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MINERA Y ASENTAMIENTOS HUMANOS: LOS

CAMPAMENTOS MINEROS EN LA PROVINCIA DE


IQUIQUE
Vctor Guerrero Cossio
*
Los campamentos mineros han constituido en el norte de Chile una importante fuente de socializacin,
relevancia dependiente de las transformaciones capitalistas, donde las crisis, nuevas producciones y
cambio tecnolgico, han promovido nuevas relaciones sociales al interior y exterior de la actividad
laboral !n la d"cada del #$ este sector productivo ha recuperado su importancia, debilitada por primera
vez en su historia en las anteriores dos d"cadas
Palabras claves% &inera ' (orte Grande ' )sentamientos humanos
*he mining camps in the northern section of Chile have become an important source of socialization
*heir importance has been dependent upon *he capitalistic transformations, +here the crises and the
technological developments have fostered ne+ social relationships both inside and outside labor activity
,n the #$-s, this sector has recovered their importance, +ea.ened for the first time in its history in the
previous t+o decades
Key words% &ining ' (orth of Chile ' /uman establishments
,(*0123CC,4(
La regin de *arapac5 ha tenido un importante crecimiento econmico en los 6ltimos veinte
a7os, resistiendo en 8#9$ la crisis econmica sufrida por el pas, debido basar su economa en la
exportacin pes:uera y comercio internacional, diversific5ndose en la d"cada siguiente con el
turismo y minera !n consecuencia, en el perodo 9$'#$, la regin ha destacado en el desarrollo
nacional, proceso :ue no ha estado exento de problemas al generarse fenmenos sociales de
gran envergadura y alcance
/asta la d"cada del ;$ la regin de *arapac5 tuvo un marcado car5cter monoproductor
centrado en la minera no met5lica, particularmente salitre 2esde los ;$ la regin tendi a
reemplazar la actividad minera por otras :ue soportaron su din5mica econmica y demanda
social, desplazando por primera vez en la historia tal base productiva regional )s, hasta 8#9$
destacaron tres actividades econmicas% la pesca industrial, el turismo y el comercio
internacional, las :ue fueron asumiendo el desarrollo regional en distintos 'aun:ue cortos'
perodos% la pes:uera en los ;$, el comercio en los <$ y el turismo en los 9$
=in embargo, al t"rmino de la d"cada del 9$ comenzaron a e>ecutarse tres proyectos mineros
transnacionales de gran envergadura% Cerro Colorado, ?uebrada @lanca y 2o7a ,n"s de
Collahuasi, largamente esperados por la economa regional y activados por importantes
compa7as extran>eras Aor la magnitud de los capitales invertidos y el volumen productivo, la
minera recuper su rol fundamental en la economa regional y su incidencia en la construccin
social de la realidad de *arapac5
Ciertamente, a diferencia de "pocas anteriores, actualmente la minera comparte con otras
importantes actividades econmicas su influencia en el :uehacer de la regin, pero
indudablemente su impacto sobre el empleo, el medio ambiente y sobre las finanzas, es mayor
:ue ellas debido a la amplia modernizacin :ue trae consigo en t"rminos de organizacin y
tecnologa, como tambi"n es mas directa su relacin con los grandes centros capitalistas
transnacionales
Las caractersticas de la minera moderna, :ue se basan en dos grandes soportes% el avance
tecnolgico mundial, con instalaciones de alta inversinB la alta difusin del capital minero, :ue
facilita la operacin de yacimientos distantes de los centros de comandos nacionales !stos
rasgos modifican el :uehacer minero en todos sus aspectos, entre los :ue destacan el papel de la
mano de obra, tanto en su localizacin residencial como en la cantidad y calidad de su
contingente laboral
!ntre las transformaciones mas importantes :ue derivan de la actividad minera moderna y
:ue influyen mas poderosamente en el orden social actual, se encuentra la relacin entre el
tiempo y el espacio, cuya dial"ctica contrara sustancialmente las condiciones tradicionales en
:ue se establecen las relaciones sociales en la realidad i:ui:ue7a =in embargo, los rasgos
transformados mas directos son los marcos de la sociabilidad minera, donde se funden las
relaciones de orden laboral y residencial, :ue expresan categricamente el tipo de cambios
provocados por las condiciones actuales, principalmente en los espacios residenciales :ue
gen"ricamente se entienden como Campamentos mineros
!n t"rminos cuantitativos la modernizacin minera reduce de manera importante la cantidad
de mano de obra, mientras :ue cualitativamente re:uiere calificaciones :ue no existen en el
medio local, fomentando la incorporacin de traba>adores de otras regiones, ya experimentados
en las nuevas tecnologas ocupadas !n la provincia de ,:ui:ue las expectativas de empleo antes
de :ue entraran en operaciones las mineras transnacionales triplicaban el volumen :ue
finalmente se ha realizado )s, por e>emplo, para la minera ?uebrada @lanca, se estimaban
C$$$ traba>adores, los :ue se calculaban en base a las magnitud de la operaciones y vol6menes
de operaciones tradicionales
=in embargo, la opcin de basarse en una fuerte inversin en ma:uinaria moderna, llev a
:ue la masa de traba>adores se limitara a ;$$ traba>adores directos, pero no debe olvidarse :ue
otro rasgo de la transformacin productiva es la externalizacin de operaciones, dando lugar a
un creciente papel de las empresas contratistas (o es desde7able la importancia de esta relacin
laboral para la conformacin de la nueva sociabilidad minera, precisamente por esta
estratificacin :ue promueve la categorizacin y segmentacin de la masa laboral total
Aor otra parte, a6n cuando los sueldos y salarios de los traba>adores mineros
transnacionalizados son sustancialmente mayores a los existentes en otras 5reas de la economa
regional, "stos se encuentran por deba>o de su valor en cuanto al total del producto !s decir,
aun cuando el ingreso de los traba>adores mineros es mayor :ue el promedio del con>unto de la
poblacin laboral, es menor en cuanto a su peso en la masa de capital realizada en dichas
producciones =in embargo, las pautas de consumo de los traba>adores mineros sobrepasa
sustancialmente el promedio de la poblacin i:ui:ue7a
*ambi"n debe considerarse :ue el tipo de actividad de la minera moderna, como es el
sistema de turnos, donde se traba>an >ornadas de 8C horas diarias durante siete das y se otorgan
perodos de descanso de una semana, propicia una mnima relacin con la localidad por una
parte considerable de traba>adores, :uienes 'apoyados en la masificacin del transporte a"reo' se
desplazan permanentemente desde el centro laboral hasta sus localidades de origen !sto es
importante en t"rminos del car5cter de la identidad local
!l conocimiento de la evolucin global de la minera en el norte es previo para :ue a
continuacin se pueda entender el proceso de transformacin de los campamentos mineros,
como asentamiento humano particular asociado a la actividad minera
@0!V! /,=*10,) 2! L) &,(!0D) 0!G,1()L
2esde 89E$ la actividad salitrera fue el sector mas din5mico de la economa de *arapac5,
transform5ndose en una empresa de inter"s mundial desde 8#F$, principalmente para los fines
de producir plvora y como abono para la agricultura
Como expresiones previas de la minera regional se pueden se7alar la extraccin de guano,
tambi"n como recursos fertilizante, y la minera de la plata en el yacimiento de /uanta>aya,
localizado a C$ .ilmetros al este de ,:ui:ue
!l salitre fue la expresin m5xima de la minera regional, transform5ndose no slo en su
sost"n exclusivo, sino :ue tambi"n en el pilar de la economa nacional =in embargo, entr en
crisis a partir de 8#G$, en contraccin, donde se muestra una empresa salitrera gigantesca, pero
agotada y manteni"ndose gracias a bonificaciones y proteccionismo del gobierno chileno,
obligado por la problem5tica socioeconmica y geopoltica
!n el perodo inmediatamente posterior a la crisis salitrera slo existi una inversin minera
importante, :ue radic en un antiguo proyecto, =agasca, ubicado en la :uebrada del mismo
nombre !ste se inici en 8#<C y parti con capitales canadienses y >aponeses, ubic5ndose en el
rango de la mediana minera =u capital tecnolgico no era apreciable, mas bien tradicional,
siendo extremadamente su capitalizacin por el hecho de enfrentar coyunturas difciles con un
precio del cobre muy ba>o Hinalmente, a su :uiebra en 8#9$, es ad:uirida por capitales chileno
IGrupo CruzatJ y posteriormente por =ociedad &inera Audahuel Itambi"n capitales nacionalesJ
=lo en la d"cada del #$ se e>ecutan los proyectos mineros de mayor importancia en la
regin, como lo son las mineras del cobre Cerro Colorado, ?uebrada @lanca y Collahuasi, :ue
definitivamente cambian la fisonoma minera del norte de Chile
Arincipales Aroyectos de cobre en *arapac5
Proyecto Inv. Extranjera
millones US$
Produccin
miles ton/ao
o inicio
o!eraciones
Cerro Colorado C9; G$ 8##G
?uebrada @lanca E<E <F 8##G
Collahuasi 8$$$ E$$ 8##<
Huente% &inisterio de &inera
Las principales diferencias de los actuales proyectos mineros y los pasados, incluso el
desarrollado desde 8#<C, es su volumen de produccin, la tecnologa y el n6mero de
traba>adores ocupados !n cuanto a lo primero incide en los recursos hdricos de la zona,
ocupando las mayores y me>ores reservas de agua dulce de la regin, una tecnologa altamente
desarrollada :ue reduce a un tercio las expectativas de traba>o o en comparacin con otras
fuentes mineras donde se opera con tecnologa mas atrasada !sto 6ltimo asegura una tasa de
ganancia elevada, pero disminuye ostensiblemente la cantidad de traba>o directo
=in embargo un problema :ue tambi"n incide en la evaluacin definitiva del traba>o minero
transnacional es la ba>a tributacin :ue estas empresas entregan al erario nacional, lo :ue impide
obras compensatorias para los efectos extraeconmicos :ue produce, tales como la atraccin de
poblacin, la cancelacin definitiva de las posibilidades agrcolas y la disminucin de recursos
hdricos importantes en la zona norte, necesarios para el desarrollo estrat"gico del norte de
Chile
Lo claro es :ue el mercado determina no slo los bienes a producir sino tambi"n la
distribucin de traba>o social, cantidad de traba>adores y tecnologa, los :ue descienden y
aumentan cada vez mas respectivamente !n la minera regional esta condicin se cumple de la
manera mas cl5sica, agregando :ue las formas de organizacin del traba>o se transforman
paralelamente a los otros procesos de modernizacin productiva, o mas bien adecuacin a los
mecanismos :ue operan en la din5mica del capitalismo moderno Aor cierto, dentro de la nueva
organizacin del traba>o, las compa7as mineras dise7an nuevas formas de funcionamiento de
los campamentos mineros
C)&A)&!(*1= &,(!01=% 3() *,A1L1GD)
!l h5bitat caracterstico de estos traba>adores lo constituye el Kcampamento mineroL, espacio
social funcional a las actividades productivas, caracteriz5ndose por una concentracin humana
de traba>adores, donde se mantienen un con>unto de directrices residenciales :ue marcan una
continuidad con el traba>o productivo
=i bien es cierto la minera regional tiene una data mas extensa, la produccin capitalista en
esta 5rea se consolida con la actividad salitrera a partir del siglo M,M )s, en el norte chileno se
pueden advertir tres momentos :ue marcan "pocas en la produccin minera, con rasgos
determinados por los sistemas productivos, los mercados y su relacin con la sociedad nacional
!stos marcan los dise7os y funciones de sus asentamientos humanos, definiendo el car5cter de
su organizacin y propiciando :ue las relaciones sociales sean una mezcla entre traba>ador y
vecino, a diferencia de otras realidades donde esas dimensiones se encuentran mas
diferenciadas
a" El cam!amento minero anti#uo% fundamentalmente salitrero, ubicado desde mediados
del siglo M,M hasta mediados del MM, siendo sus caractersticas centrales un con>unto de
campamentos con un centro denominado 1ficina :ue proporcionaba los servicios y donde se
ubicaba la administracin =u insercin general dentro del sistema productivo nacional
marca una continuidad productiva con las explotaciones a gran escala ':ue iniciaron sus
exportaciones a !uropa en 89E$' existentes cuando la regin era peruana y estaba en el
marco de explotacin de los grandes minerales salitreros por parte de los capitales
extran>eros, especialmente ingleses
!l car5cter dominante de su mano de obra se inscribe dentro de la institucin de atraccin de
poblacin denominada KenganchesL, tanto de obreros provenientes del centro y sur de Chile,
como de pases fronterizos, especialmente Aer6 y @olivia, pero tambi"n de )rgentina
Captulo aparte fue la integracin de mano de obra indgena chilena, cuyos resultados fueron
notables en la estrategia productiva agrcola tradicional
Los traba>adores salitreros tenan una dependencia casi absoluta de la administracin, hasta
el punto :ue, como se sabe, tenan rganos de control casi absoluto, como guardianes del
orden, distribucin de alimentos IpulperasJ y sistema monetario IfichasJ
Los campamentos cumplan la necesidad de ordenamiento territorial, a fin de concentrar
traba>adores en las inmediaciones de los principales yacimientos, cuyas condiciones de
m5ximas privaciones y distanciamiento de la comunidad nacional fue un factor de
importancia en la constitucin de la sicologa de estos traba>adores, cristalizando en
relaciones sociales propicias a la solidaridad, a la ayuda mutua, a una mentalidad sacrificial
!stos rasgos fueron de vital importancia para dar lugar al movimiento obrero salitrero
!n su relacin con la poblacin originaria, como ya se ha se7alado, la actividad salitrera fue
determinante para el :uiebre de la estrategia productiva agrcola, cambiando sus cultivos y
proletarizando a su principal fuerza de traba>o, haci"ndolos funcionales a la minera =in
embargo, en el caso residencial, por las caractersticas del campamento les permiti acceder
a ellos con sus familias y estableciendo una especie de continuidad con su anterior ethos
residencial )ll aprendieron a convivir con otras poblaciones, aun:ue tambi"n conocieron
los primeros actos de pre>uicio "tnico
b" El cam!amento minero medio% pe:ue7a y mediana minera cuprfera y salitrera, ubicado
entre 8#;$ y 8#9$, caracterizado por concentraciones medianas Ientre 8$$ y F$$
traba>adoresJ en operaciones con mayor tecnologa, donde en el caso minero se establece un
cambio en el patrn de asentamiento por concentrar a los obreros en la ciudad o pueblos
cercanos, desde donde se via>aba diariamente a la faena y donde ya se contaba con servicios
:ue las empresas no estaban en condiciones o no estaban interesadas en proporcionar
Iseguridad, alimentacin y monedaJ
!l marco en :ue se situaba en el sistema productivo nacional es de repliegue de los capitales
extran>eros, a6n cuando exista presencia de >aponeses y canadienses en la 6nica empresa
cuprfera relevante I&inera =agasca, posteriormente La CascadaJ :ue gradualmente pas a
constituir propiedad de grupos econmicos chilenos
!n cuanto a la pe:ue7a minera, en la mayora de los casos se trataba de operaciones
temporales determinadas principalmente por usufructo de desechos de las medianas,
manteniendo, aumentando o desapareciendo conforme a la marcha de ellas
2adas las caractersticas rese7adas importan las explotaciones medianas, por constituir ellas
una actividad estable, necesaria para producir un asentamiento humano especfico, en
t"rmino de relaciones sociales y estructura sicolgica !n relacin a esto se debe se7alar en
primer lugar :ue se produce una ruptura con el patrn anterior por tres elementos centrales%
N ,ncorporacin tecnolgica, :ue a iguales o superiores magnitudes de produccin implicaba
menores contingentes de fuerza de traba>o
N Localizacin mas integrada al ordenamiento residencial nacional, haciendo usufructos de
los servicios :ue el sistema nacional proporciona
N &enor dependencia social de la empresa, menos integracin endogrupal, relacin con
traba>adores no mineros, integracin a la red social estatal
Los resultados de la nueva situacin, :ue me>oraron la relacin de dependencia extrema
existente en el perodo anterior, hicieron desaparecer los rasgos :ue haban facilitado la
cristalizacin de conductas solidarias, serviciales, heroicas, determinadas por las penurias
colectivas del pasado
La participacin de poblacin indgena es relativamente importante en la faena minera, sobre
todo en la del cobre, encontr5ndose especialmente en las tareas de mane>o de explosivos,
aparentemente por su vinculacin anterior a la pe:ue7a minera y participacin en las tareas
preliminares de habilitacin del mineral, donde se desempe7aron desde las tareas menos
calificadas
) nivel residencial, en el campamento minero del cobre, de la 6nica empresa de la d"cada
<$'9$, pudieron acceder a sus instalaciones con sus familias, cuando no instal5ndose en el
pueblo aleda7o, Aozo )lmonte Lo importante es :ue las condiciones estructurales y
funcionales del campamento no les impidieron acceder a sus dependencias
c" El nuevo cam!amento minero% emergente a partir de la d"cada del #$ con la puesta en
e>ecucin de tres grandes proyectos cuprferos de gran mineraB Cerro Colorado, ?uebrada
@lanca y 2ona ,n"s de Collahuasi
=us caractersticas, >unto al hecho de constituir un mayor peso en el Aroducto Geogr5fico
@ruto de la regin, incidiendo de manera mas determinante en la economa regional, no
constituy un aumento notable de Huerza de *raba>o por 3nidad productiva, dadas sus
caractersticas intensivas en capital )s, las tres unidades productivas no sobrepasan un
promedio de F$$ traba>adores cada una, pero debe sumarse el personal de las empresas
subcontratistas, :ue hacen subir significativamente el n6mero total de traba>adores =u
produccin es significativamente mayor :ue las del perodo anterior
!n cuanto a la residencia de los traba>adores, hay un cambio en el patrn de asentamientos,
puesto :ue en la actualidad se vuelve a concentrar 'aun:ue por perodos mas cortos' a los
traba>adores en las cercanas de las operaciones mineras Imediante el sistema < x <, turnos de
siete das de traba>o durante 8C horas y siete de descanso en la ciudadJ, :ue genera cambios
importantes y vitales en la conformacin de las relaciones sociales entre los traba>adores y
con el con>unto de la sociedad regional
!l hecho de permanecer una semana completa en faenas, :ue la mayora sea poblacin
extraregional y a :ue sean principalmente traba>adores >venes, determina un cambio en el
ethos histrico de su comportamiento en cuanto a la lucha social al interior y exterior de su
actividad Concretamente, la lucha reivindicativa se vuelve menos solidaria con sus
cong"neres, impulsada casi exclusivamente por factores salariales y con un peso menor de la
colectividad sobre el inter"s individual
A5rrafo aparte merece el hecho de las excelentes condiciones de confortabilidad de :ue
gozan actualmente los traba>adores en las dependencias de alo>amiento, alimentacin y
transporte, :ue comparado con las p"simas condiciones :ue haba en los campamentos
antiguos y medianos se trata de una extraordinaria fuente de intermediacin de sus demandas
y satisfactores !sto aparte del hecho :ue su nivel de ingresos es significativamente mayor
:ue el promedio de los obreros chileno, constituy"ndose en representantes de la Karistocracia
obreraL chilena, aun:ue la masa de salarios, en comparacin con tasas de a7os anteriores, sea
inferior respecto al capital productivo
!n relacin a los rasgos de car5cter y relacin con el medio social la situacin tambi"n
presenta importantes elementos de ruptura, puesto :ue la virtualidad de las posiciones de las
empresas y de los obreros, disminuye la cohesin y arraigo social
!n cuanto a la participacin de la poblacin indgena, a diferencia de los casos anteriores la
organizacin del traba>o y la estructura residencial de los campamentos de traba>adores no
facilitan la incorporacin de las familias, al menos en dependencias de la empresa, pues la
localizacin de "stas no propicia la vida familiar, sino :ue est5 organizado slo para los
traba>adores !l punto de conflicto principal es :ue el ethos laboral indgena incorpora
estructuralmente al individuo y su familia, mientras :ue la estrategia moderna KdesfamilizaL
a los obreros
*0!= C)&A)&!(*1= &,(!01= )C*3)L!=
3n estudio acerca de algunas caractersticas sociales presentadas en tres campamentos
mineros de la provincia, el de =ociedad &inera La Cascada, ?uebrada @lanca y Cerro
Colorado, muestran algunos rasgos :ue permiten advertir concretamente sus transformaciones y
diferencias entre s
!n primer t"rmino se debe advertir :ue La Cascada es una empresa minera :ue inici sus
actividades en el a7o 8#<C, mientras :ue ?uebrada @lanca y Cerro Colorado corresponden a los
proyectos :ue comenzaron en la d"cada del #$ Las diferencias existen, a6n cuando la mas
antigua ha debido realizar adecuaciones para continuar en operaciones, las :ue se han centrado
fundamentalmente en el 5rea productiva, pero :ue tambi"n han incidido en su campamento de
traba>adores !n minera La Cascada se han desarrollado innovaciones tecnolgicas importantes,
:ue a su vez han conducido a variar la estructura de edad y procedencia regional
$. %am!amento &inera 'a %ascada
=e trata de la empresa minera mas antigua de las tres estudiadas, correspondiendo tambi"n a
una data tecnolgica y organizacional mayor 2esde este punto de vista mantiene desde su
fundacin algunos rasgos no encontrados en las compa7as mas nuevas
3n primer rasgo importante de considerar es el hecho de :ue su campamento se localiza en
el Aueblo de Aozo )lmonte, a ;$ .ilmetros del yacimiento minero, por lo :ue sus traba>adores
se trasladan diariamente a razn de tres turnos de 9 horas, desarroll5ndose toda una din5mica
social basada en una relacin estrecha con un centro poblado, capital de la comuna del mismo
nombre, como tambi"n en virtud de los constantes via>es realizados por los traba>adores
1tro rasgo importante es :ue el campamento cuenta con casas'habitaciones para el personal
casado y tambi"n instalaciones para :ue resida el personal soltero, lo :ue presenta un tema
importante para los traba>adores, como es el hecho de conseguir un espacio habitacional estable,
particularmente en un momento de la historia regional :ue presenta un d"ficit notorio de
viviendas
3n tercer rasgo relevante reside en :ue inicialmente un G$ O de los traba>adores :ue
provenan de otras regiones lo eran de la cuarta regin, 1valle y sus poblados adyacentes !sta
situacin haba sido determinada por proceder de esa regin un importante n6mero de operarios
contratados por las empresas constructoras del yacimiento, :ue al t"rmino de esta fase se
:uedaron en la compa7a minera, personal :ue aument por el funcionamiento de las redes
familsticas hacia la contratacin del personal :ue lleg con posterioridad
=in embargo, como ya se ha se7alado, algunas de las caractersticas originales ha variado
especialmente, el recambio de personal mas >oven y mas apto para el aprendiza>e de tecnologas
nuevas incorporadas a la empresa
(. )uebrada *lanca y %erro %olorado
) diferencia de la anterior, "stas inician sus operaciones en la d"cada del #$, insertas desde el
comienzo en la incorporacin de m"todos de produccin y organizativos modernos
3n primer rasgo importante es :ue sus campamentos de traba>adores son inmediatamente
adyacentes al yacimiento, estableciendo turnos de traba>o de doce horas y permaneciendo
perodos mas largos de tiempo en la localizacin residencial y productiva a la vez )mbas
compa7as han dise7ado turnos de siete das de traba>o continuo por siete de descanso, lo :ue
implica una relacin laboral'residencial notoriamente distinta
) la vez es importante considerar :ue la localizacin de las operaciones es m5s rigurosa :ue
la presentada en minera La Cascada, puesto :ue "sta se encuentra situada en una zona de
precordillera, a no mas de 89$$ metros de altura, mientras :ue Cerro Colorado se encuentra a
CF$$ y ?uebrada @lanca a GC$$ metros de altura =i bien Cerro Colorado se encuentra ubicada
en las cercanas del pueblo de &ami7a, sus traba>adores se desplazan desde el centro productivo
directamente hasta ,:ui:ue, constituyendo niveles mnimo de vinculacin, mientras :ue
?uebrada @lanca tiene un aislamiento mayor pues en sus cercanas no hay centros poblados
importantes ni funcionales para establecer relaciones de alg6n tipo
1tro rasgo importante es :ue sus campamentos tienen diferencia entre s por cuanto La
Cascada tiene un nivel importante de compromisos con el gobierno municipal para la
satisfaccin de las necesidades de sus residentes, mientras :ue las otras mineras prescinden por
completo de mecanismos extraempresa
!n estos dos casos las compa7as mineras han dispuesto una negociacin para facilitar el
acceso a viviendas de su personal en la ciudad de ,:ui:ue, puesto :ue las caractersticas de sus
campamentos impiden :ue los traba>adores residan con sus familias, como si poda ocurrir en
&inera La Cascada
C)0)C*!0,P)C,4( 2! L1= C)&A)&!(*1= &,(!01= )C*3)L!=
$. Edad y +amilia,
!ste dato es importante para definir la incidencia de aspectos b5sicos en la estructuracin de
las relaciones sociales, como tambi"n el tipo de necesidades y expectativas :ue se conformar5n
en las respectivas colectividades
Cuadro (Q8
0esumen caractersticas traba>adores mineros
- Edad - .amao +amilia
&inera La Cascada E;,9; G,GF
?uebrada @lanca EE,<$ G,EF
Cerro Colorado EF,CF E,#G
=i bien es cierto en &inera La Cascada se han realizado transformaciones tecnolgicas :ue
han incidido en cambiar la estructura de edad, y por ende en la composicin del tama7o
familiar, se aprecia :ue a6n su promedio de edad es mayor :ue la situacin presentada en los
otros planteles laborales
!l tama7o familiar en La Cascada supera a las otras dos, debi"ndose principalmente a la
estructura de edad mayor :ue incide en la cantidad de uniones familiares
(. nti#/edad en la em!resa
!ste dato es importante por la incidencia :ue tiene en cuanto al establecimiento de relaciones
entre los traba>adores, :ue asimismo tiene importancia en los vnculos con la empresa y la
comunidad Ciertamente esto determina una conformacin sicosocial propia del escenario donde
se llevan a cabo las interacciones sociales mas inmediatas, a:uellas propias de la vida cotidiana
Cuadro (Q C
)ntigRedad en la empresa
$ ao ( aos 0 aos y 1
&inera La Cascada $ $ CC
?uebrada @lanca C E 8F
Cerro Colorado E G 8E
!sta informacin hay :ue leerla con algunas reservas, puesto :ue la correspondiente a La
Cascada fue recolectada en el campamento :ue tiene esta empresa en la localidad de Aozo
)lmonte, donde la condicin primordial para ser asignatario de vivienda es tener cierta
antigRedad en la empresa Aor el contrario, el personal de las otras empresas fue encuestado en
sus residencias de ,:ui:ue, dificultando una comparacin absoluta =in embargo, permite tener
una panor5mica de este rasgo, lo :ue resulta de constituir planteles laborales recientes
0. Problemas en el cam!amento y el trabajo
Los criterios para definir esta categora est5n dados por =alario, *raba>o y 0esidencia, donde
la primera se refiere a los ingresos, la segunda a las condiciones laborales y la tercera al
campamento !sta categora permite medir la conformidad y los elementos :ue afectan en
mayor medida esa conformidad en el 5rea de traba>o o residencia
)lgunos rasgos relevantes del cuadro (QE permiten apreciar :ue en ?uebrada @lanca slo
hay menciones a las condiciones de traba>o, se7al5ndose en primer lugar las de orden clim5tico
y en segundo lugar las relaciones laborales, no mencion5ndose aspectos negativos de las
condiciones salariales ni de las habilitaciones del campamento *anto en La Cascada como en
Cerro Colorado la distribucin de los problemas alcanza a las tres variables, explic5ndose por
las caractersticas del campamento en la primera y por el nivel de salarios de la segunda
Cuadro (Q E
Aroblemas en el traba>o y en el campamento
Salario .rabajo 2esidencia
&inera La Cascada F < 8$
?uebrada @lanca $ 8F $
Cerro Colorado G < 9
3. Inter4s !or mantener el em!leo
!sta categora consider tres variables para medir el inter"s de los traba>adores por mantener
el empleoB condicin social, econmica y cultural La primera se refiere a estabilidad familiar,
acceso a la vivienda y el desarrollo profesional, mientras :ue la segunda se refiere a los ingresos
y la tercera al acceso a educacin
Cuadro (Q G
,nter"s por mantener el empleo
Social Econmica %ultural
&inera La Cascada 8; 8 E
?uebrada @lanca 88 < $
Cerro Colorado 8E F C
!l contraste entre La Cascada y las otras dos mineras es evidente, mientras la primera
concentra el inter"s en los aspectos sociales, las otras dos enfatizan firmemente el aspecto
econmico, aun:ue sea predominante este 6ltimo aspecto
5. rrai#o en la ciudad
1pinin acerca de los i:ui:ue7os y arraigo en la ciudad, lo :ue se operacionaliz en cuanto a
lo primero @uena, 0egular y &ala, mientras :ue en lo segundo fue Aermanecer en la ciudad,
?uedarse un tiempo, Volver a la ciudad de origen La lectura de esta categora debe hacerse
cruzada, puesto :ue una mala opinin debera seguirse de un deseo de volver a la ciudad de
origen, lo :ue en las respuestas no se produce /ay :ue incorporar otro tipo de intereses para un
an5lisis mas profundo de esta dimensin
Cuadro (Q F
1pinin acerca de los i:ui:ue7os
*uena 2e#ular &ala
&inera La Cascada 8G E 8
?uebrada @lanca 88 E E
Cerro Colorado 8; G $
=e debe considerar :ue las regulares y malas opiniones se deben principalmente a una
concepcin cl5sica del nativo flo>o, a diferencia de los inmigrantes :ue son esforzados
)simismo aparecen nociones de individualismo y poca solidaridad de los i:ui:ue7os e incluso
no preocuparse de mantener las condiciones de una ciudad progresista
Cuadro (Q ;
)rraigo en la ciudad
Permanecer Un tiem!o 2e#resar
&inera La Cascada 8; 8 E
?uebrada @lanca 89 8 8
Cerro Colorado 8F G 8
)parentemente las crisis sobrevenidas en la minera del cobre en el 6ltimo a7o, :ue en la
provincia han afectado especialmente a La Cascada por tener mayores costos, >unto a las
constantes reducciones de personal debido a la incorporacin de tecnologa y readecuaciones de
personal, han incidido en hacer prevalecer la idea del regreso a la localidad de origen, pues a
pesar de tener mayor antigRedad en la provincia, sus planteles laborales muestran menor arraigo
:ue los mineros mas recientemente incorporados a la regin
C1(CL3=,1(!=
!s importante constatar la relacin entre la evolucin :ue ha experimentado la minera
regional y su incidencia en los cambios producidos en los asentamientos humanos mineros,
conocidos gen"ricamente como campamentos, y :ue en la regin muestran una cultura :ue se
asocia a la actividad salitrera de comienzos de siglo Las transformaciones tecnolgicas y la
nueva organizacin del traba>o han determinado cambios profundos en un tipo de traba>ador
caracterstico de la zona, alterando tambi"n el tipo de relaciones entre los mineros, con la
restante poblacin nortina y en la definicin de las relaciones sociales en el norte grande de
Chile
Los nuevos re:uerimientos de la actividad minera transnacional han conducido a nuevas
formas de organizacin residencial, funcionales para un momento determinado de la actividad
minera, pues las condiciones globales de evolucin de la economa, las modernas tecnologas
productivas y organizacionales del traba>o producen nuevas formas de concentracin residencial
de los traba>adores mineros
!n cuanto a la residencia de los traba>adores, hay un cambio en el patrn de asentamientos,
puesto :ue en la actualidad se dise7a la concentracin 'aun:ue por perodos mas cortos :ue en
la faena salitrera' a los traba>adores en las cercanas de las operaciones mineras Isistema < x <,
turnos de siete das de traba>o durante 8C horas y siete de descanso en la ciudadJ, :ue genera
cambios importantes y vitales en la conformacin de las relaciones sociales entre los
traba>adores y con el con>unto de la sociedad regional Sa no se trata de mantenerlos ligados
estrechamente a la actividad laboral, sino :ue ahora se aprovechan sus energas durante un
perodo de tiempo determinado y luego se les enva a la ciudad, para el restablecimiento de la
capacidad de traba>o y la atencin a sus grupos familiares
2ebido a estas alteraciones peridicas de turnos y de residencia se desarrollan din5micas :ue
cambian el ethos del traba>ador minero, descart5ndose a:uellas solidaridades "picas producto
del estrecho contacto en p"simas condiciones de vida, produci"ndose mas bien individualismos
:ue no se superan por el hecho de contar con residencias en la ciudad !n realidad el hecho de
vivir en villas mineras en la ciudad de ,:ui:ue les conduce a enfrentar las demandas familiares y
residenciales en un marco de vida mas amplio
!l hecho de permanecer una semana completa en faenas, :ue la poblacin provenga
mayoritariamente de otras regiones y :ue sean principalmente traba>adores >venes, determina
un cambio en el ethos histrico de su comportamiento en cuanto a la lucha social al interior y al
exterior de su actividad Concretamente la lucha se vuelve menos solidaria con sus cong"neres,
impulsada casi exclusivamente por factores salariales y con un peso menor de la colectividad
sobre el inter"s individual
A5rrafo aparte merece el hecho de las excelentes condiciones de confortabilidad de :ue
gozan actualmente los traba>adores en las dependencias de alo>amiento, alimentacin y
transporte, :ue comparado con las p"simas condiciones :ue haba en los campamentos antiguos
y medianos se trata de una extraordinaria fuente de intermediacin de sus demandas y
satisfactores !sto aparte del hecho :ue su nivel de ingresos es significativamente mayor :ue el
promedio de los obreros chileno, constituy"ndose en representantes de la Karistocracia obrera K
chilena, aun:ue la masa de salarios, en comparacin con tasas de a7os anteriores, sea inferior
respecto al capital productivo
!n relacin a los rasgos de car5cter y vnculo con el medio social la situacin tambi"n
presenta importantes elementos de ruptura, puesto :ue la virtualidad de las posiciones de las
empresas y de los obreros, disminuye la cohesin y arraigo social !stas lecturas amplias son
importantes de hacer, para la administracin de las empresas, para los dirigentes sindicales y
para todos a:uellos interesados en plantear una agenda social especfica para estos traba>adores
de la minera moderna
@,@L,1G0)HD)
2e &attos, Carlos !l impacto territorial de la modernizacin capitalista en Chile 2ocumentos de *raba>oB
=antiago, 8##G
&ar:u"s, (ora )gentes sociales, eslabonamientos productivos y diagnsticos regionalesB ,LA!=, 8##C
?uiroga, 0ay"n !l tigre sin selva ,nstituto de !cologa AolticaB =antiago, 8##G
=abrovs.y, !duardo *ecnologa y &odernidad en )m"rica Latina ,L!*B =antiago,
8##C
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