IV
e
dynastie, dans la tombe du prince Nb-m-Axt (S. Hassan, Giza,
vol. IV, p. 137, fig. 78) : mHnk.f zS(w) n.f jz.f pw zS-odwt mr-k(A)
mHnk.f jr n.f jz.f pw m kAt [] Jn-kA.f ctait son intime qui a
peint cette sienne tombe pour lui, le peintre Semerka ;
ctait son intime qui a bti cette sienne tombe pour lui en
tant que travail [] Inkaf .
133 Dans une autre tombe du nome, Hagarsa, une brve
inscription fragmentaire de lecture incertaine pourrait indi-
quer que lhypoge fut construite grce lintervention du
souverain : H. G. Fischer, JEA65 (1979), 44-46 ; E. Edel, Hie-
roglyphische Inschriften des Alten Reiches, Opladen, 1981,
p. 75-76 ; N. Kanawati, The Tombs of El-Hagarsa, vol. 1
(ACEReports 4), Sydney, 1993, p. 59, fig. 42[c].
134 N. Kanawati, El-Hawawish, vol. I, p. 19, fig. 19[a].
135 part Tjti-Kaihep, cf. aussi N. Kanawati, El-Hawawish, vol.
II, fig. 20 ; Idem, ibid., vol. IV fig. 8 ; Idem, ibid., vol. VII, fig.
3[c], 15.
136 propos de ce motif iconographique, cf. W. S. Smith, A
History of Egyptian Sculpture and Painting in the Old King-
dom, p. 220-221 ; J. Vandier, Manuel darchologie gyp-
tienne. Vol. V : Bas- reliefs et peintures. Scnes de la vie
quotidienne, Paris, 1969, p. 58-62 ; P. Behrens, Stier-
kampf , L, vol. VI, c. 16-17 ; Y. Harpur, Decoration, p. 11
n. 12 ; N. Kanawati, Bullfighting in ancient Egypt , BACE
2 (1991), 52-59 ; J. M. Galn, Bullfight scenes in ancient
Egyptian tombs , JEA 80 (1994), 81-96 ; S. J. Seidlmayer,
Kmpfende Stiere. Autoritt und Rivalitt unter pharao-
nischen Eliten , Gegenworte 4 (1999), 72-75.
137 N. Kanawati, El-Hagarsa, vol. I, pl. 43 ; Idem, ibid., vol. III,
pl. 22-23, 37, 39, 44.
138 Cf., respectivement, N. de G. Davies, Der el Gebrwi, vol.
I, pl. 11 ; N. Kanawati, El-Hagarsa, vol. III, pl. 40. Quant la
reprsentation dans la tombe de Tjti-Kaihep, cf. KH Abb.
4. En gnral, lautre motif iconographique o apparais-
sent des chvres en marge des dfils de troupeaux,
celui des chvres qui broutent le feuillage des arbres, est
habituel dans les ncropoles de la Haute-gypte mais, en
revanche, il demeure rare dans les cimetires memphites :
J. Vandier, Manuel darchologie gyptienne. Vol. V, p. 86-
92 ; Y. Harpur, Decoration, p. 110-111.
239 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
En ce qui concerne le contexte, elle figure ct de
reprsentations de chasse dans le dsert, de combat
de bateliers et de pche au harpon dans un milieu
marcageux, motifs o prvalaient les notions de
comptition et de distraction du dfunt et o il joue
un rle tantt actif tantt de simple spectateur (cf.,
par exemple, KH Abb. 6). Les motifs de chasse dans
la steppe ou le dsert,
139
de capture des oiseaux avec
un boomerang et de pche au harpon (KH Abb. 3)
140
sont frquents dans les ncropoles memphites et en
province et marquent ici, vraisemblablement,
lemprunt dun lment banal dans le dcor des tom-
bes de la capitale. En revanche, dautres motifs carac-
tristiques du milieu aquatique sont beaucoup plus
rares hors de la mtropole, comme la chasse lhip-
popotame,
141
ou le combat des bateliers (KH Abb.
6).
142
Cette scne de lutte en particulier est retenir,
puisque dans plusieurs cas, tous provenant de la
rgion memphite, les inscriptions qui la dcrivent
voquent le retour du Norddes troupeaux.
143
Cepen-
dant, dans les exemples provinciaux de la lutte des
bateliers ou du retour des troupeaux, on ne prcise
jamais quils viennent du Nord, et les textes se limi-
tent indiquer de manire gnrale que les scnes
ont lieu dans les champs (sxt) de Haute et Basse-
gypte ou dans les marais (pHw).
144
La plupart des activits que lon vient dnum-
rer, habituelles dans liconographie de lAncien
Empire, ont lieu dans les marais, dans les fourrs de
papyrus, un milieu naturel caractristique surtout du
Delta mais plus rare en Haute-gypte. Si lon tient
compte du fait que la lutte des taureaux figure uni-
quement dans les tombes de la Haute-gypte, on
peut conclure quelle constitue une innovation ico-
nographique de porte locale, adapte un milieu
naturel diffrent du Delta, un motif la fois alterna-
tif et complmentaire des activits prsentes nor-
malement en milieu marcageux, utilis ici pour
exprimer les notions de comptition et de distraction
dans un contexte cologique moins exotique pour
les habitants du Sud. Si cette interprtation est cor-
recte, on comprendra bien aussi pourquoi les textes
du retour des troupeaux nvoquent jamais en pro-
vince le Nord et pourquoi la lutte des bateliers (une
scne associe prcisment au retour des trou-
peaux) et la chasse lhippopotame
145
sont plus rares
dans les nomes et, en revanche, pourquoi la chasse
au dsert, la capture des oiseaux au boomerang et
la pche au harpon sont plus frquentes dans lico-
nographie provinciale : il sagit dactivits que lon
pouvait effectuer aisment dans le milieu cologi-
que de la Haute-gypte.
En outre, il est bien possible que le motif de la
lutte des taureaux soit dpourvu dautres nuances
idologiques telle lexpression du pouvoir des
potentats locaux ou les rivalits entre chefs locaux.
Noublions pas que le rle du dfunt dans cette scne
est toujours passif, se contentant de contempler le
139 W. Decker, M. Herb, Bildatlas zum Sport im Alten gypten,
p. 297-315 [J 15-51], 974-975 [carte].
140 W. Decker, M. Herb, Bildatlas zum Sport im Alten gypten,
p. 978-979 [K 2.2-100].
141 Il en existe 21 reprsentations dans la rgion memphite
mais uniquement cinq en provinces, avec un seul exemple
par nome (Deshasha, Meir, Der el-Gebraoui, El-Hawawish
et Balat) : W. Decker, M. Herb, Bildatlas zum Sport im Alten
gypten, p. 357-370 [K 1.18-43], 976-977 [carte].
142 Il en existe 32 reprsentations dans la rgion memphite et
huit en province (Zawiyet el-Mayetin, Beni Hasan, Der el-
Gebraoui et El-Hawawish) : W. Decker, M. Herb, Bildatlas
zum Sport im Alten gypten, p. 573-595, 599 [O 1-39, 48],
986-987 [carte]. propos de ce motif, cf. M. Herb, Der Wett-
kampf in den Marschen. Quellenkritische, naturkundliche
und sporthistorische Untersuchungen zu einem altgypti-
schen Szenentyp (Nikephoros, Beiheft 5), Hildesheim, 2001.
143 M. Herb, Der Wettkampf in den Marschen, p. 258-261.
144 Cf. M. Herb, Der Wettkampf in den Marschen, p. 433-442,
pour les rfrences aux scnes des nomes o apparat le
thme du retour des troupeaux (Deshasha, Zawiyet el-May-
etin, Beni Hasan, Meir, Der el-Gebraoui, El-Hawawish,
Hagarsa et Hieraconpolis). Il faut pourtant tenir compte du
fait que plusieurs de ces scnes sont trs dtriores.
145 Lhabitat de lhippopotame en gypte lAncien Empire se
limitait au Delta et probablement la zone du Fayoum: L.
Strk, Nilpferd , L, vol. IV, 1982, c. 502. propos des
reprsentations de lhippopotame dans lart pharaonique,
cf. A. Behrmann, Das Nilpferd in der Vorstellungswelt der
Alten gypter, Frankfurt, 1989.
146 Cf., pour la priode qui concerne notre tude, les exemples
suivants : N. de G. Davies, The Mastaba of Ptahhetep and
Akhethetep at Saqqareh, vol. I, Londres, 1900, pl. 21-22 ; P.
E. Newberry, Beni Hasan, vol. II, Londres, 1893, pl. 29 ; M.
C. Prez Die, Egyptian Archaeology 24 (2004), 23.
147 Cf. les exemples suivants, provenant de Gza, Qoubbet el-
Hawa et Moalla : W. Wreszinski, Atlas, vol. III, pl. 69 ; J.
Vandier, Manuel darchologie gyptienne. Vol. IV : Bas-
reliefs et peintures. Scnes de la vie quotidienne, p. 800-
803, fig. 451. Cf. aussi une reprsentation o le dfunt se
tient debout et porte un bton et un arc : W. Schenkel, F.
Goma, Scharuna I. Der Grabungsplatz Die Nekropole
Grber aus der Alten-Reichs-Nekropole, Mayence, 2004, pl.
51 [tombe G7]. Dans une autre scne il est difficile dassu-
rer si le chasseur qui tient larc est le propritaire de la
tombe : Idem, ibid., fig. 15 [tombe V23].
240 Moreno Garca La gestion sociale
combat en tant que simple spectateur. Cette attitu-
de passive rapparat dans les rares scnes de chas-
se au lasso du taureau sauvage,
146
ce qui contraste
avec les reprsentations de la chasse au dsert o le
dfunt ne se contente pas dtre simple spectateur
puisquil prend larc ou le lasso pour capturer la
proie.
147
Bref, le motif de la lutte des taureaux est une
innovation iconographique qui reste nanmoins
soumise aux conventions de la culture palatine de
lAncien Empire.
Seshathotep de Giza : famille, idologie et rituel
dans une tombe de la IVe dynastie
Le mastaba de Seshathotep se trouve immdiate-
ment louest de la pyramide de Kheops, dans le
Cimetire Occidental de Giza.
148
Quand on pense
des ncropoles soigneusement organises autour
de la pyramide dun pharaon, celles qui entourent le
monument funraire de Kheops viennent immdia-
tement lesprit, puisquelles rvlent, par la dispo-
sition mticuleuse des tombes et par leur plan ortho-
gonal, une volont de hirarchie qui est renforce
par le volume immense de la pyramide royale.
Lamnagement de la ncropole de Kheops ren-
voie limage dune sorte de grande famille royale
o le souverain occupe la position centrale domi-
nante, mme si des liens de parent rels entre les
dignitaires inhums et la famille du pharaon taient
absents. Seshathotep en constitue la preuve puis-
quil dtient les titres de zA nzwt fils du roi , zA nzwt
n Xt.f fils du roi de son corps et zA nzwt n Xt.f smsw
fils an du roi de son corps , alors quil na pas
t fils de pharaon et quil nexiste aucune preuve de
son appartenance la famille royale. En outre, le
dcor de sa tombe nous est particulirement pr-
cieux du fait de son anciennet et des parallles
quon peut tablir avec dautres mastabas contem-
porains. Par consquent, la position de sa tombe et
ltude comparative de son programme iconogra-
phique permettent dobtenir des informations sur les
principes qui ont inspir la composition de son
dcor.
Le mur occidental de la tombe de Seshathotep
(SH. Abb. 7) est organis selon un schma symtri-
que, avec le dfunt prsidant la scne centrale tan-
dis que des images de stles fausses-portes figurent
aux extrmits. Lensemble reprsente Seshathotep
dans le rle de fonctionnaire distingu, rempli de dig-
nit, portant les insignes de son autorit (sceptre,
bton, perruque, tenue dapparat) et accompagn
des titres qui prcisent son rang et ses fonctions.
Dans cette image officielle , la figure de Sesha-
thotep se dtache nettement du reste, avec son pou-
se et les membres de son entourage occupant des
positions subalternes, reprsents une chelle trs
infrieure. En fait, la position isole de Seshathotep
sert rehausser son autorit et articuler lensem-
ble de la composition, dont il constitue laxe. Le con-
traste est vident avec la scne parallle de la tombe
de Nsoutnefer o celui-ci est accompagn de sa
femme.
149
Les activits surveilles par Seshathotep consi-
stent en la perception des produits en
nature apports par ses subordonns : dans la par-
tie suprieure, un registre probablement deux
lorigine montre un scribe suivi de cinq domai-
nes funraires ,
150
accompagns du texte jp jSt nbt nt
pr-Dt recenser tous les biens du domaine person-
nel ; dans la partie infrieure, linscription jp nDt-Hr
nt nwwt.f pr-Dt recenser les cadeaux de ses localits
du domaine personnel dcrit le registre o un scri-
be est suivi de plusieurs porteurs danimaux dome-
stiques et sauvages. Deux colonnes expliquent
lensemble des registres : [] nt maw m Hb ra nb n SAt-
Htp [] de la Haute-Egypte dans les ftes quoti-
diennes pour Seshathotep et jnt prt-xrw jn nwwt.f nt
D A-MHw m Hb ra nb n SAt-Htp apporter les offrandes
dinvocation par ses localits de la Basse-gypte
dans les ftes quotidiennes pour Seshathotep . Les
images et les textes voquent donc ltendue de
lautorit, idale, de Seshathotep, puisquil reoit des
produits provenant de tout le pays (la Haute et la
Basse-gypte) et dun milieu tant anthropis
(comme lexpriment les toponymes des domaines
funraires ) que sauvage (daprs limage de la
faune du dsert). En outre, le personnel qui partici-
pe la prsentation des offrandes reproduit, une
chelle rduite, lunivers social contrl par Sesha-
thotep et dpendant de lui : dabord sa famille, mais
148 Mastaba G 5150 : PM III
1
149-150. Daprs les critres de
datation tablis par N. Cherpion, il aurait vcu pendant la
IVe dynastie, avant le rgne de Mykrinos. Cf. aussi M.
Baud, Famille royale et pouvoir sous lAncien Empire gyp-
tien, vol. II, p. 576-577 [219].
149 H. Junker, Gza, vol. III, fig. 27.
150 propos de la nature fictive des domaines funraires ,
cf. J. C. Moreno Garca, wt et le milieu rural gyptien du
III
e
millnaire, p. 163-117.
241 IBAES VI Dekorierte Grabanlagen
aussi des scribes, des chefs de village (HoA) et des
simples subordonns. Pour donner plus de vracit
la scne, les personnifications des domaines sont
accompagnes dun nom valeur toponymique, tan-
dis que la plupart des personnages subalternes sont
nommment dsigns. Quant aux stles fausses-
portes des extrmits de la composition, elles repro-
duisent un schma similaire, avec le dfunt et ses
proches entours de subalternes dsigns par noms
et fonctions : des chefs de village (HoA), des rituali-
stes du ka (Hm-kA), des officiants divers (xrp zH, jmj-r
sSr) et mme un nubien (nHs). Les images expriment
donc, dune manire subtile et par divers moyens,
limportance sociale et lautorit du dfunt, dont le
pouvoir se rpand sur lensemble de lchelle socia-
le, depuis les fonctionnaires jusquaux chefs de vil-
lage, des ritualistes aux travailleurs et mme des
trangers ; un pouvoir qui touche donc des humains
mais aussi des animaux provenant la fois de lgyp-
te et des rgions limitrophes. Il faut probablement
interprter dans ce sens la prsence dun nHs nubi-
en dans cette scne,
151
tant donn que les seuls
nubiens mentionns par leur nom dans les tombes
prives du III
e
millnaire figurent, prcisment, dans
des mastabas contemporains de Seshathotep et de
Nsoutnefer Giza. En outre, le parallle de la tombe
de Nsoutnefer mentionne la mme place les nub-
iens Mrj et nb et deux jsww, les nains anx-d.f-Ra et
anxj-wD.s.
152
Si la mention de nubiens est rarissime
dans les tombes de lAncien Empire, celle de jsw, un
terme mal connu mais qui dsignerait des person-
nes acquises ou achetes, reste unique.
153
Bref, il me
semble improbable que lapparition exceptionnelle
de ces termes dans deux tombes qui partagent le
mme programme iconographique soit d au has-
ard. Je propose avec prudence de considrer que
leur mention, en compagnie dautres catgories de
population, sert illustrer le rayonnement de lauto-
rit universelle idale des propritaires de ces
tombes.
Si la scne antrieure souligne la dimension
publique et officielle des activits de Seshathotep, et
montre des biens bruts en provenance directe de
leurs zones de production, la scne suivante (SH.
Abb. 5) a un caractre plus intime et les biens trans-
ports ont ou bien t transforms en offrandes ou
sont sur le point de ltre, comme dans le cas de
labattage des bovids. Au lieu dindividus dsigns
par leur nom, on passe des scnes o ne figurent
que la famille du dfunt et des subordonns anony-
mes. Cet aspect intime est soulign, en outre, par le
fait que lpouse de Seshathotep figure ses cts,
reprsente la mme chelle que lui.
154
Le parallle
de la tombe de Nsoutnefer reprend ces qualits
quoiquavec de lgres diffrences, les porteurs
doffrandes et les fils du dfunt tant placs en regi-
stres prsids par Nsoutnefer et sa femme.
155
Pour-
tant, il samorce dj une troisime tape que le
dfunt titulaire de la tombe et bnficiaire du servi-
ce funraire doit accomplir seul. Il sagit des scnes
qui suggrent son existence outre-tombe, que ce soit
la navigation vers louest
156
ou la contemplation de
la table doffrandes (SH. Abb. 3 et 8). Le fait que son
pouse apparaisse une seule fois son ct, repr-
sente une chelle plus rduite et sans partager la
chaise avec lui, renforce lide dun Seshathotep
destinataire unique des offrandes et des rituels
clbrs dans sa chapelle funraire.
En dfinitive, le programme dcoratif de la tombe
de Seshathotep rvle les tapes progressives du
voyage vers lau-del, un thme appartenant au
domaine de lidologie royale depuis la priode
archaque, comme le rvlent les modles de
bateaux en briques dcouverts prs des tombes
royales dAbydos.
157
Mais lexemple le plus clbre
est sans doute celui des grands bateaux en bois ent-
errs cte de la pyramide de Kheops, plus ou moins
151 comparer avec le couple nHs/Smajj nubien/habitant de la
Haute-gypte dsignant lensemble des habitants dune
localit dans une inscription de la Premire Priode Inter-
mdiaire provenant de Gblein : H. G. Fischer, Kush 9
(1961), 44-56, fig. 1, pl. 10.
152 H. Junker, Gza, vol. III, fig. 27.
153 Le collectif jsww est mentionn dans la stle Le Caire JE
56994 : H. Goedicke, Privaten Rechtsinschriften, p. 182-185,
pl. 17[b] ; N. Cherpion, BIFAO 82 (1982), 127-143, pl. 15-16.
propos du terme jsw dans des expresions dachat de pro-
duits, cf. P. Posener Krieger dans M. Grg, E. Pusch (d.),
Festschrift Elmar Edel, p. 322-324.
154 Pour un parallle dans la tombe de Nsoutnefer, cf. H. Jun-
ker, Gza, vol. III, fig. 30.
155 H. Junker, Gza, vol. III, fig. 28. Le motif des registres for-
ms par les fils et les dpendants du dfunt rapparat dans
les stles CGC 1566 et 1568 de KA(j)-Hr-st.f, fils de Nzwt-nfr.
propos des monuments de ce dignitaire, cf. M. Baud, GM
133 (1993), 7-18.
156 Nsoutnefer figure seul aussi dans la scne de navigation :
H. Junker, Gza, vol. III, fig. 29.
157 D. OConnor, The earliest royal boat graves , Egyptian
Archaeology 6 (1995), 3-7.
242 Moreno Garca La gestion sociale
contemporains des premires reprsentations du
thme de la navigation vers louest dans les
mastabas des particuliers prcisment dans ceux
de Nsoutnefer et de Seshathotep, datant des rg-
nes de Kheops Khephren. On aurait donc ici un
autre indice du passage vers les tombes prives dun
motif dvelopp dabord dans le domaine de lido-
logie royale, selon une pratique bien atteste dans
les monuments de lAncien Empire.
158
En outre,
lapparition, ct des pyramides, de temples
destins hberger les statues du souverain est con-
temporaine des premiers exemples de culte aux sta-
tues rendu dans les tombes des particuliers, au dbut
de la IV
e
dynastie.
159
Lidologie funraire du masta-
ba de Seshathotep exprime donc un idal de survie
par del la mort qui suit de prs celui du roi. On assi-
ste vraisemblablement aux premires bauches
dune idologie funraire qui deviendra graduelle-
ment plus complexe, avec lincorporation de litanies
et dinvocations et avec lenrichissement du rper-
toire iconographique, tant dans les tombes prives
que dans les pyramides et les temples royaux. Dans
ce contexte idologique, la place rserve la famil-
le du dfunt est purement dcorative et secondaire,
sans que lorganisation de la ncropole ou des cul-
tes funraires bnficie, en principe, au groupe fami-
lial large auquel le dfunt appartient aussi.
Conclusion
Une tombe est plus quun lieu dinhumation, elle est
aussi un lieu de mmoire dont la gestion tait sou-
mise aux contraintes, souvent contradictoires et par-
fois opposes, de lidologie royale, de la volont du
dfunt et des aspirations de sa famille. Ces con-
traintes dlimitaient lemplacement de la tombe, son
dcor et lutilisation du monument, de telle sorte que
les innovations introduites dans le schma icono-
graphique et textuel au cours du temps nous infor-
ment sur lexistence de valeurs alternatives celles
exprimes dans le cadre de lidologie royale. La
rupture du monopole de la culture palatine sur la pro-
duction crite et artistique, la fin de lAncien Empi-
re, ainsi que lorganisation des cimetires des lites
provinciales, loigns de la capitale, illustrent cer-
taines de ces valeurs et rvlent le processus par
lequel celles-ci sont transcrites dans le langage figu-
ratif et textuel disponible, labor en milieu palatin.
Ce processus est double sens, puisquen acceptant
de sexprimer avec les moyens de la culture palati-
ne, il implique la traduction de ces valeurs en des
codes comprhensibles par la culture lettre. Mais,
en mme temps, celle-ci se renouvle grce des
compositions et des apports thmatiques nouveaux,
puiss dun fond social et culturel diffrent de celui
des lites palatines traditionnelles. Lanalyse du pro-
gramme iconographique et pigraphique des tom-
bes de Kayemnefert, Tjti-Kaihep et Seshathotep
sert dfinir les limites de la culture officielle de
lAncien Empire dans les contextes provinciaux et
memphites, des limites qui seront dpasss la fin
du III
e
millnaire et qui permettront lmergence de
valeurs sociales peine esquisses dans les monu-
ments tudis.
158 Que lon songe, par exemple, la reprsentation pour la
premire fois de domaines funraires dans le temple
funraire de Snofrou et dans les tombes de ses dignitaires,
ou aux implications idologiques de la distribution de th-
mes et dimages dans les pyramides royales et dans cer-
taines tombes du dbut de la VI
e
dynastie : D. Vischak,
Common ground between Pyramid Texts and Old King-
dom tomb design : the case of Ankhmahor , JARCE 40
(2003), 133-157.
159 D. Arnold dans B. E. Shafer (d.), Temples of Ancient Egypt,
Londres, 1998, p. 47-50.