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HUNDIMIENTO POR

BLOQUES

UNIVERSIDAD NACIONAL
JORGE BASADRE
GROHMANN

FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE
INGENIERA DE MINAS


DOCENTE: Ing. SILVIO PAZ CHINO
ALUMNOS:
JOHN ROJAS ACURIO 09-33194
FLOR PONGO CACERES 11-101055
ENMANUEL GALARZA



HUNDIMIENTO POR BLOQUES
UNC

Mtodos de explotacin minera

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NDICE
INTRODUCCIN ............................................................................................................................ 2
OBJETIVOS DEL TEMA ................................................................................................................... 2
HUNDIMIENTO POR BLOQUES .................................................................................................... 3
1. JUSTIFICACIN Y ANTECEDENTES. ....................................................................................... 6
1.1. JUSTIFICACIN .............................................................................................................. 6
1.2. ANTECEDENTES: ............................................................................................................ 7
2. VENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS: ............................................................ 8
3. DESVENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS ....................................................... 8
4. DESARROLLO Y PRODUCCIN .............................................................................................. 9
4.1. ARRANQUE.................................................................................................................. 11
4.2. MANEJO DE MINERAL................................................................................................. 11
4.3. VENTILACIN .............................................................................................................. 12
4.4. FORTIFICACIN ........................................................................................................... 13
5. DETERMINACIN DE HUNDIBILIDAD ................................................................................. 13
ESTRATEGIAS DE HUNDIMIENTO O SOCAVACIN ................................................................ 15
5.1. HUNDIMIENTO CONVENCIONAL ............................................................................ 15
5.2. HUNDIMIENTO PREVIO .......................................................................................... 17
5.3. HUNDIMIENTO AVANZADO ................................................................................... 19
5.4. METODOLOGA HENDERSON ................................................................................. 20
5.5. RESUMEN ESTRATEGIAS DE SOCAVACIN ............................................................ 22
6. MTODO APLICADO A ALGUNA MINA INTERNACIONAL. ................................................. 24
6.1. MINA CHUQUICAMATA CHILE ................................................................................. 24
6.2. CARACTERISTICAS DEL YACIMIENTO.......................................................................... 24
6.3. MTODO DE EXPLOTACIN ........................................................................................ 26
CONCLUSIONES DEL TEMA ......................................................................................................... 62



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INTRODUCCIN
Este mtodo se refiere a un sistema de minera en masa en el que la
extraccin depende en gran parte de la gravedad. Removiendo una
delgada rebanada horizontal en la base del bloque, el soporte vertical de
la columna se elimina y el mineral contina rompiendo y hundiendo por
gravedad. A medida que se extrae mineral por el nivel de minado, el
mineral que est encima sigue rompiendo y hundiendo por gravead.
El trmino de hundimiento por bloques se usa hoy en da para todo tipo
de minera que utilice el hundimiento por gravedad aunque este no se
realice por bloques rectangulares.
El hundimiento por bloque es el sistema de explotacin subterrneo ms
barato de todos.


OBJETIVOS DEL TEMA

Comprender la concepcin y operatividad del mtodo hundimiento por
bloques.
Explicar las caractersticas diferenciadoras y singularidades de este
mtodo.
Comprender como se realiza la explotacin en este caso.
Conocer la geometra del mtodo.
Teorizar los diferentes mtodos de hundimientos existentes
Comprender la maquinaria y los elementos necesarios para desarrollar
la explotacin con este mtodo.
Conocer cules son las ventajas y desventajas.




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HUNDIMIENTO POR BLOQUES
Este mtodo consiste en arrancar un bloque de mineral en un yacimiento
de grandes dimensiones por hundimiento del mineral, que se va sacando por la
base del bloque.
Se empieza por dividir el yacimiento en grandes bloques cuya seccin
horizontal es generalmente superior a 1000 m2. En la base abre una gran roza
horizontal, con lo que se le quita a la masa mineral su apoyo.
Se prepara la masa con una red de galeras y chimeneas entrecruzadas en el
muro. La roza permite al mineral fracturarse y hundirse. La zona de fractura
sube progresivamente en toda la masa. A medida que progresa el hundimiento,
la fragmentacin mejora, el mineral se quebranta y as puede cargarse en la
base, en los numerosos puntos de carga.

Figura n1.1 Esquema de hundimiento por bloques.
El mtodo necesita para su aplicacin, adems de unos yacimientos muy
grandes y potentes, las condiciones siguientes:
Un mineral que hunda y fragmente naturalmente bien, una vez socavado
en su base.
Un muro bastante resistente, ya que toda la infraestructura de la
explotacin se perfora en l.
Una superficie sin problemas para poderla trastornar con fuertes grietas
y simas.
La aplicacin ms corriente de este mtodo es en los grandes yacimientos de
minerales de hierro o de minerales pobres muy diseminados en zonas
desrticas y aisladas.
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Para la preparacin del bloque a hundir se empieza por perforar una serie de
galeras de carga dispuestas segn un esquema regular; estas se enlazan con
la base del bloque, o con la roza, con embudos y chimeneas. Estas galeras
sufrirn fuertes presiones. Todos los trabajos se deben terminar antes de cebar
el hundimiento.

Durante la produccin o hundimiento no se perfora, salvo para romper algn
bloque de demasiado tamao. Para conseguir recuperar bien el mineral y evitar
la mezcla con estriles es preciso conseguir que la superficie superior del
bloque que se hunde forme un plano continuo. Para ello se necesita un control
riguroso de la cantidad de mineral que se saca en cada punto de carga inferior.

La fragmentacin se realiza naturalmente y los atascos pueden causar
problemas muy serios y prdidas de mineral y ensuciamiento (dilucin) del
mismo.

En el estudio de la calidad del macizo es til el parmetro de calidad de roca
(RQD). Los ensayos en probetas para determinar la resistencia a la rotura no
son tan interesantes como el conocer la condicin del mineral para
fragmentarse en trozos pequeos. Para ello debe estudiarse la disposicin de
cruceros, juntas y planos de estratificacin.

No debe dejarse hueco importante entre el mineral suelto cado y el macizo que
se fragmenta, pues si ste se desploma produce una verdadera explosin al
comprimir el aire del hueco con una secuela de daos y vctimas.

Como el terreno est fracturado por el hundimiento es fcil que penetren en l
las aguas de superficie y las de los mantos acuferos e inunden las labores.
Debe preverse una capacidad de bombeo para las mximas avenidas que
puedan esperarse. Cuando se progresa en profundidad el hundimiento y los
restos de los hastales van rellenando el hueco, las rocas actan como una
esponja y las escorrentas del agua de lluvia deben encauzarse en superficie.

Si existe un gran acufero habr que disponer bombas potentes que eleven el
agua desde debajo de la base del hundimiento.

Cada bloque es socavado completamente; se excava una abertura horizontal
en la parte inferior del bloque, para sacar el soporte de la roca de encima. Las
fuerzas de gravedad, en el orden de millones de toneladas actan en la masa
de roca. Se realiza una fracturacin sucesiva que afecta a todo el bloque.
Asciende la presin de la roca en fondo del bloque, triturando el material a
fragmentos que pueden ser manejados en labores de evacuacin o por
cargadores.
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El hundimiento de bloques se utiliza para yacimientos grandes y masivos con:

Fuerte buzamiento o, en un depsito masivo con gran extensin vertical
Roca que se hunda y se rompa en fragmentos manejables.
Superficie que permita hundimiento.
La preparacin de hundimiento de bloques tradicional considera: Un sistema de
galeras de carga-acarreo debajo de cada bloque, coladeros de mineral o
chimeneas estrechas hasta en nivel de parrillas, un nivel de parrillas donde se
puede controlar la fragmentacin y se puede realizar voladura secundaria, un
segundo juego de chimeneas desde el nivel de parrillas a tolvas en el nivel de
socavacin y socavacin del bloque.

Figura n1.2 Esquema de hundimiento por bloques.
Todas las excavaciones debajo del bloque explotado estn sujetas a una alta
presin de roca. La seccin transversal de las galeras y otras excavaciones se
mantiene por esto lo ms pequea posible. Frecuentemente es necesario un
fuerte refuerzo con hormign. La fase de preparacin en una mina con
hundimiento de bloques es un proceso complicado que se requiere varios aos
para empezar la produccin.
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El hundimiento de bloques es un mtodo de explotacin econmico bajo
condiciones favorables. Las desventajas son la extensa preparacin y el tiempo
que se tarda antes de que la produccin alcance su capacidad mxima. Hay
ciertos riesgos tales como el derrumbamiento y la fragmentacin que se
encuentran fuera de control del minero. Es difcil tratar con enganches y
bloques grandes en un mbito fracturado.
1. JUSTIFICACIN Y ANTECEDENTES.
1.1. JUSTIFICACIN
* Este mtodo es aplicable por su bajo costo de produccin en
comparacin con otros mtodos.
* Se reducen las perforaciones unitarias de perforacin y voladura.
* El mtodo es aplicado a yacimientos estratiformes o masivos de
buzamiento pronunciado y de baja ley.
* Este sistema ofrece una alta produccin en cada ciclo de arranque,
tambin cuenta con una gran fragmentacin por la accin de la
gravedad.
En lo esencial, este mtodo consiste en inducir el hundimiento de una
columna mineralizada, socavndola mediante la excavacin de un corte
basal, proceso que se realiza aplicando las tcnicas convencionales de
perforacin y tronadura.
Los esfuerzos internos pre-existentes en el macizo rocoso
(gravitacionales y tectnicos), maslos inducidos por la modificacin de sus
condiciones de equilibrio debido al corte basal, generan una inestabilidad en
la columna de roca o loza inmediatamente superior. Esta se desploma
parcialmente rellenando el vaco creado y la situacin de equilibrio tiende a
reestablecerse.
El mineral derrumbado se extrae por la base a travs de un sistema de
embudos o zanjas recolectoras excavados previamente, generando as
nuevas condiciones de inestabilidad. El fenmeno contina y el desplome o
hundimiento de la columna se propaga as sucesivamente hasta la
superficie, proceso que en la terminologa minera se denomina subsidencia.
El proceso termina cuando se ha extrado toda la columna mineralizada.
El material estril sobrepuesto desciende tambin ocupando el vaco dejado
y en la superficie se observa la aparicin de un crter.
Dependiendo de su extensin vertical, el cuerpo mineralizado puede ser
explotado a partir de uno o de varios niveles de produccin que se hunden
sucesivamente en una secuencia descendente. Las alturas de columna
entre los noveles pueden variar entre 40 a 300 metros. Se distinguen en la
prctica dos modalidades de aplicacin de este mtodo:
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1. Block Caving propiamente tal, en que cada nivel se subdivide en
bloques virtuales de rea basal entre 3.600 m2 (60 x 60 m) a 10.000 m2
(100 x 100 m), que se hunden sucesivamente en una secuencia discreta.
2. Panel Caving, que consiste en un hundimiento contino de reas o
mdulos de explotacin de dimensiones menores.
En yacimientos masivos de baja ley, el mtodo por block caving hoy en
da es el que permite alcanzar la mayor capacidad productiva con el menor
costo de explotacin (4 a 5 US$/ton). En tal sentido, el caso de aplicacin
ms relevante a nivel mundial es la mina El Teniente de Codelco Chile, con
una produccin que supera las 100.000 tpd, lejos la mina subterrnea ms
grande del mundo.
La tecnologa disponible en la actualidad permite su aplicacin en
macizos rocosos de las ms diversas condiciones geomecnicas. No
obstante, las bondades del diseo minero dependen en gran medida del
acierto en la estimacin de la granulometra del material hundido. Las
metodologas para tratar este problema no siempre conducen a soluciones
correctas.
El mtodo acepta diferentes variantes, algunas de las cuales an se
encuentran a nivel de enunciado conceptual y otras en etapa de
experimentacin o validacin a escala industrial. Las posibilidades de
innovacin no estn agotadas.
Permite una buena recuperacin de las reservas comprendidas dentro
de los lmites del rea a hundir, pero su selectividad es prcticamente nula.
La dilucin se puede manejar dentro de lmites aceptables (< 10%) con un
buen control de tiraje.
La preparacin de un rea a hundir requiere de un gran volumen de
desarrollos previos al inicio de la explotacin. Esto significa mayores plazos
de puesta en marcha y fuertes inversiones antes de producir.
Es un mtodo de escasa flexibilidad, que no acepta grandes
modificaciones una vez iniciada la produccin. Situaciones adversas no
previstas o errores de apreciacin de las condiciones geomecnicas del
macizo rocoso, pueden conducir al abandono o la prdida de reservas
importantes.
1.2. ANTECEDENTES:
En el hundimiento de paneles, el mineral se fractura y se rompe por s
solo debido a las tensiones internas y efectos de la gravedad. Por
consiguiente se requiere slo de un mnimo de perforacin y tronadura en la
explotacin del mineral. El yacimiento se divide en paneles largos que
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incluyen varios bloques, a causa de que este sistema de explotacin es una
variacin del hundimiento por bloques (block caving).
Cada bloque tridimensional de gran rea basal cuadrada y de varios
miles de toneladas de mineral se cortan por la zona inferior (socavacin), es
decir, se excava practicando una ranura o abertura horizontal en la base
inferior del bloque mediante tronadura. As los bloques de mineral quedan
sin apoyo, y las fuerzas de gravedad que actan sobre esta masa producen
fracturas sucesivas que afectan a los bloques por completo Adems, debido
a las tensiones de la roca se produce la fragmentacin del material, en
tamaos que pueden ser manejados a travs de piques de traspaso o
mediante equipos cargadores.
En este trabajo sobre el mtodo de explotacin, Panel Caving, nos
referiremos mucho y dando como base el sistema de hundimiento por
bloques (Block Caving) que en realidad utilizan el mismo procedimiento.
Solo los diferencia la idea de que en Block Caving exploto por bloques,
los cuales puedo elegir por sus leyes y cambiando de uno a otro por eso sin
ningn problema, en cambio Panel Caving extrae todo el material por
corridas abarcando varios bloques y sin poder trasladarse de uno a otro,
simplemente avanzando junto con la Lnea de Hundimiento.
Un ejemplo de extraccin de mineral a travs de hundimiento por
paneles (Panel Caving) se utiliza hoy en da en la Mina El Teniente, Divisin
de Codelco.
2. VENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS:
Costo de produccin muy bajo; es casi tan bajo como el de las
cortas.
Una vez que el hundimiento empieza, se consigue una produccin
elevada.
Pueden normalizarse las condiciones aumentando la seguridad y
eficacia de trabajo.
La frecuencia de accidentes es claramente muy baja.
3. DESVENTAJAS DEL MTODO DE BLOQUES HUNDIDOS
La inversin de capital es grande y la preparacin larga
La mezcla de mineral y estriles, as como las prdidas de mineral
elevadas.
Hay que vigilar rigurosamente la descarga del mineral y no es fcil.
El mineral de baja ley prximo al recubrimiento y los bordes del
criadero se ensucia excesivamente si el control del hundimiento no
es demasiado bueno.
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No es posible la explotacin selectiva de mineral de alta y baja ley.
Slo puede extraerse todo junto.
Como en la cmara almacn el mineral se oxida.

4. DESARROLLO Y PRODUCCIN

Nivel de produccin: conjunto de galeras paralelas espaciadas entre
15 a 30 m donde se realiza la operacin de extraccin del mineral segn
diversas modalidades. Incluye las correspondientes galeras de acceso o
cruzados de cabecera.
Nivel de hundimiento (UCL): conjunto de galeras paralelas espaciadas
entre 15 a 30 m a partir de las cuales se realiza la socavacin o corte basal
de la columna mineralizada. Se ubica a una cota entre 7 a 20 m sobre el
nivel de produccin. Incluye las correspondientes labores de acceso o
galeras de cabecera.
Embudos o zanjas recolectoras de mineral, brazos o estocadas de
carguo. Se trata de excavaciones que conectan el nivel de produccin con
el nivel de hundimiento, y que permiten o facilitan la extraccin del mineral.
Piques de traspaso: son labores verticales o inclinadas que
conectan el nivel de produccin con el nivel de transporte.
Nivel de transporte: conjunto de galeras paralelas espaciadas entre
60 a 120 m, donde llega el mineral desde el nivel de produccin. Ah se
carga por intermedio de buzones a un sistema de transporte que lo conduce
a la planta de chancado, que puede estar ubicada en superficie o en el
interior de la mina.
Subnivel de ventilacin: conjunto de galeras paralelas espaciadas
entre 60 a 120 m, y los correspondientes cruzados de cabecera, ubicadas
bajo el nivel de produccin (15 a 30 m). Incluye las chimeneas por donde se
inyecta o se extrae el aire hacia y desde el nivel de produccin
respectivamente.
Subnivel de control y/o reduccin: puede ser o no necesario,
dependiendo de la geometra del cuerpo mineralizado y de las
caractersticas de la roca.
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Figura n1.3 Esquema de las reas de produccin en el mtodo hundimiento por bloques.
Simplificando bastante las cosas, en lo esencial, el diseo de un block
caving lo determina la clasificacin geomecnica del macizo rocoso a hundir,
que se traduce en una estimacin de la granulometra esperada del material
producto del hundimiento.
Numerosas investigaciones con modelos a escala, validadas por la
prctica, concluyen que el dimetro de la columna que se extrae aisladamente
por un punto de extraccin es proporcional al tamao del material. Si la
extraccin o tiraje es interactiva, vale decir, a partir de puntos de extraccin
mltiples, ese dimetro puede aumentar hasta 1,5 veces.
En suma, la granulometra o tamao del producto determina el
espaciamiento mximo posible de la malla de extraccin, de modo que los
elipsoides de tiraje se intersecten. A su vez, dicho espaciamiento determina la
configuracin geomtrica modular del sistema de labores.
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4.1. ARRANQUE
Slo se requiere perforacin y tronadura para socavar o cortar la
base de la columna mineralizada, corte de una altura que oscila entre 5 a 15
m. A esta operacin se le denomina hundimiento, y se realiza con tiros
radiales en abanico de 50 a 75 mm de dimetro barrenados con
jumbos electro-hidrulicos. La longitud de estos tiros puede variar entre
unos 5 a 20 m.
El resto de la columna se desploma y se fragmento por el efecto
combinado de los esfuerzos naturales que actan sobre el macizo rocoso y
el desequilibrio generado por el proceso de socavacin basal.

4.2. MANEJO DE MINERAL

Sistema convencional con extraccin manual. Se aplica en cuerpos
mineralizados de fcil hundibilidad, que se fragmentan generando
un material o producto de granulometra fina a mediana.

Las dimensiones de la malla de extraccin varan entre 7,5 x 7,5 m
hasta unos 12,0 x 12,0 m.
Operarios de extraccin o buitreros, manipulan las compuertas
emplazadas en el nivel de produccin, haciendo correr el mineral a
travs de una parrilla de control de tamao. Rendimientos normales
del orden de 150 a 500 [ton / hombre turno] segn el tipo de roca.
El material grueso que no pasa por la parrilla es reducido a golpes de
mazo en la misma parrilla. Si el problema de atascamiento se
produce en el embudo, se recurre a pequeas cargas explosivas.
El mineral se traspasa directamente por gravedad a un nivel de
transporte (FF CC, cintas transportadoras o camiones) a travs de
sistemas de piques ramificados.
Extraccin mecanizada con scrapers. Se utiliza tambin para
condiciones de granulometra fina a mediana, pero principalmente
cuando el nivel de transporte se ubica inmediatamente debajo o muy cerca
del nivel de produccin.

En cada galera de produccin se instala un scraper que arrastra el
mineral (30 a 60 m) hasta piques cortos ubicados en la cabecera del
bloque, a travs de los cuales se carga directamente a carros de
ferrocarril o tambin a camiones.
Los bolones que no es capaz de arrastrar la pala se reducen de
tamao en la misma galera mediante pequeas cargas explosivas.
Extraccin mecanizada con equipos LHD. Se aplica cuando se trata
de macizos rocosos competentes, poco fracturados, que se hunden
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generando fragmentos o colpas de gran tamao. Se utilizan palas de 5 a
8 yardas cbicas de capacidad.
Las dimensiones de la malla de extraccin pueden variar en este caso
entre 12,0 x 12,0 m hasta unos 17,0 x 17,0 m.
Los equipos LHD extraen y cargan el mineral desde los puntos de
extraccin y lo transportan hasta los puntos de traspaso
regularmente distribuidos a distancias del orden de 80 a 120 m. Su
rendimiento puede variar entre unas 600 a 1.200 [ton/turno].
Las colpas de grandes dimensiones que la pala no es capaz de cargar
se reducen de tamao en los mismos puntos de extraccin utilizando
cargas explosivas.
Un segundo control de tamao se realiza en los puntos de vaciado dotados de
parrillas o alternativamente en un subnivel inferior en cmaras de picado
especialmente dispuestas para estos fines. En ambos casos se utilizan
martillos picadores estacionarios o semi- estacionarios de accionamiento
hidrulico.
La capacidad productiva del sistema de extraccin se mide o expresa en [ton /
m2 hundido x da]. Este ndice depende de las caractersticas de hundibilidad
de la columna mineralizada, estimndose en la prctica como razonable
valores promedio comprendidos entre 0,4 y 1,2 [ton / m2 hundido x da],
incluyendo los puntos de extraccin fuera de servicio por reparaciones.

4.3. VENTILACIN
El block caving es un mtodo que requiere un suministro intensivo de
ventilacin, en especial al nivel de produccin, donde se concentran un
conjunto de operaciones altamente contaminantes con presencia de
personal: extraccin y traspaso (polvo); tronadura secundaria (gases);
y tambin, en muchos casos, carguo y transporte con equipo disel (polvo
y gases).
La solucin clsica es disponer un subnivel de ventilacin ubicado unos
pocos metros ms abajo del nivel de produccin (15 a 30 m). Consiste en
un conjunto de galeras paralelas coincidentes y alineadas con las galeras
de cabecera o cruzados de acceso a los bloques.
El aire fresco se inyecta a las galeras de produccin a travs de
chimeneas, recorre estas galeras y retorna al subnivel de ventilacin por
otras chimeneas similares ubicadas en la lnea de bloques siguiente.
Para tales efectos, es necesario disponer de tneles y/o piques
principales de inyeccin y extraccin de aire, dotados de los
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correspondientes ventiladores. Estas labores forman parte de lo que se
denomina infraestructura general de la mina.
4.4. FORTIFICACIN
El principal problema dice relacin con la estabilidad de las labores
del nivel de produccin. Estas labores son sometidas a intensas
solicitaciones inducidas por la redistribucin y concentracin de esfuerzos
asociadas al proceso de hundimiento.
En presencia de roca poco competente con buenas caractersticas de
hundibilidad, donde es posible aplicar un sistema de extraccin manual con
galeras de seccin pequea (2,4 x 2,4 m), la solucin ms socorrida y
clsica consiste en una fortificacin sistemtica con marcos de madera.
En condiciones similares a las anteriores, pero con un sistema de
extraccin con palas de arrastre o scrapers, se utiliza por lo general un
revestimiento continuo de hormign. Si las condiciones son menos
rigurosas, puede ser suficiente un apernado conjuntamente con malla
de acero y shotcrete.
Cuando se trata de roca competente (granulometra gruesa), donde se
aplica un sistema de extraccin mecanizado con equipos LHD, se requieren
galeras de seccin ms grande (4,0 x 3,6 m). En estos casos, dependiendo
de las condiciones locales, se recurre a soluciones que contemplan
progresivamente apernado sistemtico, malla de acero y shotcrete.
Las situaciones ms crticas se presentan en las intersecciones de las
galeras de produccin con los brazos de carguo y en las viceras de los
puntos de extraccin. Para mantener su estabilidad se recurre, en la
mayora de los casos, a fortificacin con marcos de acero y hormign
armado.
Los piques de traspaso son tambin labores conflictivas que requieren
una atencin especial. Se recurre incluso a revestimientos con planchas de
acero o rieles insertos en hormign.
5. DETERMINACIN DE HUNDIBILIDAD
El grado de hundimiento de un bloque est controlado principalmente
por los tipos de rocas, el fracturamiento y la dureza de ellas; as como la
presencia de agua y la permeabilidad de las rocas.
A continuacin se muestra la relacin del grado de fracturamiento con estas
propiedades.
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Imagen 3.1 Eficiencia del hundimiento relacionado al fracturamiento.

Imagen 3.2 Eficiencia del hundimiento en relacin a la dureza de la roca.

La socavacin de la base de un bloque en minera de block caving,
mediante tcnicas usuales de perforacin y tronadura, es la metodologa
utilizada para inducir el inicio del hundimiento del cuerpo mineralizado. En
este contexto, existen otras tcnicas, tales como la creacin de extensas
excavaciones y el preacondicionamiento del macizo rocoso, ya sea por
tronadura confinada o por fracturamiento hidrulico (Brown, 2007), que
pueden ayudar a inducir el inicio del hundimiento, pero que sin embargo, no
pueden reemplazar una adecuada socavacin del cuerpo mineralizado a
hundir.
El proceso de socavacin es uno de los ms importantes en la minera
de caving, no solo porque es necesario para inducir el hundimiento, sino
tambin debido a que el diseo y el secuenciamiento de esta operacin
permite reducir los efectos de la concentracin de esfuerzos inducidos en la
frente de socavacin (Laubscher, 2000). Butcher (2000) menciona que esta
etapa tiene 3 objetivos principales:
1. Generar una excavacin de suficientes dimensiones para permitir la
ocurrencia del hundimiento.
2. Lograr las requeridas dimensiones del rea socavada para iniciar el
hundimiento con un mnimo dao al macizo rocoso en las cercanas.
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3. Alcanzar tan rpido como sea posible el radio hidrulico requerido para
generar el hundimiento, propagarlo y consecuentemente reducir la
concentracin de esfuerzos producido por esta operacin.
A la zona de concentracin de esfuerzos generada por el mtodo de
explotacin y en particular por la socavacin, se le denomina
frecuentemente en la literatura como zona de abutment stress. Laubscher
(2000) plantea que la magnitud de los esfuerzos que pueden alcanzarse en
esta zona depende del estado tensional regional, de la direccin de la
socavacin y de la tcnica empleada con este fin. En particular, la
secuencia de socavacin impacta de manera directa los niveles de
esfuerzos inducidos a los que se ve sometida la infraestructura minera, en
especial a las labores del nivel productivo tales como la condicin del pilar
corona y la fortificacin de los puntos de extraccin y de las calles de
produccin.
Brown (2007) resume los aspectos clave que influyen en el xito de una
determinada tcnica de socavacin, algunos de los cuales sern discutidos
durante este captulo. Los ms importantes son los siguientes:
La secuencia de socavacin y de desarrollo de las labores en los
niveles de produccin.
La altura de socavacin y la geometra del corte en seccin vertical.
La geometra del frente de hundimiento.
La extensin de la losa, es decir, la distancia entre la frente de
socavacin y la frente de extraccin.
La tasa de avance de la socavacin, expresada en trminos del rea
socavada por unidad de tiempo.
ESTRATEGIAS DE HUNDIMIENTO O SOCAVACIN
Por estrategia de socavacin se har referencia a la secuencia de
construccin de las labores productivas, es decir, la temporalidad de la
tronadura de socavacin relativa al desarrollo de las labores en los niveles
de hundimiento y produccin, y a la apertura de las bateas. Diversos
autores (Brown, 2007; Laubscher, 2000; Wattimena, 2003) coinciden en
que las estrategias de socavacin ms importantes son:
El hundimiento posterior o convencional
El hundimiento avanzado
El hundimiento previo
5.1. HUNDIMIENTO CONVENCIONAL
La secuencia constructiva de labores utilizada en esta metodologa
se muestra en la siguiente figura, y se detalla a continuacin (Karzulovic,
1998; Rojas et al, 2000):
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Figura n3.3 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento convencional
(Rojas et al, 2000)
1. Desarrollo labores Niveles de produccin y de Hundimiento.
2. Apertura de Bateas de extraccin.
3. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento,
avanzando con el frente de hundimiento hacia las bateas
abiertas.
4. Inicio de la extraccin.
En este caso, prcticamente no hay diferencia entre el frente de
extraccin, limitado por la ltima lnea de bateas incorporadas a
produccin, y el frente de socavacin, asociado al avance del corte basal
en el nivel de hundimiento. Dada la secuencia constructiva, al
desarrollarse las labores del nivel de produccin por delante de la frente
de hundimiento, stas se ven sometidas a la zona de abutment stress,
indicadas por flechas continuas en la figura 2-2. Esto generar un primer
impacto en el pilar corona del nivel de produccin, el cual se ver
intensificado una vez que se produzca la apertura de bateas.

Figura n 3.4 Esfuerzos inducidos por una socavacin del tipo convencional
(Karzulovic, 1998)
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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17
Con respecto a la utilizacin de esta estrategia de socavacin,
Butcher (2000) sugiere que, como gua general, su uso debera ser
analizado seriamente si por ejemplo, la profundidad de la faena es
mayor a 500 metros o bien si el rea de socavacin tiene un radio
hidrulico mayor a 17.
5.2. HUNDIMIENTO PREVIO
La aparicin de tcnicas de socavacin alternativas a la metodologa
convencional es el resultado de una serie de investigaciones y pruebas
cuyos orgenes se remontan a principios de la dcada de 1970 (Karzulovic,
1998). En aquellos aos, ya se consideraba el potencial uso de
excavaciones de proteccin, que mediante la generacin de sombras de
esfuerzos, podran disminuir el riesgo de ocurrencia de inestabilidades
geotcnicas asociadas a concentraciones de esfuerzos. Posteriormente, a
comienzos de los aos 80, y luego de diversos estudios de aplicabilidad de
este concepto en la mina El Teniente, se defini el llamado hundimiento
previo, en donde la socavacin del bloque estara adelantada respecto a la
preparacin de las labores en el nivel de produccin. En esta mina, el
primer caso conocido de la aplicacin exitosa de esta tcnica fue en el
sector Teniente 4 Sur LHD a principios de la dcada de 1990, donde se
construy un nuevo nivel productivo 15 metros abajo del nivel de produccin
inicial, con el propsito de recuperar reservas abandonadas producto de
colapsos, alcanzando excelentes resultados tanto desde el punto de vista
geotcnico como productivo. Posterior a eso, y dada la probada aplicacin
de la variante, ha sido habitual la consideracin de esta estrategia, o bien
del mtodo de hundimiento avanzado, en el diseo conceptual de
socavacin de otros sectores de El Teniente (Rojas et al, 2000; Laubscher,
2000).
A diferencia de la estrategia convencional, y como se muestra en la
siguiente figura, en este mtodo la secuencia constructiva de labores es
la siguiente (Karzulovic, 1998; Rojas et al, 2000):
1. Preparacin de labores en el nivel de hundimiento.
2. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento avanzando
con el frente de socavacin hasta alcanzar una cierta distancia
por delante del futuro frente de extraccin.
3. Preparacin de labores en el nivel de produccin.
4. Apertura de bateas bajo rea socavada.
5. Inicio de la extraccin
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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18

Figura n 3.5 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento previo en el
Teniente (Rojas et al, 2000)
La principal caracterstica del mtodo es el desarrollo de todas las
labores del nivel de produccin bajo rea completamente socavada,
hasta una distancia de seguridad por detrs del frente de socavacin. De
este modo, la concentracin de esfuerzos que se forma por delante y
hacia abajo de dicho frente tiene un efecto mucho menor sobre las
instalaciones del nivel de produccin, tal como se aprecia en la siguiente
figura. Brown (2007) menciona que la distancia de seguridad puede
estimarse utilizando la regla de los 45, asumindola idntica a la
separacin entre los niveles de produccin y de hundimiento. Sin
embargo, el mismo autor plantea que en algunas minas, por ejemplo en
el sector Esmeralda de el Teniente, ha sido ms satisfactorio mantener
una mayor distancia que la recomendada por esta regla, llegando a
utilizar una franja de seguridad de 22.5 m, teniendo una separacin entre
niveles de no ms de 18 m.

Figura n 3.6 Esfuerzos inducidos generados por una estrategia de
socavacin previa (Karzulovic, 1998)
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

19
5.3. HUNDIMIENTO AVANZADO
Diversos autores mencionan que el hundimiento previo puede ser
considerado como una variante del hundimiento avanzado (Brown (2007),
Trueman et al (2002) y Wattimena (2003)).
En este mtodo, la socavacin en el nivel de hundimiento se realiza
sobre un nivel de produccin parcialmente desarrollado. La secuencia
constructiva de labores se detalla a continuacin (Karzulovic, 1998):
Desarrollo de las labores del nivel de hundimiento, y de algunas del nivel
de produccin.
1. En general solamente se construyen las calles de produccin.
2. Tronadura de socavacin en el nivel de hundimiento avanzando
con el frente de socavacin hasta alcanzar una cierta distancia
por delante del futuro frente de extraccin.
3. Se desarrollan las restantes labores del nivel de produccin en el
sector bajo el rea socavada.
4. Se realiza la apertura de las bateas.
5. Se inicia la extraccin.

Figura n 3.7 Secuencia constructiva en el mtodo de hundimiento avanzado
en mina El Teniente (Jofr et al, 2000)
Las bateas son preparadas en una zona relajada desde el punto de vista
geotcnico, usualmente considerando como mnima distancia de
seguridad, medida en la horizontal, entre la frente de socavacin y la lnea
de incorporacin bateas, una distancia dada por la regla de los 45 (Brown,
2007).
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Figura n 3.8 Distribucin de esfuerzos generada por una estrategia de
socavacin avanzada (Karzulovic, 1998)
Actualmente, la tendencia en el diseo de block y panel caving es
seleccionar la estrategia de socavacin avanzada, para aprovechar sus
ventajas principalmente en cuanto a la reduccin de los niveles de
fortificacin y la mayor productividad del mtodo (Brown 2007). Basta con
revisar en la literatura algunos diseos propuestos en los ltimos aos para
confirmar lo anteriormente expresado: Premier Diamond Mine (Bartlett and
Croll, 2000), Palabora (Calder et al, 2000),
Northparkes E26 lift 2 (Silveira, 2004) y Argyle (Undercutting Workshop,
2008) y Freeport DOZ (Undercutting Workshop, 2008).
Pese a lo anterior, Bartlett y Croll (2000) plantean que la continua
profundizacin de la minera de caving incrementar de tal manera las
magnitudes de los esfuerzos, que para evitar niveles de dao considerables
en la infraestructura del nivel de produccin, la mejor opcin para manejar el
dao consistir en implementar un hundimiento previo, en particular a
profundidades cercanas a los mil metros. Lo anterior se reafirma en el
trabajo de Beck (2006), quien concluy que en un ambiente de altos
esfuerzos, emplear socavacin avanzada se traducir en elevados niveles
de dao en el nivel de produccin, por lo que la estrategia de socavacin
previa puede tener algunas ventajas, en particular en torno a los mil metros
de profundidad.
5.4. METODOLOGA HENDERSON
Esta tcnica de socavacin corresponde a un caso particular de la
estrategia convencional, en que la mayor parte de la perforacin y tronadura
de las bateas se realiza desde el nivel de hundimiento, de manera
adelantada con respecto a la tronadura de socavacin propiamente tal (ver
siguiente figura). Segn Brown (2007), esta alternativa permite que los
pilares y las labores del nivel de produccin estn expuestos por perodos
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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ms breves a elevados niveles de esfuerzos inducidos, causa principal del
dao en las minas de block o panel caving. Para Laubscher (2000), debido
a la exitosa aplicacin en la mina Henderson, es sorprendente que no se
haya adoptado esta tcnica en otras faenas similares donde al ao 2000,
ms de 2000 puntos de extraccin haban sido incorporados en produccin
mediante esta metodologa.

Figura n 3.9 Perforacin de socavacin y de excavacin de bateas usado en la
mina Henderson (Brown, 2007).
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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5.5. RESUMEN ESTRATEGIAS DE SOCAVACIN
A modo de sntesis, a continuacin se muestran tablas comparativas que describen la respuesta de cada estrategia de
socavacin respecto a una serie de tems de evaluacin (Karzulovic, 1998; Butcher, 2000; Laubscher, 2000; Brown, 2007;
Trueman et al, 2002; Wattimena, 2003):

Secuencia constructiva de labores respecto a la socavacin en minera por hundimiento

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Comparacin estrategias de socavacin

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6. MTODO APLICADO A ALGUNA MINA INTERNACIONAL.
6.1. MINA CHUQUICAMATA CHILE
El complejo minero asociado a la Divisin Codelco Norte, est
ubicado a 1650 km al norte de la capital de Chile, cerca de 2900 m.s.n.m y
cuenta con tres minas explotadas a tajo abierto, Chuquicamata, Mina Sur y
Radomiro Tomic.
Chuquicamata comenz sus operaciones el ao 1910, aunque sus
propiedades mineras eran conocidas desde hace siglos por culturas
prehispnicas.




















6.2. CARACTERISTICAS DEL YACIMIENTO
Chuquicamata es un yacimiento de cobre diseminado que est
delimitado al oeste por una falla regional denominada Falla oeste,
presentando una secuencia de alteracin de las rocas en el sentido Oeste-
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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25
Este con una gran persistencia en la vertical. Esto se traduce en una fuerte
intercalacin de rocas ms y menos competentes en el lado oeste del
yacimiento, diversidad que decae gradualmente hacia el lado Este, donde
las rocas presentan caractersticas ms uniformes. La presencia de
mineralizacin es ms intensa en las rocas con mayor alteracin, con una
gradacin hacia el Este.














La caracterizacin geotcnica del yacimiento muestra un campo
de esfuerzos insitu con una componente vertical de 20 MPa y una
componente horizontal de 25 MPa aproximadamente. Estos valores son
significativamente inferiores a los que se registran en los distintos
sectores de la mina El Teniente y comparables a los registrados en el
Sector Inca de la Divisin Salvador y al Tercer Panel de la Divisin
Andina.
La condicin del macizo rocoso est caracterizada como un
conjunto de rocas medianamente competentes con indicadores de
frecuencia de fracturas (FF) entre 2 y 4 fracturas por metro e indicadores
de calidad del macizo rocoso RMR (Rock Mass Rating) entre 40 y 55 (en
una escala de 100). Estos valores son menores que los de las actuales
minas de El Teniente y Andina, en donde las rocas tienen ndices entre
50 y 70 y levemente inferiores a los que se verifican en Salvador, entre
45 y 60.
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Mtodos de explotacin minera

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Los recursos minerales emplazados en profundidad estn
reconocidos hasta la elevacin 1.200 msnm, es decir, aproximadamente
900 m ms abajo del actual fondo de la mina Tajo Abierto y 750 m bajo
el fondo del pit final de Chuquicamata, conteniendo unos 4.100 millones
de toneladas de recursos remanentes a este pit final. La Figura N 4
ilustra el tamao y distribucin de los recursos minerales del yacimiento
Chuquicamata.









6.3. MTODO DE EXPLOTACIN
La explotacin se desarrollar aplicando el mtodo de hundimiento
por bloques, en configuracin Macro Bloques. Este mtodo masivo ofrece
ventajas en costos y capacidades de produccin, con una buena adaptacin
a las condiciones geotcnicas presentes. Como contraparte, se sacrifican
capacidades de selectividad de los minerales, incorporando mayor volumen
de dilucin en la produccin, si se le compara con otros mtodos selectivos
de minera subterrnea.
La seleccin del mtodo de explotacin consider en etapas
tempranas de ingeniera, el anlisis de mtodos medianamente masivos
como:
Realce por sub niveles (sub level stoping)
Hundimiento por sub niveles (sub level caving)

Y otros masivos como:
Hundimiento por paneles (panel caving)
Hundimiento por bloques (block caving)
Los dos primeros fueron descartados por sus altos costos y
consecuentemente bajo nivel de reservas generadas, quedando en carrera
para la fase de Prefactibilidad slo los mtodos masivos debido a que
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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27
ofrecen condiciones de costos y capacidades de produccin que permiten
configurar una explotacin econmica.
En sntesis, durante la Ingeniera Conceptual o fase de
Prefactibilidad, el anlisis se focaliz en definir la configuracin de
explotacin sobre la base del anlisis de mtodos por Hundimiento de
Bloques y Hundimiento por Paneles con equipos LHD. El hundimiento por
bloques, por sobre los paneles fue preferible, debido a que:

Otorga una mayor flexibilidad en la planificacin de la produccin, de
los desarrollos y de las diferentes operaciones.
Favorece la segmentacin geogrfica de las operaciones, la
geometra del cuerpo mineralizado, la definicin de una configuracin
modular, lo que permite incorporar cambios tecnolgicos con una
mayor flexibilidad.

En las siguientes figuras se aprecian las similitudes y diferencias
entre ambos mtodos








Explotacin en configuracin panel caving










Explotacin en configuracin block caving
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UNC.

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Las operaciones unitarias que se ejecuta en ambas
configuraciones son las mismas, sin embargo se distribuyen de distinta
forma en el rea de explotacin: mientras en el hundimiento por paneles
las operaciones de extraccin, socavacin y preparacin coexisten en un
sector de la faena, en el hundimiento por bloques la extraccin comienza
despus de completar la socavacin total del bloque y esta ltima
comienza luego de concluidas las faenas de preparacin.

Algunas de las oportunidades que el hundimiento por bloques
ofrece a la explotacin de
Chuquicamata son:

La posibilidad de concentrar actividades similares en reas
limitadas,
Entregar a produccin reas no expuestas a interferencias de las
faenas de socavacin y preparacin,
Flexibilidad para adaptar la operacin frente a contingencias como
colapsos u otros,
Permite incorporar cambios de diseo desde un block a otro (p.ej.
Aplicacin de nuevas tecnologas).

Como contraparte, la implementacin de un hundimiento por
bloques requiere anticipar obras respecto de una operacin con Panel,
ya que la activacin de rea se realiza por bloques completos y no de
manera continua como en un Panel.

Adicionalmente a los aspectos mencionados en el prrafo anterior, se
estima que la exposicin del talud Oeste a la subsidencia durante la fase
inicial de la explotacin, tendra una condicin de mayor control bajo una
configuracin de Bloques, debido a la mayor flexibilidad que es posible
alcanzar con la poltica de tiraje o extraccin bajo esta configuracin.









HUNDIMIENTO POR BLOQUES
UNC.

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CONFIGURACIN DE LA EXPLOTACIN

El proyecto minero est formulado a partir de cuatro niveles de explotacin,
Caracterizados por las cotas de los respectivos niveles de hundimiento en las
elevaciones 1.841 m, 1.625 m, 1.409 m y 1.193 m, generando 216 m de altura
de columna media de mineral in situ entre niveles.
El nivel de explotacin superior (1.841) presenta columnas de mineral in situ
que varan entre 100 m y 650 m, debido a la topografa resultante de la
explotacin Rajo Abierto, en consecuencia, las columnas de reservas extrables
asociadas en este nivel varan entre 100 m y 400 m de altura, dejando mineral
remanente que no se ha considerado en las cubicaciones ni en los planes de
produccin. La extensin del rea explotable es de unos 2.500 m en el eje
Norte-Sur y 250 m en promedio en el eje Este-Oeste.



Esta disposicin de niveles de explotacin, ofrece la mejor combinacin
econmica en los planes de produccin, generando la disponibilidad de rea
suficiente para absorber la subsidencia y mantener la capacidad de produccin
de rgimen para un rango amplio de ritmos productivos (hasta 155 ktpd). As
tambin, ofrece la oportunidad de modificar en el futuro las envolventes de
explotacin predefinidas para cada bloque, por ejemplo, sobre la base de
cambios en las condiciones de mercado que se verifiquen en un perodo
determinado.
La seleccin de esta disposicin en cuatro niveles de explotacin, fue el
resultado del anlisis de distintas opciones, evaluando configuraciones de uno
a cinco niveles. Los resultados en trminos de reservas extrables, alturas de
columna, estabilidad de ritmo productivo, perfiles de cobre fino y grado de
reconocimiento de las reservas sustentan la opcin seleccionada.
Cabe mencionar que la variable tcnica de mayor relevancia, que marca esta
definicin, es el ngulo proyectado de subsidencia total entre niveles contiguos,
el cual se ha estimado en 50, a pesar que modelamientos y antecedentes de
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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comportamiento de ste en otras faenas, sugerira que pudiera ser mayor. Sin
embargo no es posible asegurar con 100% de certeza cul ser dicho ngulo
para valores por sobre el definido y slo ser posible medirlo una vez que la
explotacin haya avanzado algunos aos. Asumir que el ngulo sea mayor,
implica en la prctica, que con la configuracin definida permite aumentar el
ritmo mximo productivo de rgimen.

Los aspectos ms relevantes del diseo de explotacin son: el diseo de
socavacin, la malla de extraccin y el sistema de manejo de minerales. stos
se complementan con los suministros y servicios para las operaciones de
produccin y preparacin, por ejemplo, ventilacin que requiere de obras
especiales, energa, agua, drenaje y otros que utilizan generalmente las obras
existentes para la instalacin de las canalizaciones respectivas.



Diseo de socavacin
Los antecedentes geolgicos y geotcnicos disponibles indican que no se
requiere implementar un sistema de socavacin previa en los niveles
superiores, por lo que el diseo del nivel de hundimiento para los niveles 1.841
y 1.625, es convencional con perforacin de abanicos, utilizando la batea ya
excavada como cara libre en la fase de tronadura. Para los niveles 1.409 y
1.193 el diseo del nivel de hundimiento considera socavacin previa, con un
esquema crinkle cut de corte angosto, con galeras de hundimiento ubicadas en
los extremos de la batea a 18 m sobre el nivel de produccin.

En el sistema de hundimiento previo, la tronadura de socavacin se hace
previamente a la excavacin de la batea y de la construccin de parte de las
obras del nivel de produccin, secuencia que se invierte en hundimiento
convencional.
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Malla de extraccin
El tamao de la malla de extraccin est relacionado con las caractersticas
geotcnicas de los distintos tipos litolgicos establecidos en el modelo
geomecnico. Estos valores determinan la conveniencia de mallas de
extraccin con tamaos entre 200 m2 y 270 m2.
La disposicin de las obras para establecer la malla de extraccin sigue el
patrn denominado malla tipo Teniente que ofrece facilidades constructivas y
es apta para la utilizacin de equipos LHD diesel.
La dimensin de la malla de extraccin para el proyecto Mina Chuquicamata
Subterrnea es de 240 m2 por cada punto de extraccin y se ubica en rango de
mallas medianas para equipos LHD, ilustrndose en la Figura N11. El equipo
de extraccin seleccionado es con balde de 9 yd3, que permite combinar
productividad con menor tamao de galera y malla.
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Sistema de manejo de mineral
El transporte del mineral desde el punto de extraccin hasta el chancado
primario, requiere de equipos y obras adecuadas a la fragmentacin de la roca
en el proceso de hundimiento.
En el nivel de produccin operan equipos de carguo LHD (Load Haul
Dump) que cargan y transportan el mineral hasta los puntos de vaciado. Si
fuera necesario para reducir el sobre tamao, el mineral es fragmentado va
perforacin y tronadura, para lo cual intervienen equipos de reduccin
secundaria (Jumbos). En los puntos de vaciado operan martillos mviles que
complementan el trabajo de reduccin, lo que permite asegurar que las rocas
de mineral tengan el tamao adecuado para ser traspasadas por los piques y
alimentadas al chancador primario.






HUNDIMIENTO POR BLOQUES
UNC.

Mtodos de explotacin minera

33


El traspaso del mineral desde el nivel de produccin hasta el chancado primario
se hace por el sistema de piques de 3,3 m de dimetro efectivo y
aproximadamente 33 m de largo emplazados debajo de cada punto de vaciado.
stos conducen el mineral hasta tolvas de alimentacin al chancador.
Cada Macro Bloque tiene al menos dos chancadores. Las salas de chancado
se emplazan a unos 70 m por debajo del nivel de produccin, recibiendo en
cada una de ellas produccin desde las cuatro galeras de produccin del
bloque.


Los principales equipos requeridos para la produccin son los:

Cargadores LHD
Jumbos de reduccin
Martillos picadores mviles
Chancadoras de mandbula
Correas transportadoras

La cantidad de equipos LHD en operacin a rgimen ser de 26 unidades
distribuidos en 12 Macro Bloques, los jumbos y martillos son entre 5 y 6
unidades de cada tipo y los chancadoras alcanzan a 30 unidades operando.
Actualmente en mina El Teniente se opera con 60 equipos LHD que trabajan
repartidos en 6 sectores productivos para alcanzar la produccin programada.
La mayor productividad esperada en el proyecto se debe a la mayor utilizacin
de los equipos, considerando la configuracin de cuatro turnos de 5 hrs
operativas por turno.



HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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RECURSOS EXTRABLES
Las reservas extrables del proyecto superan 1.600 millones de toneladas en la
configuracin de mina para el ritmo ms bajo, distribuidas en los cuatro niveles
de explotacin. En este volumen se considera cerca de un 15% de material
diluyente inherente al mtodo de explotacin considerado. La Tabla N 2
presenta las cubicaciones de reservas extrables por cada nivel tanto para los
polgonos utilizados en el plan de 100 ktpd como para los polgonos utilizados
en los planes de 120 y 140 ktpd.




Este volumen de recursos extrables representa casi un 60% del volumen de
mineral extrado por el rajo Chuquicamata desde el ao 1915 hasta la fecha
(aproximadamente 2.800 millones de toneladas de mineral).
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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CAPACIDAD DE PRODUCCIN
En estudios previos a la Ingeniera Conceptual, se identific que un potencial
proyecto de explotacin subterrnea del yacimiento Chuquicamata slo sera
rentable con un ritmo de produccin de rgimen sobre 90 ktpd, dado el alto
nivel de inversiones que un proyecto de minera profunda implica. Es as como
tempranamente en la Ingeniera

Conceptual, se determin que la capacidad mxima de produccin en rgimen
posible de sostener por una operacin Block Caving en Chuquicamata, segn
los criterios de planificacin y diseos considerados, es de 155 ktpd, sin
embargo bajo los criterios definidos, este ritmo dejaba al proyecto sin una
capacidad de recuperacin (catch up).

Dado lo anterior, en los estudios de la Ingeniera Conceptual se analizaron
ritmos de produccin en rgimen de 100 ktpd, 120 ktpd y 140 ktpd, como
opciones a evaluar de manera independiente o integrada en los planes de
alimentacin de la Divisin Codelco Norte.

Estos ritmos de produccin buscan aprovechar las capacidades del mtodo de
explotacin por hundimiento y la magnitud del yacimiento, de forma de generar
opciones de explotacin de mayor rentabilidad. La nica faena en el mundo
que en la actualidad opera con ritmos de produccin comparables es la mina El
Teniente.

HUNDIMIENTO POR BLOQUES
UNC.

Mtodos de explotacin minera

36
Condiciones de diseo tales como capacidades de desarrollo (ritmos de
hundimiento) y altura de columna a extraer determinan la capacidad de
produccin de una explotacin minera por hundimiento.

En el caso del proyecto de explotacin subterrnea del yacimiento
Chuquicamata, la ubicacin de los niveles de explotacin determina alturas de
columna de 216 m en los tres niveles inferiores y alturas de columna entre 100
m y 400 m en el nivel superior, valores que son habituales en las faenas
actualmente en operacin que llegan puntualmente hasta los 500 m de altura
de columna.

El ritmo de hundimiento planificado se sustenta en una capacidad de
preparacin de aproximadamente 80.000 m2 por ao, de acuerdo a los
resultados obtenidos en los estudios especficos desarrollados. Este valor se
traduce en la necesidad de desarrollar anualmente cerca de 18.000 m lineales
de labores horizontales y 3.500 m de obras verticales. Estos valores son
similares a los que en la actualidad exhibe la Mina El
Teniente y resultan incluso menores que faenas de menor tamao que operan
con mtodos intensivos en desarrollos.

El volumen de recursos extrables y su distribucin espacial tambin resultan
relevantes para determinar la capacidad de produccin de la faena, ya que la
mantencin de la capacidad de produccin por un largo periodo, depende
principalmente de estas condiciones. En el caso de la explotacin subterrnea
de Chuquicamata, el diseo en cuatro niveles de explotacin permite alcanzar
la capacidad de rgimen en cada uno de los niveles coordinando el
agotamiento de un nivel superior con la puesta en produccin del nivel inferior.
Los planes de produccin generados consideran un periodo de tres aos para
que cada unidad de explotacin o Macro Bloque, alcance el rgimen productivo
y en el caso de los Macro Bloques iniciales tal periodo es de cuatro aos. Estos
valores deducidos de la experiencia de faenas operadas con Hundimiento por
Paneles pueden resultar conservadores para las condiciones de operacin
proyectadas para el Hundimiento por Bloques. Similar condicin se da para las
velocidades de extraccin utilizadas.







HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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MANEJO DE MINERALES
La explotacin de las reservas en anlisis, implica considerar un sistema de
manejo de materiales, cuyo lmite de batera incluya desde la extraccin de
mineral en el Nivel de
Produccin hasta la entrega de ste en la actual Planta Concentradora de
Divisin Codelco Norte.
En una etapa temprana de la Ingeniera de Prefactibilidad, se caracterizaron y
evaluaron los distintos escenarios posibles, relacionados con el Sistema Global
del Manejo de Minerales. El abanico de opciones planteadas se configur a
partir de los tres estados en que se puede manejar y transportar el mineral a
superficie, estos son:

Mineral Fino, es decir, chancado primario dentro de la Mina y transporte de
fino (menor o igual a 12) a superficie.

Mineral Grueso, es decir, transporte de mineral ROM (Run of Mine) a
superficie y chancado fuera de la Mina.

Mineral en Pulpa, es decir, chancado y molienda dentro de la Mina, y
transporte de pulpa a superficie.

Las condiciones de borde y criterios generales definidos para evaluar los
distintos escenarios de Manejo de Minerales, fueron los siguientes:

Condiciones de Borde

Lmite de Explotacin y Reservas Mineras. Se consideraron los cuatro
niveles de explotacin para los mtodos de Panel Caving y Macro Bloques.

Lmite de Ritmo de Produccin. Se consider inicialmente un ritmo de
produccin base de 120 ktpd asociados a las opciones de Panel Caving y
Macro Bloques. Adicionalmente se consider capacidades de produccin para
100 y 140 ktpd.

Lmite de subsidencia. Se proyect con el polgono de reservas mineras
asociado a la cota 1.200 msnm, considerando los ngulos de subsidencia:
Norte, Sur y Este: 50 + 200 m de seguridad; y Oeste: 35 + 200 m de
seguridad.






HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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Criterios Generales (principales):

Criterios Tcnicos.

o Uso de mtodos o sistemas probados a escala industrial, y que hayan sido
implementados con xito en operaciones productivas a gran escala y en
aplicaciones mineras similares.

o Capacidad de recuperacin y ampliacin de la produccin.

o Priorizar los equipos que permitan cumplir los requerimientos de reduccin de
los costos de capital y operacin, una facilitacin de la mantenibilidad y la
logstica y menores plazos de entrega.

o Lograr un diseo econmico, durable, funcional y seguro, el cual permita
alcanzar niveles de riesgo aceptables para las personas y bienes fsicos.

o Privilegiar sistemas que requieran la menor dotacin posible de personal al
interior de la Mina.

De Ubicacin

o Infraestructura Principal fuera del cono global de subsidencia y fuera de la
subsidencia temporal entre niveles de produccin aledaos y al
Este de la Falla Oeste.

o Fuera de zonas que hayan sido delimitadas como potencial de mineralizacin
o blanco de exploracin minera.

o Minimizar o eliminar las eventuales interferencias que puedan surgir con las
operaciones mineras actuales durante la fase de construccin del Proyecto.

Constructibilidad

o Consideracin de diseos y trazados que permitan la construccin de
ventanas tempranas de acceso, las cuales faciliten la construccin de dichos
diseos, aprovechando la cercana con el rajo Chuquicamata y las labores de
exploracin y drenaje existentes.



HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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Configuraciones con Chancado Centralizado

La opcin con un sistema de Chancado Centralizado, ubica el chancado al Este
del sector de explotacin, fuera del rea de subsidencia, y considera el
procesamiento de todo el mineral grueso asociado a un nivel, el cual requiere
de un transporte intermedio de mineral grueso, cuyas variantes evaluadas
fueron a travs de camin y ferrocarril.
De acuerdo a los resultados obtenidos en los procesos de simulacin
realizados, y considerando las configuraciones Panel Caving y Macro Bloques,
se procedi a preseleccionar ambas alternativas para la siguiente fase de
evaluacin de escenarios de transporte intermedio de mineral grueso,
presentando la alternativa camin algunas ventajas respecto a la opcin
ferrocarril. Los motivos que llevaron a la toma de dicha decisin fueron los
siguientes:

La capacidad de transporte intermedio de mineral grueso mediante camiones
o ferrocarril permite cumplir con las metas estipuladas por los planes mineros,
para ambas configuraciones de explotacin minera: Panel
Caving y Macro Bloques.

La opcin camiones present una mayor holgura de capacidad productiva
respecto al sistema de ferrocarril.

Desde la perspectiva de la constructibilidad, el sistema de transporte por
camiones requiere solamente un tercio del desarrollo inicial en comparacin al
sistema de ferrocarril, disponiendo de un nmero mayor de frentes, lo que
disminuye los riesgos de atrasos durante la fase constructiva.

La opcin con camiones resulta ser menos vulnerable respecto a la opcin
ferrocarril, en cuanto a la evolucin de la subsidencia del nivel inferior sobre el
Nivel superior de Transporte Intermedio.

En cuanto a los requerimientos de aire para ventilacin, la opcin camin
resulta ser mayor que utilizando ferrocarril, alcanzando a cantidades
adicionales de 1.000 y 1.250 kcfm aproximadamente, para las configuraciones
Panel Caving y Macro Bloques respectivamente, lo cual se traduce en una
mayor inversin y costo de operacin para el caso de la alternativa con
camiones.




HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Configuraciones con Chancado Distribuido

El sistema de Chancado Distribuido emplazado cerca de los sectores
productivos, genera circuitos de transporte intermedio cuyas distancias resultan
ser inferiores a las asociadas al sistema de chancado centralizado descrito
anteriormente, por lo cual slo requiere de un transporte intermedio localizado
de mineral grueso que estar asociado al rea atendida por cada chancador,
cuyas variantes evaluadas fueron a travs de LHD 13 yd3 y camin minero. De
acuerdo a los resultados obtenidos en los procesos de simulacin, en el marco
del Chancado Distribuido y considerando las configuraciones Panel Caving y
Macro Bloques, se procedi a descartar la opcin de equipos LHD 13 yd3 y
preseleccionar la alternativa de Camiones de 50 y 80 t de capacidad de tolva
para la siguiente fase de evaluacin de escenarios de transporte intermedio de
mineral grueso. Las razones fueron:

Hacia el Norte del nivel aumenta el tamao de las reas productivas por
chancadora y las distancias de transporte asociadas a los circuitos, por lo que
se dedujo que el uso de LHD 13 yd3 como sistema de transporte intermedio
restringa las velocidades de extraccin instantneas delsistema global a tasas
muy bajas. Se recomend descartar este sistema.


HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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El transporte intermedio de mineral grueso mediante camiones permite
cumplir con las metas estipuladas por los planes mineros para ambas
configuraciones de explotacin minera: Panel Caving y Macro Bloques, con
capacidades de camiones de 50 y 80 t, salvo en el caso particular de
considerar cuatro horas efectivas de operacin por turno y camiones de
50t.



Configuracin con Chancado Local

El sistema se dise emplazando el Chancado en los sectores productivos,
asociando un sistema de transferencia gravitacional de mineral mediante
piques de traspaso que alimentan directamente, a travs de alimentadores
vibratorios, chancadores primarios tipo mandbula, eliminndose la necesidad
del transporte intermedio de mineral grueso.

Las diferencias entre las distintas opciones analizadas radic en:

Cantidad de calles abarcadas por el mdulo de chancado local
Cantidad de puntos de vaciado por calle
Ubicacin de los puntos de vaciado en el nivel de produccin
Esquinas de pilares o al centro de galeras (en zanja)

Dependiendo de la configuracin del sistema de piques de traspaso
considerado, una chancador podra atender un rea asociada a 2, 3, 4 6
calles del Nivel de Produccin.



HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Configuraciones similares de traspaso y chancado han sido utilizadas
exitosamente en los sectores Inca de la Divisin Salvador. De acuerdo a los
resultados obtenidos de los anlisis tcnicos y econmicos realizados a las
distintas opciones se procedi a preseleccionar slo la alternativa 3, es decir,
un mdulo con 4 calles y 1 punto de vaciado en el pilar.

La razn es, respecto al resto de las alternativas, presenta:

Menor inversin y menor costo de operacin
Mayor utilizacin de la capacidad de chancado primario disponible
Menor cantidad de problemas de subsidencia, debido a la disposicin
asociada al sistema de chancado.


Transporte Principal de Mineral Chancado hacia la Superficie
Los escenarios base de transporte principal de mineral a superficie, fueron
Correa Principal a Superficie (Rampa) y Pique Skip.
El primero consisti en una correa de transporte principal de mineral, que carga
la produccin desde los distintos niveles hasta el acopio de 90.000 t de
capacidad ubicado en superficie. Desde este punto el mineral ser
transportado, a travs de la correa principal (Overland) hasta la actual Planta
Concentradora Chuquicamata. En este caso se generaron varias opciones de
trazado en funcin de la ubicacin disponible para los portales del tnel y la
pendiente (10 y 15%).

El segundo escenario consisti en el sistema Pique - Skip operando en un
pique vertical profundo, el cual transporta la produccin de mineral desde los
distintos niveles de explotacin minera hasta el acopio de 16.000 t vivas de
capacidad ubicado en superficie, punto desde el cual el mineral es
transportado, a travs de una correa Overland, hasta la actual Planta
Concentradora Chuquicamata.
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Los principales criterios de diseo, tcnicos y econmicos, y las respectivas
restricciones fundamentales permitieron evaluar favorablemente las opciones
fueron: menor costo y plazo de construccin del tnel principal, aprovechar la
sinergia constructiva de los tneles de transporte principal de mineral y acceso,
trazado no debe cruzar Falla Oeste y zona mineralizada, lugar de
emplazamiento del portal del tnel principal fuera de la Cuenca Hidrogeolgica
de Calama, fcil accesibilidad al portal sin generar interferencias durante la
construccin y operacin del Proyecto, cercana del portal al concentrador
versus menor desarrollo en subterrneo para el tnel correa.

Las principales decisiones tomadas, durante la etapa temprana de los estudios
de Prefactibilidad, relacionadas con las distintas opciones generadas para el
transporte principal por correa transportadora, y que permiten definir las
opciones para la siguiente fase de evaluacin, fueron:

Recomendar dos ubicaciones factibles para portal del tnel correa: al
Sureste de las instalaciones asociadas a la Fundicin Chuquicamata, y al
costado Este de la Extensin Norte de Mina Sur.

Recomendar dos pendientes para el tnel correa: 10% y 15%.
De igual manera, en funcin de los parmetros de evaluacin planteados y
relacionados con las distintas opciones generadas para el transporte principal
mediante pique-skip, las principales decisiones tomadas fueron:

Ubicar los brocales al Norte de los botaderos de lastre.

Considerar dos piques de produccin para cumplir con el plan base (120
ktpd) de anlisis, sobre la base de los anlisis desarrollados por la empresa
Murray & Roberts- SIEMAG de Sudfrica, expertas en sistemas de extraccin
vertical. Las decisiones anteriores definieron cinco opciones a evaluar para el
Transporte

Principal de Mineral Fino, stas fueron:

Tnel correa al 10%, con portal ubicado al Sureste de las instalaciones
asociadas a la Fundicin Chuquicamata.

Tnel correa al 15%, con portal ubicado al Sureste de las instalaciones
asociadas a la Fundicin Chuquicamata.

Tnel correa al 10%, con portal ubicado al costado Este de la Extensin
Norte de Mina Sur.
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Tnel correa al 15%, con portal ubicado al costado Este de la Extensin
Norte de Mina Sur.

Dos piques skip de produccin, con brocales ubicados al Norte de los
botaderos de lastre.

Los resultados arrojados por la evaluacin econmica indicaron que el
escenario Correa Transportadora corresponde a la opcin que presenta los
menores valores actualizados de las inversiones y costos de operacin
asociados (VAC). Slo la inversin estimada para el sistema pique-skip fue 440
MUS$ (para una capacidad de 120 ktpd), valor que prcticamente duplica al
costo de inversin del sistema con correas transportadoras.


Las optimizaciones realizadas y descritas anteriormente permitieron congelar y
dar inicio a los estudios de Prefactibilidad en su etapa final de Manejo de
Minerales, cuya configuracin qued constituida por:







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Traspaso Gravitacional
El proceso de traspaso de mineral se inicia, en el nivel de produccin, con la
mineral desde los equipos LHD sobre las parrillas clasificadoras, ubicadas en la
descarga del parte superior de los piques, y concluye en los puntos de
descarga de las tolvas sobre cada alimentador vibratorio en la estacin de
chancado.


Chancado Primario Local

El chancado Localizado corresponde a un conjunto de mdulos de traspaso y
chancado dispuestos bajo el rea de produccin de cada nivel de explotacin.
En promedio cada mdulo de traspaso y chancado atiende un rea de 15.300
m2. El proceso de chancado primario consiste en reducir mecnicamente el
tamao del mineral proveniente desde las tolvas de traspaso, desde una
granulometra mxima de 1,3 metros a un tamao inferior a 12 pulgadas (300
mm). Cada Planta o Estacin de Chancado est formada por dos
alimentadores vibratorios que descargan el mineral a un chancador de
mandbulas de capacidad nominal 800 - 1000 tph. Luego, el mineral chancado
es traspasado gravitacionalmente a una correa transportadora intermedia.
Las dimensiones aproximadas de la excavacin que aloja la estacin de
chancado son: altura 15 m - ancho 15 m - longitud 14 m (similar a las
construidas en mina Salvador).




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Transporte Intermedio en Correas Transportadoras
El proceso llamado Transporte Intermedio de Mineral, consiste en movilizar el
mineral chancado desde todos los Macro Bloques activos hasta el Acopio
Centralizado Subterrneo. Para cada uno de los niveles de explotacin, el
Transporte Intermedio estar formado por Correas Intermedias, Correas
Colectoras y Correas de Nivel.

Cada correa intermedia, cuya longitud flucta entre 300 y 800 metros, recibe el
mineral chancado de un mismo Macro Bloque, por lo que su capacidad
depender de la cantidad de chancadoras que ste tenga, definindose un
ancho de cinta de 48 60 con una capacidad de correa entre 2.000 tph y
4.000 tph. Por otra parte, emplazadas en la cabecera Este del polgono de
explotacin, las correas colectoras Norte y Sur, de longitud entre 1.100 y 1.500
mt cada una, con un ancho de cinta de 72, reciben el mineral proveniente de
las correas intermedias para luego traspasarlo a la correa de nivel ubicada en
el centro.

La Correa de Nivel, cuyo ancho de 72, estar formada por dos tramos en
serie, los que tienen por finalidad transportar y descargar el mineral del nivel de
explotacin a una Batera de Silos de Acopio Subterrneo.

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Acopio Centralizado Subterrneo

La funcin principal del Acopio Centralizado Subterrneo es absorber las
fluctuaciones operacionales horarias de extraccin de mineral, hasta la entrega
de ste en la planta concentradora. El emplazamiento definido del Acopio
Centralizado, entre las correas de nivel y las correas principales, otorga el
desacoplamiento de la disponibilidad global del sistema entre ambos bloques,
uno de alimentacin de mineral (aguas arriba) y otro de transporte principal
(aguas abajo).

Para el escenario de produccin finalmente escogido (140 ktpd), la capacidad
de almacenamiento de este sistema es 24.000 toneladas vivas,
aproximadamente.

El nivel de acopio queda ubicado aproximadamente entre el primer y segundo
nivel de explotacin (cota inferior 1.537 msnm), definiendo as que las correas
de nivel del primer nivel sean descendentes, y ascendentes las de los otros tres
niveles. Se ha considerado pendientes mximas en este caso de -15% y +15%,
para el diseo de estas correas.
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Transporte Principal Subterrneo

El Transporte Principal Subterrneo, tiene la funcin trasladar el mineral desde
el Acopio Centralizado Subterrneo al Acopio en Superficie. Para los
escenarios de de 120 y 140 ktpd, este transporte est formado por tres correas
en serie emplazadas en un tnel recto y dos estaciones de transferencia
subterrneas. La longitud del trazado, es 6.818 metros con un 15% de
pendiente ascendente y una seccin de tnel de 7,5 m x 6,0 m. En este tramo,
el mineral es elevado 1.023 m aproximadamente. Las magnitudes de la
pendiente y de la seccin del tnel, fueron definidas para facilitar el
mantenimiento con el uso de equipos estndares. La correa tiene un ancho de
72 y una capacidad de diseo de 8.421, 9.825 y 11.228 tph, para las opciones
de 100, 120 y 140 ktpd de capacidad mina respectivamente.

Cada estacin de transferencia de mineral, se encuentra emplazada en una
excavacin fortificada, cuyas dimensiones aproximadas son 15m(ancho) x
58,5m(largo) x 17,5m(alto). sta alberga seis grandes moto-reductores junto a
poleas, estructuras y otros equipamientos menores.


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Acopio en Superficie

Consiste en una instalacin confinada que permite el almacenamiento de
mineral con una capacidad de 90.000 toneladas vivas, asegurando una
alimentacin continua a la actual Planta Concentradora y, en caso que se
requiera en el futuro, al acopio de la Mina Ministro Hales.

La dimensin del acopio es de 180 metros de longitud, cubierta por un domo
estructural de 76 metros de ancho y 33 metros de alto y permite una autonoma
aproximada a 16 horas de operacin.

Correa Overland

En superficie existir una correa Overland, cuyo ancho de la cinta es 72, que
permitir llevar el mineral desde el acopio en superficie hasta la Planta
Concentradora existente. El trazado de la correa tiene una longitud de 5.600
metros para el plan 140 ktpd, definidos en dos tramos en serie con pendientes
promedio no mayores a 6%, las que van sorteando la topografa existente
hasta llegar al sector de la Pila Mina ubicada en la Planta Concentradora de
Divisin Codelco Norte.








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Entrega de Mineral a Planta Concentradora
La alimentacin del mineral proveniente de la correa Overland de la Mina
Chuquicamata Subterrnea ser descargado a la actual Estacin de
Transferencia Principal (MTS). Una vez cesen las operaciones del Rajo y se
agoten los minerales de stock (aproximadamente en el ao 2024), el material
ser descargado por medio de otra correa corta, sobre la actual stock Pila
Mina, para la que se ha considerado su completa reconstruccin.

La operacin conjunta y coordinada de los sistemas de Traspaso, Chancado,
Transporte Intermedio, Acopio Centralizado y Transporte Principal de mineral
estar controlada y monitoreada por el Sistema de Control Central de Manejo
de Minerales, ubicado en la
Sala de Control de la Mina, el que se encontrar configurado con los
enclavamientos necesarios de seguridad y reglas operacionales
preestablecidas para asegurar una continuidad en la entrega de mineral a la
Planta Concentradora.

Existe un Sistema de Control de la Produccin que, apoyado con un sistema
pesaje ubicado en puntos claves del proceso productivo (nivel de produccin y
correas intermedias), permitirn conocer y gestionar la produccin por cada
Macro Bloque, como tambin determinar los indicadores claves de desempeo
y gestin tanto de los equipos como procesos.

INFRAESTRUCTURA PRINCIPAL Y SERVICIOS

Acceso Principal
Durante la primera parte del desarrollo de la Ingeniera Conceptual del
Proyecto, se estudi opciones de accesos a la mina subterrnea para la
movilizacin de los trabajadores, transporte de los materiales, insumos y
equipos requeridos para la explotacin minera del proyecto. Para el estudio de
estas opciones se tom como base de anlisis la configuracin de la mina y
niveles de actividad vigentes en esta etapa de la Ingeniera.
Las opciones estudiadas y sus caractersticas, fueron las siguientes:

Rampa - Bus: Traslado de los trabajadores en Bus, desde Calama hasta
Casa de Cambio
(11 km) y luego al Barrio Cvico del Nivel, bajando a la Mina a travs de una
Rampa de
10% de pendiente y 10 km de longitud aproximadamente.

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Metro Tren - Ferrocarril: Traslado en Metro-Tren desde Calama a interior
mina Mina con carros con capacidad de 140 pasajeros. Se ingresa a la mina a
travs de un tnel con va frrea de 3% de pendiente y 22 km de longitud
aproximadamente.

Pique Elevador - Bus: Traslado en Bus desde Calama hasta una casa de
cambio cerca del Brocal del Pique (26 km), donde abordan la Jaula de un
Pique Elevador (capacidad para 450 trabajadores), para luego descender 500
m hasta la Plataforma del Nivel. Desde esta Plataforma deben abordar un bus
que los lleva al Barrio Cvico, en un recorrido de 5 km aproximadamente.

El anlisis de las opciones se hizo comparando los tiempos de viaje, trasbordos
y anlisis econmico de manera de optimizar la inversin y los costos de
operacin junto a la calidad de vida de los trabajadores.

Los otros criterios evaluados estuvieron relacionados con la flexibilidad de la
opcin para el ingreso de equipos, materiales y las facilidades ante
emergencias potenciales que pudieran generarse. Los indicadores se muestran
en el cuadro siguiente:











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Insumos y Servicios Relevantes

Los insumos y servicios relevantes considerados como bsicos para el
funcionamiento del proyecto fueron los siguientes:

Energa Elctrica

La demanda mxima elctrica requerida por el proyecto es de 160 [MVA] y ser
proporcionada a la Subestacin Elctrica (S/E) Principal Mina Subterrnea
(proyectada), mediante dos lneas de 220 kV, desde las Sub-Estaciones
Elctricas Salar y Radomiro Tomic.
La S/E Principal Mina Chuquicamata Subterrnea, en la cual el voltaje se
transformar desde 220 kV a 33 kV, suministrar energa a las otras S/E
ubicadas en los distintos sectores de la mina: S/E Ventilacin Principal
Inyeccin y Extraccin, S/E Correas Overland, S/E Acopio en Superficie, S/E
Transferencias 1 y 2, S/E Acopio Centralizado Subterrneo, S/E Niveles 1 al 4,
S/E Chancadores Primarios Niveles 1 al 4, S/E Drenaje y S/E Accesos.

Combustible

La infraestructura para el almacenamiento de combustible (petrleo diesel) en
superficie se ha proyectado considerando dos estanques con una capacidad de
270 m3 cada uno y ubicados a 1.350 m al noreste del portal de acceso. Al
interior de la mina y en cada nivel, existirn dos estanques de acero con una
capacidad de 135 m3 cada uno, los cuales permitirn abastecer mediante un
sistema de caera las distintas bombas surtidoras que se ubicarn a lo largo
del nivel.

El consumo de combustible, para la operacin en rgimen se estim en
alrededor de 12.000 m3/ao, con un mximo de 16.000 m3/ao. Para la etapa
de construccin y puesta en marcha se prev un consumo medio de 6.100
m3/ao, con un mximo de 10.000 m3/ao.

Hormign / Shotcrete

El hormign y shotcrete se fabricar en el interior de la mina y las plantas de
fabricacin se encontrarn emplazadas en el primer y tercer nivel de
explotacin, lugares que contarn con silos para el almacenaje de las materias
primas.



HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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El consumo de hormign durante la operacin en rgimen de produccin de
140 ktpd, alcanza en promedio 25.000 m3/ao, con un mximo de 67.000
m3/ao.

El consumo de shotcrete durante la operacin en rgimen de produccin de
140 ktpd, alcanza en promedio 22.000 m3/ao, con un mximo de 38.000
m3/ao.
Las plantas de hormign y shotcrete en interior mina tendrn una capacidad de
fabricacin de 10 y 15 m3/h respectivamente.

Explosivos y Accesorios de Tronadura

Para atender la demanda de explosivos, se ha proyectado polvorines tanto en
superficie como en interior mina, 2 en cada nivel de produccin. Los polvorines
de interior mina tiene una capacidad de almacenamiento de 25 toneladas
equivalentes a dinamita 60% cada uno, stock suficiente para medio mes de
operacin. El polvorn ubicado en superficie tiene una capacidad de
almacenamiento de 51 toneladas equivalentes a dinamita 60%.

El sistema de abastecimiento de explosivos comienza con el suministro de los
explosivos y accesorios de tronadura por parte de las empresas proveedoras y
termina en los camiones distribuidores que suministran a los distintos frentes
de consumo al interior de la mina.

El requerimiento medio de explosivos en rgimen de produccin de 140 ktpd
ser aproximadamente de 3.400 t, con un mximo anual de 4.500 t.

Agua Industrial

El consumo de agua industrial, para el trabajo en rgimen ser cercano a los
750.000 m3/ao con un mximo de 940.000 m3/ao. Para la etapa previa de
construccin se estim un consumo promedio de 300.000 m3/ao con un
mximo de 410.000 m3/ao.

La demanda total que tendr el sistema de suministro de agua industrial
asociado al PMCHS consider los consumos de los equipos de produccin y
preparacin minera, sistemas supresores de polvo, colectores de polvo, agua
para los distintos talleres de mantenimiento de equipos y riego de caminos,
entre otros.



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Agua Potable

El consumo de agua potable, para el trabajo en rgimen ser cercano a los
110.000 m3/ao con un mximo de 140.000 m3/ao. Para la etapa previa de
construccin se estim un consumo promedio de 72.000 m3/ao con un
mximo de 146.000 m3/ao.
La demanda total que tendr el sistema de suministro de agua potable
asociado al PMCHS consider el requerimiento de agua para la preparacin de
shotcrete y hormign, adems del consumo para campamento y faena, el cual
se estim en 100 litros por persona por da.

Sistema de Agua Servidas

El sistema de tratamiento y manejo de aguas servidas considera la
infraestructura necesaria para su captacin, limpieza y conduccin durante la
etapa de produccin de la mina.
Al interior de la mina, se ha proyectado una red de colectores y ramales que
conducirn las aguas servidas a travs de caminos proyectados de acceso y/o
galeras de ventilacin hacia el punto ms bajo de cada nivel, en donde se
ubicar una planta elevadora que impulsar las aguas hasta el acopio
centralizado subterrneo. En este sector, se ubicar la planta elevadora central,
desde la cual se impulsarn las aguas residuales hasta superficie, donde se
juntarn con las aguas servidas provenientes de la casa de cambio, oficinas y
acopio de superficie, para finalmente conducirlas hasta la planta de tratamiento
de lodos activados convencional proyectada en superficie.

Sistema de Drenaje

El sistema de drenaje considera la infraestructura necesaria para la captacin,
limpieza y conduccin de las aguas infiltradas hacia el interior de la mina y de
las utilizadas en las etapas de preparacin y explotacin minera. El caudal de
agua por concepto de infiltraciones estimado en cada nivel de la mina fue de
692 m/da (8,0 l/s).
En cuanto a las aguas industriales residuales, se ha considerado para efectos
de dimensionamiento del sistema, que debe ser extrada la totalidad del gasto
mximo demandado promedio diario en aguas industriales al interior mina, es
decir 3.100 m/da.

Para efectos de diseo, se considera un caudal total de extraccin de aguas
residuales de 4.200 m/da.

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VENTILACIN
Una primera etapa de estudios, fue orientada a la identificacin y evaluacin
del rea superficial del entorno de la mina, a objeto de determinar la ubicacin
ptima de los portales del circuito de ventilacin principal, tanto de inyeccin,
como de extraccin de aire. La condicionante ms importante que restringe, en
este proyecto, la ubicacin de los portales de inyeccin, es la contaminacin.

Entre los contaminantes de mayor incidencia en la calidad del aire del sector,
se encuentra: anhdrido sulfuroso (SO2), material particulado de tamao bajo
10 micrones (MP-10), polvo con contenido de slice libre superior al 30% (SiO2)
y arsnico (As). A objeto de determinar la condicin futura de los
contaminantes en el entorno de la mina y, de esta manera, la adecuada
ubicacin de los portales de inyeccin, tal de asegurar el suministro de aire
fresco y limpio a las operaciones subterrneas, fue desarrollado un modelo de
dispersin de contaminantes en la atmsfera. A partir de sus resultados, fue
identificada una gran rea denominada de aire limpio, cuya probabilidad de
ocurrencia de eventos con concentracin mayor al 50% del lmite ponderado
promedio1 de los contaminantes presentes, sea igual a cero.

Tempranamente se descart la viabilidad de filtrar aire para inyectar a la mina,
debido a que el caudal requerido supera los 7 millones de pies cbicos por
minutos. As tambin se descart la idea de construir tneles falsos por
superficie y con eso disminuir la cantidad de construccin de tneles en roca,
sin embargo y dada la muy irregular topografa del sector, comandado por
importantes botaderos de lastre, generaba una cantidad inmanejable de obras
de civiles y de estabilizacin geotcnica de los mismos.

















HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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Para el circuito de extraccin principal, las restricciones que aplican excluyen la
calidad del aire, por lo tanto, la ubicacin de los portales del circuito presenta
opciones ms cercanas a la mina, no obstante se encuentra fuertemente
condicionada por la subsidencia de la explotacin subterrnea, por la
topografa, la disposicin actual y futura de los botaderos y la identificacin de
sectores fuera de los botaderos para poder construir infraestructura minera
(piques).
HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

58

Respecto del requerimiento de ventilacin, el clculo fue realizado en base a
criterios establecidos en la legislacin chilena y otros validados por
especialistas internacionales en ventilacin de minas. El clculo de las
necesidades de aire, asociado al plan minero de explotacin de la mina con
rgimen de produccin de 140 ktpd, presenta un comportamiento ascendente
en el tiempo. En este clculo, es importante destacar que existirn periodos de
importantes incrementos de la demanda de aire debido a la coexistencia de
operaciones de dos niveles de explotacin como muestra la grfica de la
Figura N 35. El requerimiento mximo de la mina asciende a 6.822 kcfm
(3.200 m3/s), equivalente a 42,8 cfm/tpd, como promedio para toda su vida til.
Comparativamente con otras operaciones similares de la Corporacin, la
Divisin el Teniente presenta actualmente un requerimiento de ventilacin de
7.000 kcfm, equivalentes a 51 cfm/tpd, mientras que Andina tiene un
requerimiento para su mina subterrnea de 3.200 kcfm, equivalentes a 40
cfm/tpd.


HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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Para el circuito de inyeccin principal, la configuracin considera en el tramo
inicial un total de 7 galeras con seccin de 8x8 m, pendiente negativa de 15%
y 4.560 m de largo cada una. Los tramos interiores del circuito, corresponden a
chimeneas de 6m de dimetro y galeras de 8x8 m de seccin. En total, la
configuracin completa del circuito de inyeccin consta de 47 km de galeras y
4,8 km de chimeneas, los cuales se incorporan en funcin del incremento de la
demanda de aire.

Para el circuito de extraccin principal la configuracin considera el desarrollo y
construccin de 3 piques de ventilacin, de 10 m de dimetro y 972 m de
profundidad.
Los tramos interiores son similares a lo descrito para el circuito de inyeccin
principal.
La configuracin completa del circuito de extraccin principal contiene 2,9 km
de piques, 19,7 km de galeras y 3,7 km de chimeneas.
La instalacin de los ventiladores principales del circuito se defini en
superficie. Para el circuito de inyeccin, el diseo considera un ventilador
principal por cada portal, es decir, un total de 7 ventiladores, con una capacidad
de 1.000 kcfm (472 m3/s) y 9 pulgadas de agua (2,24 kPa) de presin esttica.
Se proyecta instalar los ventiladores principales en una configuracin de dos
unidades en paralelo por cada pique en operaciones, es decir, un total de 6
ventiladores principales de 1.200 kcfm (566 m3/s) y 6 pulgadas de agua (1,5
kPa) de presin esttica. En total el consumo elctrico estimado para el circuito
de ventilacin principal, se estima en 14 MW-h.

El circuito de ventilacin secundaria, complementa la accin de los ventiladores
principales, al reimpulsar el aire y direccionarlo a las reas en explotacin.
Cada uno de los 4 circuitos de ventilacin secundaria, uno por cada nivel de la
mina, se encuentra constituido por dos niveles de ventilacin, uno de inyeccin,
ubicado 22 m bajo el nivel de produccin, y otro de extraccin, ubicado 34 m
bajo el mismo nivel.








HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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COSTO DE MINADO DE LA MINA CHUQUICAMATA





























HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

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HUNDIMIENTO POR BLOQUES
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Mtodos de explotacin minera

62

CONCLUSIONES DEL TEMA
El mtodo consiste en hundir por bloques el mineral tratando de obtener
la mejor fragmentacin posible.
Este mtodo se aplica a yacimientos de grandes espesores y
diseminados, con mineral que se hunda y fragmente bien y roca
bastante resistente.
La explotacin empieza con la perforacin de una serie de galeras
dispuestas segn un esquema regular, estas se enlazan con la base del
bloque con embudos o chimeneas. El mineral fracturado desciende por
gravedad a diferentes niveles a travs de los ore pass hasta llegar al
nivel de transporte.
Conocer la geometra del mtodo.
Para la perforacin se utiliza principalmente perforadoras jumbos
electro-hidrulicos, en traspaso del mineral se puede hacer de manera
manual y en el caso de granulometras gruesas se utilizan scrapers o
equipos LHD. Y para el transporte su utilizan riles o camiones.
La principal ventaja de este mtodo es que el costo de produccin es
bajo, sin embargo no se puede hacer una seleccin de mineral de alta y
baja ley.

BIBLIOGRAFA
Para mayor informacin pueden visitar las siguientes pginas en
internet:
http://www.tesis.uchile.cl/bitstream/handle/2250/104942/rivero_va.pdf?s
equence=3
http://es.scribd.com/doc/57805868/Hundimiento-Por-Bloques
http://www.andeangeology.equipu.cl/index.php/revista1/article/viewFile/V1n1-
a01/1052
http://www.mineriacatamarca.gov.ar/LinkEducativo/InformacionAcademica/Meto
dos_de_mineria_subterranea.pdf
http://intrawww.ing.puc.cl/siding/public/ingcursos/cursos_pub/descarga.phtml?id
_curso_ic=1781&id_archivo=69286