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CICLO MENSTRUAL

Saber cmo funciona nuestro cuerpo nos ayuda a conectarnos ms con l. Tomar conciencia de nuestros ritmos,
nos ayuda a integrar nuestros procesos.

Aqu les compartimos cmo funciona el ciclo menstrual.

Cada mujer experimenta unos 500 ciclos menstruales a lo largo de su vida. Cada ciclo dura aproximadamente 28
das, aunque tambin son normales los ciclos que duran entre 21 y 35 das. El primer da del ciclo es el primer da
de la menstruacin o regla.

Los procesos de cada ciclo estn regulados por hormonas (mensajeros qumicos) que, entre otras muchas
funciones, garantizan un ciclo de fertilidad continuo.

Las hormonas son producidas por las glndulas endocrinas y son transportadas por todo el cuerpo a travs del
torrente sanguneo. En el ciclo menstrual estn involucradas cuatro glndulas endocrinas: el hipotlamo, la
hipfisis, las glndulas tiroideas y los ovarios. Las hormonas de la hipfisis y de los ovarios influyen directamente el
ciclo, mientras que las hormonas de las glndulas tiroideas regulan el flujo energtico del cuerpo, haciendo posible
que el resto de hormonas funcionen con normalidad. La hipfisis es conocida adems como la coordinadora del
ciclo menstrual y la que lo estimula. Entre los ovarios, el hipotlamo y la hipfisis existe un sistema muy preciso
estmulo-respuesta que mantiene el ritmo del ciclo.

Asimismo, los factores emocionales tambin pueden influir sobre el ciclo menstrual, ya que el hipotlamo est
relacionado con otras zonas cerebrales.


El ciclo femenino consta de tres fases:

1.-Fase folicular

La hipfisis libera la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante o luteoestimulante (LH). A travs
del torrente sanguneo alcanzan los ovarios y estimulan el desarrollo de entre 10 y 100 folculos. Estos comienzan a
producir estrgenos, que afectan a diferentes partes del cuerpo femenino.

Normalmente slo se estimula un ovario por ciclo, es decir, van alternndose.

La hipfisis libera entonces otra hormona ms: la prolactina. En bajas concentraciones la prolactina es
imprescindible para ovular, y se produce durante todo el ciclo. En el perodo de lactancia, por el contrario, sus altas
concentraciones impiden la ovulacin y la fertilidad.

Los estrgenos que producen los ovarios actan tambin sobre el hipotlamo, estimulando all la produccin de
hormonas que actan sobre la hipfisis. Este sistema es denominado de estmulo-respuesta, puesto que a su vez
las hormonas de la hipfisis estimulan el desarrollo de folculos en el ovario. Los folculos producen estrgenos, que
afecta al hipotlamo y ocasiona de produccin de ms hormonas de la hipfisis.

Aproximadamente a la mitad del ciclo, cuando la concentracin de estrgenos en sangre alcanza un nivel alto, la
hipfisis libera una dosis de las hormonas luteinizante y foliculoestimulante. Como consecuencia, un vulo (a veces
ms) asciende la superficie de uno de los folculos. Los otros folculos estimulados desparecen poco a poco durante
los restantes 14 das del ciclo.

Debido al nivel en sangre de estrgenos, durante este tiempo el endometrio (mucosa del tero) se habr
engrosado y estar dispuesto para acoger al vulo fecundado. Adems, esta hormona estimula a las clulas del
tero a liberar un moco ms acuoso y abundante que favorece la circulacin del esperma. Este moco es el que
puede ser percibido por la mujer a la salida de la vagina, indicio de fertilidad.

2.- Ovulacin

Aproximadamente 32 horas despus de la liberacin de las hormonas luteinizante y foliculoestimulante, el folculo
se desgarra, el vulo sale de l y se dirige hacia las trompas de Falopio. All recibe nutrientes y queda disponible
para ser fecundado por un espermatozoide entre 12 y 36 horas.

3. Fase lutea

El vulo comienza a tornarse amarillo, por la toma de lpidos o grasas. De ah proviene su nombre: cuerpo lteo
(amarillo). Contina produciendo estrgenos y comienza a producir tambin progesterona. La progesterona tiene
los siguientes efectos: modifica la estructura del moco cervical que se vuelve tan espeso que los espermas ya no
pueden atravesarlo, y su cantidad disminuye; las glndulas de las trompas de Falopio y del tero producen un
lquido que alimenta al vulo y que prepara todo para la fecundacin en las trompas de Falopio y para la
implantacin del vulo en la pared del tero; la temperatura corporal asciende unas dcimas, y se mantiene
elevada hasta el final del ciclo.

En caso de que no haya habido fecundacin, el cuerpo lteo se descompone, por lo que el nivel de progesterona y
estrgeno en sangre desciende durante los siguientes 10 das. Como han dejado de estimular el revestimiento del
tero, ste se desprende y tiene lugar la regla. La temperatura corporal desciende y habr finalizado el ciclo.

Si el vulo ha sido fecundado, algunas de sus clulas producen la hormona gonadotropina corinica humana
(HCG). Esta es la hormona que detectan los test de embarazo. La hormona gonadotropina corinica humana
mantiene estable el cuerpo lteo, pudiendo as ste continuar produciendo progesterona, que a su vez mantiene el
revestimiento del tero, rico en nutrientes. Esto es imprescindible durante las primeras diez semanas de embarazo,
hasta que la placenta asume la funcin de nutrir.