You are on page 1of 5

De las formas antiguas a la polifona

APUNTES DE HISTORIA DE LA MSICA


Bibliografa: ROBERTSON, STEVENS, BELTRANDO,
MICHELS
LITURGIA Y CANTO CRISTIANO
El espritu animador que cre, aliment y permiti
el desarrollo del canto cristiano fue el espritu
litrgico. La palabra griega liturgia se deriva de otras
dos que significan pueblo y trabajo; en el sentido
cristiano comprende toda la vida de oracin de la
Iglesia y de todos los cristianos La vida del cristiano
llegaba a ser, juntamente con la de la propia Iglesia,
un festival continuo del ao cristiano y al mismo
tiempo una escuela de ascetismo [] 1
Esos eran los ideales de la primitiva e ntegra
Iglesia cristiana, que animaban y acompaaban los
cantos litrgicos.
COMIENZOS DEL CANTO CRISTIANO. SIGLOS III-IX
Sobre los comienzos del canto cristiano,
proporcion un momento de iluminacin el
descubrimiento hecho en Oxyrhyncos, en 1918, de un
himno a la Santsima Trinidad escrito en notacin
alfabtica griega a finales del s. III. Luego, de nuevo
la oscuridad, hasta que llegamos a la poca de los
primeros manuscritos completos de que tenemos
noticia, correspondientes al s. IX, y fragmentos del s.
VIII. Los manuscritos estn escritos en una notacin
neumtica, bien desarrollada, y que muestra el
nmero de notas y su direccin meldica, pero sin
precisar exactamente el rgimen de intervalos. Los
manuscritos con notacin intervlica data de
comienzos del s. XI; los eruditos al estudiarlos
comparativamente pudieron leer manuscritos ms
antiguos.
S hay referencias de los tiempos apostlicos
respecto a los textos que se cantaban, e incluso
algunas sobre la manera de cantarlos.
Los primeros cristianos eran judos, y, atenindose
a la prctica del fundador y sus discpulos,
continuaron el culto en el templo y en la sinagoga.

En la tierra desrtica entre Mesopotamia y Egipto


vivan varias tribus semitas de nmadas y pastores,
que cantaban la lucha que sostenan para escribir as,
con preces por el agua-; cantos de forma tersa y
ritmo muy acentuado.
No se conserva la msica del canto bblico, pero cuando los
beduinos repiten (con variaciones) una frase corta de
meloda, que es la misma una y otra vez, pueden estar
perpetuando la antigua costumbre.

A principios del II milenio a. C., los judos se


separaron de otros grupos semitas, y se dice que,
conducidos por ABRAHAM hasta el ao 2000 a. C.,
1

Tomado de LOUIS BOYER: Life and Liturgy

emigraron de la ciudad mesopotmica de Ur a Canan


(Palestina). Su nieto JACOB llev a los judos a Egipto
en busca de pastos, y all, en contacto con las culturas
del Reino Medio y el Nuevo Reino, permanecieron ms
de cuatrocientos aos, convirtindose en esclavos.
Luego, hacia el s. XV (quiz el XIII) a. C., fueron
libertados por MOISS y conducidos a Canan.
Segn FILN, Moiss fue instruido en las ciencias y en la
msica por los sacerdotes egipcios; indudablemente, sus
huestes se llevaron instrumentos del Reino Nuevo a Egipto,
juntamente con muchos cantos y aires. La descripcin del
Canto de Miriam, en el Libro del Exodo, sugiere que los
movimientos rtmicos del cuerpo eran inseparables del canto
de las mujeres.

El tambor, la flauta y la lira eran los instrumentos


comunes del pueblo judo en su poca de nomadismo.
Otros tres relacionados con sus cultos: el cuerno (de
res) que se tocaba en momentos de peligro y de
arrepentimiento-; una trompeta aguda usada como
seal, y unas campanas o cascabeles, que llevaban los
sacerdotes en sus vestiduras para su proteccin, una
reminiscencia de los cultos egipcios.
Durante los ss. XIII a XI a. C., los judos empezaron
a conquistar Palestina; su nueva vida como pastores y
agricultores les inspiraba nuevos cantos de labor;
cantos fnebres por los cados, y, como el Canto de
Deborah, cantos de triunfo.
Los cultos de mesopotmicos, egipcios, fenicios y cananeos
florecieron simultneamente en Palestina, y su msica ritual
la escucharon los judos en sus santuarios locales. En cuanto
a los instrumentos, eran importados del Lbano y otros
lugares, e introducidos en Israel por los egipcios cuando
SALOMN se cas con la hija del faran.

LOS REYES EN PALESTINA Y EL PRIMER TEMPLO (DE


SALOMN) (SS. XI-VI A. C.)
Israel, bajo el gobierno de su segundo rey,
estableci su capital en Jerusaln; la corte real tuvo
su propia tradicin musical desde el principio esto es,
desde el reinado del primer monarca, SAL, del que
se cuenta en el Libro de Samuel que DAVID le
apaciguaba con su lira-.
En lo vocal, los cantores masculinos y femeninos cantaban
sus canciones, igual que en los palacios orientales de la
poca. Unos salmos reales marcaban los diversos aspectos
de la vida cortesana.

Ya en el s. X a. C., durante el reinado de SALOMN,


hijo y sucesor de DAVID, se edific el Templo en
Jerusaln como gran foco de adoracin juda, y sus
oficios significaban la expresin de esa creencia en el
Dios nico que constituye el ncleo de la religin
juda.
El ritual consista en sacrificios matutinos y vespertinos,
juntamente con la celebracin de las festividades del ao
religioso. Se dice que la msica ritual estaba organizada por
David, ejecutante y compositor y, al parecer, inventor de
instrumentos musicales; l nombr a los hombres de la tribu
de Lev para que se cuidasen de la msica en los oficios del
Templo. Las mujeres no tomaban parte en la msica ritual.

La caracterstica central de la msica del Templo


era el canto de los salmos. Muchos de los salmos de la
Biblia no son tan antiguos como David, pero en pocas
posteriores se le atribuyeron todos a l. Al mismo
tiempo, el Salterio Bblico conserva algunos que se
remontan al Templo de Salomn, especialmente los de
1

Introduccin: el canto cristiano

alabanza, peticin y accin de gracias. La antigua


msica de los salmos ya no se conserva, pero la
naturaleza de su poesa facilita indicios de cmo pudo
ser.
En conjunto, se trata de una sola lnea dividida en dos
mitades por una cesura dbil o fuerte. El nmero de acentos
en media lnea es, normalmente, de tres, pero el de slabas
es variable. Tal carcter acentual de la antigua poesa
hebrea la acerca a la prosa. El conjunto de la msica debi
consistir en un patrn de meloda basado en un intervalo
dado, que poda variarse libremente en longitud y nfasis,
de manera que cupiesen en l los acentos y el nmero
cambiante de slabas. Y es posible que algunos de esos
patrones requirieran las dos medias lneas.

Al principio, es probable que los salmos fueran


cantados nicamente por sacerdotes y levitas, aunque
la congregacin poda contestar con Aleluya, y
algunos salmos procesales prescritos en las
festividades sugieren un canto autnticamente
antifonal. Los salmos de peregrinacin estaban
claramente proyectados para canto coral.
El principal instrumento asociado con los salmos y taido
por los levitas era la kinnor, la lira pequea de las pocas
nmadas de los israelitas; de tono dulce y suave. Tambin se
menciona el arpa grande vertical angular (nevel), con diez
cuerdas, probable origen fenicio y que reforzaba la
sonoridad. Lira y arpa marcaran claramente los intervalos
de los patrones meldicos escogidos para los salmos
particulares. El canto en el templo, adems, pudo haber ido
realmente acompaado por los instrumentos de cuerda. Los
silencios los marcaban los cmbalos de cobre sostenidos por
los cantores. Las trompetas de tonos agudos eran usadas a
pares por los sacerdotes como seal, y el sonido penetrante
del cuerno proporcionaba variados propsitos rituales.

La msica instrumental era admirada, y los profetas


la empleaban tambin para ayudar a la inspiracin y
al xtasis. Adems del canto y de la msica
instrumental, tambin era importante la danza en las
ceremonias religiosas; sin embargo, la costumbre
pareci caer ms tarde en desuso.
DESPUS DEL EXILIO (S. VI A. C. S. III D. C.)
La msica del Templo continu durante cerca de
cuatro siglos, y la msica cortesana floreci durante
una sucesin de reyes. Pero en 587 a. C. Jerusaln
cay
bajo
la
dominacin
del
rey
asirio
NABUCODONOSOR: de repente termin el estado
judo, qued destruido el Templo y muchos judos
fueron exiliados a Babilonia.

msica, y las familias de los msicos del Templo


reivindicaron la estirpe de Lev.
A este perodo pertenece la mayora de los salmos de la
Biblia, y su expresin se centr en torno a las devociones
que mantenan los individuos y los grupos, a diferencia de
los tiempos anteriores. Se saben incluso los nombres de
algunos de los patrones meldicos que regan sus cantos. En
el canto antifonal y responsorial los levitas o un chantre
cantaban la primera mitad del versculo, y la congregacin
responda con la segunda.

Hacia el final de su poca (s. I d. C.) el segundo


Templo tena an un coro de levitas que cantaba los
salmos y algunos fragmentos del Pentateuco: doce
hombres con perodo de adiestramiento de cinco aos,
a los que se unan muchachos levitas para aadir
dulzura al sonido.
La orquesta del templo consista en un mnimo de doce
ejecutantes, que tocaban nueve liras, dos arpas y un par de
cmbalos. En cada uno de los doce das de fiesta aadanse
doce halillim flautas, antiguamente oboes dobles, de
origen oriental o egipcio, desconocidos en los oficios del
primer Templo-. Una pequea magrepha bastante parecida a
las siringas parece haber surgido hacia el principio de
nuestra era.

Quiz la orquesta pudo acompaar al coro, o el


coro alternar con ella, e incluso ejercer ambas
funciones. En el segundo Templo, como en el primero,
se usaban trompetas y cuerno como seales, y no
formaban parte de la msica de los oficios
propiamente dicha.
MSICA SECTARIA
Es probable que las sectas judas separadas
tuviesen algn ritual de la msica propio, adems de
la msica que se ejecutaba en el Templo. Los
pergaminos del mar Muerto contienen salmos de
accin de gracias y otros materiales litrgicos de una
de esas sectas, quiz la de los esenios, que existan en
el s. I de la era cristiana. Los manuscritos contienen
signos con la apariencia de notacin musical en
neumas.
Si se pudiese comprobar su identidad, comparndolos con
otras notaciones primitivas, esos signos nos demostraran
que pertenecen a la ms antigua notacin musical juda
existente en la actualidad, sin que por ello se descarte que
haya podido haber otra anterior.

El canto que se ha conservado muestra ciertas semejanzas


notables con el de comunidades judas aisladas que, durante
los primeros siglos, se abrieron camino hasta lugares del E
como Persia y Yemen. As fue como probablemente esos
judos lograran conservar algunas de las formas antiguas y
que su canto contenga elementos que se remontan hasta los
das del primer Templo.

LOS PERODOS GRIEGO Y ROMANO

EL SEGUNDO TEMPLO

Recordemos que desde el s. III a. C. hasta el s. I d. C. la


msica griega se caracteriz por su emocionalismo, y no hay
duda de que esa clase de msica estaba en boga entre los
judos instruidos de la poca.

Tras el exilio babilnico muchos judos volvieron


Palestina durante la etapa de dominacin persa (siglos
VI-IV a. C.), llevndose a sus cantores domsticos,
tanto masculinos como femeninos. Pero ya no exista
una corte real juda y, por tanto, msica cortesana. En
el segundo Templo, los oficios se celebraban con

Por ese tiempo, Palestina, que se haba sometido a


ALEJANDRO en 332 a. C., se haba convertido en parte
del imperio griego. Las influencias helnicas no eran
muy marcadas en la esfera de la msica sagrada juda,
no as en la msica profana.

Desde el s. I a. C., los romanos empezaron a ocupar


la regin, y en el VI de la era cristiana, Judea (al S de
Palestina) se convirti en provincia romana. Los
romanos no tenan influencia cultural sobre Israel; es
2

De las formas antiguas a la polifona

ms: en el 70 de la era cristiana, bajo el mandato de


TITO, destruyeron el segundo Templo.

crendose determinados mitos relativos a los orgenes


de la msica, que la vinculan a Egipto.

Durante el siglo siguiente la persecucin romana, las


revueltas internas y la tensin econmica hicieron muy
difciles las condiciones de vida, y despus del ao 200 d. C.
decreci el nmero de judos establecidos en Palestina. El
final de la poca clsica fue testigo de la gran dispersin de
los judos a travs del E y del O, lo cual provoc en la vida y
msica
judas
nuevas
formas,
inherentes
al
desenvolvimiento de sus centros principales fuera de
Palestina.

As, el mito de la lira primitiva,


que se dice fue inventada por el
dios Hermes. Los hyporchemata
cretenses cantos acompaados
de danzas- dieron origen al
paeon griego de Apolo danza
mgica de curacin-.
Templo de Apolo en las faldas

ORGENES CRISTIANO-JUDOS

del Monte Parnaso

De manera anloga, la cultura de Mesopotamia, a


travs del Asia Menor, haba llegado a Tracia hacia el
980 a. C. Los griegos (jonios, dorios y eolios) cruzaron
el Egeo y se aposentaron en las islas que estaban
separadas de la costa asitica.

Volviendo a los mitos, el del hroe Orfeo, padre de los


cantos, lleg de Tracia; el de Lino, que dio el verso y la
msica a los griegos, tiene una paralelo mesopotmico. Los
semticos Hiagnis y Marsias, creadores de flautas y
chirimas, as como los legendarios fundadores,
inventores y organizadores de la
msica griega, como Terpandro y
Olimpo, eran frigios de Asia Menor. De
Olimpo se dice, por cierto, que hacia
el ao 900 a. C. introdujo los nomoi
formas meldicas tradicionales en que
se basa la msica del aulos.
Orfeo. Mosaico romano

Aunque es difcil distinguir los


elementos histricos en esos mitos y leyendas, cuando
se consideran en conjunto, no dejan de indicar una
extensa contribucin egipcia y asitica a los
fundamentos de la msica en la Grecia antigua.
LA ERA DE LA PICA (SIGLOS VIII Y VII A. C.)
En el s. VIII a. C. ya exista el alfabeto griego. Los
bardos, ministriles privilegiados residentes en las
casas de familias aristocrticas, tomaron los poemas
picos que narraban las gestas de los dioses y de los
hroes y los cantaban al son de la lira.
Lo hacan en un estilo recitativo convencional. Usaron las
melodas tradicionales, aquellos nomoi, que pudieron ser
frases cortas repetidas una y otra vez con las variaciones
adecuadas.

La lira, pulsada con los dedos o con el plectro, en


preludios e intermedios, serva para dar el tono a la
voz e inspirar al cantor, aunque se desconoce si le
acompaaba o no durante el recitado real.

Los pueblos que llegaron a la pennsula procedentes


de Europa hacia 1900 a. C. desarrollaron la cultura de
la Hlade. Al fusionarse con la cultura minoica de
Creta, regin que a su vez haba recibido la influencia
egipcia, se convirti en la cultura micnica griega, la
cual, despus de 1400 a. C., aproximadamente, se
desarroll con plena autonoma.
El perodo que va desde 1400 a 1100, ms o menos,
y al que ms adelante se denomin Edad heroica,
fue de asimilacin, y durante el mismo fueron

Este instrumento (kitharis, ms tarde kithara) dispona de


varias cuerdas (tres a doce) de igual longitud, tendidas
verticalmente entre la caja armnica inferior y el travesao
superior por medio de dos brazos
curvos insertos por sus bases en la
caja armnica. Una forma menos
elaborada (lyra) era comn entre
los aficionados para interpretar la
msica domstica.
Apolo y la ctara

Adems de la declamacin potica realizada por el


bardo profesional tenemos pruebas de la existencia de
una msica y danza populares, simbolizadas por el
pastor de rebaos que taa las siringas (syrinx). De
una manera ms directa tenemos noticias de la msica
comunal en general, representadas por coros de
ciudadanos (mixtos o no), que cantaban en los cultos
3

Introduccin: el canto cristiano

a los dioses himnos nupciales, lamentos funerales,


composiciones en honor de hombres famosos y de
atletas victoriosos, etc., siendo acompaados por un
bardo con su kithara. Tambin exista el aulos
(variante de la flauta), vinculado a la adoracin de
Dioniso.
En la antigua Grecia, la msica abarcaba tambin la
poesa y la danza. Danza y atletismo tenan su
acompaamiento musical en tiempos de HOMERO.
EL AUGE DE LA POESA LRICA (SIGLOS VII-V A. C.)
Los poemas lricos se cantaban al son de la lira, y la
msica usada en ellos se creaba simultneamente con
los poemas. Desgraciadamente no se conserva ni
rastro de su msica.
El movimiento lrico hall su centro inicial en la
cultura doria de Esparta, cuya enrgica vida comunal
se inclinaba hacia las formas corales (con TIRTEO,
ALCMAN o ESTESCORO).
El dialecto eolio era preferido por los poetasmsicos de Lesbos; su arte era ms personal y
habitualmente se compona en monodia (ALCEO,
SAFO, ANACREONTE).
Una descripcin escrita en poca posterior por PLATN (429347 a. C.) sugiere que el instrumento doblaba la meloda
vocal. El poema cantado era la parte esencial, pero la lira,
partiendo de la misma meloda, poda ejecutarla
literalmente o adornarla meldica y rtmicamente, segn la
sensibilidad artstica y la habilidad del instrumentista.

Adems de la lira los griegos tenan el arpa


(magadis), con veinte cuerdas, para tocar en octavas.
MSICA GRIEGA Y NACIMIENTO DEL DRAMA (SIGLOS VI-V
A. C.)
El estilo clsico tuvo su expresin ms importante
en el ditirambo y el drama. El primero se origin en
el culto a Dioniso (en el s. VI, en
los festivales de su nacimiento, se
bailaba y se cantaba al son del
aulos, en un coro circular de
cincuenta hombres y muchachos).
Estatua de Dioniso, en Delos

Las
obras
tragedias
y
comedias- eran esencialmente
piezas msico-dramticas poesa,
msica y danza se combinaban en
tales piezas-.

La meloda estaba condicionada, en parte, por los acentos


de la letra, esto es, por la meloda inherente a la letra, y el
ritmo musical se basaba en el nmero de slabas.

Al principio la msica consista exclusivamente en


coros sin acompaamiento o acompaados por el
aulos; ocasionalmente podan ser acompaados con
una lira, por no oscurecer el valor de las palabras.
Se agregaban monodias posteriores, es decir, partes para
voces solistas, especialmente en las tragedias. La danza
(orchesis) era ejecutada por un coro en lugar especial,
frente al escenario, llamado orchestra, y cuando los poetas
y msicos italianos, con algunos supuestos vestigios de
drama griego a la vista, crearon la pera, hacia el ao 1600
de la era cristiana, el trmino orchestra (orquesta) se
generaliz en Europa.

Entre los dramaturgos clsicos, ESQUILO fue el


primero en introducir un segundo actor solista en la
tragedia, creando as el dilogo. SFOCLES fue autor
trgico, buen msico y danzador. En EURPIDES
hallamos un arte ms realista y racional; de la msica
de Orestes se dice que no segua las modulaciones
de la oracin, y que la meloda de sus versos
pareados, la estrofa y la antiestrofa, era idntica.
ARISTFANES parodia en sus obras a los autores de su
tiempo y de pocas anteriores, y describe
virtualmente la decadencia del estilo clsico debido a
la modulacin, afinacin cromtica y relajacin, que
se acusa en el inestable estilo de ejecucin del aulos.
LA DECADENCIA DE LA MSICA (S. IV A. C. S. II D. C.)
Los poetas empezaron a querer proporcionar placer
y sensacin inmediatos, ms que producir
composiciones equilibradas. As, el ditirambista
TIMOTEO DE MILETO introdujo el cromatismo y los
sonidos enarmnicos; FILOXENO sigui ese mismo
camino. Desde el s. IV el msico empez a
considerarse a s mismo ms bien como ejecutante
que como autor hasta encontrar su verdadero oficio
en la adaptacin y parodia de temas muy conocidos.
El resultado fue el nacimiento del virtuosismo y el
culto del aplauso.
PLATN se convirti en el gran crtico de su poca. En las
escuelas griegas fueron impartidas dos asignaturas con las
que se pretend dar una educacin menos rgida y
liberalizante: la gimnasia (gymnopedia) o cultura fsica, y la
msica (mousike) o cultura mental. En vista de las
cualidades innatas o significacin tica (ethos) de las
diferentes escalas griegas (harmoniai), Platn meditaba
acerca del momento en que pudiesen ser ms estimadas las
actividades musicales. Y lo mismo que ARISTTELES,
consider que los modales de los dorios eran nobles; los de
los frigios, obstinados, y afeminados los de los lidios.

En la realidad, el culto hacia la msica egipcia


debi de conocerse por ese tiempo al difundirse por
Grecia. Por el tiempo del gran terico ARISTOXENO
(hacia el 320 a. C.) los estilos clsicos de msica
griega casi haban desaparecido del recuerdo, pero
surgieron nuevos estilos populares; entre ellos, la
pantomima. Por desgracia, el cambio en el gusto de la
msica griega (h. 400 a. C.) se produjo antes de que
los griegos hallasen medios adecuados para escribirla.
Cuando, al fin, lleg a usarse la notacin musical, tal vez
desde el s. IV, aunque no de manera continua, se consider
que los estilos populares apenas eran dignos de conservarse.
Adems, la costumbre de improvisar sobre la base de las
melodas tradicionales (nomoi) era antagnica a la
conservacin de la msica en cualquier forma esttica o
plasmada. Todos los ejemplares que se conservan consisten
en una sola lnea de meloda.

La msica, en general, parece ser que se haba


convertido en mero entretenimiento, por lo cual el
msica perdi mucho de su nivel social. La divisin
entre el ciudadano y el profesional ocasion un
divorcio social y artstico que en nuestro tiempo
todava afecta a la msica europea.
TERICOS Y TEORA
La tradicin atribuye los orgenes de la teora de la
msica griega principalmente a PITGORAS (h. 585
4

De las formas antiguas a la polifona

h. 479 a. C.), quien, formando una comunidad (al


parecer tras extraer sus principios de la prctica de
los sacerdotes egipcios y tal vez de las escuelas
mesopotmicas de erudicin) ense tales principios
como parte de una disciplina destinada a crear una
elevacin moral.
Los pitagricos concibieron la escala musical como un
elemento estructural dentro del cosmos. Adems, el
firmamento se reflejaba como una especie de armona la
armona de las esferas-, y el espacio tonal se obtena por
medio de una sola cuerda tensada monocordio-.

Los msicos griegos ejecutantes, sin embargo, no


ignoraban totalmente el papel del cerebro al definir
sus materiales, pero ponan mayor empeo en educar
su odo que en estudiar las matemticas de los
teorizantes especulativos. As, ARISTOSENO DE
TARENTO estaba versado en la msica del s. IV y en la
de la tradicin clsica anterior; sus trabajos analticos
sobre la teora de la msica son de un valor nico.
La informacin que proporcionan los trabajos de teora
musical griega puede reducirse a lo siguiente: Los griegos
conocan el intervalo de 8., que ellos llamaban diapasn
(literalmente, a travs de todo). Pero la unidad de su
sistema sonoro era el intervalo de la 4. perfecta
(proporcin 4:3), que resulta ser el salto natural de la voz
humana, llamado tetracordio (tetrachordon, literalmente,
cuatro cuerdas), abarcado por cuatro cuerdas de la lira.
Las dos notas extremas se haban concebido como notas
fijas (histotes), y las dos notas intermedias, como movibles
(kinoumanoi). Las notas movibles podan ocupar varias
posiciones, segn tres gneros diferentes, y tambin estar
sujetas a una sutil variacin dentro de esos gneros. Las
cuatro notas del tetracordio se contaban desde la ms aguda
a la ms baja, y no, como en la msica occidental, desde la
ms grave a la ms aguda.
Cuatro notas implican, necesariamente, tres intervalos; en
el gnero diatnico, el ms comn de los tres, los tres
intervalos (ledos de arriba abajo) eran: tono, tono, leima
que literalmente significa resto, y se refiere a lo que
queda del intervalo de 4., despus de dividir dos tonos
iguales; de hecho, es un intervalo menor que el del
semitono occidental-. En el gnero cromtico, la secuencia
de intervalos era: 3. menor, semitono. En el gnero
enarmnico, muy usado en la msica vocal griega, era:
ditono, cuarto de tono, cuarto de tono, o tal vez,
originalmente, bitono, leima es decir, dos intervalos
solamente, como en cada tetracordio de la escala japonesa
blanda de cinco notas (ver Japn).

El bitono es una de las caractersticas principales


que distinguen a la meloda griega de la meloda
europea posterior. Tal intervalo es ligeramente mayor
que el de tercera mayor occidental. Los cuartos de
tono sugieren que el odo griego debi de ser ms
sensible que el nuestro, lo que no debe sorprender
tratndose de un pueblo que, como muchos de oriente
hoy, careca de armona (en el sentido actual slo
tena heterofona), y menos an si se tiene en cuenta
que una parte no pequea de su expresin municipal
confiaba en posibilidades de melodas ms finas. Las
inflexiones vocales sutiles tenan un papel importante
en la meloda griega, y las notas movibles de los
gneros se consideraban ms bien como centros de
gravedad que como puntos fijos.

leima, tono, tono (lidio). Cada modo primario tena otros


modos secundarios. Los situados por encima del modo
primario se llamaban hipermodos, y los situados por debajo
de l, hipomodos.

Cuando se ponan juntos dos tetracordos, bien


disjuntos con un tono para unirlos, o conjuntos con un
tono para completar la serie descendente, el
resultado era una escala de 8. completa (harmonia).
Una escala de 8. slo tiene siete notas diferentes la octava
repite la primera-, y, si se toma cada una por turno como
punto de partida, en un gnero determinado son posibles
siete formas modales de la escala. Tomando las notas de las
teclas blancas del piano como casi equivalentes, las siete
harmoniai en el gnero diatnico son como sigue
(descendente): la hasta La (hipodoria, ms tarde, eolia); sol
hasta Sol (hipofrigia, ms tarde, jonia); fa hasta Fa
(hipolidia); mi hasta Mi (doria); re hasta Re (frigia); do hasta
Do (lidia); y si hasta Si (mixolidia, ms tarde hiperdoria).

Los nombres de las harmoniai estaban sacados de


los diferentes distritos del Asia menor; la nota ms
importante se llamaba mese, que era el centro del
sistema de la escala griega.
Para abarcar en una sola 8. todas las notas
diatnicas, cromticas y enarmnicas de los tres
gneros, los griegos tenan la escala terica de
veintin sonidos que inclua todas las posibilidades. Y
para enlazar las siete escalas de 8 as. y los
agrupamientos tetracordales unos con otros, tenan
tambin el sistema terico continuo de dos 8as.
Dado que la lira tena slo un nmero limitado de cuerdas,
cualquier escala determinada tena que transportarse de
manera que cupiese dentro de su espacio: el espacio de la
armona doria que describimos anteriormente. Cualquiera
de esas escalas, al transportarse, se llamaba tonos (plural:
tonoi).

Las series de notas de las escalas de 8. se citan a


veces como modos; pero la palabra griega equivalente
a modo (tropos; plural: tropoi) se refera a algo
mucho ms complicado, la citada escala no es ms
que un simple esquema: denotaba un estilo meldico
al
que
se
asignaba
un
ethos
particular
(probablemente, era ms afn a la meloda-tipo que se
ha visto en el raga indio y en otras partes).
El principal legado musical de Grecia a Europa fue
su teora escrita, con la cual llegaron a tener cierta
afinidad los modos eclesisticos medievales. Se
transmiti en fragmentos a travs de los ltimos
escritores latinos, como BOECIO y CASIODORO, y, con
mayor abundancia, a travs de los escritores rabes
del s. IX, que siguieron a la dominacin rabe de
Espaa.
SEGUIR CON MICHELS,
y otros textos

El tetracordio griego se clasific adems por el orden de sus


tres intervalos. As, en el gnero diatnico, se formaron tres
modos primarios, segn que el orden (descendente) fuese
tono, tono, leima (dorio); tono, leima, tono (frigio), o
5