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com de Roland Soyer 01/01/2009



Le devoir de la rparation

par le P. Garrigou-Lagrange, O. P.
Article de la Vie Spirituelle n 277, juin 1943


Alter alterius onera portate.
Portez les charges les uns des autres.
Gal., VI.

Nous parlions rcemment du devoir de la reconnaissance, il convient de parler aussi de
celui de la rparation. La rparation de loffense faite Dieu est gnralement appele en
thologie, satisfaction . Les fidles instruits connaissent assez bien dhabitude la doctrine
du mrite ; mais on connat moins la doctrine de la satisfaction ou rparation qui ressemble au
mrite, mais qui en diffre pourtant. Les fidles tiennent fermement que Jsus a satisfait pour
nous en stricte justice, que la trs sainte Vierge a satisfait pour nous dune satisfaction de
convenance ; mais on sait moins la place que la satisfaction doit avoir dans notre propre vie.
Rappelons sur ce point les principes ; nous verrons ensuite comment le chrtien en tat
de grce peut satisfaire ou rparer pour soi et pour le prochain.

*
* *

Principes de cette doctrine

Les principes de cet enseignement sont exposs en thologie propos du mystre de la
rdemption, puis dans le trait du pch, de la peine qui lui est due, et dans celui de la
pnitence. Ces principes sont rvls et tout fidle y adhre fermement par le foi ; on peut les
rsumer ainsi.
Tandis que le mrite est un droit une rcompense, droit pour le juste tant quil reste en
tat de grce la vie ternelle et une augmentation de charit, la satisfaction est une
rparation pour loffense faite Dieu par le pch. Cette offense nenlve pas Dieu sa gloire
essentielle, sa batitude, mais sa gloire extrieure, son rayonnement, son rgne sur nous.
Le pch mortel comme offense dnie pratiquement Dieu sa dignit infinie de fin
dernire ou de souverain bien, puisquil lui prfre un pauvre bien fini. Il a fallu lIncarnation
du Verbe, et son acte damour thandrique pour quil y eut une satisfaction parfaite ou
adquate de loffense faite Dieu par le pch mortel. Jsus a satisfait pour nous en stricte
justice en offrant Dieu sur la croix, dit saint Thomas : Un acte damour qui lui plaisait
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plus que tous les pchs runis ne lui dplaisent. Il a rpar ainsi loffense faite Dieu, et
ceux auxquels ses mrites et sa satisfaction sont appliqus sont rconcilis, justifis, le pch
leur est remis, et aussi la peine ternelle due au pch mortel. La trs sainte Vierge a satisfait
pour nous dune satisfaction de convenance, fonde sur la charit ou trs intime amiti
surnaturelle qui lunissait Dieu le Pre et son Fils. Tout bon chrtien connat cette
doctrine. Mais on ne fait gnralement pas assez attention la satisfaction ou rparation qui
doit exister dans la vie du juste, qui ses pchs sont dj remis.

*
* *

Le Concile de Trente, enseigne pourtant et cela est intimement li la doctrine rvle
sur le purgatoire que, mme lorsque le pch mortel nous a t remis et avec lui la peine
ternelle qui lui est due, il peut rester et il reste souvent une peine temporelle subir en cette
vie ou aprs cette vie au purgatoire. Si on ne la subit pas sur cette terre en mritant, et en
profitant des messes et des indulgences, il faudra la subir au purgatoire sans mriter, sans plus
grandir dans la charit. De plus le purgatoire est proprement parler une peine ; il ne peut
donc tre inflig que pour une faute, qui aurait pu tre vite, et qui aurait pu tre expie sur
terre. Aussi les meilleurs des chrtiens font une bonne partie du purgatoire avant leur mort.
Cette doctrine de la rparation repose, comme le montre saint Thomas en traitant de la
peine due au pch, sur la dfinition mme du pch. Il y a en effet dans le pch, lorsquil est
mortel, deux aspects. Premirement par lui on se dtourne de Dieu, notre fin dernire, et ds
lors, si lon meurt en cet tat, on mrite dtre priv de Dieu ternellement. En dautres
termes : si lon meurt dans cet tat, le dsordre habituel du pch grave dure toujours et ds
lors la peine de la privation de Dieu, qui lui est due, dure toujours elle aussi. Si au contraire le
pch mortel est remis par la conversion qui restitue en tat de grce, la peine ternelle due au
pch est remise aussi !
Mais il y a dans le pch mortel un second aspect : non seulement on se dtourne de
Dieu, mais on se tourne vers un bien prissable quon prfre Dieu.
Il y a donc l un double dsordre moral, qui appelle une double peine. Le pcheur, non
seulement se dtourne de Dieu, mais il prfre Dieu, en ce sens quil prfre sa jouissance
personnelle au rgne de Dieu, et ce deuxime dsordre demande aussi une rparation. La
justice exige que le pcheur qui a prfr Dieu un bien temporel, soit priv dun bien
temporel ou subisse une peine temporelle.
Le pch vniel qui nous attarde immodrment un bien prissable, mrite aussi une
peine temporelle du mme genre, mais plus lgre.
Tout cela se conoit assez facilement : la volont qui saccorde trop elle-mme, contre
lordre divin, doit rparer cette infraction pour reconnatre la valeur de cet ordre divin. De
mme, la volont qui a viol lordre de la conscience est punie par le remords de conscience.
De mme encore la volont qui a viol lordre social et ses lois, doit subir une peine
quinflige le magistrat gardien de cet ordre social. Cest ce que montre saint Thomas
[1]
.
Platon lui aussi dans un de ses plus beaux dialogues, le Gorgias, aprs avoir montr quil vaut
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mieux subir une injustice que de la commettre, ajoutait que le plus grand malheur dun
criminel, aprs sa faute est de rester impuni, parce que ainsi il ne rentre pas dans lordre de la
justice. Il devrait, dit Platon, venir saccuser devant les juges et demander la peine quil a
mrite pour rentrer dans lordre de la justice, aprs lavoir viol. Ide sublime inspire par
les traditions religieuses qui annonaient pour ainsi dire de loin ce que devait tre la
rparation dans le mystre de la Rdemption et dans le sacrement de pnitence.
Dans la vie du juste, la grce sanctifiante lui donne la possibilit de satisfaire pour
lui-mme et pour dautres, cette peine temporelle due eau pch dj remis, et sil le fait il
abrge beaucoup son purgatoire. Comment peut-il le faire dabord pour soi, et pour autrui ?

*
* *

Comment le juste peut-il satisfaire pour soi ?

Il peut le faire de deux manires : dabord par la pnitence sacramentelle, par
lassistance la messe, en gagnant des indulgences ; puis par ses propres bonnes uvres (ex
opere operantis), lorsquelles ont des degrs divers un caractre pnible, requis pour la
satisfaction, qui sajoute au mrite.
Tout dabord la pnitence sacramentelle accomplie en tat de grce produit aussitt son
effet de sanctification, mais il est proportionn nos dispositions de ferveur, et souvent une
partie de la peine temporelle reste encore subir.
La messe laquelle nous assistons ou qui est dite pour nous, obtient certainement aussi
la remise totale ou partielle de la peine temporelle due aux pchs dj remis.
Le gain des indulgences est aussi une uvre satisfactoire, qui sert solder la dette de la
peine temporelle pour les pchs pardonns. Sa principale valeur vient du pouvoir des Clefs
de lEglise.

*
* *

Comment pouvons-nous en outre sur terre satisfaire ou rparer par nos bonnes uvres
(ex oprere operantis) ?
Il faut dabord que ce soient des uvres mritoires, cest--dire moralement bonnes,
libres, accomplies en tat de grce et de voie, pour un motif surnaturel. De plus, pour quelles
soient satisfactoires, il faut quen plus du mrite, elles aient un caractre plus ou moins
pnible, cest--dire quelles comportent un renoncement, une contrainte, un sacrifice. Cela
saint Thomas lexplique fort bien, quil sagisse, de la satisfaction qui sajoute aux mrites du
Christ, ou ceux de Marie, ou de celle qui sajoute nos propres mrites. Il dit : La
satisfaction pour rparer le pch pass, et obtenir la remise de la peine temporelle qui lui est
due, doit tre pnible. Le pcheur a enlev Dieu la gloire extrieure qui lui est due ; ordre et
justice rclament quen retour quelque chose lui soit enlev, quune peine lui soit
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impose
[2]
. Il faut donc, pour satisfaire, quelque chose de pnible, porter sa croix, mourir
quelque chose ; on loubliait beaucoup ces dernires annes, avant la dfaite ; on singniait
mme rduire la mortification au strict minimum sinon la faire disparatre tout fait. Alors
le Seigneur en impose dautres avec la guerre, et il faudrait faire de ncessit vertu, il faudrait
bien souffrir
[3]
.
A galit de charit, luvre la plus satisfactoire sera la plus pnible, celle qui rappellera
mieux la croix du Sauveur. Cependant si la diminution de la difficult vient prcisment
dune plus grande charit, elle ne diminue pas la valeur de la satisfaction ; dans ce dernier cas
cest une difficult subjective qui est diminue par le progrs de la charit ; ce nest pas une
difficult objective ; celle-ci est prise du caractre mme de lobjet qui exige une grande
gnrosit ; comme il arrive dans le martyre.
Parmi les uvres pnibles que lEglise recommande comme satisfaction ou rparation, il
faut compter le jene, labstinence, les veilles, la patience dans les contrarits et les
preuves, le support des souffrances, lacceptation de la mort et des angoisses qui peuvent
laccompagner. Possder son me dans la patience cest agir. Saint Thomas dit mme que
lacte principal de la force nest pas loffensive ou lattaque, mais le support persvrant des
choses pnibles la constance dans lpreuve, comme on le constate chez les martyrs.
Les croix caches portes longtemps en silence sont souvent plus mritoires et
satisfactoires que de brillantes actions hroques dun moment. A ce propos, il convient de
conseiller la belle prire, de Pie X pour accepter davance la mort et toutes les souffrances
physiques et morale qui la prcderont et laccompagneront
[4]
.
Les bonnes uvres plus ou moins pnibles diminuent notre purgatoire, et, par le mrite
quelles comportent, elles augmentent en nous la vie de la grce et le bonheur du ciel. Il faut
ce sujet rappeler, quun acte trs gnreux de charit, dune valeur de dix talents vaut plus que
dix actes faibles dun talent ; ces derniers, sont en effet plus ou moins mls de tideur ; la
qualit lemporte, ici sur la quantit. Le saint cur dArs devait mriter et rparer plus que
tous ses paroissiens ensemble.

*
* *

Comment le juste peut-il satisfaire pour le prochain ?

Tous les fidles connaissent cette doctrine de foi que le juste peut faire clbrer des
messes et gagner des indulgences pour les dfunts, et quil peut aussi solder pour un autre
juste la peine temporelle due aux pchs dj remis. Saint Paul dit en effet : Portez les
charges les uns des autres
[5]
. Saint Thomas lexplique
[6]
et il note que si les cranciers
humains admettent quon leur paye les dettes des autres, combien plus le Seigneur ladmet-il ;
dautant que souffrir pour autrui suppose une plus grande charit que souffrir pour soi.
Souffrir pour autrui un fort mal de tte de trois ou quatre heures est plus satisfactoire que
souffrir pour soi une chose plus pnible.
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La charit lanimant, le juste peut donc satisfaire pour son prochain.
Ceux qui font Marie labandon de tout ce quil y a de communicable dans leurs bonnes
uvres mritoires et satisfactoires et dans leurs prires, la chargent den faire son gr la
distribution. Elle le fait avec beaucoup plus de sagesse que nous, car elle voit en Dieu ceux de
nos parents ou amis, qui sur terre ou au purgatoire, ont plus particulirement besoin de
secours.
Si nous navons pas fait cet acte et si nous ne dsignons aucune personne, il est probable
que Dieu applique ces satisfactions ceux qui nous sont le plus cher.
Cest ainsi que les justes peuvent souffrir avec fruit pour le prochain, et aussi ils
participent eux-mmes aux satisfactions des mes les plus gnreuses, des mes victimes qui,
aux heures les plus tragiques, se multiplient dans le monde, pour en rparer les fautes
[7]
. Cest
le Seigneur qui les suscite, qui leur donne cette vocation sublime, qui les soutient pendant
vingt et trente ans sur un lit de souffrances, comme le montre la vie du saint abb Grard, du
diocse, de Ses, crite par Myriam de G. sous le titre Vingt-deux ans de martyre ; ce saint
abb tortur pendant tant dannes par la tuberculose des os, offrait chaque jour ses
souffrances pour les prtres de sa gnration et de son diocse. On le porta six fois
Lourdes ; il comprit que la sainte Vierge ne le gurirait pas, mais malgr les trs grandes
douleurs du voyage, il voulut y aller encore six fois, non plus pour demander sa gurison,
mais pour la conversion des pcheurs. Des mes victimes plus nombreuses que nous ne
pensons, travaillent en ce moment lexemple de Notre-Seigneur et de Marie la pacification
du monde.
Les souffrances du juste doivent ainsi ressembler de plus en plus la croix de Jsus. Il y
a trois sortes de croix bien diffrentes : celle du mauvais larron, fut une croix perdue ; et il y a
beaucoup de souffrances perdues dans le monde, parce quelles ne sont pas chrtiennement
supportes ; la croix du bon larron fut utile pour lui, et il entendit : Tu seras avec moi ce soir
en paradis ; la croix de Jsus fut rdemptrice, non pas pour lui, mais pour nous. Et plus les
saints se rapprochent du Sauveur, plus leur croix ressemblent la sienne, plus elles sont
fcondes, et aux heures les plus troubles comme celle que nous traversons, cest eux, par
leurs souffrances accepts par amour, qui portent le monde et lui permettent de durer.

*
* *

La fcondit de la vie rparatrice na pas cess de se manifester chez les saints au cours
des sicles. A lexemple de Notre-Seigneur, les Aptres ont scell leur tmoignage de leur
sang, et pendant les trois premiers sicles de lEglise le sang des martyrs na cess de susciter
de nouveaux chrtiens.
Au Moyen-ge saint Franois reoit les douloureux stigmates de la Passion du Sauveur,
saint Dominique se flagelle trois fois chaque nuit, pour ses propres pchs, pour les pcheurs
quil doit vangliser le lendemain et pour les mes du purgatoire ; il veut des observances
pnitentielles dans son Ordre ct de ltude, de la prire et de lapostolat.
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Ce mme esprit se retrouve chez les grands rformateurs du XVI
me
sicle : saint
Charles Borrome, sainte Thrse, saint Jean de la Croix, saint Ignace. Saint Vincent de Paul,
au milieu mme de ses durs labeurs, accepte de souffrir pour dlivrer un thologien des
doutes qui le torturent, et lui-mme pendant quatre ans doit surmonter hroquement une forte
tentation contre la foi, ce qui dcuple ses forces et affermit de plus en plus son union Dieu.
Au XVIII
me
sicle saint Paul de la Croix fonde lOrdre des passionistes vou la
rparation, et lui-mme, quoique arriv dj lge de trente ans une trs intime union avec
Dieu, passe pendant quarante-cinq ans par des souffrances intrieures ininterrompues pour la
conversion des pcheurs. A la mme poque saint Grard Maggela fils spirituel de saint
Alphonse est averti par une inspiration quil aura loccasion de devenir un saint, et quil doit
tre attentif ne pas la manquer ; peu aprs il est gravement calomni, ce qui entrane une
mesure trs svre pour lui : on le prive de la communion ; il accepte tout par amour de Dieu.
Quelques mois aprs, la calomnie est dcouverte, son suprieur lui dit : Pourquoi ne vous
tes-vous pas dfendu ? Il rpond : Il y a, mon Pre, dans votre Rgle, quil ne faut
sexcuser mme si lon est injustement repris . A la mme poque encore, saint Benot-
Joseph Labre est un modle achev de vie rparatrice.
Quelquefois ce sont mme des enfants, qui sous une inspiration divine, entrevoient tout
le prix de la souffrance accepte par amour. Ces dernires annes Rome sous Pie XI une
enfant de six ans et demi, Antonietta Meo dont on a crit la vie
[8]
, malade dun cancer la
jambe, accepte trs gnreusement lamputation pour les grandes intentions de lEglise, et dit
son pre, aprs lopration, alors quelle souffre encore beaucoup : Papa, la douleur est
comme ltoffe ; plus ltoffe est rsistante, meilleure elle est ; de mme plus la douleur est
forte, meilleure elle est lorsquon laccepte par amour pour la conversion des pcheurs.
Ces trs grands exemples nous sont donns de temps en temps pour nous tirer de notre
somnolence, et pour nous inviter offrir plus gnreusement les contrarits ou peines qui se
prsentent, pour rparer loffense faite Dieu par nos propres fautes, et pour travailler la
conversion des mes dans la mesure o le Seigneur de toute ternit la voulu pour chacun de
nous
[9]
.

Fr. Rginald Garrigou-Lagrange, O. P.
[1]
I
a
II
ae
, Q. 87. De poena peccato debita.
[2]
Supp., Q. 15, a. 1.
[3]
A ce sujet les scouts de France, le 15 aot, ont donn un grand exemple en faisant une grande partie
de leur plerinage du Puy pieds, et pieds nus, avec une endurance et une foi admirable, pleine de promesses.
[4]
Seigneur, mon Dieu, quel que soit le genre de mort quil vous plaise de me rserver, ds
maintenant, de tout cur et de plein gr, je laccepte de votre main, avec toutes ses angoisses, ses peines et
ses douleurs . Indulgence plnire la mort pour ceux qui rcitent cette prire aprs la sainte communion.
[5]
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[6]
Supp., Q. 13, a. 2.
[7]
Quon se rappelle dans lAnnonce Marie de P. Claudel le personnage de Violaine, jeune vierge
atteinte de la lpre, qui sest offerte en victime pour la France lpoque du grand schisme.
[8]
Fiaccola romana par Myriam de G., chez Berutti, Torino ; prface du cardinal Piazza.
[9]
Au terme de leur plerinage a Notre-Dame du Puy les routiers de France disaient dans leur chemin
de croix : Seigneur, pour nos pchs, nous acceptons la faim, le froid, la pauvret .
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