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INTRODUCCIN A LA ARQUEOLOGA DEL SABER

Foucault quiere dar cuenta de lo que ha hecho metodolgicamente en sus primeros libros: Historia
de la locura, El nacimiento de la Clnica, Las palabras y las Cosas. Inscribe su trabajo dentro de una
tendencia de su poca que busca renovar los modos de hacer historia. En esta introduccin
muestra cmo su propuesta que llamar Arqueologa, hace parte de este movimiento de
renovacin historiogrfica; precisa qu toma de all, en qu se distancia y toma posicin frente a la
discusin.
La tendencia de renovacin historiogrfica busca en primer lugar dar cuenta de los grandes
perodos (larga duracin), en contra de la historia episdica que se quedaba en el recuento de
sucesos muy puntuales que no dejaban ver los ritmos de los cambios a la distancia. Esta nueva
historia buscara ms los equilibrios y las tendencias a la estabilidad, antes que los relatos sobre
peripecias polticas de personajes sin tiempo. Seala cmo hicieron uso de herramientas prestadas
de la economa, de la climatologa, de la demografa, de la sociologa. De esta manera se habra
podido romper la secuencialidad lineal de unos hechos, como pertenecientes todos a un mismo
orden de cosas, sin diferenciar la temporalidad de procesos que poseeran naturalezas diferentes.
Ya no habra entonces sucesiones lineales, sino desgajamientos en profundidad, esto es, historias
paralelas, cada una de las cuales tendra sus propios ritmos y sus propias lgicas; al tiempo que
habra que recorrer en direccin vertical (sincrnica), no horizontal (diacrnica), para ir
conociendo sus caractersticas, antes que su evolucin. Ms que sucesin de gobiernos lo que se
buscara ahora seran fenmenos cuyo movimiento temporal no importara en principio: El
fenmeno de la navegacin martima, el del oro, el trigo, en fin, historias de relaciones entre el
hambre y el clima, por ejemplo, como una constante en la historia. Ya las preguntas no se referan
a las continuidades o los cambios, sino a las permanencias y las estabilidades. Para eso se propuso
mirar las series, las periodizaciones independientes, cuadros que muestran relaciones internas, en
el marco de un fenmeno.
Se comenzaban a hacer entonces la historia de la literatura, de las ciencias, de la filosofa, no como
una preocupacin historiogrfica, sino de las disciplinas mismas. Ya la historia no dara cuenta de
una cronologa, sino de unos fenmenos que interesaran por su temtica a profesionales de reas
del conocimiento especializadas. Lo que se buscara entonces no seran las continuidades, sino las
interrupciones, que le seran propias a cada campo. Los ejemplos que Foucault escoge se refieren
especialmente a la historia de las ciencias, pues ese era el mbito donde se mova y al cual se
refiri de manera privilegiada con su propuesta de arqueologa del saber.
Se hablar entonces de umbrales epistemolgicos (Bachelard). Ms que una secuencia
acumulativa la ciencia habra tenido saltos, de un lugar a otro, sin que hubiera secuencias.
Desplazamientos y transformaciones (Canguilhem). Los conceptos no evolucionaran, en
este caso tampoco, sino que mutaran o simplemente cambiaran de lugar. As un
concepto no progresara ni madurara, sino que en ciertas condiciones jugara un papel, en
otras, otro.
Escalas macro y microscpicas. Los descubrimientos tendran valor diferenciado en escalas
distintas, sin que eso diga algo sobre la importancia o la validez de uno u otro.
Redistribuciones recurrentes (Michel Serres). La historia de una disciplina se contara de
manera distinta en cada presente.
Unidades arquitectnicas (M. Geroult). Busca la coherencia interna de un sistema de
pensamiento, en un momento determinado, no la genialidad de un autor, o la procedencia
de una idea, las brillantes de un grupo, una generacin o una escuela de pensamiento,
sino su fra e impersonal estructura.
Lo que se hace en estos trabajos es buscar el lmite en el que se estructuran las cosas, no su
permanencia, o su evolucin. A qu sistema o estructura pertenecen para entender lo que las
configura y les dan su sentido. As, las cosas no tendran un sentido que evoluciona, sino que
estaran dotadas de un significado, dependiendo del marco de relaciones que las estructuren. En
cada nueva estructura, lo que fundamenta algo se cambiara, lo que funda algo cambiara. Es una
historia de las discontinuidades y para eso se proponen nuevas categoras, como: umbral, ruptura,
corte, mutacin, transformacin. En ltimas se estara dando lugar a una categora que ser
fundamental para entender la propuesta de Foucault: El acontecimiento, como aquello que
irrumpe, como novedad, como ruptura, no como continuidad.
Tanto en la historia de las ciencias, como en la historia de las instituciones o de la economa, se
estara replanteando entonces algo fundamental para el historiador: el valor del DOCUMENTO.
Este sera el principal material con el que trabaja el historiador. Los historiadores de lo que se
haban ocupado era de preguntarle al documento que tanto deca la verdad, que tan autntico
era, que tan bien informado estaba. En todo caso, una vez pasada la prueba, el documento deba
suministrar los datos que el historiador habra de organizar para que saliera a la luz lo que haban
querido decir sus autores. Los historiadores los haran hablar de nuevo, previa verificacin de su
legitimidad.
Ahora no se tratara de interpretar el documento, ni verificar su veracidad, sino de elaborarlo. Los
nuevos historiadores lo recortarn, lo parcelarn para buscar las relaciones que les interesa, sin
escrpulos, sin respetar su unidad. De su interior sacarn datos para armar series, conjuntos,
relaciones. En ese sentido el documento no sera el fiel testigo de un pasado que esperara al
historiador para que lo haga hablar de nuevo, que acuda a l para que restituya la memoria
perdida en el silencio de los archivos, recupere la voz de los que escribieron para que cuenten lo
que pas. No sera una memoria lo que los documentos guardan, sino una materialidad que da
cuenta de las remanencias que dej el tiempo, en todo caso dispersas y discontinuas. Las
continuidades seran un invento non santo de los historiadores tradicionales.
Esa historia memorstica haca de los monumentos unos documentos, de la materialidad de los
rastros, haca una historia como si estuviera tejida previamente esperando salir a la luz. La nueva
historia, al contrario, transforma los documentos en monumentos. Los deja ver en su materialidad
pura, en su aislamiento y su dispersin. Tal como lo hace la arqueologa. Las distancias entre los
vestigios hay que conservarlos, porque revelan cosas, as mismo hay que dejarlos en los estratos
en los que se hallan, porque eso tambin dice cosas. Los arquelogos que buscan conectar los
vestigios sin respetar su lugar de emergencia, tienden a la historia. Ahora se tratara de que los
historiadores tiendan a la arqueologa, dejando los hallazgos en su lugar de dispersin, sin
pretender hilar lo que no estaba hilado.
Ya no importaran entonces las causalidades, las determinaciones circulares, las vecindades de los
elementos, sino las particularidades, los lmites, las leyes intrnsecas de cada monumento,
entendido como una serie. Luego si se podra establecer relaciones entre cada una de ellas para
dar lugar a los cuadros.
Cada monumento tendra su tiempo, su estrato, y no habra continuidad entre ellos (por eso la
revolucin de los comuneros de 1781 no es una causa del grito de independencia de 1810). Cada
uno tendra tiempos distintos, unos largos, otros medianos, otros cortos (larga, corta y mediana
duracin). No es el mismo tiempo el de una moneda que el de un producto agrcola. No es el
mismo tiempo el del azadn, que el de los ciclos climticos.
Consecuencias:
1. Las series. Lo que permite habar hoy de larga duracin, no es pensar en las grandes eras, pues
estas dan cuenta de una evolucin, sino de las series que se emparentan en un largo perodo
histrico. Cuando las series cambian, cambia el momento histrico. Un perodo histrico ya no
dara cuenta de una totalidad. Una serie que dura un largo perodo no necesariamente se
relaciona con otras que hubieran existido en su tiempo. Un conjunto de series pueden cruzarse,
coexistir, sobreponerse unas a otras, sin que se expliquen unas a otras. Por eso no hay origen.
La razn, por ejemplo no ha existido siempre; la razn sera una serie fechada en el tiempo, que
tendra su propia temporalidad, sus tiempos, recortados en todo caso, no eternos.
2. Las discontinuidades. Ya no habra continuidades sino discontinuidades. Los accidentes, lo
irregular, lo disonante, lo extrao en un momento dado ya no sera la excepcin, lo que habra que
eliminar para dejar ver mas bien la secuencia regular y familiar de las cosas. Ahora, al contrario,
esas rarezas son las que importan. Porque en ellas va a encontrar los lmites de un proceso,
aquello que marca una diferencia, algo que irrumpe diferente es el anuncio de una ruptura, de un
cambio, y eso es lo que le interesa al arquelogo (el punto de inflexin de una curva). Un hallazgo
arqueolgico es ms valioso cuando no tiene las caractersticas de lo que ya se ha encontrado en
abundancia. Cada serie tiene su propia discontinuidad. Algo que irrumpe no afecta la totalidad,
sino el lugar donde irrumpe, a propsito de la serie a la que deba pertenecer. Cuando se sale de la
serie, anuncia un cambio de regularidad de esa serie. As las discontinuidades son una
metodologa, porque esa es la mirada del arquelogo, al tiempo que es su objeto de estudio,
porque eso es lo que busca. La discontinuidad no es una fatalidad que proviene del exterior y que
el historiador debe tapar, desconocer o eliminar, al contrario, es su herramienta fundamental y la
razn de ser de su oficio.
3. La historia general. Ya no sera posible entonces una historia global, sino que emergera mas
bien una historia general. La historia global era la que crea que haba una civilizacin griega, o la
historia de Colombia, o la poca del renacimiento. Como si poseyeran una unidad, un alma, un
espritu (Dilthey, Hegel, Spengler). En esa historia global se buscaba un sistema de relaciones
homogneas que deban servir para entender el rostro que dibujaba finalmente una poca, propia
de un territorio y de un grupo de hombres con las mismas caractersticas. Las herramientas
metodolgicas buscaban entonces causalidades, relaciones homogneas, analogas, donde cada
hecho parecido a otro estara por eso emparentado, unido por el espritu de su tiempo. En ese
espritu caba la economa, la tcnica, la ciencia, la religin, todo hara parte de un mismo modo de
ser marcado por el sello de su poca. En la nueva historia cada serie, tiene sus lmites, sus cortes, y
entre ellas hay desfases y destiempos. Pero La Historia general no renuncia a establecer las
relaciones entre las series, no para encontrar continuidades o causalidades, sino sistemas
verticales que las caractericen, correlaciones que pueden dar cuenta de lo que en una serie hay de
comn con otra, a partir de ello es que se pueden establecer series de series, de donde surgen los
CUADROS, que nos muestran, no una poca, sino un modo de ser de ciertos fenmenos (La
escuela, o la pedagoga sistemtica puede constituirse en un cuadro que se datara entre el siglo
XVII y la primera mitad del siglo XX. As mismo la locura, la clnica o el sujeto hombre, cada cuadro
con su temporalidad, sus regularidades, sus series de series). La historia global junta todos los
fenmenos y los pone a girar en torno a un centro, que dotara una poca de un espritu, hasta
formar un todo armnico. La historia general dibujara un espacio, un cuadro de dispersiones.
4. El corpus documental. Cmo leer los documentos? Este es un problema metodolgico que
aparece como neurlgico. Problema que antes se resolva bajo el manto de la filosofa de la
historia. La historia antes no tendra problemas de este tipo porque habiendo planteado la
perspectiva terica, filosfica, ideolgica desde la cual leera los documentos, todo se reduca a
vigilar que en realidad se estuviera en el marco de tal conjunto de premisas. Ahora se plantean
problemas como los siguientes: qu conjunto de documentos seleccionar? todos? Una muestra
estadstica? una muestra representativa?; qu leer en ellos? Las prcticas? los enunciados? las
cifras? Las instituciones? Las biografas?; qu tratamiento darle a las palabras? Se busca su
significado? su campo semntico? sus encadenamientos? Su estructura?; anlisis cuantitativo?
cualitativo?, interpretativo, anlisis de frecuencias o de distribuciones?, se tiene en cuenta el
territorio?, el perodo?, el tema?; relaciones numricas, lgicas?, causales?, significantes?... en fin.
Estos problemas pueden resolverse a la luz de los planteamientos metodolgicos que se planteen
en el campo donde se hace la historia: la lingstica, la economa, la ciencia, pero no basta, hay
problemas que son del historiador y eso debe resolverse all. Lo que el historiador debe resolver es
el asunto del devenir. Si le deja el problema a cada campo de saber (estructuralizacin de la
historia), renunciara al problema que le es propio, el del devenir, la temporalidad.
La estructura sin devenir no se puede concebir. Esta nueva historia tiene sus primeros aportes en
Marx. Tambin ha recibido aportes importantes de la lingstica. Pero lo que Foucault considera
que falta es llevar esos aportes de la nueva historia hasta sus ltimas consecuencias. Lo que
propone es no temerle a lo que se deriva de estas posturas metodolgicas.
Ya que se ha renunciado a la bsqueda de los orgenes, de las identidades y de la evolucin, ya que
la historia se ha desprendido de la metfora de la evolucin biolgica, debera ser capaz de
reflexionar sobre lo que significa en trminos de la destitucin de nuestra condicin de sujetos
que conocen. Invita a perder el miedo a reconocernos OTROS, en este proceso de extraamiento
frente a lo que hemos pretendido ser como resultado de una historia que ahora no nos gusta.
Y tal vez tengamos miedo a abandonar el calor que brinda la certeza de que la historia es una sola
y que pertenecemos a ella irremediablemente. Que somos una especie que ha sido puesta en la
tierra y que desde entonces no cesamos de avanzar en la bsqueda de respuestas sobre nuestra
existencia. Que estamos evolucionando hacia una conciencia cada vez ms lcida que nos revelar
por fin los secretos de esa esencia que nos constituy en sujetos desde que nacimos. Miedo a
perder la certeza de que la historia nos permitir reivindicarnos de nuestros errores, de nuestros
pecados, de nuestros olvidos.
Que la historia nos permitir la revancha final en la que regresaremos a la morada donde nacimos
y donde est la explicacin perdida de lo que somos, despus de todas las revoluciones que nos
han costado tanto, revelaramos, por una acto de toma de conciencia, la verdad.
Estos supuestos son, segn Foucault, de reciente constitucin. Son hijos justamente de la
invencin de la historia como sistema de pensamiento.
Proceso que apenas se consolidara en el siglo XIX, junto a la antropologa y el humanismo. El
marxismo habra pervertido a Marx cuando busc reducir todo a un sentido nico que explicara el
devenir de una humanidad que evolucionara sin cesar. Se traicion igualmente al
descentramiento propuesto por Nietzsche cuando se quiso volver a la existencia de un telos que
nos explica. Se traicion a Freud cuando se olvid que el deseo posea al sujeto y no al revs, o a
Saussure, cuando plante que el lenguaje haba fundado cierta conciencia y no al revs, o la
etnologa que revel el MITO, lugar donde no exista la voluntad de verdad, sino de
autoreferenciacin. Se olvid todo esto y se insisti en la idea de la libertad, luchando por triunfar
(Kant). El triunfo de esa creencia estara dificultando asumir el extraamiento que produce la
nueva manera de hacer historia.
As, Foucault denuncia los intentos de antropologizar a Marx (cristianizarlo, humanizarlo),
trascendentalizar a Nietzsche, como si estuviera tras la bsqueda de lo primigenio. Los que se
oponen todava a hacer la historia de los lmites, de las series, de los umbrales y de las rupturas,
aoran fundamentalmente la existencia del sujeto trascendental que sera el hijo mayor de la
historia monumental, la historia que tan solo en un siglo de existencia ya haba pretendido
aduearse de todos los tesoros de treinta siglos. En ese sueo ha vivido cien aos el sujeto y
quisiera seguir tranquilo all, protegido por la promesa de un destino feliz.
La arqueologa del saber no sera el intento de trasladar el enfoque estructuralista a la historia,
sino de retomar el camino ya andado de la nueva historia y ponerla a funcionar a propsito del
saber, como un ensayo que se arriesga a insistir en la muerte de toda antropologa. Insiste en ello
a propsito de los trabajos anteriores: la clnica, la locura, las ciencias. De lo que se trata es de
retomar este debate que se abri all contra la idea de sujeto que portaron la clnica, el manicomio
y las ciencias del siglo XIX.
Mas de uno, como yo sin duda, escriben para perder el rostro. No me pregunten quien soy, ni me
pidan que permanezca invariable: es una moral de estado civil la que rige nuestra documentacin.
Que nos dejen en paz cuando se trata de escribir.