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19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional

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Observatorio de Justicia Constitucional - Defensora del Pueblo de Colombia -
Documento generado el Martes 19 de agosto de 2014. 18:38 pm
Proteccin constitucional del derecho de peticin
Introduccin
El derecho de peticin es el mecanismo ms importante con el que cuentan los ciudadanos para
comunicarse con las autoridades. La Corte Constitucional ha reconocido en un sinnmero de
sentencias
nota 1
1. Consultar entre otras: Corte Constitucional, Sentencias T-243-93, T-
125-95, T-274-95, T-161-96, T-260-97, T-304-97, T-419-97, T-021-
98, T-167-98, T-209-98, T-301-98, T-439-98, T-473-98, T-236-99, T-
241-99, T-287-99, T-342-99, T-346-99, T-414-99, T-424-99, T-449-
99, T-461-99, T-490-99, T-619-99, T-641-99, T-660-99, T-670-99, T-
704-99.
1. Generalidades
1.1. Presentacin de la solicitud
1.1.1. La peticin no tiene que ser presentada por escrito
La Corte Constitucional seal, que la solicitud verbal hecha por una seora ante una entidad de
seguridad social a la cual estaba afiliada para inscribir como beneficiario de sus servicios a su
marido constitua un correcto ejercicio del derecho de peticin. Para la Corte todo tipo de
formalismo o ritualidad destinados a ser observados por las personas que se acercan a las
autoridades con el objeto de obtener reconocimiento, garanta, proteccin o efectividad de sus
derechos, debe tener asidero legal y ser razonable. En consecuencia, si no existe una
reglamentacin de tipo legal, reglamentario o estatutario que exija la presentacin por escrito de
una solicitud a determinada entidad, no puede exigirse a las personas este requisito para que se
verifique el correcto ejercicio del derecho. La ley permite que las entidades en orden a
racionalizar su funcionamiento exijan el diligenciamiento de formularios para realizar solicitudes.
Sin embargo, en el caso que origin esta tutela, los estatutos de la entidad no consagraban la
obligacin de elevar en forma escrita la solicitud de inscripcin de las personas que pretenden ser
afiliadas por parte de sus miembros. Simplemente exigan una serie de documentos que deban ser
presentados al funcionario encargado, quien le daba el trmite correspondiente. La sencillez de los
procedimientos haca inoficiosa cualquier solicitud escrita de la afiliacin. Precisamente, el
funcionario que atendi a la peticionaria se neg a recibir los documentos debido a que segn la
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reglamentacin de la entidad no era posible que las mujeres afiliaran a los esposos en los mismos
trminos en los que los hombres lo hacen respecto de sus cnyuges o compaeras permanentes.
No se puede sin embargo, deducir de esta situacin que la persona no hubiera hecho ejercicio
efectivo de sus derechos, pues haba recibido respuesta negativa a su solicitud.
nota 1
En otro caso, La actora seal que es madre de cinco hijos e indic que, en razn de no haber
sido atendida en el SISBEN y no haberle sido expedido el carn que la acredita como afiliada a
ese programa, luego de haberlo pedido en varias oportunidades, se haba visto obligada a correr
con los gastos de hospitalizacin de sus hijos. De acuerdo con la Corte, para solicitar informacin
sobre el proceso de afiliacin al SISBEN, la actora se dirigi personalmente a las oficinas
competentes y formul, verbalmente, las respectivas solicitudes. Dicho trmite, no haba sido
refutado por la parte demandada ni controvertido por el juez de instancia, y no poda ser ignorado
so pretexto de que no existiera una solicitud por escrito. El derecho de peticin de informacin no
se vulnera exclusivamente cuando el ciudadano ha formulado, por escrito, la respectiva solicitud.
La mencionada exigencia sirve s como una prueba irrefutable de la existencia de la peticin, pero
no constituye requisito sine qua non para el ejercicio del derecho. El principio de buena fe impulsa
a las autoridades pblicas y, dentro de ellas, a las Cortes a confiar en las afirmaciones de los
ciudadanos.
nota 2
1. Corte Constitucional, Sentencia T-098-94
2. Corte Constitucional, Sentencia T-307-99
1.1.2. No se requiere que el documento que contenga la solicitud seale expresamente
que se trata de un derecho de peticin
El actor afirm que le fue reconocida la pensin de jubilacin aunque la entidad acusada liquid
sus prestaciones sociales sin incluir todos los factores salariales, de acuerdo con la Convencin
Colectiva de Trabajo. El actor instaur demanda ordinaria laboral contra la empresa. Por
sentencia se orden hacer la reliquidacin, pero la empresa acusada dio cumplimiento parcial a
dicha obligacin. Por lo anterior, el actor dirigi un oficio a la empresa solicitando el adecuado
reajuste de su pensin de jubilacin. Ante el silencio de la empresa, interpuso accin de tutela. La
Corte no comparte las apreciaciones del Juez de instancia cuando afirma que una solicitud, para
que merezca respuesta, debe expresar claramente que la misma se hace en ejercicio del derecho
de peticin, por cuanto as se impone al actor un requisito adicional para el ejercicio del derecho
fundamental de peticin, que no es exigido ni por la Carta Poltica ni por el Cdigo Contencioso
Administrativo.
No se encuentra en ningn precepto sobre el derecho de peticin, que se imponga al particular,
como requisito adicional, el indicar a la autoridad que su solicitud se hace en ejercicio del derecho
de peticin, pues es obvio que cualquier solicitud presentada ante las autoridades, que guarde
relacin con las disposiciones citadas, es una manifestacin de este derecho fundamental y que, en
caso de no indicarlo, dicha autoridad no queda relevada de la obligacin de emitir una respuesta;
lo contrario significara imponer al ciudadano una carga adicional, que no contempla el
ordenamiento jurdico, y que hara ms gravosa su situacin frente a una autoridad que, de por s,
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se halla en un plano de superioridad frente al ciudadano comn.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-166-96
1.1.3. El derecho de peticin es un medio para hacer valer otros derechos
constitucionales y por lo tanto no requiere mayores formalidades
El actor afirm que existen varios mandatos judiciales y que ha hecho mltiples requerimientos
ante la Aduana para que se realizara el trmite de nacionalizacin de unos bienes, sin respuesta
por parte de la entidad. Al presentarse la accin de tutela la Aduana afirm que el peticionario no
utiliz los mecanismos y acciones establecidas por la ley para que se le reparara el dao que la
demora en el trmite le hubiera causado. Segn la Corte, el nico lmite que impone la
Constitucin para no poder ser titular del derecho de obtener pronta resolucin a las peticiones,
es que la peticin se haya formulado de manera irrespetuosa. Es en la resolucin, y no en la
formulacin donde este fundamental derecho adquiere toda su dimensin como instrumento eficaz
de la participacin democrtica, el derecho a la informacin y la efectividad de los dems
derechos fundamentales. Adems, porque mediante l se pueden hacer valer muchos otros
derechos constitucionales, como el derecho a la informacin, el derecho a la participacin poltica
y el derecho a la libertad de expresin.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-495-92
1.1.4. Las peticiones deben ser respetuosas con las autoridades a las cuales se dirigen
La Corte Constitucional advirti, en sentencia de revisin de tutela, que las solicitudes dirigidas de
manera irrespetuosa a la autoridad, exoneran a sta de la obligacin de dar respuesta a la
peticin. La Constitucin exige para el ejercicio idneo de este derecho que las peticiones ante las
autoridades se hagan de manera respetuosa. As, se neg la proteccin en tutela de una persona
que haba dirigido una peticin a la personera municipal de Malambo, para que se le informara en
relacin con el cargo desempeado por la secretaria ejecutiva de la personera. El peticionario
calific en su peticin a la personera de ?maosa? y de dar respuestas ?amaadas? a las
solicitudes, lo que la Corte apreci como formas irrespetuosas de dirigirse a la autoridad, razn
por la cual su negativa a dar respuestas a las solicitudes presentadas est legtimamente autorizada
por la Constitucin.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-353-00
1.2. Necesidad de demostrar la presentacin de la peticin
Para la procedencia de la accin tutela se requiere prueba siquiera sumaria de la
presentacin de la peticin
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La actora afirm que en su residencia constantemente escaseaba el agua, pero en los ltimos das
no llegaba ni una sola gota, y a pesar de sus constantes quejas telefnicas y personales no haba
sido atendido el reclamo. Interpuso accin de tutela para que le resolvieran ese grave problema.
La Corte afirm que no aparecieron probadas las peticiones aludidas, lo cual no permiti
determinar si hubo o no violaciones al derecho de peticin. El derecho de peticin, a pesar de la
liberalidad de su ejercicio que es permitido, con el solo contenido de la formulacin respetuosa,
en modalidades verbales o escritas, y, por los ms generales intereses particulares o generales, y
que contiene el derecho a obtener pronta resolucin, supone sin embargo, que quien se considere
vulnerado en el mismo, pruebe, as sea, sumariamente, su ejercicio.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-571-93
1.3. El derecho de peticin ante los jueces
1.3.1. Improcedencia del derecho de peticin frente a las decisiones judiciales y
procedencia frente a la funcin administrativa de los jueces
La actora solicit hacer cumplir la sentencia de un juzgado en la que se le otorgaba la custodia de
sus hijas. Luego de haberse presentado un proceso para obtenerla, hizo llegar a la procuradura
una peticin para que se hiciera cumplir la sentencia y las nias le fueran entregadas por el padre,
sin respuesta por parte de la entidad. Segn la Corte, el derecho de peticin no puede invocarse
para solicitar a un juez que haga o deje de hacer algo dentro de su funcin judicial, pues ella est
gobernada por los principios y normas del proceso que aqul conduce. Las partes y los
intervinientes dentro de l tienen todas las posibilidades de actuacin y defensa segn las reglas
propias de cada juicio (art. 29 Constitucin Poltica) y, por tanto, los pedimentos que formulen al
juez estn sujetos a las oportunidades y formas que la ley seala.
En ese contexto, el juez, en el curso del proceso, est obligado a tramitar lo que ante l se pida
pero no atendiendo a las disposiciones propias del derecho de peticin, cuyos trmites y trminos
han sido previstos en el Cdigo Contencioso Administrativo para las actuaciones de ndole
administrativa, sino con arreglo al ordenamiento procesal de que se trate. A la inversa, las
funciones de carcter administrativo a cargo de los jueces, dada su naturaleza, s estn sometidas
a la normativa legal sobre derecho de peticin, tal como resulta del artculo 1 del Cdigo
adoptado mediante Decreto 01 de 1984.
nota 1
En otro caso, el actor intervino como postor en el remate de un bien inmueble dentro de un
proceso ejecutivo singular. El Juzgado contra el que propuso esta tutela le adjudic el bien en esa
diligencia y, por tanto, dentro de los tres das siguientes el actor deposit el 3% ms el saldo del
valor correspondiente al inmueble rematado. El expediente pas al Despacho y dos meses
despus no se haba proferido decisin alguna. De acuerdo con la Corte, el derecho de peticin
puede ejercerse ante los jueces y ellos estn obligados a tramitar y responder las solicitudes que
se les presenten, en los trminos que la ley seale, y que, si no lo hacen, vulneran la preceptiva
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constitucional. No obstante, el juez que conduce un proceso judicial est sometido -como
tambin las partes y los intervinientes- a las reglas del mismo, fijadas por la ley, lo que significa
que las disposiciones legales contempladas para las actuaciones administrativas no son
necesariamente las mismas que debe observar el juez cuando le son presentadas peticiones
relativas a puntos que habrn de ser resueltos en su oportunidad procesal y con arreglo a las
normas propias de cada juicio (art. 29 Constitucin Poltica).
Debe distinguirse con claridad entre aquellos actos de carcter estrictamente judicial y los
administrativos que pueda tener a su cargo el juez. Respecto de stos ltimos son aplicables las
normas que rigen la actividad de la administracin pblica, es decir, las establecidas en el Cdigo
Contencioso Administrativo. En cambio, las actuaciones del juez dentro del proceso estn
gobernadas por la normatividad correspondiente, por lo cual las solicitudes que presenten las
partes y los intervinientes dentro de aqul en asuntos relacionados con el conflicto tienen un
trmite en el que prevalecen las reglas del proceso. En ese orden de ideas, nadie podra alegar
que el juez viola su derecho de peticin cuando, principiando el proceso, presenta una solicitud
orientada a obtener la definicin propia de la sentencia y no se le responde dentro de los trminos
previstos en el Cdigo Contencioso Administrativo sino que se posterga la resolucin hasta el
momento del fallo. En tales circunstancias, ante eventuales actitudes morosas para resolver, el
derecho fundamental que puede invocar el interesado no es el de peticin sino el del debido
proceso.
nota 2
1. Corte Constitucional, Sentencia T-290-93
2. Corte Constitucional, Sentencia T-334-95
1.4. Prevalencia de procedimientos administrativos especiales
1.4.1. El derecho de peticin no permite desconocer un procedimiento legal especial
Afirm el actor que compr a una seora un vehculo. Al tiempo la SIJIN se dio cuenta de que la
tarjeta de internacin (que le entrego la vendedora) haba sido adulterada, razn por la cual, la
autoridad de polica retuvo el automotor y lo puso a disposicin de la DIAN, y esta de inmediato
formaliz la aprehensin del vehculo y procedi a tramitar la correspondiente investigacin
aduanera. El actor solicit a la directora de la DIAN la devolucin del automvil, y la verificacin
de autenticidad de la tarjeta de internacin temporal, frente a lo cual afirm no haber obtenido
respuesta alguna. Sin embargo, las decisiones que fueron tomadas con motivo de la investigacin
administrativa, de acuerdo con los documentos aportados al proceso, le fueron notificadas
legalmente al actor. La Corte afirma que, cuando el objeto de la solicitud hace parte determinante
de un procedimiento especial (como en este caso), previamente regulado en la ley y sujeto a
ciertos trmites, requisitos y trminos especficos, el peticionario est en la obligacin de
someterse a dicho trmite, sin que la administracin se vea obligada a resolver el asunto de fondo
a travs de la peticin requerida.
La Administracin no est obligada a contestar y, por el contrario, debe el actor someterse al
procedimiento establecido en la ley, sin que ello signifique que la existencia de disposiciones
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procesales aplicables al caso concreto, dejen sin efecto el derecho de peticin ejercido por el
actor, ya que simplemente se trata de que su ejercicio debe someterse a unas reglas que distan de
las ordinarias. El derecho de peticin puede ejercerse aun existiendo los procedimientos
especiales, en aquellos eventos en que la administracin se encuentre en mora de resolver dentro
de los trminos sealados o simplemente cuando se trate de asuntos que no pretendan definir el
fondo del asunto -cuestiones accesorias-, situacin que no es la que se presenta en este
caso.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-467-95
1.5. Titular del derecho de peticin
1.5.1. La violacin del derecho de peticin afecta al representado y no a su
representante legal
Varias personas, actuando a nombre propio o como apoderados o agentes oficiosos de
extrabajadores de FONCOLPUERTOS, solicitaron que se amparara el derecho de peticin pues
no se haba dado respuesta a varias solicitudes de reconocimiento y reliquidacin de las mesadas
pensionales. Algunos abogados -so pretexto de haber obtenido poder otorgado por sus
representados para presentar reclamaciones ante la administracin- incoaron la accin de tutela a
nombre propio, por estimar que la Empresa les haba vulnerado, entre otros derechos, su derecho
de peticin. En algunos casos, los jueces negaron la tutela solicitada por considerar que los
abogados no eran los titulares del derecho de peticin. En otros casos, los jueces concedieron la
tutela solicitada.
Para la Corte, en lo relativo a las finalidades que puede perseguir quien se dirige respetuosamente
a la autoridad pblica, y en su caso a los particulares, invocando el artculo 23 de la Constitucin,
cabe distinguir, como lo hace la propia Carta, entre los motivos de inters general y los de inters
particular. Los primeros aluden a una cierta colectividad o a un grupo de personas, en cuyo
nombre acta alguien para dirigirse al destinatario de la peticin. En cuanto a los segundos, si bien
la norma no distingue y de la Constitucin no podra derivarse que el derecho de peticin en esa
modalidad est exclusivamente representado por el inters propio y exclusivo de quien dirige la
peticin, es claro que, si quien dice representar a alguien adelanta una gestin profesional, como la
que cumple el abogado, y no simplemente voluntaria, las normas aplicables a las peticiones que el
representante eleve ante la autoridad son las propias de esa profesin, que tiene en nuestro
sistema jurdico un rgimen especial, adems de las consagradas para el tipo de asunto que se
tramita. As, si se trata de un proceso judicial, sern las reglas propias del respectivo juicio las que
deban observarse, con arreglo al artculo 29 de la Carta.
En la materia que nos ocupa, el derecho de peticin invocado por los abogados tena claramente
una finalidad relacionada con intereses particulares, pero deba calificarse, de manera mucho ms
especfica, como gestin profesional ante FONCOLPUERTOS para la reclamacin de
prestaciones sociales, y luego ante los jueces para el ejercicio de la accin de tutela, en dos fases
de la actuacin de representacin totalmente diferenciables.Por lo tanto, los profesionales que
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obraban no estaban ejerciendo su propio derecho de peticin sino concretamente el de sus
poderdantes, quienes, por conducto de ellos, deprecaban algo ante la administracin. Aplicando
las reglas propias de las actuaciones administrativas contempladas en el Cdigo correspondiente,
deban por ello acreditar la condicin en que obraban. Es necesario advertir, entonces, que en los
casos que se enuncian, los verdaderos titulares del derecho de peticin eran los extrabajadores
afectados o interesados en el fondo de la decisin. Ello es as por cuanto, en virtud de un contrato
de mandato, los abogados actan en representacin de otros. Cuando stos acuden ante la
administracin para formular peticiones o reclamaciones, lo hacen amparados en un poder previa
y debidamente otorgado.
As, en caso de no obtener respuesta por parte de la administracin, a quien se viola el derecho
consagrado en el artculo 23 de la Constitucin, no es al representante, sino al representado. Si se
admitiera la tesis expuesta en los casos bajo examen, sobre la radicacin del derecho de peticin
en la persona del representante, se podra arribar a una de dos conclusiones, igualmente
perversas: la exclusin del derecho de peticin en cabeza de los trabajadores, desconociendo
flagrantemente el artculo 23 de la Carta, o la existencia de dos sujetos titulares del derecho de
peticin, de manera simultnea y en cuanto a las mismas pretensiones, y as la administracin
estara obligada a responder no slo al apoderado sino a cada uno de los poderdantes. En la
primera hiptesis no cabra la posibilidad de que los representados pudieran desistir de obtener
una respuesta de la administracin, o de que stos propusieran una accin de tutela con el fin de
obtener una contestacin a sus pedimentos. Y en la segunda se desconocera la naturaleza y
concepto del contrato de mandato.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-207-97
1.5.2. Quien se ve afectado por la falta de respuesta al derecho de peticin es quien
puede reclamar por ello, a pesar de no ser quien realiz directamente la peticin
La peticionaria fue recluida en un hospital para la prctica de una operacin en la pierna, luego de
haber salido del mismo sufri una fractura en la parte operada y tuvo que volver a ingresar a esta
institucin. La seora afirm que en ninguna de las dos oportunidades la dejaron bien operada,
pues le qued infectada la pierna y sin movimiento. Por lo anterior, su esposo hizo varios
reclamos al medico que la atendi, sin recibir una respuesta por parte de este. Tambin solicit a
la institucin hospitalaria que se adelantaran las investigaciones pertinentes, al igual que a la
Procuradura y al Tribunal Contencioso Administrativo, sin haber obtenido, en ningn caso,
respuesta. La Corte afirm que a pesar de que las solicitudes hechas a la entidad demandada
fueron presentadas por el cnyuge de la actora, ella no era ajena a lo que se decidiera porque es
la afectada por los hechos que narraba y, por lo tanto, estaba legitimada para procurar, mediante
el ejercicio de la accin de tutela, la obtencin de las respuestas debidas.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-574-95
1.5.3. Las personas jurdicas son titulares del derecho de peticin
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Una sociedad inici proceso ejecutivo contra una Compaa Aseguradora de Fianzas, para exigir
el pago de una pliza de cumplimiento en Barranquilla. Como consecuencia de lo anterior, el
Juzgado libr mandamiento ejecutivo contra la entidad aseguradora. En razn a que el
representante legal de la compaa demandada se encontraba en Santa Fe de Bogot, la
contestacin de la demanda se envi por despacho comisorio, pero esta nunca fue recibida por el
Juzgado de Barranquilla, por lo que se profiri sentencia condenatoria. La Compaa
Aseguradora de Fianzas solicit al Juzgado de Bogot (el accionado en este caso), que aclarara
sobre el no envo del escrito de excepciones y pide una certificacin acerca del nmero de folios
que present ante ese despacho despus de notificarse el mandamiento ejecutivo.
El juzgado no dio respuesta a esta peticin y por eso se interpuso accin de tutela. El juez de
instancia deneg las pretensiones, por considerar que nicamente las personas naturales son
titulares del derecho de peticin. Segn la Corte, la persona jurdica puede ser titular de los
siguientes derechos fundamentales: la inviolabilidad de la correspondencia y dems formas de
comunicacin privada, el derecho de peticin, la libertad de asociacin sindical y el debido
proceso. Estos derechos nacen de su condicin de sujeto que existe y ocupa un espacio dentro
de la sociedad.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-377-00
2. Ncleo esencial del derecho de peticin: pronta resolucin y de fondo
2.1. Prontitud en la respuesta
Deber de dar pronta resolucin a las peticiones
Ciertas comunidades indgenas se dirigieron a la Divisin de Asuntos Indgenas del Instituto de
Reforma Agraria -INCORA-, con el fin de que, una vez organizados como Cabildo, se les titulara
un territorio como resguardo. Los distintos gerentes del instituto asumieron una actitud dilatoria
frente a la peticin, por lo que hasta la fecha de la proposicin de la accin no se haba emitido
pronunciamiento al respecto. De acuerdo con la Corte, el derecho de peticin, cuyo propsito es
el de buscar un acercamiento entre el administrado y el Estado, otorgndole al ciudadano un
instrumento idneo con el cual acudir ante l en busca de una informacin o con el fin de que se
produzca un pronunciamiento oportuno por parte del aparato estatal, es una garanta propia del
sistema de gobierno democrtico y una manifestacin de la soberana popular.
El derecho de peticin involucra no slo la posibilidad de acudir ante la administracin, sino que
supone adems, un resultado de sta, que se manifiesta en la obtencin de la pronta resolucin.
Sin este ltimo elemento el derecho de peticin no se realiza, pues es esencial al mismo. En el
presente caso la pronta resolucin no se haba manifestado y, por el contrario, se haban dilatado
los trminos de decisin de manera ostensible, de lo que resultaba el desconocimiento de un
derecho fundamental. Y si bien la omisin de la autoridad gener la ocurrencia del fenmeno
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jurdico del silencio administrativo, que poda ser demandable ante la jurisdiccin contenciosa,
ste no exima a la administracin del deber de resolver la solicitud y no poda sta protegerse
bajo la gida de su inercia.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-567-92
2.1.1. Deber de justificar el aplazamiento de la respuesta
Deber de establecer un plazo razonable para responder la peticin, cuando no sea
posible dentro del trmino legal
Un ciudadano solicit a la Caja Nacional de Previsin el reconocimiento de su pensin de
invalidez. Antes de cumplirse los quince das de presentada la solicitud, la entidad respondi que
su peticin no poda ser tramitada en el trmino fijado por las normas del Cdigo Contencioso
Administrativo, pues exista una gran cantidad de trabajo y se careca de disponibilidad
presupuestal. Transcurridos seis meses, la Caja Nacional no haba dado respuesta alguna acerca
de la peticin. La Corte Constitucional ampar el derecho de peticin del actor y orden a la
entidad que diera respuesta a la solicitud de inmediato. En concepto de la Corte, la prontitud en la
respuesta hace parte del ncleo esencial del derecho fundamental de peticin. El tiempo que debe
tardarse la administracin en responder debe ajustarse al que fije el legislador, pues la
Constitucin le difiere esta facultad. Ahora bien, el Cdigo Contencioso Administrativo contempla
este aspecto y prescribe, en su artculo 6, que toda peticin debe responderse en un trmino de
15 das a partir de su presentacin. De no ser posible en este trmino responder a la solicitud, la
administracin debe comunicar los motivos que lo impiden y fijar una fecha en la que ser
resuelta.
Se vulner en consecuencia el derecho de peticin si la autoridad no inform al solicitante las
razones por las cuales se requera ms tiempo para responder y, de otra parte, si no se fij un
plazo determinado para hacerlo. Este plazo no qued al arbitrio de la administracin, sino que
deba ajustarse a los parmetros de razonabilidad que determinara el trmite de la solicitud,
teniendo en cuenta circunstancias tales como la importancia del asunto para el particular y los
trmites que deban agotarse por la administracin. Desde esta perspectiva no es excusa para
dilatar el trmite, la cantidad de trabajo o la espera de documentacin que no le corresponde
allegar al solicitante, pues l es ajeno a la negligencia y la falta de organizacin de las entidades.
Como en el presente caso la entidad no fij una fecha razonable para dar respuesta a la solicitud
viol con esta actitud el ncleo esencial del derecho de peticin consistente en proferir una
respuesta de manera pronta.
nota 1
La prrroga del plazo contemplado en la ley, para responder a la peticin debe ser una
prctica excepcional.
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La Corte Constitucional censur la actitud de una entidad encargada del reconocimiento y pago
de pensiones, que imprimi un formato nico de respuesta para todas las solicitudes de pensin
que a ella se le presentaban en la que consignaba que la solicitud sera resuelta dentro de los ocho
meses siguientes. Este proceder vulner flagrantemente el derecho de peticin que se vio frustrada
ante una respuesta meramente formal. La utilizacin de la clusula del artculo 6 del Cdigo
Contencioso administrativo que permite comunicar, dentro del plazo de quince das, la
imposibilidad de contestar en el plazo prescrito por la ley, aduciendo los motivos que existen para
ello e informando la fecha en la que se dar respuesta, debe ser excepcional alusiva
exclusivamente a la imposibilidad de la administracin de contestar dentro del trmino una
determinada y especfica peticin. Esto es, la autorizacin legal en comento debe entenderse con
criterio restrictivo y de ninguna manera general.
nota 2
En otro caso posterior la Corte reiter que no constituye respuesta y, por lo tanto, implica
flagrante desconocimiento del derecho del peticionario aquella manifestacin verbal o escrita en el
sentido de que se le resolver despus, como ha acontecido en esta ocasin. La aplicacin del
artculo 6 del Cdigo Contencioso Administrativo que permite aplazar la respuesta debe ser
excepcional, extraordinaria, alusiva exclusivamente a la imposibilidad de la administracin de
contestar dentro del trmino una determinada y especfica peticin. La autorizacin legal en
comento debe entenderse con criterio restrictivo y de ninguna manera general. Por eso, no puede
convertirse en mecanismo usual y generalizado como el puesto en vigencia por la Caja Nacional
de Previsin, entidad que ha mandado imprimir formatos en computador que consagran
indiscriminadamente tal frmula, extensivos invariablemente a todas las solicitudes o a un buen
nmero de ellas. Con este tipo de argucias se busca mantener vigente el concepto equivocado de
que la exigencia constitucional resulta satisfecha con una contestacin formal pero en verdad se ha
dejado a la persona sin saber a qu atenerse sobre su peticin y se ha prolongado abusivamente
el trmino sealado por el legislador para resolver.
nota 3
El no responder injustificadamente puede acarrear sanciones disciplinarias al
funcionario responsable de esta conducta
La actora fue tecnloga en educacin preescolar en establecimientos educativos desde haca
varios aos. Dijo que cuando viajaba a laborar al colegio se accident el vehculo de pasajeros
que la transportaba y sufri daos en la columna vertebral. Expres que su mal estado de salud se
haba visto agudizado por su obligado trnsito por carretera y caminos destapados, para poder
laborar como docente. Seal que desde hace tiempo, ante su grave problema de salud, vena
solicitando a los gobernadores y secretarios de educacin departamentales que dieran aplicacin
a las normas sobre salud ocupacional y que se decretara su traslado a una escuela de la ciudad o
a un lugar cercano, de modo que pudiera trasladarse con facilidad a recibir el tratamiento mdico
que su caso requera. No obstante, ello haba sido imposible, pues durante todos estos aos no
haba recibido respuesta.
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Segn la Corte, la autoridad que recibe una peticin est en la obligacin constitucional y legal de
responderla y de hacerlo con prontitud. Si no procede a ello dentro de los trminos legales, el
funcionario responsable incurre en falta disciplinaria y debe ser sancionado. El funcionario que
recibe reiteradas peticiones, una tras otra, durante varios aos, procedentes del mismo solicitante
y no responde ninguna viola, desde luego, el derecho de peticin, pero adems, al menospreciar
al gobernado, ofende su dignidad y traiciona los principios constitucionales que inspiran la funcin
administrativa (art. 209 Constitucin Poltica). La Corte orden, adems de proferir respuesta en
las siguientes 48 horas, que se compulsaran copias del expediente y de la sentencia a la
Procuradura General de la Nacin para que investigara y sancionara, si hay lugar a ello, a los
responsables de la violacin del derecho de peticin de la accionante.
nota 4
Deber de comunicar el trmite e informar el trmino en que se puede responder cuando
se exceder el trmino legal
El demandante era piloto en el servicio areo de la Polica Nacional y por motivos familiares
solicit que se le permitiera su retiro por voluntad propia. En lugar de recibir respuesta a esta
peticin, se le orden por comunicado, trasladarse a otra ciudad. Interpuso accin de tutela, pues
consider violado su derecho de peticin. Para la Corte, cuando una peticin no puede ser
resuelta dentro del plazo establecido en el Cdigo Contencioso Administrativo, el peticionario
debe ser informado de tal circunstancia, pues no basta que se estn adelantando internamente los
procedimientos respectivos, sino que el peticionario tiene derecho a saberlo. Adems, debi
informrsele que por razones del servicio, se le requera para que se trasladara a determinado
lugar, pero que tal circunstancia no impeda que continuara el trmite de su peticin.
nota 5
La administracin puede solicitar los documentos adicionales exigidos por la ley para
atender las peticiones
El actor solicit que se ordenara a la entidad demandada que realizara la inscripcin en el
Catastro Distrital de ciertos predios que posea con escrituras registradas. La inscripcin catastral
no se haba realizado, segn el actor, por que exiga la presentacin de un requisito que legalmente
no era indispensable para ello, imponiendo una gran carga a los interesados, pues era un requisito
de alto costo. En este caso la Corte afirm que no exista vulneracin del derecho de peticin,
puesto que la Administracin haba dado respuesta, en el sentido de solicitar un documento
adicional, para poder atender la solicitud, de conformidad con la legislacin vigente. Si se tiene en
cuenta el carcter reglado de los actos de la Administracin, no puede obligarse a sta a realizar
conductas que no le impone expresamente la ley, y cuando la Administracin frente a una solicitud
que le es formulada considera que no est en la obligacin legal de atender el requerimiento del
petente, sin que ste previamente allegue documentos necesarios, no puede decirse que por este
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solo hecho, la Administracin est violando el derecho de peticin.
nota 6
Para dar respuesta de fondo se puede necesitar un concepto adicional de otra entidad y
aun as debe darse una respuesta oportunamente
El actor elev un derecho de peticin ante un Fondo de Pensiones solicitando que en
concordancia con el artculo 41 y 42 del decreto reglamentario 692 de 1994 que orden que se
les reajustara dentro de las mesadas pensinales la diferencia del 7%, se les reembolsara lo que,
segn el peticionario haba sido descontado en exceso. El Fondo de Pensiones y Cesantas, pidi
a la Caja Nacional de Previsin, un concepto acerca de la solicitud elevada. Este trmite sirvi
como justificacin para que el Fondo de pensiones demorara la respuesta a la solicitud. La Corte
Constitucional consider que dentro de la atencin del derecho de peticin es posible que se
necesite la remisin de un concepto de otra entidad para recopilar la informacin necesaria para
dar una respuesta de fondo; de esto se debe comunicar al solicitante para que pueda estar al tanto
del curso que ha seguido su solicitud.
Sin embargo, el hecho de que se haya solicitado algn concepto no es bice para la pronta
respuesta. Por regla general, la entidad ante la cual se interpone el derecho de peticin debe ser lo
suficientemente eficaz para poder solicitar el concepto, analizarlo y otorgar la respuesta final por
regla general dentro del trmino establecido por la ley el cual es de quince das. Una vez se haya
recibido el concepto necesitado, la entidad debe ser lo suficientemente gil para otorgar la
respuesta en el menor tiempo posible.
nota 7
1. Corte Constitucional, Sentencia T-076-95
2. Corte Constitucional, Sentencia T-296-97
3. Corte Constitucional, Sentencia T-392-97
4. Corte Constitucional, Sentencia T-484-93
5. Corte Constitucional, Sentencia T-356-96
6. Corte Constitucional, Sentencia T-393-93
7. Corte Constitucional, Sentencia T-267-01
2.1.2. Deber de comunicar la respuesta al peticionario
El actor con el propsito de acopiar documentos que sirvieran de soporte a un proyecto de ley,
present una peticin al Gerente del Consorcio Cooperativo en Salud del Choc y no haba
obtenido respuesta. Advirti, el peticionario, que la informacin solicitada era til, ya que deba
hacer llegar a la Defensora del Pueblo los documentos que demostraran los efectos nocivos en el
medio ambiente y para la salud de los insecticidas manipulados por algunos funcionarios pblicos.
El actor interpuso accin de tutela, pues no se le haba dado respuesta a la peticin. Segn la
Corte, una vez tomada la decisin, la autoridad o el particular no pueden reservarse su sentido,
pues para la efectividad del derecho de peticin es necesario que la respuesta trascienda el
mbito del sujeto que la adopta y sea puesta en conocimiento del peticionario; si el interesado
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ignora el contenido de lo resuelto no podr afirmarse que el derecho ha sido observado
cabalmente.
nota 1
En otro caso, la Corte orden a la Caja Nacional de Previsin Social dar respuesta de manera
clara a la solicitud presentada por la cnyuge sobreviviente de un pensionado de esa institucin
para que se le reconocieran los gastos funerarios de su esposo. Aunque la mencionada institucin
los reconoci, nunca le comunic esta decisin a la peticionaria, porque careca de los recursos
suficientes para hacer el correspondiente pago. Sin conocer esta respuesta, la seora acudi a la
accin de tutela para que le protegieran su derecho de peticin. Segn la Corte, la institucin viol
el derecho fundamental de peticin al eludir su obligacin de comunicar a la actora la decisin que
haba tomado, pues ella permaneci en las mismas condiciones de ignorancia e incertidumbre que
la motivaron a presentar su solicitud.
nota 2
La administracin tiene el deber de buscar la mejor forma de comunicar la respuesta
La oficina de Planeacin de un municipio fij un aviso informando que se tramitaba la licencia de
construccin de una bomba de gasolina. Posteriormente fue allegado un escrito a la alcalda
acompaado una gran cantidad de firmas de residentes de los municipios aledaos, solicitando
que no se permitiera la construccin de la estacin de servicio, pues dicho proyecto afectara
notablemente el medio ambiente de la zona. Al no recibir respuesta a la peticin presentaron
accin de tutela. Segn la Corte, no era posible que el Alcalde simplemente se amparara en la
circunstancia de que la peticin no tena en concreto una direccin a donde remitir su respuesta,
para que el derecho de la comunidad se resolviera con la fijacin de tal respuesta, por algunos
das, en la cartelera de la Alcalda.
En este caso, no se produjo una verdadera respuesta a los peticionarios. Es claro que para el
alcalde era especialmente fcil acudir a medios ms eficaces para informar sobre el objeto de la
solicitud y dar as una respuesta clara a la comunidad. El Alcalde podr utilizar medios escritos,
como publicaciones en peridicos locales, medios radiales, etc. Es decir, el medio o los medios
escogidos por el Alcalde, deben lograr que los peticionarios se enteren del contenido de la
resolucin de su solicitud. La Corte adopt esta decisin bsicamente porque se trataba de un
tema que afectaba a toda la comunidad y que haba generado gran preocupacin dentro de los
habitantes de los municipios afectados.
nota 3
El peticionario tambin debe ser diligente para obtener la respuesta
El actor solicit a la Alcalda copia de un documento que, segn l, sirvi como prueba para
destituirlo de su cargo de secretario ejecutivo de la Junta de Deportes del Municipio. Present
accin de tutela por no haber obtenido respuesta. Segn la Corte, la efectividad del derecho de
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peticin impone a la autoridad o al particular que se encuentran obligados a responder una
solicitud, el deber de comunicar al peticionario la respuesta. Sin embargo, la responsabilidad de
hacer llegar la respuesta al peticionario no es exclusiva de la Administracin o del particular al cual
se haya dirigido la peticin; tambin corresponde al solicitante actuar en forma diligente para
agotar cabalmente el derecho, por ejemplo, indicando la direccin donde puede llevarse a cabo la
notificacin o acudiendo ante el funcionario encargado de responder la solicitud. El actor incurri
en comportamiento negligente al no acercarse a indagar sobre el resultado de su peticin,
prefiriendo acudir directamente a la accin de tutela, echando a andar innecesariamente el aparato
judicial, procedimiento que se hubiera evitado si se hubiera presentado a averiguar la respuesta
que la administracin estaba en la obligacin de emitir.
nota 4
El peticionario debe suministrar los datos que permitan comunicarle la respuesta a su
peticin
En un asunto de revisin de tutela se neg el amparo a una seora que haba ejercido ante una
aseguradora el derecho de peticin. La seora peda informacin sobre los motivos por los cuales
la clnica en la que haban practicado a su hija una intervencin quirrgica por accidente de
trnsito, se negaba a continuar con la prestacin del servicio de salud. La clnica haba explicado
que el seguro de accidentes, a cargo de la institucin aseguradora, no cubra la totalidad del
tratamiento, razn por la cual la seora se dirigi a esta entidad para que le explicaran la situacin,
sin que, segn la actora, obtuviera respuesta alguna a su peticin.
Se pudo comprobar, durante el proceso de tutela, la actitud diligente de la aseguradora para dar
respuesta a la peticin, a travs del envo de la documentacin correspondiente a la direccin que
apareca en la solicitud de la peticionaria. Sin embargo, esta direccin haba sido mal suministrada
por la actora, lo que impidi que fuera de su conocimiento la respuesta a su solicitud. La Corte
seal que las personas que acuden a la autoridad o a los particulares obligados a responder
derechos de peticin, deben actuar diligentemente en el suministro de los datos necesarios para
que la decisin les sea comunicada, pues no puede exigrsele a los sujetos correspondientes,
obligaciones adicionales a las que deben cumplir.
nota 5
No se vulnera el derecho de peticin cuando ya ha habido respuesta
Un seor fue retenido ilegalmente, en una operacin adelantada por el FBI en Venezuela, sin que
existiera orden de captura alguna. Una vez se encontraba en Caracas, fue invitado a dar un paseo
en un bote de nacionalidad americana que haba ingresado en puerto sin llenar los requisitos
legales y con complicidad de las autoridades venezolanas. Antes de que el bote zarpara, los
agentes del FBI procedieron a requisar y esposar al seor y cuando llegaron a aguas
internacionales, lo embarcaron en un guardacostas norteamericano que se desplaz hacia Puerto
Rico, lugar en el cual se le oblig a abordar un avin con destino a los Angeles donde se
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encontraba detenido y se le adelant un proceso por el delito de lavado de dineros, provenientes
de actividades ilcitas del trfico de drogas. Se solicit que el Estado Colombiano elevara la
reclamacin correspondiente, a fin de que el retenido fuera devuelto al pas.
La Corte afirm que el Ministerio de Relaciones Exteriores dio respuesta a la peticin, pues le
inform a la peticionaria que para hacer la reclamacin ante las autoridades venezolanas o de
Estados Unidos se deba primero agotar los recursos internos de cada pas. En estas condiciones
no poda el juez de tutela, invadir competencias de otras autoridades, como es el caso del
Ministerio de Relaciones Exteriores, que adems de no vulnerar el derecho fundamental de
peticin, haba justificado razonablemente el hecho de no haber enviado reclamacin diplomtica
hasta el momento, mucho ms cuando era claro que haba estado activo en la vigilancia del
proceso que se adelantaba contra los sindicados, a fin de establecer si los procedimientos
adelantados por autoridades de los Estados Unidos y Venezuela se ajustaron al debido proceso,
y al respeto de las garantas reconocidas internacionalmente.
nota 6
La informacin suministrada al juez que conoce la accin de tutela no puede
considerarse como respuesta
El actor fue el esposo de una mujer pensionada por la Caja Nacional de Previsin Social que
haba fallecido tiempo atrs. Luego de haber solicitado el reconocimiento de la sustitucin
pensional y de no recibir respuesta , interpuso accin de tutela para que se le protegiera su
derecho de peticin. La Caja Nacional inform al juez que la solicitud se encontraba en trmite,
en etapa de estudio del grupo de sistemas de la Entidad. A partir de este informe, el juez
consider que se haba resuelto el derecho de peticin y neg la tutela del actor. La Corte precis
que la respuesta dada por la Entidad accionada al juez de tutela para justificar la mora en la
resolucin de la peticin o para suministrar datos sobre el trmite de una solicitud no constituye
respuesta al peticionario. El sentido del derecho fundamental radica en que sea la persona
solicitante y no el juez la que reciba contestacin oportuna. Cuanto la respuesta se haga ante el
juez de tutela, dado que precisamente tal accin tiene por fundamento la violacin del derecho, es
ya tarda e intil. Salvo, que se trate de probar documentalmente que ya hubo respuesta y que ella
se produjo en tiempo, con lo cual se desvirtuara el cargo formulado. Tener por contestacin lo
que se informa al juez, en especial si se est reconociendo por el propio ente obligado que
todava no se ha dado respuesta a la solicitud, es contraevidente.
nota 7
Las entidades no estn obligadas a reiterar sus respuestas
El actor solicit a la entidad demandada, que mediante la expedicin de un acto administrativo
indicara que se agot la va gubernativa, pues formul solicitud de reconocimiento y pago de los
reajustes de la pensin y esta fue denegada. La Corte ha sostenido que el derecho de peticin no
exige la reiteracin de respuestas a las solicitudes negadas. El derecho de peticin se satisface
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cuando la autoridad a quien se dirige una solicitud, en forma individual o en conjunto de
peticionarios, que actan a travs de apoderado, le d pronto trmite y resuelve oportunamente
sobre ella. El derecho de peticin no resulta desconocido por la sola circunstancia de que la
decisin sea negativa respecto del inters planteado, pues lo que la Constitucin garantiza, es que
la administracin responda eficaz y oportunamente como es su obligacin.
nota 8
En otro caso, la Corte Constitucional neg la proteccin de tutela a una persona que en reiteradas
ocasiones insisti en la solicitud a ECOPETROL del reconocimiento de pensin, cuando ya la
empresa haba dado respuesta negativa. Se consider que, admitir solicitudes de
pronunciamientos sobre el mismo tema, se constituira en un ejercicio inoficioso y agotador para la
administracin, pues no producira pronunciamiento alguno que aportara nuevas y diferentes
conclusiones a las ya comunicadas.
nota 9
1. Corte Constitucional, Sentencia T-529-95
2. Corte Constitucional, Sentencia T-388-97
3. Corte Constitucional, Sentencia T-079-98
4. Corte Constitucional, Sentencia T-167-96
5. Corte Constitucional, Sentencia T-105-96
6. Corte Constitucional, Sentencia T-434-94
7. Corte Constitucional, Sentencia T-388-97
8. Corte Constitucional, Sentencia T-610-95
9. Corte Constitucional, Sentencia T-347-01
2.1.3. Respuesta oportuna frente al derecho a la salud
Deber de responder es mayor cuando se encuentra en juego la vida y la salud del
peticionario
La demandante, quien labor como periodista locutora de Radio, empez a presentar un
deterioro progresivo de su voz, - elemento indispensable para el ejercicio de su profesin -, razn
por la cual acudi al ISS, para que fuera valorada por un especialista y con fundamento en el
diagnstico la actora viaj a Estados Unidos donde expertos en cuerdas vocales y neurologa le
confirmaron el diagnstico y le iniciaron un tratamiento que deba realizarse cada tres o cuatro
meses. La demandante solicit al ISS atender su tratamiento en el centro medico de Estados
Unidos para lograr mantener su voz en estado normal. El proceso de remisin al exterior, deba
hacerse enviando la solicitud para que la junta de la especialidad correspondiente rindiera
concepto, dentro del plazo de quince (15) das hbiles.
La demandante sostuvo que envi un oficio al ISS en el que daba a conocer el presupuesto del
gasto mdico trimestral aproximado que implica el tratamiento de su enfermedad en el exterior,
luego envi un nuevo oficio en el que solicitaba una pronta respuesta, haciendo una relacin de los
gastos sufragados por ella hasta el momento, relativos a su enfermedad. Posteriormente, el ISS le
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inform que su historia clnica se haba perdido, motivo por el cual ella envi una copia de la
misma. No recibi ninguna respuesta a su solicitud, por lo que de nuevo pidi informacin sobre
el asunto. Estim violado su derecho de peticin, en tanto la entidad no haba contestado sus
solicitudes relativas a la remisin al exterior, ni respecto al reconocimiento y pago de las
acreencias.
La Corte ha sostenido que el derecho de peticin se satisface en la medida en que la
Administracin d una respuesta clara, oportuna y concreta a las solicitudes del peticionario. Esa
respuesta que insistentemente exigi la demandante respecto de su traslado al exterior y el
reconocimiento de los gastos adelantados con motivo de sus viajes nunca se dio por parte del ISS
A pesar de las mltiples comunicaciones cruzadas, es cierto que nunca se le dio a la actora una
contestacin de fondo, clara y oportuna, que definiera en concreto las pretensiones presentadas.
La omisin de una respuesta oportuna por parte de la autoridad competente para definir una
situacin puede afectar derechos constitucionales fundamentales en el evento en que la demora y
la imprecisin desvirten el deber de proteger la vida, la salud y la posibilidad de recuperacin de
las personas, mas an, cuando hay circunstancias claras que hacen evidente la disfuncin que la
demandante presenta en las cuerdas vocales y la perturbacin de su vida diaria.
nota 1
Carcter reforzado del derecho de peticin en la solicitud de afiliacin al SISBEN
La actora madre de cinco hijos, por cuya subsistencia deba responder, por lo que decidi
recurrir al SISBEN, sin recibir atencin, luego de haber hecho diversas solicitudes de afiliacin.
Indic que, en razn de no haber sido atendida en el SISBEN y no haberle sido expedido el
carn que la acreditaba como afiliada a ese programa, se vio obligada, en varias oportunidades, a
correr con los gastos de hospitalizacin de sus hijos. Para la Corte, las relaciones entre los
individuos pertenecientes a grupos marginados o discriminados de la sociedad, acreedores de
medidas estatales de especial proteccin, y las autoridades pblicas responsables de hacer
efectivas esas medidas, hacen surgir una modalidad reforzada del derecho de peticin.
En efecto, en estos casos existe un ?deber de especial proteccin? que impone a los servidores
pblicos responsables la obligacin de atender, de manera particularmente cuidadosa, las
solicitudes de aquellas personas que, por sus condiciones crticas de pobreza y vulnerabilidad
social, acuden al Estado en busca de que las necesidades ms determinantes de su mnimo vital
sean atendidas. En este sentido, la ausencia de una respuesta oportuna y completa a las
inquietudes de la actora, aparej una flagrante violacin del derecho fundamental de peticin de la
demandante. La actora, madre de cinco hijos y carente de toda clase de bienes, perteneca a un
grupo de la poblacin para el cual las actuaciones dilatorias y las omisiones de la autoridad
demandada revestan mayores visos de gravedad.
nota 2
Deber de comunicar el trmite para solicitar medicamentos excluidos del catlogo de la
entidad prestadora de salud
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El demandante se encontraba afiliado al ISS que lo haba venido atendiendo por sufrir de una
grave enfermedad. La entidad le estaba suministrando las medicinas formuladas, aunque con
algunas dificultades. Sin embargo, en los ltimos tres meses se neg a continuar suministrndole
los medicamentos, por no estar incluidos en el catlogo del ISS. Ante la negativa, elev una
peticin al coordinador del Centro de atencin, con el fin de que se le diera una solucin para
obtener estos medicamentos que no estaban en el listado, pero tres meses despus no haba
obtenido respuesta. Finalmente, manifest que su estado de salud ha empeorado, pues no ha
podido adquirir las drogas mencionadas, por su alto costo. La Corte afirm que como el Instituto
no resolvi la solicitud vulner el derecho fundamental de peticin del demandante, al no
informarle que exista un procedimiento para suministrar medicamentos que no estaban en el
listado de la mencionada lista.
Para que a un usuario se le suministren medicinas que no se encuentran en el listado sealado, la
resolucin contiene expresamente algunos procedimientos. No fueron las normas legales las que
impidieron el suministro oportuno de los medicamentos formulados, sino la omisin para
resolverle su peticin y en cierta medida, la forma como fueron aplicadas esas normas al usuario
de los servicios mdicos. Si bien es cierto que no se ha negado el acceso al servicio mdico, tal
acceso no fue suficiente, pues no se le resolvi la peticin que elev para adquirir los
medicamentos formulados.
nota 3
Un formulario de inscripcin no puede entenderse como un derecho de peticin
Un abogado instaur accin de tutela contra el Instituto de Seguros Sociales, por considerar que
violados sus derechos a la salud, a la pensin de jubilacin, peticin y debido proceso. Manifest
que durante muchos aos, estuvo afiliado al ISS, pero la empresa lo desafili por finalizacin de la
relacin laboral, y aunque el trabajador pidi que se le permitiera inscribirse nuevamente, afirm
que no se le haba respondido. Para la Corte, no se viol el derecho de peticin porque si se
llegare a entender como peticin el formulario que el actor diligenci, firmando como patrono y
como trabajador en un formato de "inscripcin de trabajadores", lo concreto es que ese mismo
da qued inscrito y no haba ningn elemento de juicio que indicara que el Seguro Social haba
recibido posterior peticin.
nota 4
Solicitud del paciente de acceso a su historia clnica, forma parte del ncleo del derecho
de peticin
La actora en estado de embarazo, se dirigi al ISS, con la finalidad de indagar sobre la fecha
probable del parto. El mdico que la atendi efectu el exmen de rigor, encontrando que la
paciente tena una dilatacin de 3 cm. El nuevo medico de turno, le indujo el embarazo de forma
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violenta y esto le produjo una cojera de carcter permanente y le gener otros problemas graves
de salud. La seora haba sido examinada por el personal mdico del ISS y todos haban
manifestado que se iba a recuperar de la cojera con el tiempo. Dada la circunstancia se solicit
copia debidamente autenticada de la Historia Clnica de la seora, con la intencin de buscar un
nuevo concepto mdico y de aportarlo a un proceso de reparacin directa contra el ISS.
Mediante acto administrativo se neg la entrega de las copias solicitadas, pues la resolucin que
reglamenta el derecho de peticin ante el ISS dispone que la Historia Clnica slo podr ser
entregada por orden de autoridad que la requiera, razn por la cual interpuso la accin de tutela.
Para la Corte, la historia clnica del paciente que reposaba en el Seguro Social, se constituy en
principio, no slo en un documento privado sometido a reserva, que tan slo poda ser conocido
por el paciente y la institucin, y excepcionalmente por un tercero, sino adems, en el nico
archivo o banco de datos donde legtimamente reposarn, sometidas a la reserva que ordena la
ley, todas las evaluaciones, pruebas, intervenciones y diagnsticos realizados al paciente. En este
sentido, al no permitirse al paciente acceder a su propia historia clnica, se viol el derecho de
peticin, e indirectamente a los derechos como la salud y la vida de la peticionaria, en cuanto se
haca indispensable su expedicin, para llevarlos a otros especialistas en la materia, a efectos de
que estos determinaran su estado de salud, en virtud de la intervencin que se le practic al
momento del parto, y a los graves padecimientos que desde all le aquejan. As pues, es la misma
norma legal la que autoriza tcitamente al paciente a tener acceso a su historia clnica.
nota 5
1. Corte Constitucional, Sentencia T-395-98
2. Corte Constitucional, Sentencia T-307-99
3. Corte Constitucional, Sentencia T-088-96
4. Corte Constitucional, Sentencia T-502A-95
5. Corte Constitucional, Sentencia T-158-94
2.1.4. Respuesta oportuna frente a la solicitud de pensiones
Trmino para responder la peticin de reconocimiento de la pensin de vejez
El actor solicit al Seguro Social informacin sobre las cotizaciones realizadas para tramitar su
pensin de jubilacin y ante el silencio de la entidad radic la solicitud de reconocimiento de
pensin de jubilacin, anexando los documentos requeridos. La entidad no emiti respuesta
alguna. De acuerdo con la Corte, existi vulneracin del ncleo esencial del derecho de peticin,
cuando la entidad no emiti una respuesta en un lapso que se ajustara a la nocin de ?pronta
resolucin?, o, cuando la supuesta respuesta se limitaba a evadir la peticin, al no dar una
solucin de fondo al asunto sometido a su consideracin. Mientras el legislador no fije un trmino
distinto al sealado en el artculo 6 del Cdigo Contencioso Administrativo para dar respuesta a
las solicitudes elevadas a la administracin para determinados casos o en forma general, los
organismos estatales y los particulares que presten un servicio pblico, han de observar el trmino
de quince (15) das establecido en esta norma.
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Trmino que pese a ser de obligatorio cumplimiento, puede ser ampliado excepcionalmente
cuando la administracin, en razn de la naturaleza del asunto planteado, no pueda dar respuesta
en ese lapso, evento en cual as habr de informrselo al peticionario, indicndole las razones que
la llevan a no responder en tiempo y la fecha en que se dar una respuesta de fondo. Sin
embargo, pueden coexistir normas de carcter legal que establezcan lapsos diversos y superiores
al sealado en forma general en el Cdigo Contencioso Administrativo que deben garantizar el
ncleo esencial del derecho de peticin, en lo que a la pronta respuesta se refiere, cuyos trminos
se ajusten razonablemente al tiempo requerido para emitir la decisin, de acuerdo con la
importancia que el asunto pueda revestir para el solicitante y los trmites que debe agotar la
administracin para resolver adecuadamente la cuestin planteada.
Mientras el legislador cumple su funcin de establecer un trmino razonable que entidades como
el Seguro Social deben emplear para dar respuesta a las solicitudes de sus afiliados,
especficamente en materia de reconocimiento de pensiones, ha de entenderse que esta entidad
debe aplicar por analoga el lapso contenido en el artculo 19 del decreto 656 de 1994, segn el
cual las solicitudes de pensin deben resolverse de fondo en un trmino mximo de cuatro (4)
meses desde el momento en que se radique la respectiva peticin. Hecho ste que tendr que ser
informado al solicitante en el lapso al que hace referencia el artculo 6 del Cdigo Contencioso
Administrativo.
nota 1
Celeridad en el trmite de la peticin debe ser mayor cuando este se debe dar de oficio
El petente solicito al Ejrcito que le reconociera la pensin de invalidez, pues tuvo un accidente
mientras prestaba el servicio militar, que le caus una incapacidad total para laborar. La entidad
no dio respuesta oportuna a la peticin, teniendo que reconocer estas prestaciones de oficio. Si
cuando se ejerce el derecho de peticin (art. 23 Constitucin Poltica), segn lo ha sostenido
reiteradamente la Corte, el peticionario tiene derecho "a obtener pronta resolucin" de la
administracin, con mayor razn, tiene dicho derecho cuando el trmite lo impone la ley de
manera oficiosa, pues precisamente lo que se busca en estos casos es la mayor celeridad en las
actuaciones de la administracin, las cuales podan verse afectadas por la inercia del interesado en
solicitar el reconocimiento de sus derechos.
nota 2
Deber de expedir los bonos pensionales
El actor elev ante el ISS la solicitud de reconocimiento de su pensin de jubilacin anexando la
documentacin pertinente. La entidad le inform que deba tramitar por su cuenta el bono
pensional, ante la Caja Nacional de Previsin, pero luego le manifest que no haba podido
tramitar la pensin porque otras entidades le adeudaban su cuota parte correspondiente al bono
pensional. Afirm, que haban transcurrido ms de 18 meses sin respuesta alguna. La Corte
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afirm que si bien en principio el motivo de la accin de tutela lo constituye la omisin del ISS al
no responder la solicitud elevada por el actor oportunamente y tendiente al reconocimiento de su
pensin de jubilacin, lo cierto es que la entidad ya respondi pero tardamente mediante un acto
administrativo expedido durante el trmite de la accin de tutela, lo que en principio podra
configurar un fenmeno de sustraccin de materia.
Sin embargo, se deben analizar las otras pretensiones del actor, en cuanto el accionar de la
entidad demandada con relacin al derecho a la seguridad social comprometido, ya que la
respuesta dada por el ISS al peticionario no constituye una solucin adecuada a su problema
constitucional, sino que por el contrario, comporta una clara y ostensible violacin del derecho a
la seguridad social y a la jurisprudencia de la Corte Constitucional sobre el tema de los bonos
pensionales. La Corte sostiene que los bonos pensionales deben expedirse inmediatamente para
proteger el derecho a la seguridad social, de quienes han obtenido el derecho a la pensin y por
esta omisin se les esta afectando el mnimo vital.
nota 3
Las condiciones de congestin de la entidad no son excusa para no contestar la peticin
de sustitucin pensional
El petente solicito a la Caja Nacional de Previsin Social la sustitucin pensional y esta entidad no
dio respuesta oportuna a la peticin. De acuerdo con la Corte, en este caso, la omisin del
Estado en resolver prontamente la solicitud del petente, a pesar de sus repetidos y frustrados
intentos de obtener una respuesta, fue de tal magnitud que puso fuera de las posibilidades del
interesado el ejercicio de su derecho, afectando con ello tambin el inters jurdicamente
protegido que persegua le fuera reconocido, consistente en su derecho fundamental a la
seguridad social. Las razones expuestas por la entidad oficial como las deficiencias de personal,
volumen de expedientes, orden de las solicitudes, reestructuracin de los sistemas de trabajo,
entre otros, no representan un inters pblico general que pudiera esgrimirse para justificar la
desatencin del deber de respuesta oportuna.
La administracin en el cumplimiento de su deber de diligencia y agilidad, con fundamento en los
principios de eficacia, economa y celeridad, cuenta con un trmino de tiempo razonable para
contestar oportunamente las peticiones elevadas por las personas. Un retraso no justificado en la
tramitacin de una solicitud se hace patente, entre otros casos de flagrante y exorbitante conducta
morosa no compatible con un Estado social de derecho eficiente y clere.
nota 4
1. Corte Constitucional, Sentencia T-170-00
2. Corte Constitucional, Sentencia T-394-93
3. Corte Constitucional, Sentencia T-1294-00
4. Corte Constitucional, Sentencia T-426-92
2.1.5. Respuesta oportuna en casos especiales
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Deber de la Registradura Nacional de expedir la cdula de ciudadana
Los actores afirmaron que la mora en el trmite y entrega del documento de identidad por parte
de la Registradura Nacional del Estado Civil, les impida ejercer sus derechos ciudadanos y era
una violacin al derecho de peticin. Segn la Corte, la satisfaccin del derecho de peticin a
favor de los actores slo se satisfaca efectivamente mediante la resolucin de su peticin que se
traduca no en una respuesta escrita o verbal de la administracin, sino mediante la expedicin del
documento de identidad solicitado. Teniendo en cuenta que la expedicin de la cdula de
ciudadana requera la realizacin de algunos trmites que resultaban dispendiosos para la
administracin, la expedicin inmediata de la contrasea result ser una respuesta provisional,
pero, nunca definitiva ni efectiva respecto del derecho de peticin de los ciudadanos.
Por lo tanto, a la luz de las normas legales y aplicables a ste derecho, debe entenderse que
cuando se hace entrega de la contrasea que tiene una vigencia y validez de tres (3) meses segn
lo informado por la demandada, implcitamente se est indicando al individuo que ste ser el
trmino que se tomar la Registradura para resolver de fondo y de manera definitiva la peticin
de los interesados. Vencido este trmino deber procederse a la entrega del documento
definitivo, pues en caso contrario, se estar vulnerando efectivamente el derecho fundamental de
peticin. Se considera que el trmino de tres (3) meses sealado por la misma entidad, es un
trmino razonable para la resolucin efectiva del derecho de peticin tendiente a la expedicin de
la cdula de ciudadana.
nota 1
Deber de responder la solicitud de expedicin de libreta militar
Un joven solicit su libreta militar y luego de cierto tiempo no se le haban entregado, pese a
cumplir los requisitos para obtenerla. Para la Corte, es obvio que constituye ejercicio del derecho
de peticin solicitar la entrega de la libreta militar, entregando para el caso los recibos de pago
correspondientes, teniendo derecho a obtenerla, y acudir al Distrito Militar para reclamarla. De
manera que al demandante haba que concretarle con la entrega de la libreta la definicin de su
situacin militar, o justificarse razonablemente por escrito el motivo para no entregarla. Como esto
no haba ocurrido, no se haba resuelto el derecho de peticin.
nota 2
Los notarios tienen el deber de responder las peticiones
El actor dirigi a la notaria demandada dos memoriales, pero sta no haba dado respuesta a sus
escritos. En sus peticiones, el actor solicit a la Notaria, a nombre de los correspondientes
beneficiarios, el seguro al que, en su concepto, tenan derecho los herederos de un empleado de
la Notara, que falleci. De acuerdo con la Corte, si se considera que los notarios son
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autoridades, es clara la obligacin de responder, pues es el primer evento que contempla el
artculo 23 de la Constitucin. Si se los considera como simples particulares que prestan un
servicio pblico, tambin estn en la obligacin de resolver las peticiones, pues encajan en la
situacin prevista en el inciso final del artculo 86 de la Constitucin Poltica, sobre la procedencia
de la accin de tutela contra particulares encargados de un servicio pblico. En cuanto a las
reclamaciones de ndole laboral, la Corte consider que se trata de un asunto que debe ser
resuelto por la justicia ordinaria y sobre tal tema no puede decidir el juez de tutela pues para su
proteccin, existen otros medios de defensa judicial.
nota 3
Deber de responder la solicitud de ascenso de escalafn de un profesor
La actora manifest que se desempeaba como docente del Distrito, razn por la cual present
solicitud de ascenso en el escalafn docente, adjuntando la documentacin que acredita tener
derecho al mencionado ascenso, sin que hasta la fecha de presentacin de sta accin se le
hubiera resuelto de fondo su peticin. La Corte sostiene que la solicitud de ascenso en el
escalafn constituye claramente un derecho de peticin en inters particular mediante el cual se
inicia una actuacin administrativa y presupone el deber para la administracin de resolverlo
dentro del trmino previsto para ello. El vencimiento del trmino para resolver no exime del deber
de informar por escrito las razones por las cuales no se resolvi en tiempo, sealando el trmino
en que se resolver de acuerdo a lo estipulado en el art. 6 del CCA, persistiendo la vulneracin
al derecho de peticin por la omisin o retardo en su resolucin. En el presente caso se encontr
que exista una clara violacin al derecho fundamental de peticin en los trminos sealados por la
Carta Poltica y desarrollado en el Cdigo Contencioso Administrativo al no obtener la actora
pronta resolucin de su solicitud de ascenso ya sea en forma positiva o negativa, exponiendo las
razones de la misma.
nota 4
El Ministerio de Trabajo tiene el deber de responder la solicitud de los trabajadores
para dirimir conflictos en la relacin laboral
El Sindicato de Trabajadores del Hospital Infantil Lorencita Villegas de Santos present un pliego
de peticiones ante las directivas de dicho centro asistencial, con el objeto de iniciar el trmite de
negociacin colectiva y la etapa de arreglo directo se agot, sin que se lograra acuerdo alguno.
Por lo tanto, tratndose de un conflicto colectivo de trabajo que se present en una empresa que
prestaba un servicio pblico, haba de procederse a la constitucin de un tribunal de arbitramento
obligatorio. El sindicato del Hospital solicit al Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, la
convocatoria del tribunal de arbitramento. Esta solicitud fue reiterada, en atencin a que el tribunal
no haba sido todava convocado.
Posteriormente, se realiz una reunin extraordinaria en la cual se estudi el estado financiero de
la entidad y se determin la imposibilidad de garantizar la prestacin de los servicios
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comprendidos en el objeto social por lo cual el hospital dej de funcionar. Por lo anterior, el
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social rechaz la solicitud formulada por el sindicato de
ordenar la constitucin del tribunal de arbitramento para solucionar el conflicto colectivo de
trabajo. Para la Corte, a pesar de que el Ministerio de Trabajo contaba con una razn suficiente
para no convocar inmediatamente el Tribunal de Arbitramento, tal como lo haba solicitado el
Sindicato, durante meses omiti dar cualquier respuesta a la solicitud de convocarlo. El hecho de
que el Ministerio hubiera guardado silencio durante un largo perodo, hizo que se configurara una
vulneracin de los derechos de la organizacin de los trabajadores.
Lo anterior por cuanto, si bien es cierto que la legislacin laboral no seala un trmino especfico
dentro del cual deba el Ministerio entrar a resolver sobre la solicitud de la convocatoria del
referido tribunal, no lo es menos que la mencionada solicitud constituye una modalidad del
derecho de peticin. Ello indic que su atencin no poda prolongarse indefinidamente en el
tiempo, tal como ocurri en este caso, en el cual el Ministerio se tom meses para responder a la
peticin del Sindicato. En estas condiciones, result claro que el Ministerio falt a su obligacin
de dar una respuesta oportuna y eficaz a la solicitud ante l presentada, y, en consecuencia,
vulner el derecho de peticin.
nota 5
Solicitud de procedimiento contractual de transaccin por parte de los trabajadores al
empleador no est amparada por el derecho de peticin
Varios ex-trabajadores y pensionados de la extinta Empresa Puertos de Colombia, fueron
beneficiarios de una reliquidacin de salarios, prestaciones sociales y reajustes pensionales. La
Empresa suscribi con los seores actas de conciliacin, ante el Inspector del Trabajo, en las
cuales se comprometa a cancelarles las sumas debidas por concepto de sueldos y prestaciones
sociales. Las resoluciones y actas de conciliacin antes reseadas fueron materia de cobro
ejecutivo ante los juzgados. En los procesos ejecutivos, las liquidaciones de los crditos fueron
aprobadas y ejecutoriadas y se libr mandamiento de pago al Fondo de Pasivo Social de la
Empresa Puertos de Colombia ? FONCOLPUERTOS - , sin que hasta el momento la entidad
haya pagado esas deudas. El apoderado de los ex-trabajadores y pensionados, en uso del
derecho de peticin, present frmulas de conciliacin a FONCOLPUERTOS, dirigidas a lograr
el pago de las sumas debidas, que nunca obtuvieron respuesta por parte de la Empresa.
Segn la Corte, el derecho de peticin comporta tanto el derecho a la informacin como el de
solicitar a la administracin que cumpla con sus funciones propias. Sin embargo, el alcance de
este derecho no puede extenderse hasta el punto de exigir de las entidades pblicas, respuesta
oportuna a las propuestas formuladas por particulares en uso de su autonoma, y que no
comprometen, en manera alguna, los deberes legales o constitucionales de dichas entidades. El
apoderado de algunos de los ex-trabajadores y pensionados elev al fondo de pasivos una
propuesta de conciliacin. Lo cierto es que se trataba de una propuesta de negociacin de las
acreencias laborales, asimilable ms a una oferta de transaccin que a una conciliacin. No se
peda a la administracin que adelantara una gestin a la cual estaba obligada, ni que suministrara
informacin sobre los asuntos pblicos a su cargo. Simplemente se formul una invitacin
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contractual, fruto de la capacidad de negociacin del apoderado, sin que por ello a la
administracin le surjiera la obligacin de responder. Es ms, el silencio de la administracin se
asimil a una respuesta negativa, que podra dar lugar a responsabilidades posteriores, pero que
no afecta el derecho de peticin del actor.
nota 6
La administracin tiene el deber de responder peticiones sobre el cierre de
establecimientos comerciales
Mediante resolucin se aprob un proyecto de urbanizacin y el organismo dispuso que el uso
principal de la urbanizacin era para vivienda. No obstante, en el sector fueron abiertos desde
hace algn tiempo, varios establecimientos de comercio cuya actividad no est permitida y al
parecer sin el cumplimiento de algunos de los requisitos de parqueo y aislamiento. En virtud a lo
anterior, los vecinos a travs de diferentes oficios, dirigidos a las autoridades locales, se quejaron
de esta situacin. Hasta la fecha las peticiones no haban sido resueltas. De acuerdo con la Corte,
el derecho a obtener una pronta resolucin hace parte, del ncleo esencial del derecho
fundamental de peticin, pues sin la posibilidad de exigir una respuesta rpida y oportuna
carecera de efectividad este derecho. De esa manera, una vez formulada la peticin, de manera
respetuosa, cualquiera que sea el motivo de la misma, bien sea particular o general, el ciudadano
adquiere el derecho a obtener pronta resolucin.
nota 7
Deber de responder peticiones sobre antecedentes judiciales, necesarios para ejercer
el derecho fundamental al hbeas data
Un ciudadano solicito en la oficina del DAS su certificado judicial, negndosele la expedicin del
mismo, por aparecer, en la base de datos, en su contra una medida de aseguramiento. Como
consecuencia de esta respuesta, present por escrito solicitud en el mismo sentido ante el Fiscal
de Distrito correspondiente. Luego de realizarse el recorrido por los diferentes despachos
judiciales en los cuales en algn momento estuvo radicado un proceso penal en su contra, se logr
establecer que este haba terminado por preclusin de la investigacin seis aos antes de que el
peticionario solicitara al DAS el certificado. Con el propsito de que se le expidiera paz y salvo
de su situacin ante la justicia, el ciudadano interpuso accin de Tutela en contra del Despacho
que en principio avoco la investigacin en el mencionado proceso.
La Corte Constitucional, reitera las tres exigencias mnimas que deben cumplir las respuestas a los
derechos de peticin, a saber: i) La manifestacin de la Administracin debe ser adecuada a la
solicitud planteada, ii) La respuesta debe ser efectiva para la solucin del caso, iii) La
comunicacin debe ser oportuna. Con base en lo anterior, consider procedente la accin de
tutela y orden: a los Despachos Judiciales enviar al DAS la informacin concerniente a los
procesos que adelantaron contra el accionante y al DAS, expedirle al accionante el certificado
judicial, con base en la informacin que los Despachos enven, pues la permanencia del dato
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errado, as como la correlativa omisin de las autoridades de actualizarlo o rectificarlo, y de dar
una respuesta suficiente, vulner el derecho fundamental de peticin e imposibilitaba a su titular
para ejercer el derecho, tambin fundamental, al Habeas Data
nota 8
1. Corte Constitucional, Sentencia T-1078-01
2. Corte Constitucional, Sentencia T-558-95
3. Corte Constitucional, Sentencia T-464-95
4. Corte Constitucional, Sentencia T-1587-00
5. Corte Constitucional, Sentencia T-556-00
6. Corte Constitucional, Sentencia T-530-95
7. Corte Constitucional, Sentencia T-114-94
8. Corte Constitucional, Sentencia T-542-03
2.1.6. Respuesta colectiva a travs de un escrito general
El actor se inscribi ante la Comisin Nacional del Servicio Civil con el fin de participar en la
prueba bsica de preseleccin en el grado de profesional de la Convocatoria 001 de 2005 para
aspirantes a cargos pblicos. Posteriormente realiz la actualizacin de sus datos de acuerdo a lo
solicitado en la Resolucin 1382 de agosto de 2006. Sin embargo, por errores del sistema esta
no se llev a cabo y en consecuencia no le fue asignada fecha ni hora para la realizacin de la
prueba. Mas adelante interpuso un derecho de peticin con el fin de que se subsanaran los
errores en la actualizacin de sus datos y se le incluyera en la lista para la presentacin de la
mencionada prueba. Como no recibi respuesta instaur una accin de tutela para que mientras
se solucionaba su situacin frente al concurso, fuera aplazada la prueba de preseleccin. El 10 de
diciembre de 2006, la CNSC llev a cabo la aplicacin de la Prueba General Bsica de
Preseleccin, sin que el accionante pudiera presentarla. La Comisin Nacional del Servicio Civil
acord que, el 12 de agosto de 2007, realizara la Prueba Bsica de Preseleccin para los
aspirantes que no fueron citados a prueba el 10 de diciembre de 2006, pues la Ley 1033 de
2006 los exima de su presentacin.
La accionada respondi que el actor realiz la actualizacin de su inscripcin y manifest que
cumpla las condiciones sealadas en el artculo 10 de la Ley 1033 de 2006, para ser eximido de
la Prueba Bsica General de Preseleccin, razn por la cual, el sistema no le dio ninguna fecha ni
lugar para presentar dicha prueba, quedando habilitado para continuar en la Fase II del concurso.
Indic, adems, que haba dado respuesta masiva a aquellos que hubieren incurrido en error al
momento de la actualizacin de la inscripcin al concurso, manifestando que estaban exonerados
de la prueba sin estarlo con la Resolucin No. 1521 de noviembre 29 de 2006. Solicita que se
tenga como contestado el derecho de peticin del accionante, pues resulta vlido el mecanismo
de la Resolucin para dar respuesta de manera general en los casos en los que se trate de un alto
nmero de peticiones sobre el mismo punto, formuladas por el mismo formato, con los mismos
argumentos y que la respuesta se pueda dar a conocer suficientemente a los solicitantes.
La Corte precis que aun cuando la respuesta a las solicitudes hace parte del ncleo esencial del
derecho de peticin por lo que debe ser individual a la persona que solicita la informacin a la
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administracin, existen ocasiones en donde es aceptable constitucionalmente que la respuesta a
dichas solicitudes se haga de manera colectiva, a travs de un escrito general a todos los
peticionarios, siempre y cuando se cumplan con los requisitos que a continuacin se enunciarn:
1) que exista un alto nmero de peticiones elevadas por personas distintas acerca del mismo
punto, y que ellas estn formuladas con el mismo formato y los mismos argumentos, de tal manera
que se pueda presumir que hay una organizacin formal o informal que coordina e impulsa esas
solicitudes;
2) que se d suficiente publicidad al escrito de respuesta, de tal manera que se garantice
efectivamente que los peticionarios directos puedan tener conocimiento de la contestacin
brindada;
3) que se notifique de la respuesta a las directivas de las organizaciones que han impulsado y
coordinado la presentacin de miles de solicitudes del mismo corte o, en el caso de que se trate
de organizaciones informales, a los lderes de ellas que se puedan identificar; y
4) que el escrito de respuesta aporte los elementos necesarios para que cada uno de los
peticionarios pueda conocer que en el documento se le est dando respuesta a su solicitud
personal, bien sea porque en el escrito se mencionen los nombres de cada uno de los solicitantes
o bien porque la respuesta se dirige hacia grupos u organizaciones que permitan individualizar a
los destinatarios de la contestacin.
Corresponde entonces, a quienes deben dar respuesta a las peticiones, atender estrictamente a
cada uno de los requisitos mencionados, puesto que de lo contrario se podra vulnerar el derecho
fundamental de peticin de los peticionarios.
En el caso concreto, la Corte consider que se haba estructurado una vulneracin al derecho de
peticin del actor dado que no se le haba dado solucin a la situacin particular del actor pues a
pesar de las mltiples hiptesis que incluye el acto administrativo no era claro que ellas resolvieran
lo solicitado por el actor, adems de que tampoco se cumpla con los requisitos que la
jurisprudencia ha enunciado para que se pueda dar respuesta general a mltiples derechos de
peticin.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-508-07
2.2. Resolucin de fondo
2.2.1. La respuesta debe ser de fondo y sin evasivas por parte de la entidad
Un empleado de la Caja Nacional de Previsin despedido en razn de un proceso de
reestructuracin, solicit a esta entidad que se le informara el monto de la indemnizacin a la que
tena derecho, se le liquidaran sus prestaciones laborales y por ltimo, se le dijera si tena derecho
a las bonificaciones de acuerdo con la normatividad aplicable. La Caja le respondi ilustrndolo
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sobre la forma en la que l estuvo vinculado a la entidad durante el tiempo en el que prest sus
servicios y afirmando que su liquidacin se efectuar conforme a las normas legales pertinentes. El
seor interpuso accin de tutela por considerar que al no existir respuesta sobre la peticin de
liquidacin se le estaba violando el derecho consagrado en el artculo 23 de la Constitucin.
La Corte ampar el derecho ordenando a la entidad demandada que realizara la liquidacin de las
prestaciones sociales a las que tena derecho el actor y determinara si efectivamente tena derecho
a indemnizacin o bonificacin por el proceso de reestructuracin de la entidad. Para la Corte el
derecho de peticin implica que la respuesta dada por la autoridad sea una respuesta material a la
solicitud del peticionario y no una simple comunicacin formal que deje a la persona ms
desorientada sobre su situacin y lo que debe hacer. El que la peticin deba ser resuelta, quiere
decir que ha de existir un pronunciamiento de la autoridad en el que se adopte una decisin o se
dilucide un litigio o controversia, en ambos casos con efectos vinculantes. No se puede por tanto
aceptar como respuesta una comunicacin que eluda las decisiones que se deben tomar o haga
referencia a temas diferentes a los planteados en la peticin.
nota 1
En otro caso, el accionante seal como violado su derecho de peticin, pues, segn dijo, el
organismo demandado (una asociacin de pensionados) no le haba dado respuesta acerca de
una solicitud por l presentada, junto con otros 52 miembros de esta Asociacin. El actor instaur
la tutela como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable. La Corte reitera su
jurisprudencia de acuerdo con la cual, las respuestas evasivas o las simplemente formales, aun
producidas en tiempo, no satisfacen el derecho de peticin, pues en realidad, mediante ellas, la
administracin elude el cumplimiento de su deber y desconoce el principio de eficacia que inspira
la funcin administrativa, de conformidad con el artculo 209 de la Constitucin.
La respuesta aparente, que en realidad no niega ni concede lo pedido, desorienta al peticionario y
le impide una mnima certidumbre acerca de la conducta que debe observar frente a la
administracin y respecto de sus propias necesidades o inquietudes. La Corte advierte que las
directrices puramente generales no satisfacen el derecho de peticin en inters particular, ya que
quien se dirige en forma directa ante la administracin, espera una solucin igualmente personal y
concreta.
nota 2
1. Corte Constitucional, Sentencia T-575-94
2. Corte Constitucional, Sentencia T-358-00
2.2.2. Aunque exista respuesta oportuna de parte de la autoridad, esta no cumple el
derecho de peticin si no se resuelve de fondo lo solicitado
El abogado representante de un grupo de 75 ex -trabajadores que laboraron en una empresa
estatal en liquidacin, present diversas solicitudes sobre el reconocimiento de pensiones, el
reajuste de las mismas en otros casos, y el pago de intereses moratorios por la demora en su
reconocimiento, en las restantes. La empresa estatal respondi con un comunicado que cobijaba
a todos los trabajadores afirmando que ninguna de las solicitudes presentadas tena soporte
documental alguno que sustentara los reconocimientos solicitados. Impugnada esta decisin
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 29/67
obtuvo una respuesta un poco ms detallada sobre los diferentes inconvenientes presentados,
para aceptar las solicitudes planteadas.
La Corte Constitucional estim que no constituye una respuesta de fondo la que considera de
manera general una serie plural de solicitudes, sin que se especifique caso por caso las razones
que dan lugar a un determinado pronunciamiento. Se desconoce el derecho de peticin cuando
an a pesar de existir respuesta por parte de la administracin, no hay una decisin de fondo que
ofrezca alguna solucin a lo pedido. La respuesta que se ofrezca debe corresponder a lo que se
ha pedido y debe ser efectiva para el caso que se plantea, de tal manera que esclarezca el camino
jurdico que debe seguir el peticionario para la solucin de su problema. De esta manera si la
solicitud exige un tiempo mayor al definido legalmente para dar solucin al caso, dentro del
trmino legal debe informrsele de esta situacin al peticionario y no dejarlo desorientado sin
informacin alguna sobre que es lo que debe hacer o esperar.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-718-98
2.2.3. La falta de disponibilidad presupuestal no es excusa para no responder de fondo
la solicitud de reconocimiento de cesantas parciales
La actora solicit al Fondo de prestaciones del Magisterio el pago de cesantas parciales para
compra de vivienda. Afirm la peticionaria que ms de cuatro (4) meses despus, no haba
obtenido respuesta a su solicitud y que slo recibi una nota en la que le informaban que por falta
de personal y de equipos de trabajo los funcionarios esperaban tener lista la liquidacin
correspondiente en el trmino de tres meses, a ms tardar. Luego se le comunic que en el
momento que se contara con presupuesto para cesantas parciales, se le dara una respuesta.
Interpuso accin de tutela por considerar violado el derecho de peticin, al no recibir una
respuesta de fondo. La Corte afirm en este caso que la vulneracin del derecho de peticin fue
clara, ante la ausencia de la respuesta que su verdadera efectividad reclamaba.
De acuerdo con la Corte, el derecho consagrado en el artculo 23 de la Carta Poltica amerita la
proteccin que la accin de tutela brinda siempre que falte la respuesta oportuna que hace parte
de su ncleo esencial; el pago de las cesantas alude a la materia de la solicitud y es un derecho
diverso e independiente del derecho de peticin. Los problemas de ndole presupuestal que
afectan a la entidad demandada no justifican la violacin del derecho de peticin cuya operancia
no queda supeditada a la disponibilidad de recursos que, por lo menos en este evento, resulta
ajena al mbito del derecho y de la accin de tutela que lo protege. En este caso estaba
plenamente comprobado que se reconoci a la peticionaria su cesanta parcial y que fue incluida
en la nmina de pagos, por lo que la Corte deneg la tutela por carencia actual de objeto.
nota 1
En otro caso, el actor empleado de la Rama Judicial, afirm que solicit a la Direccin de
Administracin Judicial el reconocimiento y pago de sus cesantas parciales, sin haber obtenido
respuesta alguna. La Direccin Seccional se limit a informarle que su solicitud se encontraba en
turno y luego seal que ya se haba realizado la liquidacin de las cesantas parciales del actor y
que tal suma sera pagada tan pronto como hubiera presupuesto. La Corte afirm que la excusa
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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de falta de presupuesto no es admisible, pues, independientemente de que la prestacin pueda o
no pagarse, al peticionario le asiste el derecho de tener la certeza sobre el reconocimiento o no de
aqulla y, en consecuencia, resulta censurable el estado de incertidumbre en que se abandona al
actor.
El reconocimiento de las cesantas parciales no puede estar supeditado a la disponibilidad
presupuestal, por cuanto independientemente de que existan o no los recursos asignados para el
efecto, lo cierto es que el derecho subjetivo no nace de la posibilidad o no de pago efectivo de la
obligacin a cargo de la administracin. Absurdo sera atar el derecho mismo a la capacidad de
pago del deudor, ya que sin contar que ste quiera o pueda pagar, el derecho nace de la
ocurrencia de otro tipo de circunstancias, a la luz de la normatividad vigente. Si la autoridad
pblica encuentra que el solicitante cumple todos los requisitos para el reconocimiento de una
prestacin, aqulla est en la obligacin de reconocer el derecho, con independencia de que
existan recursos disponibles para hacer efectivo su pago, si encuentra configurados los requisitos
que la ley seala.
En otros trminos, la circunstancia coyuntural de la falta de una partida suficiente en el
presupuesto constituye bice para el pago inmediato pero de ninguna manera puede erigirse en
obstculo para que la administracin determine si el derecho existe en el caso concreto, ni
tampoco para que proceda a su liquidacin, ni para que inicie los indispensables trmites, con
miras a futuras provisiones presupuestales respecto de vigencias posteriores, o a las adiciones
necesarias en la que se ejecuta. Por lo anterior, la administracin estaba obligada a dar respuesta
dentro de los trminos sealados en la ley, y de fondo resolviendo si reconoca o no el derecho
del actor.
nota 2
1. Corte Constitucional, Sentencia T-370-95
2. Corte Constitucional, Sentencia T-363-97
2.2.4. La respuesta puede ser diferente a lo solicitado
La respuesta no debe ser obligatoriamente favorable al peticionario
Una empresa electrificadora haba incurrido en omisin al no llevar a cabo el traslado de tres
lneas de alta tensin que pasaban transversalmente y a menos de tres metros por encima de la
casa del actor y de otras veinte viviendas, situacin que amenazaba la vida de su familia y la de
toda la comunidad. Al solicitar una solucin tcnica, jurdica y ambiental ante la Electrificadora y
la Oficina de Planeacin Municipal, haba obtenido respuestas en el sentido de reconocer la
inminencia del peligro y ofrecer futuras acciones, sin que stas se hubieran llevado a cabo. La
Corte sostuvo que es en la resolucin y no en la formulacin donde el derecho fundamental de
peticin adquiere su dimensin como instrumento eficaz e idneo de la participacin democrtica
y la efectividad de los dems derechos fundamentales. El Estado est obligado a resolver la
peticin, no simplemente a expedir constancias de que la recibi. Sin embargo, el sentido de la
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decisin depender de las circunstancias de cada caso y, en esa medida, podr ser positiva o
negativa: la obligacin del Estado no es acceder a la peticin, sino resolverla.
nota 1
El peticionario cuenta con los recursos de la va gubernativa si no est de acuerdo con
la decisin
La accionante, luego de trabajar durante muchos aos en diversos cargos pblicos en un
Municipio, sufri un accidente de trabajo que le hizo perder la capacidad funcional del brazo y
por esto fue despedida. Solicit que se le reintegrara al trabajo para poder completar el tiempo
de jubilacin o que se le otorgara la pensin de una vez. De acuerdo con la Corte no se accedi a
la proteccin del derecho de peticin, en razn de ya haberse resuelto la solicitud precedente. Se
le di respuesta a la solicitud, por lo que existi cesacin de la actuacin impugnada. En cuanto a
la solicitud concretamente se afirm que al haber sido la respuesta desfavorable y tratndose de
un acto administrativo, dispuso la actora de los medios de defensa judicial que para el efecto
consagra el Cdigo Contencioso Administrativo.
nota 2
En otro caso, el actor solicit a la Divisin de Asistencia a la Rama Jurisdiccional del Ministerio
de Justicia el reconocimiento de su judicatura, para optar el ttulo de abogado, para lo cual dice
haber presentado constancias de diferentes juzgados y haber dado cumplimiento a todos los
requisitos indispensables para la expedicin del certificado correspondiente. El Jefe de la Divisin
de Asistencia a la Rama Jurisdiccional profiri la Resolucin por medio de la cual decidi "negar
la judicatura solicitada", argumentando que el actor no haba aportado la certificacin expedida
por el Consejo Directivo de la Facultad en donde culmin sus estudios en la cual constara que un
profesional haba sido autorizado previamente para asistir y vigilar la prctica del egresado, dentro
de los trminos establecidos en la resolucin que regula la materia.
Segn la Corte, no se entiende conculcado el derecho de peticin cuando la autoridad responde
al peticionario, aunque la respuesta sea negativa. Ella, siempre y cuando se produzca dentro de
los trminos que la ley seala, representa en s misma, independientemente de su sentido, la
satisfaccin del derecho de peticin. Cuando al absolver la peticin se resuelve negar lo pedido,
no se est desconociendo el derecho de peticin y, en consecuencia, ningn objeto tiene la tutela
para reclamar la proteccin de ste. Cuestin muy diferente es la relativa a la validez del acto
administrativo en que consiste la respuesta, frente al cual el peticionario dispone de los recursos
por la va gubernativa, en guarda de sus intereses. En esta hiptesis no cabe la accin de tutela,
dada la existencia de otros medios de defensa judicial, a menos que se intente como medida
transitoria para evitar un perjuicio irremediable.
nota 3
Se entiende que hubo respuesta al derecho de peticin as su contenido pueda resultar
inconstitucional por violacin de otro derecho fundamental
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La actora consider que la negativa de un colegio a admitir a su hija arguyendo que esta era
mayor de la edad requerida para entrar al curso que le corresponda, vulneraba su derecho a la
educacin, y que la respuesta dada por el colegio a su solicitud de conocer las normas legales que
sustentaban la decisin que controvirti, violaba su derecho fundamental de peticin, pues se le
comunic en la respuesta una serie de puntos que no resolvieron la peticin realizada, pues lo que
ella solicitaba es que se le expidiera copia del acto administrativo o de la norma jurdica en la que
se estableciera que la edad mxima para ingresar a sexto grado es de trece aos. La solicitud del
actor fue resuelta cinco das dentro del trmino establecido para el efecto; ahora bien, el hecho de
que la respuesta que di la accionada no se concretara en la expedicin de la copia de la norma
jurdica o acto administrativo que contuviera la disposicin en la que se respalda el colegio para
inadmitir a su hija, por sobrepasar ella la edad mxima establecida, no necesariamente vulneraba
el derecho de peticin, si la misma fue debidamente resuelta.
De hecho, la rectora del colegio demandado, le inform a la actora que la disposicin que sirvi
de fundamento a su institucin, para negarle el cupo a su hija, la adopt el consejo directivo del
colegio. En esa perspectiva, es claro que la institucin demandada no vulner el derecho de
peticin del actor, pues resolvi oportunamente y de fondo las solicitudes por l formuladas,
indicndole expresamente la disposicin en la que fundament su decisin, cosa distinta es que el
contenido de la misma eventualmente sea contrario al ordenamiento superior, aspecto que en esa
misma sentencia resolvi la Corte tutelando el derecho a la educacin de la menor.
nota 4
La administracin no est obligada a suministrar datos que no reposen en sus archivos
Para acreditar el nmero de semanas cotizadas con el fin de acceder a la pensin, una persona
requera probar el tiempo que labor en el antiguo Ministerio de Obras Pblicas, durante los aos
1947 y 1949. Se dirigi a diferentes autoridades para que certificaran el tiempo de trabajo, entre
ellas INVIAS y el Ministerio de Transporte. Las respuestas dadas a esta solicitud fluctuaron entre
la carencia de organizacin en el archivo del personal que trabaj en el Ministerio de Obras
Pblicas y la ausencia de informacin sobre el peticionario, que en general demostraban la
prdida de la hoja de vida del solicitante. El actor consider que no se haba dado una respuesta
de fondo a su solicitud y en consecuencia interpone accin de tutela. La Corte Constitucional
consider que en este caso las autoridades no haban vulnerado el derecho de peticin del
accionante, pues las diferentes autoridades administrativas presuntamente responsables para
expedir la certificacin requerida, realizaron las gestiones que estaban a su alcance, pretendiendo
satisfacer al petente en su solicitud.
La insuficiencia del material documental en disposicin de los archivos, para constatar dicha
informacin, impidi otorgarla. Por lo tanto, frente a la verificacin de la posible vulneracin del
derecho de peticin, se encuentra que no era viable exigir una respuesta en el sentido esperado
por el petente, en aras de lograr una proteccin del derecho. En este caso el derecho a la
seguridad social para acceder a la pensin no se vio afectado pues el peticionario cont con la
posibilidad de allegar pruebas supletorias testimoniales que le permitieran demostrar los hechos
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que el documento solicitado poda certificar.
nota 5
La entidad esta obligada a responder as se haya entablado un proceso judicial en su
contra
La actora que trabaj para distintas entidades oficiales durante ms de veinte aos, solicit a la
Caja Nacional de Previsin Social el reconocimiento de su pensin de jubilacin. La entidad
demandada le inform que slo tendra derecho a la pensin al cumplir los cincuenta y cinco aos
de edad. Luego de cumplir esa edad, la seora present una nueva solicitud, la entidad respondi
que hasta que no se resolviera la demanda que interpuso no tendra una respuesta. Para la Corte,
la Caja Nacional de Previsin Social viol el derecho de peticin de la actora, y los derechos,
conexos a la seguridad social y a la salud, sin que le asista razn constitucional o legal para
pretermitir indefinidamente la pronta resolucin a que est obligada.
La entidad administrativa cuyo acto es demandado por un particular, vlidamente no poda tomar
represalias en contra de esa persona por el slo motivo de que ella acudi ante los estrados
judiciales para reclamar lo que en derecho cree que le corresponda; durante el proceso, y
despus de que la sentencia quede en firme, as sta resulte contraria a los intereses de la entidad
pblica o encargada de cumplir funciones oficiales, al demandante se le debe dar el mismo trato
respetuoso, servicial y presidido por la buena fe, que debe recibir cualquier otra persona.
nota 6
1. Corte Constitucional, Sentencia T-010-93
2. Corte Constitucional, Sentencia T-568-94
3. Corte Constitucional, Sentencia T-012-92
4. Corte Constitucional, Sentencia T-1577-00
5. Corte Constitucional, Sentencia T-412-98
6. Corte Constitucional, Sentencia T-1503-00
2.2.5. El silencio administrativo no constituye respuesta a la peticin
Deber de responder las peticiones aunque haya operado el silencio administrativo
La Corte Constitucional en sentencia de tutela seal que con la configuracin del silencio
administrativo negativo no puede considerarse satisfecho el derecho de peticin. El silencio
administrativo positivo contemplado en el Cdigo Contencioso Administrativo presume que la
administracin ha resuelto negativamente una peticin, cuando transcurridos tres meses contados
a partir de la efectuada sta, no hay ningn pronunciamiento que la resuelva. La presuncin
permite que el acto sea demandable ante la jurisdiccin contencioso-administrativa, como
decisin negativa a la solicitud. Para la Corte esta figura no puede suplantar la obligacin de
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resolver que tiene a su cargo la autoridad, y no excluye la defensa judicial del derecho
fundamental de peticin considerado en s mismo. En esta materia la accin de tutela y la
demanda ante el contencioso administrativo no tienen un mismo objeto, pues la primera busca el
respeto del derecho fundamental, es decir, que exista una decisin positiva o negativa acerca de la
solicitud hecha.
Mientras que la segunda es controvertir un acto negativo presunto, para que se llegue a una
decisin contraria. El derecho de peticin slo es satisfecho cuando existe pronta respuesta a las
solicitudes y el silencio administrativo no garantiza ni lo uno, ni lo otro. Bajo esta lnea de
considerandos la Corte ampar los derechos de una individuo que hizo la solicitud de pensin, sin
que, transcurrido ms de una ao, la entidad correspondiente hubiese dado respuesta alguna a su
solicitud.
nota 1
En otro caso similar, el actor, solicit a la Caja de Previsin Social del Distrito el reconocimiento
de su pensin de jubilacin. Hasta la fecha de presentacin de esta accin de tutela, la entidad
acusada no haba dado respuesta alguna al actor. Segn los funcionarios de esa entidad, las
solicitudes deban ser resueltas en estricto orden de presentacin y, adems, que no exista
trmino para resolver esa clase de solicitudes, pues la normatividad que rige el reconocimiento de
pensiones para los trabajadores del distrito, acuerdo 04 de 1992, no establece plazo alguno para
ello. Segn la Corte, el Cdigo Contencioso Administrativo seala que las solicitudes de carcter
particular deben ser resueltas dentro de los quince (15) das siguientes a su presentacin, y si a la
administracin no le es posible dar respuesta en ese trmino, as se debe informrselo al
solicitante, sealando la fecha en que tendr la respuesta correspondiente.
En todo caso, esa misma normatividad seala que, si pasados tres meses desde la presentacin
de la solicitud, la administracin no ha dado respuesta, ha de entenderse que ella ha sido
denegada. Esta figura es conocida con el nombre de silencio administrativo negativo, y su fin es
permitir al solicitante acudir a la jurisdiccin contenciosa. Sin embargo, mientras no se acuda ante
el contencioso administrativo para demandar el acto ficto, producto del silencio administrativo, el
solicitante puede hacer uso de la accin de tutela, para que la entidad resuelva su peticin. Esto se
deduce del artculo 40 del Cdigo Contencioso Administrativo y de la interpretacin que ha
hecho esta Corporacin, en sus distintos fallos sobre el tema. Por otra parte, el hecho de que en
la entidad demandada existiera un proyecto de resolucin, en el que se reconoca la calidad de
pensionado del actor, en nada cambia lo expuesto, pues a l no se le haba comunicado ninguna
decisin, que permitiera concluir que su derecho fundamental de peticin no haba sido
vulnerado.
nota 2
Deber de responder es an ms importante cuando estn en juego los derechos
fundamentales de los particulares
Adujo el actor que el ISS, mediante resolucin le reconoci la pensin de vejez. Afirm que, al
momento de la notificacin del referido acto administrativo, un funcionario de la entidad lo envi al
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banco para realizar el cobro pertinente, pero observ que el organismo solamente haba
consignado el valor de la mesada correspondiente al mes de marzo del 2000, mas no el valor de
la retroactividad reconocida en dicho acto, por lo cual present los recursos de reposicin y de
apelacin, sin que hasta la fecha de presentacin de la tutela la entidad le hubiera respondido.
La Corte advirti al Instituto de los Seguros Sociales, el deber ineludible de proteccin de
aquellas personas que por su condicin econmica o fsica, se encuentran en circunstancias de
debilidad manifiesta, como ocurre con las personas de la tercera edad, que de conformidad con
lo dispuesto en los artculos 13, 46 y 53 de la Constitucin, merecen un trato acorde con su
situacin, en cuanto la Carta obliga a las autoridades pblicas a dispensar un trato digno y justo,
respondiendo en forma clara, difana e integral las peticiones formuladas por los particulares y no
simplemente contestar sin referirse de manera directa a lo solicitado, ya que los planteamientos
evasivos o parciales en cuanto a los derechos de contenido pensional y de carcter patrimonial,
encubren una actuacin omisiva que compromete la responsabilidad de los servidores pblicos y
coloca en grave peligro derechos fundamentales de los particulares, amn de violentar los
principios de celeridad, economa y eficiencia que encausan el desempeo de la funcin pblica en
un Estado Social de Derecho.
nota 3
1. Corte Constitucional, Sentencia T-242-93
2. Corte Constitucional, Sentencia T-532-94
3. Corte Constitucional, Sentencia T-1419-00
2.2.6. La respuesta oportuna respuesta supone que no pueda tenerse como real, una
contestacin falta de constancia y que slo sea conocida por la persona o entidad de
quien se solicita la informacin.
El actor instaur accin de tutela contra el Incoder-Direccin Territorial Bolvar- por la
vulneracin de su derecho de fundamental de peticin como consecuencia de la falta de
notificacin de la respuesta a sus escritos del 4 de mayo y 6 de junio de 2012, por medio de los
cuales solicita la agilizacin del proceso de titularizacin de un predio e informacin sobre el
estado mismo.
La Corte record que el derecho de peticin, se concreta en dos momentos sucesivos, ambos
subordinados a la actividad administrativa del servidor que conozca de aqul. En primer lugar, se
encuentra la recepcin y trmite de la peticin, que supone el contacto del ciudadano con la
entidad que, en principio, examinar su solicitud y seguidamente, el momento de la respuesta,
cuyo significado supera la simple adopcin de una decisin para llevarla a conocimiento directo e
informado del solicitante.
De este segundo momento, emerge para la administracin un mandato explcito de notificacin,
que implica el agotamiento de los medios disponibles para informar al particular de su respuesta y
lograr constancia de ello. Esta debe ser efectiva, es decir, real y verdadera, y cumplir el propsito
de que la respuesta de la entidad sea conocida a plenitud por el solicitante.
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Esta caracterstica esencial, implica adems que la responsabilidad de la notificacin se encuentra
en cabeza de la administracin, esto es, que el ente al cual se dirige el derecho de peticin est en
la obligacin de velar porque la forma en que se surta aquella sea cierta y seria, de tal manera que
logre siempre una constancia de ello.
La constancia que logre obtener la entidad de la notificacin de su respuesta al peticionario,
constituye la prueba sobre la comunicacin real y efectiva que exige la jurisprudencia para
perfeccionar el ncleo esencial del derecho de peticin, desde luego, siempre que la respuesta se
ajuste a las exigencias que lneas atrs fueron desarrolladas.
Por supuesto, esta constancia no es homognea en todos los casos, pues han de considerarse las
particularidades de cada notificacin segn las condiciones del peticionario. As, aunque en la
mayora de casos el medio regular sea la notificacin por correo certificado, habr situaciones que
permitan la comunicacin de la respuesta a travs de medios electrnicos o digitales a solicitantes
cuya facilidad de acceso a medios informticos lo permita y mientras lo consientan; sin embargo,
habr situaciones en que la dificultad para ubicar al solicitante, an por medios ordinarios, se
intensifica, como cuando se trata de personas domiciliadas en zonas rurales o metropolitanas. En
estos casos, especialmente, la administracin debe adecuar su actuacin a las circunstancias del
peticionario y agudizar su esfuerzo por que la notificacin sea lo ms seria y real posible.
En sntesis, la garanta real al derecho de peticin radica en cabeza de la administracin una
responsabilidad especial, sujeta a cada uno de los elementos que informan su ncleo esencial. La
obligacin de la entidad estatal no cesa con la simple resolucin del derecho de peticin elevado
por un ciudadano, es necesario adems que dicha solucin remedie sin confusiones el fondo del
asunto; que este dotada de claridad y congruencia entre lo pedido y lo resuelto; e igualmente, que
su oportuna respuesta se ponga en conocimiento del solicitante, sin que pueda tenerse como real,
una contestacin falta de constancia y que slo sea conocida por la persona o entidad de quien se
solicita la informacin.
Descendiendo al caso concreto, la Corte constata si bien la Direccin Territorial de Incoder dio
respuesta a los derechos de peticin del accionante en el curso de la accin, mediante oficio
nmero 31122103033, la accionada no logr demostrar que tal respuesta se haba notificado al
actor pues, dentro de las piezas procesales remitidas a la Corporacin, obra una copia informal
de la factura de venta expedida por Servientrega, aparentemente, mediante la cual la accionada
enva el oficio al peticionario. Sin embargo, dicho documento es ilegible, pues no permite descifrar
con claridad la fecha del envo, as como, los datos de quien remite. Igualmente, no aparecen las
firmas o sellos del remitente ni la firma o sello del destinatario recibiendo a conformidad la
respuesta, ni la fecha u hora de entrega de la misma.
Por tal razn, la Corte concluye que el Incoder transgredi el ncleo esencial de efectividad del
derecho de peticin.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-149-13
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3. Derecho de peticin en la via gubernativa
3.1. El derecho de peticin opera tambin en la va gubernativa
Contra las decisiones de carcter particular tomadas por la administracin las personas cuentan
con recursos, ante la misma administracin, para controvertirlas. Estos recursos, el de reposicin,
ante la misma autoridad que tom la decisin o el de apelacin, ante el superior jerrquico,
constituyen la denominada va gubernativa, cuyo agotamiento previo es exigencia para demandar
los pronunciamientos de la administracin ante los tribunales de la jurisdiccin contencioso-
administrativa. En un alto nmero de sentencias
nota 1
la Corte Constitucional ha establecido que
el retardo en resolver los recursos interpuestos en va gubernativa tambin constituye una violacin
al derecho de peticin, el cual exige, que exista una respuesta dentro de los trminos legales a las
solicitudes que hagan las personas a las autoridades. En estos casos, las autoridades no pueden
excusarse en que con ello se configura un silencio administrativo, ya que ste no puede ser
considerado como respuesta aceptable para garantizar el derecho que la Constitucin consagra
en su artculo 23. Por ello en un sinnmero de ocasiones ha ordenado a los funcionarios
encargados, responder los recursos de inmediato.
El actor afirm que, gracias a un fallo de tutela que ampar el derecho de peticin, CAJANAL
respondi una solicitud de sustitucin pensional en la cual reconoca slo el 50% de dicha
prestacin a sus hermanas menores. Contra este acto administrativo se interpuso el recurso de
reposicin. Hasta el momento en que present la demanda, la entidad demandada no haba
resuelto el recurso, habiendo sobrepasado el trmino legal para tal efecto, y considera que dicha
omisin gener perjuicios para las menores pues no fueron incluidas en nmina y tampoco han
gozado de los beneficios del rgimen de seguridad social. De acuerdo con la Corte, la entidad
demandada viol en un primer momento el derecho de peticin al no dar respuesta oportuna a la
solicitud de reconocimiento de pensin y slo en virtud de un fallo de tutela fue posible lograr una
respuesta. Pero CAJANAL reincidi en la vulneracin al mismo derecho, cuando en el trmite de
la va gubernativa se abstuvo de emitir pronunciamiento sobre el recurso de reposicin interpuesto
contra el acto administrativo.
La Corte Constitucional no admite la tesis de la Corte Suprema segn la cual el amparo
constitucional no es procedente puesto que existen otros medios de defensa judicial para proteger
los derechos invocados, como lo es la accin contencioso administrativa contra el acto ficto o
presunto en aplicacin del silencio administrativo negativo. Tal afirmacin desconoce una
consolidada doctrina constitucional, por cuya virtud se tiene por establecido que el silencio
administrativo no protege el derecho de peticin, pues tiene un objeto distinto y, por otra parte, es
precisamente prueba clara e incontrovertible de que el mismo ha sido violado. Por ello, ejercido el
recurso y ante la mora en resolver sobre el fondo del mismo, la suspensin provisional del acto
ficto, en vez de solucionar el conflicto al particular en el plano especfico del derecho
constitucional a una oportuna respuesta -pues contina para l la indefinicin-, representara poner
en tela de juicio, inclusive, lo que ya le haba reconocido la Administracin, como es el
reconocimiento parcial de la pensin.
nota 2
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 38/67
1. Cfr. Corte Constitucional, Sentencias T-304-94, T-454-97, T-240-98,
T-281-98, T-306-98, T-365-98, T-734-99, T-552-00, T-836-00 y T-
886-00
2. Corte Constitucional, Sentencia T-294-97
3.2. Deber de responder los recursos interpuestos ante la administracin
Una sociedad comercial en ejercicio del derecho de peticin en inters particular y de
conformidad con lo dispuesto en el Estatuto Tributario, solicit a la DIAN que se declarara que el
recurso de reconsideracin interpuesto contra una liquidacin oficial de correccin aritmtica se
entenda fallado en favor del recurrente por haber transcurrido el trmino que tena la
administracin para resolverlo sin que se le hubiera notificado acto alguno que lo decidiera. Pues
bien, posteriormente la DIAN orden el embargo del establecimiento y prosigui el proceso. Para
la Corte, la vulneracin del derecho fundamental de peticin result incontrovertible en este caso
no solamente por el transcurso del tiempo -pues desde el momento en que se formul la peticin
hasta la fecha de la demanda de tutela no se haba resuelto- sino por las posteriores actuaciones
de la Administracin, que procedieron como si el acto materia del recurso de reconsideracin
estuviera en firme (punto que se hallaba pendiente de resolver precisamente a partir de la
definicin sobre si haba operado el silencio administrativo positivo), ordenando la ejecucin
forzosa de obligaciones tributarias cuya cuanta era discutida.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-099-95
3.3. El derecho de peticin es diferente del recurso de apelacin
La entidad demandada neg la solicitud de reconocimiento de pensin de gracia que el actor
haba elevado y dentro del trmino legal fue interpuesto el recurso de apelacin contra la decisin.
Sin embargo, a la fecha de interposicin de la accin de tutela no exista respuesta definitiva. De
acuerdo con la Corte, la interposicin del recurso de apelacin no puede equipararse al ejercicio
del derecho de peticin; este derecho, consagrado en el artculo 23 de la Constitucin Poltica,
consiste en presentar peticiones respetuosas a las autoridades por motivos de inters general o
particular y obtener pronta resolucin. Esto es muy diferente al derecho de litigar en causa propia
o ajena.
El litigio es la expresin del acceso a la justicia y dentro de sta ocupa lugar destacado el derecho
de interponer recursos contra los diferentes actos de la administracin y contra las providencias
de los jueces. Y tratndose de actos administrativos, stos tambin son susceptibles de recursos,
es ms, es obligatorio hacerlo para previamente agotar la va gubernativa y luego acudir ante la
respectiva jurisdiccin (ordinaria o contencioso administrativa). En efecto, interponer el recurso
de apelacin o de reposicin slo puede hacerse despus de que ha habido pronunciamiento por
parte de la administracin. Si la decisin tomada, judicial o administrativa, no es del agrado de
una de las partes, se tiene el derecho a impugnarla para que se revoque, modifique o adicione.
Esto hace parte del derecho al debido proceso pero no del derecho de peticin en sentido
estricto.
nota 1
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 39/67
1. Corte Constitucional, Sentencia T-281-98
3.4. La solicitud de revocatoria directa de un acto administrativo es una manifestacin
del derecho de peticin
El INCORA dict una resolucin en la que reconoca el territorio de un resguardo indgena, para
solucionar el problema de tenencia de tierras presentado en la regin en donde este se encontraba
ocupado. Inconforme con esta decisin, pues el territorio asignado al resguardo era insuficiente
para la cantidad de personas que habitaba en el resguardo y no estaba conforme con las
escrituras que los indgenas tenan en su poder, el gobernador del cabildo indgena present una
peticin, solicitando rectificar la decisin, pues ella contena un error que perjudicaba a su
comunidad. El INCORA respondi que el derecho de peticin no era el mecanismo idneo para
realizar la solicitud y que por tanto ella debera darse dentro de un proceso de revocatoria directa
del acto con el cual no se estaba de acuerdo. Sin obtener respuesta de fondo sobre su solicitud el
gobernador indgena promovi accin de tutela por violacin al derecho de peticin.
La Corte Constitucional sostuvo que toda solicitud elevada a la administracin se constituye en
ejercicio del derecho de peticin. El hecho de que existan modalidades especiales, reguladas por
la ley, para dirigirse a la autoridad no las despoja de fundamento constitucional. En esas
condiciones, toda manifestacin que se haga ante autoridad pblica para obtener algo de ella es
una dimensin del derecho de peticin y por lo tanto genera la obligacin de dar pronta respuesta.
No es necesario que en el escrito de solicitudes se haga referencia a una u otra determinada
norma o trmite, para que se entienda que se est en frente de un derecho de peticin. La
autoridad est en la obligacin de determinar cul es el sentido de la solicitud para as proceder a
darle trmite de inmediato y conforme a los trminos legales. Si lo que se deduce de la solicitud
de la comunidad indgena es la revocatoria directa del acto que define la extensin de su
resguardo, as debi drsele el trmite respectivo y decidir conforme a lo solicitado.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-021-98 Ver sentencia T-361-98
3.5. Respecto de la solicitud de revocatoria directa no es aplicable el silencio
administrativo
La actora afirm que haba venido poseyendo un inmueble adquirido mediante escritura pblica.
Dicha posesin que haba perdurado ms de cinco (5) aos se haba visto violentamente
perturbada por el Alcalde Municipal de la localidad, quien sin respetar procedimiento alguno
decidi adjudicrsela a otra seora, mediante acto administrativo. Se solicito la revocatoria de la
adjudicacin, por ser violatoria de la Constitucin y la ley, sin que este funcionario se dignara dar
respuesta. La Corte afirm que procede la tutela del derecho de peticin y, se ordena, proceda a
resolver la solicitud de revocatoria directa formulada, segn su criterio y de conformidad con la
ley. Tambin afirma que en este caso, el juez de tutela le otorg al silencio administrativo un
alcance del que carece, pues, de conformidad con lo expuesto, tratndose del derecho de
peticin, no supla la decisin que la autoridad estaba llamada a tomar.
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 40/67
Pero, en esta oportunidad la equivocacin fue doble, porque la solicitud elevada ante el alcalde
del Municipio es la de revocatoria directa de un acto administrativo y, para esta hiptesis no
estaba prevista la ocurrencia del silencio administrativo. As se desprende del artculo 72 del
Cdigo Contencioso Administrativo de acuerdo con el cual "ni la peticin de revocacin de un
acto, ni la decisin que sobre ella recaiga revivirn los trminos legales para el ejercicio de
acciones contencioso administrativas, ni darn lugar a la aplicacin del silencio
administrativo".
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-148-96
4. Derecho de acceso a los documentos pblicos
4.1. El derecho a consultar documentos y el derecho de peticin son conexos
El demandante afirm que en la Oficina de Registro de Instrumentos Pblicos de su ciudad, con la
llegada de la sistematizacin y el folio magntico la informacin se convirti en inaccesible, porque
ahora slo se suministraba informacin parcial del nmero del folio y el nombre del propietario,
pues deban pagar el costo del servicio correspondiente para poder conocer las otras anotaciones
que en dicho folio aparecan. De este modo, el folio se convirti en documento "reservado", pues
se impeda su consulta por la pantalla del sistema, aparte de que dicha consulta se volvi onerosa.
Por lo anterior, el demandante solicit a la Superintendencia de Notariado y Registro su concepto
y recibi como respuesta la indicacin de que poda tener acceso a la matrcula impresa, pero que
no era posible la consulta a travs de la pantalla. Interpuso accin de tutela, pues no tena acceso
a esta informacin pblica lo que le dificultaba ejercer su profesin de abogado.
De acuerdo con la Corte, es indudable la ntima conexidad entre el derecho a la consulta de
documentos y el derecho de peticin. El derecho de peticin puede satisfacerse simplemente
haciendo la solicitud a la autoridad para que se permita la consulta de los documentos oficiales.
Pero es frecuente el caso de que primero opera la consulta y luego se ejercita el derecho de
peticin para efectos de obtener copia de los mismos, con arreglo a las exigencias que la ley o el
reglamento consagren. De este modo, el derecho de peticin se erige como el complemento
obligado, concreto y prctico de la consulta. Ambos derechos -consulta de documentos y
peticin- se integran con el derecho fundamental a la informacin, pues necesariamente aqullos
contribuyen a su ejercicio, en la medida en que la persona al acceder a los documentos oficiales
obtiene la informacin y la puede transmitir.
En la nueva Carta Poltica el derecho a la consulta de documentos oficiales adquiere una particular
significacin en el ejercicio de la democracia participativa, como quiera que no slo se convierte
en un instrumento idneo que vincula al ciudadano con la actividad de la Administracin y facilita
el conocimiento de sus determinaciones, sino que lo instala de lleno como sujeto activo y actuante,
en el ejercicio del control del poder poltico del Estado. La Corte concedi la tutela por
considerar que se haba restringido irrazonablemente la consulta y orden a la Oficina de Registro
implementar las modificaciones tcnicas necesarias para permitir la consulta del folio de matrcula
inmobiliaria.
nota 1
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 41/67
1. Corte Constitucional, Sentencia T-053-96
4.2. Requisitos que debe contener la peticin de documentos pblicos y trmino legal
para resolver esta peticin
Un periodista solicit al Jefe de DANCOOP que le suministrara la informacin de los contratos
pblicos adjudicados por l. Hasta la fecha de interponer la demanda de tutela no haba recibido
respuesta alguna, por lo cual consider vulnerados sus derechos de peticin y de acceder a los
documentos pblicos. La Corte seal que es necesario revisar el Cdigo Contencioso
Administrativo, en su artculo quinto, pues en el se establece que las peticiones escritas a las
autoridades ?incluyendo el acceso a los documentos pblicos-, deben contener, por lo menos: 1.
La designacin de la autoridad a la que se dirigen, 2. Los nombres y apellidos completos del
solicitante y de su representante o apoderado, si es el caso, con indicacin del documento de
identidad y de la direccin, 3. El objeto de la peticin, 4. Las razones en que se apoya, 5. La
relacin de documentos que se acompaan y 6. La firma del peticionario, cuando fuere el caso.
En el presente caso, era evidente que el peticionario no cumpli en forma rigurosa con los
numerales 3 y 4, los cuales son razonables y lgicos en el marco de la posibilidad que tiene la ley
de reglamentar un derecho fundamental. Sin embargo, la conducta de la entidad pblica, a su vez,
encajaba dentro de lo preceptuado en el artculo 25 de la ley 57 de 1985, que subrog el artculo
22 del Cdigo Contencioso Administrativo, el cual establece que el trmino para resolver la
peticin es de 10 das, pasados los cuales si no se ha dado respuesta al peticionario se entender,
que la respectiva solicitud ha sido aceptada y el correspondiente documento debe ser entregado
dentro de los 3 das inmediatamente siguientes. As que, en aplicacin de este artculo, forzoso es
concluir que a pesar de las carencias en la formulacin inicial de la peticin, el silencio
administrativo que oper, hizo nacer el derecho a satisfacer la peticin instaurada. El artculo
agrega que el funcionario renuente ser sancionado con la prdida del empleo. La Corte concedi
la tutela y orden expedir las copias de los documentos solicitados; tambin orden remitir copia
de la providencia y del expediente al Procurador General de la Nacin, para lo de su cargo.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-473-92
4.3. Deber de entregar la informacin cuando esta es de inters pblico
Al estudiar la constitucionalidad del numeral 3 del artculo 332 del Decreto 663 de 1993, la
Corte declar la inexequibilidad del aparte de la norma que estableca como regla general la
reserva de los libros, papeles y correspondencia del Fondo de Garantas de Instituciones
Financieras (FOGAFIN) y declar la exequibilidad condicionada del prrafo de la disposicin
que obligaba al mencionado fondo a guardar reserva de la informacin suministrada por las
entidades financieras inscritas, bajo el supuesto de que dicha reserva versa nicamente sobre
informaciones que por su naturaleza material conciernen nicamente a la institucin financiera en
particular y, adems, carecen de relevancia financiera externa y se encuentran por fuera de los
mandatos legales de divulgacin pblica. Para la Corte la informacin financiera es de carcter
pblico pues interesa de manera muy importante a los ahorradores quienes estn interesados en el
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 42/67
estado de las instituciones que administran sus recursos.
En lo que tiene que ver con los libros, papeles y correspondencia del FOGAFIN se explica que
por ser una institucin de carcter pblico sobre ella recae el principio general que permite a las
personas acceder a los documentos pblicos. Este principio no puede entonces invertirse por una
norma legal para establecer una reserva excepcional, La actividad que desarrollan las instituciones
financieras y, en general, las personas y empresas que actan en el mercado financiero y en el de
valores, es de inters pblico (Constitucin Poltica art. 335). La adecuada tutela del anotado
inters, exige conferir a los miembros de la comunidad un derecho a la informacin relevante - en
trminos de mercado - proveniente de aqullas.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia C-053-95
4.4. Deber de especial diligencia en la respuesta cuando la peticin tiene por objeto el
ejercicio de una funcin fiscalizadora
La Contralora de un Departamento le solicito al Gobernador, que remitiera a la Contralora
copias de todas las actas correspondientes a las reuniones llevadas a cabo en los ltimos meses y
de las que se realizaran en lo sucesivo, alegando que en dichas reuniones se tomaron decisiones y
se aprobaron operaciones sujetas al control posterior que constitucionalmente compete a la
Contralora Departamental. Ante la falta de respuesta la actora reiter su solicitud y al no recibir
respuesta interpuso accin de tutela. El juez de instancia concedi la tutela y el Secretario del
Consejo de Gobierno inform que las fotocopias solicitadas fueron expedidas oportunamente sin
que hubieran sido retiradas por la demandante. La Contralora estim que las copias se expidieron
por la interposicin de la tutela, y pero que nunca se le dio a conocer el destino de sus solicitudes,
las cuales no haban sido satisfechas. La Corte afirm que en este caso se trata fundamentalmente
de actuaciones de una autoridad en relacin con otra para los efectos del ejercicio de una funcin
fiscalizadora.
La solicitud de documentos por parte de unos organismos estatales a sus similares, siempre que
sea pertinente y haya competencia por parte de la dependencia solicitante, est legitimada por el
inters pblico que la funcin fiscalizadora encierra y, por tanto, genera la correlativa obligacin
de tramitarla con la debida oportunidad. Obsrvese que, en principio, ya no est en juego el bien
personal de quien ejerce el cargo, es decir, el del servidor estatal como individuo, sino que se
halla comprometido el bien pblico. Ello hace que, por encima de rencillas y pugnas entre
funcionarios y dependencias oficiales, sean stas de gestin o de control, deba prevalecer el
inters comn, aqu representado en el cabal funcionamiento de los rganos estatales, el cual se
hace imposible en un clima de pugnacidad dentro del cual unos servidores pblicos obstaculicen a
los otros el ejercicio adecuado de sus atribuciones y competencias.
En este caso, la sola orden dada por el superior a sus inferiores en lo referente al trmite de un
asunto a su cargo provocado por la presentacin de una solicitud de persona particular o de
entidad fiscalizadora, no satisfizo por s misma el derecho de peticin ni tampoco represent un
curso adecuado a las solicitudes o requerimientos de los organismos de control. La naturaleza y
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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los fines del derecho -si se trata de lo primero- y la eficiencia de la funcin pblica -si la hiptesis
es la segunda- demandan del funcionario que recibe la peticin o de aquel a quien se dirige el
requerimiento una especial diligencia no slo en la ejecucin de actos internos que conduzcan a la
resolucin del asunto objeto del inters manifestado por la persona u organismo solicitante sino en
la respuesta a ste respecto del trmite que se ha dado a lo pedido.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-100-93
4.5. Deber de la autoridad de indicar la norma legal que establece la reserva de
informacin
Una profesora solicit al alcalde del municipio donde laboraba que se le informara sobre el acto
administrativo que motiv la cancelacin de sus contratos de trabajo y sobre el nmero de
docentes que el Alcalde haba contratado en fechas posteriores. La respuesta del alcalde respecto
de cada una de las preguntas fue evasiva pues respecto de la primera solicitud afirm que la
cancelacin del contrato de trabajo se haba realizado en una reunin informativa a la que la
docente peticionaria haba asistido, de modo tal que no hizo referencia alguna la existencia o no
de acto administrativo alguno de cancelacin del contrato; frente a la segunda pregunta, el alcalde
respondi que slo dara la informacin sobre el nmero de docentes contratados, cuando as lo
requiriera la correspondiente autoridad judicial. La profesora demand al alcalde en accin de
tutela.
La Corte Constitucional dio la razn a la demandante, considerando que el derecho de las
respuestas fragmentarias, evasivas y parciales del alcalde violaban el derecho de peticin. En
especial se vulner el derecho de acceso a los documentos pblicos conforme al cual no le est
permitido a las autoridades negarse a suministrar informacin o a entregar documentos que
reposen en sus dependencias que versen sobre temas eminentemente pblicos, y que no estn
bajo reserva de la ley. En este ltimo supuesto la autoridad est obligada a invocar la norma legal
que consagra la reserva, pues de lo contrario est obligada a suministrar la informacin que se le
pide. De tal forma, la autoridad no puede supeditar la entrega de los documentos pblicos a una
orden especial de autoridad competente.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-998-99
4.6. Derecho a obtener copias es una manifestacin del derecho de peticin
El petente, concejal de un municipio, solicit a la Presidente del Concejo, que se le expidieran
copias de las actas aprobadas por la Corporacin en cierta sesin y de otros documentos que,
requera para tramitar ante las autoridades correspondientes los juicios de nulidad e
inexequibilidad. Ante el silencio de la Presidente, y argumentando que ya haba insistido en
repetidas ocasiones, interpuso Accin de tutela. La Corte manifest que el acceso a documentos
pblicos hace parte del ncleo esencial del derecho de peticin. Si dentro de los 3 das siguientes
a la consumacin del silencio administrativo positivo, no se entregan las copias del
correspondiente documento - como lo ordena el artculo 25 de la Ley 57 de 1985 - se vulnera
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http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 44/67
por la autoridad el derecho fundamental a la obtencin de la copia del respectivo documento
pblico, derecho este derivado, del derecho fundamental de peticin y que necesariamente se
integra, por mandato constitucional y legal, a su ncleo esencial.
La efectividad del derecho a obtener copias es manifestacin concreta del derecho a obtener
pronta resolucin a las peticiones formuladas que tambin hace parte del ncleo esencial del
derecho de peticin, pues es instrumento necesario para el ejercicio del derecho a la informacin.
Los funcionarios estn autorizados para no permitir el acceso a aquellos documentos cuya
consulta o comunicacin pueda atentar contra secretos protegidos por ley, tales como los
concernientes a la defensa y seguridad nacionales, a investigaciones relacionadas con infracciones
de carcter penal, fiscal, aduanero o cambiario as como a los secretos comerciales e industriales
o cuando el contenido de los documentos vulnere el derecho a la intimidad. Solo la Carta
Fundamental y la ley pueden establecer lmites al ejercicio de este derecho que, por supuesto,
incluye la consulta de los documentos en el lugar en que reposan y no slo, como pudiera
pensarse, la solicitud de copias de los mismos.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-464-92
4.7. Deber de pagar las copias cuando la cantidad sea excesiva
Se demand la inconstitucionalidad del artculo 24 del CCA Subrogado por el artculo 17 de la
Ley 57 de 1.985. Para el demandante la exigencia contenida en la norma impugnada, de efectuar
el pago de las copias de documentos oficiales solicitados en el ejercicio del derecho de peticin,
cuando la cantidad solicitada as lo justificara, restringa el ejercicio del derecho de peticin, a la
vez que constitua un obstculo para el acceso a la educacin de la cultura. Seal el demandante
que esa limitante de carcter econmico es contraria a la esencia misma del derecho de peticin,
en tanto la Carta lo consagra como un mecanismo gil y expedito, para que los particulares
puedan obtener de la administracin publica una informacin oportuna clara y precisa que les
permita conocer la razn de sus decisiones y fiscalizar sus actos, con lo cual se logra una mayor
participacin de la ciudadana, en el desarrollo de actividades del Estado.
Para la Corte la norma demandada no resulta violatoria del derecho fundamental de peticin, pues
es claro que el propsito que anima al legislador, no es otro que el de pretender racionalizar el
ejercicio de la funcin administrativa (art. 209 de la Constitucin Poltica) as como el de
preservar el patrimonio pblico de las entidades pblicas. EL legislador determin que todas las
personas en condiciones de igualdad, cuando en virtud del derecho de peticin soliciten la
expedicin de copias, debern pagar las mismas, cuando la cantidad solicitada as lo justifique,
conforme a la tarifa que adopte el funcionario publico encargado de autorizar la expedicin de las
mismas, la cual en ningn caso podr exceder el costo de la reproduccin.
En consecuencia conforme a la jurisprudencia de esta Corte el derecho de peticin al igual que los
dems derechos fundamentales consagrados en el orden constitucional no tienen el carcter de
absolutos, pues cuentan con los lmites impuestos por los derechos de los dems y el orden
jurdico. En este sentido el Legislador, puede, en ejercicio de la clusula general de competencia
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prevista en el del artculo 150 superior definir los distintos elementos materiales para concretar el
ejercicio de los derechos fundamentales y por lo tanto es un deber constitucional la prevalencia de
inters general y la carga tica de todo ciudadano de respetar lo derechos ajenos y no abusar de
los propios. (art. 95 num. 1 y 5 Constitucin Poltica).
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia C-099-01
4.8. Prohibicin de exigir trmites innecesarios o engorrosos, que imponen cargas
desproporcionadas al peticionario y obstaculizan la materializacin del derecho
El actor instaur accin de tutela contra el ICBF a quien solicit, mediante correo certificado, la
entrega de copia de algunos contratos e informes de auditora. El ICBF le indic que deba
desplazarse a la Regional Antioquia para recibir la informacin solicitada, exigencia
desproporcionada para el actor.
Al estudiar el caso, la Corte precis que adicionalmente a los requisitos y exigencias mnimas que
se determinan en las disposiciones que rigen los derechos fundamentales de peticin y el de
acceso a los documentos pblicos, las autoridades estatales, en el tratamiento que se le brinde a
las peticiones presentadas y en general en todas sus actuaciones, deben sujetarse a los principios
que orientan la funcin y actuacin administrativa establecidos en el artculo 209 de la Carta, en
concordancia con los fines del Estado consagrados en el artculo 2 de la Constitucin, los cuales
hacen referencia a la economa, imparcialidad, publicidad, celeridad, eficacia, entre otros.
En ese sentido, la respuesta que se le otorgue a las solicitudes realizadas en virtud de los anotados
derechos, debe ir acorde con los principios antes mencionados, bajo ese punto de vista, no es de
recibo exigir a la persona trmites innecesarios o engorrosos, que imponen una carga
desproporcionada que no tiene porqu soportar y que se pueden convertir en un obstculo para
la materializacin de sus derechos, ms an, cuando la entidad est en la capacidad de evitar tales
inconvenientes, para que el peticionario pueda satisfacer de manera idnea sus pretensiones y no
verse afectado en sus derechos.
A este respecto, la Ley 57 de 1985, por medio de la cual se ordena la publicidad de los actos y
documentos oficiales, en su artculo 12, establece que en la medida en que no sean materia de
reserva legal o versen sobre temas que involucren la seguridad nacional, toda persona tiene el
derecho de acceder a los documentos que reposen en los archivos de las entidades pblicas y a
obtener copias de los mismos.
En igual sentido, en los artculos 17, 20 y 25 de la mencionada ley, se indica que el costo de las
copias correr a cargo del peticionario, que la decisin negativa debe contar con la suficiente
motivacin, y que la entidad cuenta con un trmino de 10 das para resolver la peticin, de
manera que, de no hacerlo, la misma se entender aceptada y el documento solicitado deber ser
entregado dentro de los 3 das siguientes.
En conclusin, debido a su ntima relacin con el derecho fundamental de peticin, el derecho
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fundamental de acceso a los documentos pblicos se rige por las mismas disposiciones que el
primero, encontrando lmite en el carcter reservado que por ley se le otorgue a la
informacin.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-558-12
5. Derecho de peticin frente a organizaciones privadas
En relacin con la proteccin del derecho de peticin frente a organizaciones privadas, la Corte
Constitucional ha considerado que es necesario distinguir tres situaciones: 1. Cuando el particular
presta un servicio pblico o cuando realiza funciones de autoridad. El derecho de peticin opera
igual como si se dirigiera contra la administracin. 2. Cuando el derecho de peticin se constituye
en un medio para obtener la efectividad de otro derecho fundamental, puede protegerse de
manera inmediata. 3. Si la tutela se dirige contra particulares que no actan como autoridad, este
ser un derecho fundamental solamente cuando el Legislador lo reglamente.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-377-00
5.1. El derecho de peticin no opera frente a organizaciones privadas que no acten
como autoridad sino hasta que el legislador regule la materia o se trate de proteger
derechos fundamentales
El accionante acudi a un comisionista de bolsa para vender unas acciones, y este se neg a
negociar con l, porque su nombre se encontraba en la denominada ?Lista Clinton?. En vista de lo
anterior, el actor elev peticin a la Superintendencia de Valores solicitando una explicacin por
la presunta prohibicin de negociar acciones con personas que figuraran en tal lista. La
Superintendencia de Valores, respondi que esa entidad no haba impartido instrucciones a los
comisionistas de bolsa en ese sentido y seal que ese tipo de acciones deban negociarse a
travs de la bolsa de valores, por lo cual no era factible autorizar una transaccin directa. El
peticionario elev nuevas solicitudes al comisionista de bolsa para obtener la intermediacin
financiera en la negociacin de las mencionadas acciones. El actor afirm que no haba recibido
respuesta de la entidad demandada y que por ende no haba podido negociar sus acciones, por lo
que el comisionista de bolsa le haba causado graves perjuicios econmicos y morales.
Frente a este tema, la Corte ha planteado algunas reglas: La Constitucin de 1991 ampli el
alcance del derecho fundamental de peticin, pues se predica respecto de la administracin y de
las organizaciones privadas. Empero, en relacin con el ejercicio de este derecho contra
particulares su alcance es limitado y deben distinguirse dos situaciones. i) si la organizacin
privada presta un servicio pblico o si por la funcin que desempea adquiere el status de
autoridad, el derecho de peticin opera como si se tratase de una autoridad pblica y ii) cuando el
sujeto pasivo del derecho de peticin es una organizacin que no acta como autoridad, slo
opera cuando el legislador lo haya reglamentado.
Por lo tanto, la posibilidad de ejercer el amparo de este derecho, contra particulares, depende del
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 47/67
mbito y de las condiciones que seale el legislador. La extensin del derecho de peticin a
particulares que no actan como autoridad, slo es procedente cuando aquel es el instrumento
para garantizar otros derechos fundamentales, como quiera que este derecho no puede implicar
una intromisin indiscriminada y arbitraria en el fuero privado de quienes no exponen su actividad
al examen pblico. En el caso concreto, la empresa comisionista no acto como autoridad y la
Corte concluy que no se viol el derecho de peticin del actor, pues an no existe legislacin
que regule este derecho frente a particulares.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia SU-166-99
5.2. Se protege el derecho de peticin contra organizaciones privadas cuando estas
administran recursos del estado y la informacin que se solicita est relacionada con el
manejo de los mismos
La Corte Constitucional estim en sentencia de tutela que mientras no exista regulacin legal del
derecho de peticin frente a particulares, este derecho no puede ser exigible frente a ellos, salvo
excepciones como el hecho de que el particular preste un servicio pblico o acte como
autoridad. Tratndose de entidades que manejen recursos entregados por el Estado para llevar a
cabo proyectos de fomento econmico se puede solicitar informacin sobre el desarrollo de los
mismos y el particular esta obligado a responder. As las cosas, se ampar el derecho de peticin
del gerente de una cooperativa que realiz una solicitud, sin obtener respuesta alguna, a una
institucin financiera acerca del destino de los recursos que esta entidad haba recibido del
organismo estatal encargado del control y vigilancia de las entidades cooperativas para ser
destinados a promover a la inversin social.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-126A-94
5.3. Un sindicato no se considera una autoridad pblica y por lo tanto no esta obligado a
responder
La actora explic que desde hace 18 aos es docente de un Instituto y hace parte de la ?
Asociacin de Profesores del Instituto?. Segn su relato, el presidente y la secretaria de la junta
directiva de esa asociacin enviaron una comunicacin al Secretario de Educacin del
departamento, en la cual elevaron una queja en su contra, por incumplimiento de sus funciones. La
peticionaria consider que esa queja pretenda mancillar su buen nombre, por lo cual solicit al
sindicato que le hiciera entrega de la copia del acta de la reunin en la cual la Junta Directiva haba
aprobado elevar la queja en su contra, as como copia de los documentos que sustentaban esa
actuacin. Le informaron verbalmente que deba presentarse otro da a recibir la correspondiente
respuesta. La actora, sostuvo que como la asociacin no haba respondido a su solicitud se haba
vulnerado su derecho de peticin, al igual que su derecho al buen nombre y a la honra, ya que se
afirm sin justificacin, que ella no haba cumplido adecuadamente con sus funciones.
La Corte consider que la actora se encontraba en situacin de indefensin frente a la autoridad
sindical, pues no tena ningn mecanismo judicial para enfrentar las posibles afectaciones a un
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derecho fundamental derivadas de eventuales quejas de esa asociacin ante las autoridades
educativas. Sin embargo, no por ello deba concederse la tutela por violacin al derecho de
peticin, por la sencilla razn de que ste no es exigible ante la junta directiva de un sindicato. Un
sindicato no acta como autoridad, y an no existe legislacin que regule este derecho frente a
particulares como el accionado. Por tal razn, no procedi la tutela del derecho de peticin en su
contra. No excluye que en determinados eventos, un juez de tutela pueda ordenar a una de esas
entidades que conteste adecuadamente a una solicitud de un peticionario, cuando esa respuesta
sea indispensable para proteger otro derecho fundamental.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-212-00
5.4. Para proteger el derecho de peticin ante organizaciones privadas sin regulacin
legal expresa se requiere que generen un perjuicio irremediable
Al actor, manifest que el administrador del edificio donde era dueo de un apartamento, se haba
negado a recibirle las cuotas de administracin, vindose en la necesidad de consignar en el
Banco Popular y a iniciar un proceso de pago por consignacin en el Juzgado, para que el juez
declarara que no era deudor moroso y que se encontraba a paz y salvo con la administracin. El
administrador del edificio, adems, le haba impedido el ingreso a las asambleas de
copropietarios, no le hizo entrega de su correspondencia ni le prest los dems servicios
comunales y se haba negado a expedirle copia del acta de la asamblea general. Agreg, que
requera la copia aludida con el fin de demandar ante la justicia ordinaria las decisiones tomadas
en la asamblea, las cuales afectaban sus derechos patrimoniales y constitucionales, por lo que
acudi a la presente accin como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable que
se le ocasionara si por el transcurso del tiempo prescribiera tal derecho.
Es viable proteger el derecho de peticin a travs de la tutela frente a particulares que prestan un
servicio pblico. En este caso, no ha desarrollado el legislador el ejercicio del derecho de peticin
ante los administradores de la propiedad horizontal. Por consiguiente, en principio, no resultara
viable aqul, salvo que dicho ejercicio sea necesario para la proteccin de un derecho
fundamental que se encuentre afectado o en peligro, o para evitar un perjuicio irremediable. En
tales circunstancias, la negativa de los referidos administradores a atender el derecho de peticin
podra dar lugar a una tutela definitiva o transitoria, segn las circunstancias del caso. Sin
embargo, la materializacin de un perjuicio irremediable como elemento esencial para la
procedencia excepcional de la accin, cuando existan vas judiciales distintas para la proteccin
de los derechos, no se vislumbra en este caso, porque no se dan los elementos constitutivos de
ste, es decir, la inminencia y gravedad del perjuicio y la urgencia e impostergabilidad de las
medidas que deberan adoptarse para impedir su ocurrencia.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-143-00
5.5. Derecho de peticin ante empresas de servicios pblicos
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 49/67
5.5.1. Las empresas que prestan servicios de salud y seguridad social son consideradas
como autoridad
En sentencia de revisin la Corte estim que a los particulares encargados de prestar servicios
pblicos les era aplicable las disposiciones contenidas en el Cdigo Contencioso Administrativo
sobre el derecho de peticin, de manera tal que as se cumpla, por lo menos en lo relativo a este
tipo de entidades, la exigencia contenida en el artculo 23 de la Constitucin de regulacin legal
para hacer exigible este derecho ante los particulares. En efecto, el artculo primero del
mencionado estatuto advierte que sus normas son aplicables a las organizaciones privadas que
cumplan funciones administrativas, dentro de las cuales est, conforme a las prescripciones del
artculo segundo la prestacin de servicios pblicos. La Corte, en consecuencia, tutel el derecho
de peticin de una profesora que solicit a la Caja Nacional de Previsin el reconocimiento de su
pensin de gracia, sin que obtuviera respuesta alguna. Para las instituciones que prestan el servicio
pblico de salud y de seguridad social es obligacin responder de manera pronta las solicitudes
que ante ellas se presentan, pues deben ser consideradas como una autoridad.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-165-97
5.5.2. Los servidores que trabajen en empresas prestadoras de salud pueden ser
investigados disciplinariamente por no responder las peticiones
Manifest la accionante que se encontraba afiliada a una EPS demandada en calidad de
beneficiaria de su esposo pensionado. Afirm que requera con urgencia, segn recomendacin
del mdico especialista, un tratamiento de prtesis total de cadera. Expres que a la fecha de
ejercicio de la accin de tutela, no se haba programado la ciruga requerida, pese a que ya se le
haban efectuado los exmenes previos correspondientes. Dijo la Corte que fue claro que se haba
empantanado la solucin efectiva de una necesidad de salud urgente e inaplazable por una actitud
indolente y negligente de quienes dirigan las distintas dependencias de CAJANAL, a nivel
nacional y en el orden regional.
Por otra parte, encontr que la actitud omisiva del Director de la EPS fue negligente, ya que
amparndose en el ?fundamento legal? que le otorgaba la Resolucin que le otorga las
competencias de ordenar gasto y presupuesto, no dio traslado a la Direccin Nacional de Cajanal
en Bogot de la peticin elevada por el especialista que valor a la actora. Fue a partir de la
intervencin de la Corte Constitucional, al solicitar la prueba antes mencionada, que apenas se dio
traslado de la actuacin judicial instaurada. Con base en la anterior consideracin, la Corte corri
traslado a las autoridades competentes para que investigaran las posibles faltas disciplinarias en
que pudieron incurrir los servidores pblicos obligados a la prestacin de los servicios quirrgicos
requeridos por la actora.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-190-00
5.5.3. Las empresas de servicios pblicos domiciliarios deben responder de fondo las
solicitudes
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 50/67
Narraron los actores que no haban tenido acceso al servicio pblico de gas domiciliario y que la
empresa no les haba resuelto la peticin presentada, ya que colocaron redes de distribucin por
todo el sector sin llegar a la casa de los peticionarios. Segn la Corte, la accin de tutela resulta
procedente tratndose del derecho de peticin que, comprende la posibilidad de dirigirse, por
motivos de inters particular o general, a las autoridades pblicas y, a los particulares, quienes
estn en la obligacin de brindar una respuesta que adems de oportuna debe ser sustancial, es
decir, que verdaderamente resuelva o desate la inquietud formulada sin limitarse a los aspectos
que sean apenas tangenciales a la cuestin planteada. El derecho de peticin procede, tratndose
de particulares encargados de la prestacin de un servicio pblico.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-614-95
5.5.4. Las empresas de servicios pblicos domiciliarios deben responder en principio a
sus usuarios pero frente a terceros que defienden intereses personales, la informacin
sobre su funcionamiento es privada
Con el fin de llevar a cabo trabajos de asesora a una Empresa de acueducto, el actor crey
conveniente adelantar un estudio global sobre la forma y modalidades de la prestacin del servicio
pblico de acueducto y alcantarillado en el municipio por lo cual solicit a otra Empresa de
Acueducto, informacin relacionada con la prestacin del servicio y con el cumplimiento de las
normas jurdicas relacionadas con la materia. La empresa dio respuesta a la solicitud,
manifestando que le era imposible contestar las inquietudes, por tratarse de situaciones privadas
de la empresa, y el actor interpuso, recurso de reposicin y subsidiario de apelacin ante la
Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios. La empresa respondi que no tena
capacidad para darle trmite a ese tipo de recursos.
De acuerdo con la Corte, en principio, el derecho de peticin tiene como sujeto pasivo a la
autoridad pblica no a los sujetos privados. La posibilidad de extenderlos a stos, depende
necesariamente de la forma como el legislador regule su ejercicio. El art. 42 del decreto 2591/91
reglamenta este hecho haciendo posible que se interpongan peticiones ante las empresas de
servicios pblicos. Sin embargo, la posibilidad de ejercer el derecho de peticin en las empresas
de servicios pblicos domiciliarios esta reservada, en principio, a los usuarios y suscriptores de
dichos servicios. Ello se justifica en razn de que la relacin usuario-empresa comporta relaciones
jurdicas que legitiman y justifican el ejercicio del referido derecho.
Sin embargo, ello no significa que se excluya en forma absoluta a terceros del derecho de
peticin, si con su ejercicio se busca la satisfaccin o proteccin de derechos pblicos o sociales,
debido a que el funcionamiento permanente, eficiente y oportuno de los servicios pblicos, es
inherente a las finalidades esenciales del Estado Social de Derecho que buscan atender las
necesidades materiales bsicas de la comunidad y, por lo tanto, es de inters de todas las
personas. Es preciso concluir, que no es posible que terceros puedan ejercer el derecho de
peticin ante una empresa de servicios pblicos domiciliarios, mediante la obtencin de datos,
informaciones y documentos que hacen parte del mbito de la gestin privada de la empresa y de
cuyo conocimiento estn excluidos dichos terceros, por no tratarse de documentos pblicos a los
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http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 51/67
cuales pueden tener acceso todas las personas. Al examinar el contenido de la peticin del
demandante, se lleg a la conclusin que con la informacin solicitada persegua la satisfaccin de
intereses personales.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-001-98
5.5.5. Las empresas de servicios pblicos domiciliarios deben responder peticiones no
relacionadas directamente con el servicio cuando se trata de proteger derechos
fundamentales
Manifest la peticionaria que el padre de su hijo falleci en un accidente de trnsito. La
peticionaria se dirigi a La Previsora para reclamar y all le manifestaron que era necesario llevar
fotocopia autntica de la pliza SOAT. En uso del derecho de peticin, la peticionaria solicit a
ELECTRICARIBE la entrega de fotocopia autenticada de la pliza, pero hasta la fecha no haba
recibido respuesta alguna. De acuerdo con la Corte, teniendo en cuenta el carcter de la peticin
del caso, se encontr que esta no encuadra dentro de lo que se define legalmente como derecho
de peticin, para las empresas de servicios pblicos. Por lo anterior, el derecho de peticin
sealado por la actora como amenazado, violado o vulnerado por ELECTRICARIBE, no lo
haba sido de modo alguno, ya que esta sociedad estaba obligada a responder peticiones, quejas
o reclamos que se presentaran slo en aquellos casos sealados por la Ley, es decir que la
obligacin de las empresas de servicios pblicos con relacin al Derecho de Peticin no es
general.
Sin embargo, se encuentra que, si bien la Ley 142 de 1994 reglament lo relativo a las peticiones
que tienen que ver con la prestacin de servicios pblicos por parte de las entidades encargadas
de ello, tambin lo es que en el caso de peticiones de otra ndole que tienen que ver con
prestaciones o reclamaciones relacionadas con sus trabajadores, es imperativo que la empresa
satisfaga el derecho de peticin. Teniendo en cuenta que estn de por medio los derechos
patrimoniales de un menor que haba perdido trgicamente a su padre, y que muy seguramente de
aqullos depender su futuro, es innegable que la empresa ELECTRICARIBE S.A. ESP, estaba
en la obligacin de resolver acerca de lo pedido, entregando la fotocopia del respectivo seguro
SOAT para que la madre del nio, heredero del difunto, pudiera adelantar los trmites pertinentes
para el pago del respectivo seguro.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-543-00
5.5.6. La empresa de servicios pblicos en proceso de liquidacin esta obligada a dar
respuesta a la peticin
Indic el peticionario que radic la peticin ante la empresa de servicios pblicos y que hasta el
momento no haba obtenido respuesta. Segn la Corte, el derecho de peticin comprende la
facultad de dirigirse a las autoridades pblicas, en inters particular o general, y adicionalmente, la
obtencin de una pronta resolucin, de modo que la autoridad pblica que guarda silencio,
abstenindose de brindar una respuesta o que la produce, pero con evidente tardanza, conculca el
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derecho. La resolucin que la norma impone implica entrar al fondo del asunto, de manera que la
decisin que finalmente se adopte en realidad resuelva, positiva o negativamente, la cuestin
planteada, aludiendo, en todo caso, a la materia pertinente. El hecho de que la Empresa Distrital
de Servicios Pblicos se encontraba en proceso de liquidacin no autorizaba la desatencin de las
solicitudes, porque los particulares no deban soportar las nocivas consecuencias de las
dificultades por las que atraves la administracin.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-210-95
5.5.7. Derecho de peticin es exigible a organizaciones privadas que presten el servicio
pblico de correos
La Corte Constitucional ampar el derecho de peticin de una persona, que siendo destinataria
del servicio de correos, solicit informacin a una empresa encargada de este servicio pblico,
sobre unos documentos que le haban sido enviados y que nunca recibi, sin obtener respuesta
alguna de parte de la empresa. Para la Corte el particular que realiza la prestacin de un servicio
pblico acta como autoridad pblica, pues su actividad se enmarca dentro de las facultades que
la Constitucin le asigna al Estado en desarrollo de sus funciones, aunque pueda prestarlos un
particular, eso s, siempre bajo el control y la vigilancia de aquel. Frente al derecho de peticin
existen dos clases de particulares: Aquellos que actan como autoridad al prestar un servicio
pblico, frente a los cuales el derecho de peticin se hace exigible igual que ante cualquier otra
autoridad; y aquellos particulares que no actan como autoridad, ante los cuales el derecho de
peticin opera slo cuando exista un desarrollo legislativo, con el fin de proteger derechos
fundamentales.
nota 1
En otro caso, afirm la actora que acudi a la oficina de una empresa de correos con el fin de
enviar un sobre con documentos importantes a la ciudad de Pasto y cancel el dinero
correspondiente. Posteriormente se comunic con el destinatario del sobre, quien le inform no
haberlo recibido. A pesar de haber indagado en repetidas oportunidades por el sobre enviado, no
haba recibido una respuesta que satisfaciera su derecho de peticin, dando cuenta del destino de
los documentos encomendados a la empresa acusada. De acuerdo con la Corte, cuando el
Estado le otorga a un particular la facultad de prestar un servicio pblico, est poniendo en manos
de ese ente privado el ejercicio de una funcin de naturaleza pblica, en ejercicio de la cual puede
amenazar o llegar a vulnerar el derecho de peticin de otros particulares.
Es innegable que la empresa, en este caso, es un particular encargado de la prestacin de un
servicio pblico como es el de correos lo cual hace que se encuentre en posicin de superioridad
frente a la demandante quien no hizo cosa distinta de acudir a una entidad prestataria de un
servicio pblico en ejercicio del derecho de peticin. No consider la Corte necesario que la
actora hiciera llegar su peticin por escrito a la ciudad de la sede principal de la empresa acusada,
por cuanto los mismos funcionarios de empresa en su ciudad admitieron estar enterados de la
solicitud, lo que adems significara hacer soportar a la peticionaria una carga adicional que en
poco o nada contribua al restablecimiento de su derecho.
nota 2
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-507-93
2. Corte Constitucional, Sentencia T-107-96
5.5.8. El cuerpo de bomberos no se considera una autoridad publica y por lo tanto no
esta obligado a responder
La actora realiz una solicitud al cuerpo de bomberos de su localidad, sin recibir respuesta
alguna. Manifest que los documentos solicitados tenan que ver con la esfera de su intimidad,
como quiera que hacan parte de un procedimiento adelantado por la Corporacin Cuerpo de
Bomberos Voluntarios del Municipio que afectaba su derecho al buen nombre. Para la Corte, el
derecho de peticin puede ejercerse cuando se trata de organizaciones privadas que prestan un
servicio pblico o, si por la funcin que se ejerce adquiere la categora de autoridad pblica.
Adems, cuando la organizacin privada no acta como autoridad, el ejercicio del derecho de
peticin slo opera cuando el Legislador lo haya reglamentado. No obstante, en algunas
oportunidades se ha admitido la extensin del derecho de peticin a particulares que se
encuentran en la situacin mencionada, esto es, que no actan como autoridad, cuando se ejerce
como instrumento para garantizar otros derechos fundamentales. En el caso no se present
ninguno de estos supuestos fcticos.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-295-00
5.6. Derecho de peticin ante entidades financieras
5.6.1. Obligacin de las entidades financieras de dar informacin a sus usuarios porque
prestan un servicio pblico
En concepto de la Corte Constitucional las entidades financieras estn obligadas a dar
informacin a sus clientes sobre el estado de las transacciones y servicios en las que stos
intervienen como usuarios, por estar aquellas encargadas de la prestacin de un servicio
pblico
nota 1
. En consecuencia tutel el derecho de peticin de una serie de personas que haban
solicitado a dos entidades financieras la reliquidacin de sus crditos hipotecarios y la copia de los
pagars respectivos, sin que obtuvieran respuesta. Entre las dos entidades financieras se haba
realizado la cesin de los crditos y cada una excus su comportamiento, en la responsabilidad
radicada en la otra para dar la informacin. Para la Corte no era admisible que se dejara de
responder una peticin sin informar las razones de la demora que poda presentarse para darle
solucin. Las entidades estaban en la obligacin de dar respuesta a las solicitudes y de no ser
posible de inmediato deban informar a tiempo las razones de la demora o de la imposibilidad de
hacerlo. No se poda dejar a los usuarios en el limbo, sin saber el estado de sus crditos o los
mecanismos existentes para poder acceder a la informacin.
nota 2
1. Cfr. Corte Constitucional, Sentencia T-468-98
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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5.6.2. El derecho de peticin permite defender a los usuarios de posibles abusos de las
entidades bancarias
La actora instaur accin de tutela contra la Superintendente Bancaria y el Gerente de una
Corporacin de Ahorro y Vivienda por haberse negado esa institucin a aplicar al crdito
garantizado con hipoteca de su vivienda los abonos provenientes de las sentencias que en la
materia haba proferido la Corte Constitucional. Su solicitud se orientaba a obtener que se
ordenara a la Superintendente Bancaria y al Gerente de la Corporacin, reliquidar su crdito,
otorgndole los alivios correspondientes. La corporacin le neg la reliquidacin aduciendo que
se trataba de un prstamo comercial y no de vivienda.
El derecho fundamental de peticin incluye la posibilidad cierta y concreta de que, cuando las
personas acuden a los organismos y servidores pblicos, en el campo de sus correspondientes
competencias, en demanda de su actividad, para que los protejan de los abusos o excesos de las
organizaciones particulares sujetas a la intervencin, inspeccin, vigilancia y control estatales, se
produzca efectivamente la actuacin oficial que de la autoridad se espera. De all resulta,
entonces, que si alguien se dirige a la Superintendencia Bancaria para obtener que se estudie las
condiciones de su crdito hipotecario, dicho organismo est obligado a actuar, y de lo contrario
vulnera ese derecho fundamental y los servidores pblicos respectivos se hacen acreedores a las
sanciones disciplinarias y penales previstas en la ley.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-074-01
5.7. Derecho de peticin - informacin laboral ante organizaciones privadas
5.7.1. El empleador tiene la obligacin de responder pronto y de fondo las peticiones del
trabajador
El trabajador de una empresa que solicit el reconocimiento de su pensin, acudi en accin de
tutela, ante la falta de respuesta a su solicitud. La Corte Constitucional ampar su derecho de
peticin, ordenando a la empresa responder de inmediato, aunque ella como tal no prestara un
servicio pblico. Para la Corte, en los casos en los que la informacin o el reclamo que hace el
trabajador a su empleador consiste en datos sobre el estado de su situacin prestacional, ste no
puede, con fundamento en el sigilo patronal, negarse a responder, pues se trata de poner en
entredicho la posibilidad de ejercicio de los propios derechos laborales.
Se estim que cuando la reclamacin del empleado se refiere a asuntos que nicamente
conciernen al peticionario y al particular de quien se pide la respuesta, en relacin con el nexo
laboral que los une, no puede el empleador invocar al sigilo, la reserva o su derecho a la
intimidad, para negarse a responderle acerca de los interrogantes que formule o de las inquietudes
que manifieste en torno a derechos y prerrogativas de la mencionada ndole, pues esta conducta
atenta contra el derecho fundamental al trabajo, y afecta la dignidad del trabajador, por la va del
silencio. All el derecho de peticin es vulnerado en conexidad con los mencionados derechos y
debe ser protegido, no por la condicin -pblica o privada- de la persona llamada a contestar
sino por la responsabilidad que ella tiene frente al peticionario, como trabajador a su cargo y
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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respecto a las legtimas pretensiones de ste.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-374-98
5.7.2. La falta de reglamentacin sobre organizaciones privadas no es excusa para no
responderle al trabajador
Manifest el peticionario, que labor como celador de una empresa privada durante varios aos,
y finalmente fue despedido por justa causa que no fue comprobada. Agreg que solicit a la
sociedad una constancia de tiempo y servicio, sin que hasta la fecha le hubiera sido expedida,
impidindole de tal forma la gestin para solicitar en otras empresas un nuevo empleo. De
acuerdo con la Corte, en este caso, el actor se encontr en estado de indefensin frente a la
actitud omisiva de la entidad accionada, al no dar respuesta a su solicitud, pues con tal omisin se
le estaba vulnerando su derecho fundamental de peticin, en tanto que no contaba con otro medio
de defensa judicial para lograr lo pretendido.
De igual forma, se observ que ante la negativa de la entidad de responder su peticin se le
obstaculiz su derecho al trabajo, pues el peticionario requera de la certificacin para acreditar su
experiencia laboral y acceder as a un nuevo empleo. Ahora bien, la Corte Constitucional ha
sostenido que la falta de reglamentacin del derecho de peticin frente a organizaciones privadas
no es excusa para guardar silencio respecto a las solicitudes presentadas, menos an cuando se
trata de un ex -trabajador que est solicitando de la entidad para la cual labor, una respuesta
referente a asuntos que no son de carcter privado de la empresa, sino que tienen que ver con sus
derechos laborales y prestacionales.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-306-99
5.7.3. Vulneracin de otros derechos por la omisin de la empresa de suministrar al
trabajador informacin sobre la relacin laboral
El actor trabaj como Presidente de una empresa privada en Brasil. Solicit al Consulado de
Estados Unidos la transferencia a su pasaporte colombiano de la visa que haba obtenido en
Brasil, se present ante los funcionarios competentes, y se le inform que nunca ms le sera
otorgada una visa, pues las autoridades de aquel pas tenan informacin sobre su participacin en
actividades relacionadas con el narcotrfico. Comunic la situacin a su jefe inmediato, el
Presidente de la empresa, quien lament no poder ayudarlo, pues no quera ?empaar? las
excelentes relaciones entre la empresa y los Estados Unidos. Entonces, se vio en la necesidad de
contratar un abogado en ese pas, para investigar acerca de la informacin que sobre l
supuestamente haba. Al poco tiempo, el Presidente de la Junta Directiva de empresa le comunic
que deba renunciar, pues su actual situacin no era favorable para la compaa. El actor solicit a
la empresa en varias oportunidades que le suministrara informacin sobre la relacin laboral, para
poder defenderse de estas acusaciones, sin respuesta por parte de la entidad.
La Corte encontr que la reiterada falta de atencin a las insistentes peticiones de el actor,
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vulner sus derechos fundamentales: desde 1995, cuando se enter de las razones por las cuales
el gobierno de Estados Unidos le haba negado la visa, solicit a la empresa los documentos que
consideraba necesarios para su defensa, y hasta el momento, casi seis aos despus, an no los
posea. Esta violacin del derecho de peticin desemboc en una an ms grave, y fue la
imposibilidad del actor de iniciar una accin en Estados Unidos, con razonables expectativas de
xito y de acuerdo con la prueba que l consideraba idnea para aclarar su imagen, y desvirtuar
de una vez por todas los indicios que en su contra existan en las agencias de ese pas.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-213-01
6. Derecho de peticin ante organismos internacionales
6.1. Obligacin de los organismos internacionales de dar respuesta directa a peticiones
relacionadas con derechos prestacionales de carcter laboral
La actora solicit a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos
Humanos en Colombia informacin sobre el tipo de vinculacin laboral que tena su fallecido
esposo con ellos, la cual le era necesaria para tramitar la pensin de sobrevivientes. El Organismo
Internacional le comunic que gozaba de fuero especial y de inmunidad contra procedimientos
judiciales y se abstuvo de suminstrar la informacin solicitada.
La Corte sostuvo que el principio de inmunidad de jurisdiccin debe ser entendido en
concordancia con tres elementos: (i) el artculo 9 de la Constitucin Poltica segn el cual, las
relaciones exteriores del Estado se fundamentan en el reconocimiento de los principios de
derecho internacional aceptados por Colombia; (ii) la soberana, independencia e igualdad de los
Estados; y (iii) en el caso de los organismos y agencias internacionales, la necesidad de que los
mismos gocen de independencia para el cumplimiento de su mandato. As, en criterio de la
jurisprudencia, los privilegios e inmunidades de los Estados y las agencias internacionales
huspedes en Colombia, 'queda[n] supeditad[os] a que, efectivamente, propendan por la defensa
de la independencia, igualdad y soberana del organismo de derecho internacional de que se trate'.
Ahora bien, de conformidad con el ltimo elemento anotado, esta Corporacin ha sostenido que
a la luz de la Constitucin, en el territorio colombiano ningn Estado u organismo internacional
gozan de inmunidad absoluta. Esto es as, porque las atribuciones que le competen al Estado
colombiano en trminos de soberana e independencia, implican que tiene capacidad jurdica para
'asegurar la defensa de los derechos de las personas sometidas a su jurisdiccin'. De esta manera,
el principio de inmunidad de jurisdiccin debe ser concebido como un instrumento para garantizar
la autonoma de los agentes internacionales en el ejercicio de sus funciones, 'pero sin que ello
implique una renuncia no justificada del deber del Estado de garantizar los derechos y deberes de
los habitantes del territorio'.
As, ha entendido la Corte, las intervenciones de las autoridades colombianas que persigan la
defensa de los derechos de los habitantes del territorio nacional, siempre y cuando no
obstaculicen el desempeo eficaz de las funciones de los organismos de derecho internacional
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huspedes en Colombia, 'no slo son legtimas sino necesarias para garantizar el orden
constitucional y en particular el respeto a la recproca independencia'.
(?)desde la perspectiva del principio de inmunidad de jurisdiccin restringida y en virtud de la
soberana del Estado colombiano, se considera que los organismos internacionales s estaran
obligados a dar respuesta directa a las peticiones respetuosas presentadas por los ciudadanos en
el territorio nacional, en principio, en los siguientes supuestos:
(1) Cuando la respuesta a la peticin no amenace la soberana, independencia e igualdad de los
Estados; y en el caso de los organismos y agencias internacionales, no ponga en riesgo la
autonoma que necesitan para el cumplimiento de su mandato .
(2) Cuando de la respuesta a la peticin dependa la proteccin de los derechos fundamentales al
mnimo vital, al trabajo y a la seguridad social de quien tenga una relacin de subordinacin
respecto de la misin diplomtica o el organismo internacional.
(3) Cuando de la respuesta a la peticin presentada dependa la proteccin de 'derechos laborales
y prestacionales de connacionales y residentes permanentes del territorio nacional'.
Se estima que los supuestos anotados no lesionan el principio de inmunidad restringida de los
organismos internacionales y las misiones diplomticas, porque no solo son respetuosos del
artculo 9 de la Constitucin Poltica; tambin tienen en cuenta que en virtud de la jurisprudencia
constitucional, los privilegios e inmunidades de los Estados y las agencias internacionales
huspedes en Colombia no son absolutos, comoquiera que estn supeditados a la garanta de
intereses superiores como la independencia, igualdad y soberana de los Estados, y la autonoma
de los organismos internacionales.
De igual manera, dichos supuestos no son contrarios al principio de prevalencia de los derechos
fundamentales, porque reconocen la obligacin del Estado colombiano de asegurar la defensa de
los derechos de las personas sometidas a su jurisdiccin, cuando esos derechos sean vulnerados
por personas naturales o jurdicas que gozan de inmunidad.
En este sentido, los supuestos enunciados guardan correspondencia con los fundamentos
esenciales por los cuales las inmunidades y privilegios otorgados a los organismos de derecho
internacional son constitucionales, y al mismo tiempo con el reconocimiento que ha hecho la
jurisprudencia sobre el carcter restringido de la inmunidad de jurisdiccin, particularmente en
materia laboral.
En criterio de la Sala, esa situacin encuadra en el supuesto jurisprudencial referido en
precedencia segn el cual, los organismos internacionales s estn obligados a dar respuesta
directa a las peticiones respetuosas presentadas por los ciudadanos en el territorio nacional,
cuando de la respuesta dependa la proteccin de derechos prestacionales de carcter laboral.
nota 1
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-667-11
6.2. El proceso ordinario laboral ante la sala laboral de la corte suprema de justicia es el
mecanismo eficaz de proteccin de los derechos laborales de los trabajadores
colombianos o ciudadanos que tienen su residencia permanente en el pas, cuando
resulten desconocidos por una misin, delegacin u organismo de derecho internacional
Al decidir una accin de tutela instaurada contra la Embajada de Espaa por un extrabajador de
la misma, a quien no se dio respuesta a una peticin que elev para lograr el reconocimiento de
algunas prestaciones que, a su juicio, la embajada le adeuda en razn de un contrato laboral
celebrado en 1978, el cual estuvo vigente hasta enero de 2012, la Corte precis:
El artculo 235 de la Constitucin confiri a la Corte Suprema de Justicia la competencia para
conocer de todas las controversias de los agentes diplomticos, establecidos en el derecho
internacional. La Convencin de Viena de 1961 sobre Relaciones Diplomticas seala
taxativamente los asuntos en los cuales existe inmunidad de jurisdiccin, por los cuales no pueden
ser juzgados los agentes diplomticos por las autoridades del Estado receptor. En materia laboral
guard silencio la Convencin, y la lectura restrictiva que debe servir como primer criterio de
interpretacin del tratado, no permite entender que existe una inmunidad de jurisdiccin laboral,
englobada en la inmunidad de jurisdiccin civil, como lo sostuvo la Corte Suprema de Justicia, en
sus pronunciamientos, proferidos antes de la Constitucin de 1991.
Lo anterior, debe armonizar las normas sobre inmunidad contenidas con el artculo XXXI de la
Convencin de Viena de 1961, con el artculo XXXIII de la misma, que seala que los jefes de
misin estn obligados a cumplir las normas sobre seguridad social del Estado receptor, en
relacin con todos los trabajadores que no estn exceptuados por el numeral 2 del mimos
artculo, y que sean nacionales del Estado receptor o tengan su residencia permanente en l. Esta
norma no permite diferenciaciones entre trabajadores que prestan servicios a los agentes o
quienes prestan servicios a la misin. La proteccin que otorga el artculo sealado diferencia
entre trabajadores nacionales o que tienen residencia permanente en el territorio receptor, y
aquellos que no caben bajo ninguno de esos presupuestos. Esa proteccin, en consonancia con el
prrafo anterior, se entiende completa cuando esos trabajadores cuentan con los mecanismos
para exigir la proteccin derivada de la relacin suscrita con la misin o el representante de la
misma.
Por lo tanto, es pertinente concluir que los trabajadores nacionales o ciudadanos residentes de
forma permanente en el territorio, que presten sus servicios a misiones, delegaciones u organismo
internacionales, cuentan con un mecanismo de proteccin idneo de sus derechos laborales. Esta
posicin se reafirma con el hecho de que uno de los propsitos de la Convencin de Viena sobre
Relaciones Diplomticas de 1961, es no establecer privilegios e inmunidades para beneficiar a
personas en concreto, sino facilitar el cumplimiento y la eficacia de las funciones diplomticas,
para lo cual se hace necesario, adems, asegurar por va del procedente estabilidad y
predictibilidad en la normatividad aplicable en caso de controversias.
As las cosas, considera la Corte que el proceso ordinario laboral ante la Sala Laboral de la Corte
Suprema de Justicia es el mecanismo eficaz de proteccin de los derechos laborales de los
trabajadores colombianos o ciudadanos que tienen su residencia permanente en el pas, cuando
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 59/67
quiera que resulten desconocidos por una misin, delegacin u organismo de derecho
internacional, en desarrollo de una relacin laboral regida por las normas internas en la
materia.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-344-13
7. Derecho de peticin frente al proceso penal
7.1. Peticiones a las autoridades carcelarias
7.1.1. Deber de responder de manera motivada las peticiones de los reclusos
El actor manifest que se encontraba detenido en la crcel, por rdenes del Juzgado Penal del
Circuito de un municipio. Manifest que por haber solicitado a las autoridades carcelarias la
concesin de una audiencia, fue trasladado de patio y le fue confiscada su mquina de escribir,
con la cual prestaba gratuitamente algunos servicios de utilidad a sus compaeros, toda vez que
en ese centro de reclusin no hay asesor jurdico. El actor solicit que se le permitiera usar la
maquina de escribir sin respuesta por parte de la entidad carcelaria. El derecho de peticin es uno
de los derechos fundamentales que los reclusos ostentan en forma plena, vale decir, que no est
sometido a ningn tipo de limitacin o restriccin en razn de la situacin de privacin de la
libertad a que se encuentran sometidas estas personas. Lo anterior se deriva de la naturaleza
misma de la relacin de especial sujecin que vincula al interno a la administracin carcelaria.
La nica razn que justificara una eventual limitacin del derecho fundamental de peticin de un
recluso consistira en que el titular del mencionado derecho abusara de ste en detrimento de los
derechos fundamentales de otras personas. El derecho de peticin de los reclusos no comporta la
obligacin de las autoridades carcelarias de dar respuesta positiva a las solicitudes que aquellos
eleven, ni de realizar las gestiones que se les soliciten. Los deberes de estas autoridades, en punto
al derecho fundamental de peticin, consisten en adoptar todas aquellas medidas necesarias para
que los internos reciban una respuesta completa y oportuna a sus peticiones. Las autoridades
penitenciarias estn en la obligacin de motivar, en forma razonable, las decisiones que adoptan
frente a las peticiones que un recluso ha elevado. No basta con que se ofrezca una respuesta a la
peticin del interno sino que, adems, es necesario que se expongan las razones que la autoridad
contempl para decidir en el sentido que efectivamente lo hizo, de manera que el recluso pueda
conocerlas y, eventualmente, controvertirlas.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-705-96
7.1.2. Deber de responder oportunamente al recluso cuando se encuentra en juego su
salud
El actor, privado de la libertad, manifest que consult al mdico adscrito al penal, y en concepto
de este, el paciente requera de una intervencin quirrgica para corregir la cicatrizacin
defectuosa que le ocasionaba dolor. Sin embargo, como la crcel no contaba con un especialista
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 60/67
que pudiera intervenir al actor, ni con presupuesto para contratarlo, el Director de la misma
manifest al actor que deba esperar a ser trasladado a Bogot, tal y como procedera a
solicitarlo, pero esto se haba demorado demasiado tiempo. Segn la Corte, el derecho de
peticin fue ejercido repetidamente por el actor y tramitado por el demandado, sin que en ninguna
de esas oportunidades el rgano competente hubiera resuelto la solicitud o expresado por escrito
el trmino en que lo hara, por lo que el derecho de peticin del actor viene siendo violado. Se
entendi que la accin estaba dirigida contra el Director y su superior, y se procedi ordenar al
Director que de manera inmediata, si an no lo haba hecho, resolviera la solicitud, a fin de
restablecer la eficacia de sus derechos a la salud y de peticin.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-654-96
7.1.3. Deber de respuesta oportuna a solicitudes de permisos
Los actores, privados de la libertad en un centro carcelario, presentaron por escrito peticiones a
fin de que les fuera concedido el Beneficio Administrativo - Permiso especial de 72 horas -,
regulado por la ley 63/93. Desde entonces no se haba notificado el trmite, ni se haba dado
respuesta alguna. La Corte afirm que la evaluacin de un permiso administrativo de salida por 72
horas, necesariamente implica un trmite complejo, en la medida en que la misma norma exige una
multiplicidad de requisitos y una evaluacin de las condiciones personales del individuo, a fin de
establecer si se hace acreedor o no a esa especfica prerrogativa. Por ende, es razonable que en
este caso concreto el trmino requerido por la Administracin para dar una respuesta de fondo a
los accionantes, super los 15 das que por regla general se exigen para contestar una peticin.
Sin embargo, independientemente de esa realidad, s result desproporcionado, que en el curso
de seis meses no slo no se hubiera procedido a una decisin de fondo, sino que ni siquiera se le
hubiera informado a los accionantes del estado del trmite y de la fecha tentativa de decisin final.
En consecuencia, no se comparti la opinin de los jueces de instancia en el sentido de considerar
que se haba dado una informacin "presunta" o tcita a los actores.
nota 1
1. Corte Constitucional, Sentencia T-979-00
7.1.4. Posibilidad de sancionar a funcionarios que no remitan a la autoridad competente
las peticiones de reajuste de la cuota alimentaria de los hijos de los sindicados en
procesos de extincin de dominio
Frente a varias personas investigadas por el delito de enriquecimiento ilcito de particulares, la
Fiscala inici dos acciones de extincin de dominio. Con la aplicacin de esas medidas a sus
padres, quedaban en riesgo de desproteccin los hijos de estos, por lo cual, la Direccin
Nacional de Estupefacientes reconoci una cuota alimentaria a nombre de los menores.
Posteriormente se suspendi dicha cuota por que tanto la Fiscala como la Direccin de
Estupefacientes afirmaban no ser competentes para conocer de la solicitud presentada para
reajustar la cuota alimentaria de los menores. Segn la Corte, la actuacin de las autoridades
demandadas afect los derechos fundamentales de los menores en cuyo nombre se demand, y
constituy una grave violacin de los derechos de peticin y debido proceso de la actora. La
19/8/2014 Defensora del Pueblo Colombia - Observatorio de Justicia Constitucional
http://observatorio.probando.co/pdf.php/14 61/67
Direccin Nacional de Estupefacientes no poda afectar de manera injusta los derechos
fundamentales de los nios, so pretexto del trmite de actuaciones administrativas y procesos
penales en contra de sus progenitores.
En este caso, la salida temporal del mercado de los bienes de propiedad de los padres, dej a sus
dueos sin posibilidad de cumplir con la obligacin alimentaria y sin posibilidad de procurarse los
medios requeridos para ello, por lo que los menores habran quedado desamparados si la
Direccin Nacional no les hubiera reconocido y pagado, con los rendimientos de las empresas
embargadas a sus padres, una cuota alimentaria con la cual atender su subsistencia. La peticin de
la actora en procura de un reajuste de la cuota alimentaria de sus hijos y sobrino, ocasion que la
Direccin Nacional de Estupefacientes afirmara no ser competente para resolver sobre el fondo
del asunto, y que esa entidad indicara a la demandante que deba dirigir su solicitud a la Fiscala
General de la Nacin, Unidad de Extincin de Dominio, de manera tal que la Direccin
mencionada incumpli con el deber que le impone el artculo 33 del Cdigo Contencioso
Administrativo a los funcionarios incompetentes para resolver la peticin que han recibido, de
remitirla inmediatamente al que s es competente.
No obstante, la actora atendi esa indicacin, y dirigi su solicitud a la Unidad de Extincin de
Dominio de la Fiscala, pero esta entidad tambin afirm -con razn-, ser incompetente para
resolverla. As, paradjicamente encontr la solicitante que ninguna de las dos agencias del
Estado reconoca ser competente para decidir el asunto objeto de su peticin. Como la Direccin
Nacional de Estupefacientes es un organismo administrativo, y fue su actuacin la que coloc a la
petente en la situacin referida, haba de concluirse que se dio una falla en el servicio y, con su
comportamiento, ese ente estatal incurri en una va de hecho con la que vulner el derecho de
peticin de la actora; en consecuencia, se deba remitir copia de esta providencia a la
Procuradura General de la Nacin, pues a ella corresponde investigar los hechos, y valorar si a
alguno de los funcionarios que actuaron como qued expuesto, se le deba exigir responsabilidad
disciplinaria.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-849-99
7.2. Peticiones a las autoridades judiciales
7.2.1. La informacin sobre procesos en etapa instructiva es de carcter reservado
La Corte Constitucional neg el amparo solicitado en accin de tutela por un periodista que en
ejercicio del derecho de peticin solicit al juzgado la copia del expediente de un proceso
adelantado hace cerca de diez aos, que slo lleg a la etapa sumarial. El juzgado neg la
solicitud, pues se trataba de informacin reservada que contena datos relacionados con la vida
ntima de las personas. La Corte Constitucional afirm que la reserva impuesta sobre los
expedientes en la etapa de instruccin de los procesos est plenamente justificada, pues con ello
se protege el derecho a la presuncin de inocencia y el de intimidad, pues, al publicarlos se corre
el riesgo de que se hagan interpretaciones sensacionalistas en la presentacin de los datos que
afectan la esfera personal de los procesados.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-331-94
7.2.2. Deber de responder sobre la radicacin del proceso al sindicado
El actor, recluido en la un centro penitenciario, solicit que le informara acerca del trmite que la
Fiscala dio a una denuncia penal por l instaurada en contra de la sentencia proferida por el Juez
Penal por falsedad de documento y por falso testimonio en contra de otras personas. De igual
forma, el demandante manifest que solicit al Juez de Penas y Medidas de Seguridad un permiso
de 72 horas y una redencin de penas por trabajo y estudio, a los cuales tena derecho, pero la
funcionaria judicial le respondi que su proceso no apareca por ninguna parte. Por este motivo,
debi dirigirse a los juzgados de reparto de la ciudad de Santa Fe de Bogot, de los cuales no
haba recibido ninguna respuesta. El derecho de peticin slo se hace efectivo cuando se ofrece
una respuesta adecuada a la solicitud que el peticionario pretende le sea respondida y no a otra,
erradamente deducida por la autoridad ante quien se elev la peticin.
Una actuacin pblica verdaderamente respetuosa del derecho fundamental de peticin, debe
buscar desentraar al mximo, y dentro de los lmites de lo razonable, la peticin real del
ciudadano que se acerca a las autoridades estatales con el fin de que stas den respuesta a sus
inquietudes. Esta exigencia se torna ms urgente si quien eleva una determinada peticin de
informacin ante la autoridad pblica se encuentra recluido en un centro carcelario y la
informacin solicitada est relacionada con su situacin de privacin de la libertad. En estos
casos, el deber de atencin de las autoridades en quienes recae la obligacin de responder es
mucho mayor, como quiera que el solicitante se encuentra en una situacin en la cual la posibilidad
de insistir es particularmente difcil, en razn de las restricciones que pesan sobre su libertad y su
imposibilidad de desplazamiento.
Tratndose de una persona privada de la libertad, que solicita informacin sobre la radicacin de
su proceso, debe entenderse que la vulneracin del derecho fundamental de peticin e
informacin se produce en el lugar en el cual el peticionario se encuentra recluido y no en aqul
donde ejerce la autoridad que omiti el deber de informar. En efecto, a la luz de los principios de
celeridad y eficacia que gobiernan la accin de tutela, mal puede exigirse a quien se encuentra
detenido que interponga, en un lugar distinto al de su reclusin, el correspondiente amparo.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-470-96
7.2.3. Peticin de rehabilitacin de los derechos polticos de un condenado que ha
cumplido la pena
El peticionario fue condenado por el delito de hurto a pena de prisin de dos aos y luego de
haber cumplido la pena prevista, se dirigi en varias oportunidades al Juzgado Penal del
Municipio, con el objeto de solicitar la rehabilitacin de sus derechos polticos, sin obtener
respuesta alguna a su solicitud. El Cdigo Electoral en su artculo 71 regula el procedimiento para
obtener la rehabilitacin de los derechos polticos. Sin embargo, la norma no establece plazo
alguno para que el juez responda a la solicitud de expedicin de los documentos necesarios para
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tal efecto. En estas circunstancias, a falta de norma expresa que fije el plazo y teniendo en cuenta
que la expedicin de un certificado por parte del juez tiene una naturaleza meramente
administrativa, se debe aplicar la norma general del artculo 6 del CCA, relativa al derecho de
peticin y en la cual se establece un trmino de quince das para contestar al interesado.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-466-94
7.2.4. Los abogados inscritos tienen derecho a consultar expedientes judiciales. este
derecho emana del cpc y no implica derecho de peticin
El actor, abogado de profesin, instaur accin de tutela contra un Despacho Judicial que le neg
un derecho de peticin que pretenda la vista de un expediente de tutela porque no se cumpla el
requisito de la inmediatez y porque el derecho de peticin no procede para ese tipo de
solicitudes.
La Corte record que la posibilidad de ejercer el derecho de peticin frente a los jueces a
propsito de los trmites que se cumplen ante sus respectivos despachos ??no procede para
poner en marcha el aparato judicial o para solicitar a un servidor pblico que cumpla sus
funciones jurisdiccionales, ya que esta es una actuacin reglada que est sometida a la ley
procesal?. Sin embargo, en la medida en que los jueces sin duda tienen el carcter de autoridades
a los efectos del artculo 86 superior, este derecho s procedera ante ellos en lo atinente a todas
aquellas solicitudes relativas a las actuaciones de carcter administrativo que en todo caso
corresponde adelantar a los jueces.
De igual forma precis que dado que en este caso la posibilidad de consultar expedientes por
parte de los abogados inscritos es un tema desarrollado, entre otras normas, por el Cdigo de
Procedimiento Civil an vigente, la negativa del despacho accionado frente a la solicitud del ahora
actor no podra haber vulnerado este derecho fundamental.
De otro lado, en cuanto la actuacin discutida antecedi a la invocacin del derecho de peticin
por parte del actor, y segn lo explicado, no envuelve el ejercicio de ste, es pertinente anotar
tambin que ciertamente los abogados inscritos, como es el caso del accionante, tienen derecho a
consultar los expedientes judiciales, an aquellos en los que no son partes ni actan como
apoderados, salvo la existencia de una regla especial de reserva, segn lo establecen de manera
concordante el artculo 26 del Decreto 196 de 1971 (invocado en este caso por el actor) el
artculo 127 del Cdigo de Procedimiento Civil an vigente, e incluso el artculo 123 del nuevo
Cdigo General del Proceso adoptado mediante Ley 1564 de julio de 2012.
As las cosas, al margen de si ello pudiera configurar vulneracin de alguno de los derechos
fundamentales reclamados por el actor, se observa que la negativa injustificada a una solicitud de
este tipo envolvera desatencin a tales mandatos. Por lo mismo, es claro que, an cuando al
haber concluido el trmite de la accin de tutela de la que se trataba, aquel expediente no estara
actualmente disponible, podra el demandante solicitar al juez accionado su desarchive en
aplicacin de las reglas previstas en la ley procesal, a efectos de poder consultarlo.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-920-12
7.3. Peticiones a los organismos de control
7.3.1. Deber de responder las peticiones de los reclusos sobre la vigilancia de los
procesos en su contra
Segn el demandante, dirigi una peticin a la Personera Municipal para que vigilara
especialmente un proceso contravencional seguido ante el Juzgado Promiscuo de esa localidad, y
se le garantizara el debido proceso y la recta administracin de justicia, sin que hasta la fecha en
que instaur la tutela hubiera obtenido respuesta alguna. Solicit que se ordenara a la Personera
Municipal dar respuesta a su solicitud. Debe distinguirse entre el derecho que tiene el peticionario
a la respuesta, en virtud de la garanta constitucional, y el desarrollo interno que, en las
dependencias de la Administracin, tenga el curso de la peticin formulada. Si la peticin busca
que la autoridad acte en el mbito de sus atribuciones o deberes, cumple su funcin obrando de
inmediato, pero eso no la libera de su obligacin de informar al peticionario sobre lo actuado y
acerca de los resultados de la actividad emprendida. Desde luego, como ya lo ha sealado la
Corte, esto no es aplicable a las autoridades judiciales en el curso de los procesos, ya que stos
se rigen por las normas legales propias de cada uno, sin que sea lo adecuado impulsarlos
mediante la formulacin de peticiones en cada uno de los momentos procesales. La Corte orden
a la Personera Municipal responder de fondo a la solicitud del actor.
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1. Corte Constitucional, Sentencia T-178-00
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