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1.

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FOSTMACIOh{
DEL
ESPIRTTU
CIEI\TTIFICO
por
GASTON BACI{ELARD
traduccin de
JOSE B.ASINI
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i'.-
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siglo uentiuno editores, sa
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,
GABRIL MAI.CEFA 65, MEXICO 12, D.F.
siglo venuno dc espna editora, sa
EMIUO RUBIN 7, MADRID.16, ESPAA
Palabras'prelminmes
CAP.
INDICE
del obstculo epistemolgico. Plan
sgto uentiuno argentina editores, sa
Av. COFIDOBA 2064, BUENOS AtES, ARGENTTNA
Ttulo del original err fsncs
L_a
formaton de I'esprit sclentlfique
@ Libraiie Philosophique J.Vin
Prinera ediein en espabol, l94g
@ Editorial Argos, Buenos Aies
'Segunda
edicin en espnfrol, 1972
O Sielo XXI Argentina Editres S..A.
Avda. Crdoba 2064, Bueaos Afues
Hecho el depsito que marca la ley
Impreso en Argentina
Piuted il Argeatina
il
tII
I La nocin
de la obra
El primer obstculo :la'experiencia bsica. . . .
El conocimiento general como obstculo para
el conocimiento cientfico
W Un ejemplo de obstculo verbal: la esponja. Ex-
tensin abusiva de las imgenes famares , . . . 87
V El conocimiento unitaio y pragmco como
obstculo para el conocimiento cientfico - - . . 99
VI Elobstiiculosustancialista....
'115
V Psicoanlisis del Realista
VIII Elbstculo animista
15
;'
27
66
154
176
IX El mito de la tiigestin. . . 199
X Libidoyeonocimientoobjetivo.... 215
XI Los obstculos.del conociniento cuantitativo , 248
XIl Objetividad cientfica y Psicoanlisis 281.
Indice de ]os nombres citados 299
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: :;i:'';;l '
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I
,l
f)
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PALABRAS PRELIMINARES
I
Tornar geomtrica la representacin, vale decir dibujat
lo..s fenmenos y ordenar ea seie los acontfcimientos'deei-
sivos de una ekperiegi3, he ah la primera tarea en la que
se funda el espiritu cientfico; En efecto, es de este modo
cno se llega-''la' iantdad' representada, a mitad camino
entre 1o concreto y 1o abstracro, en una zona intermedia en
la que el espritu pretende conciliar las rnatemticas y Ia
experiencia, las leyes y los hechos.
Esfa tarea de geooetrizacin que a menudo pareci 1o'
grarse
-ya
despus del xi.to del cartesianismo, ya despus
del xito de Ia mecnica newtorian,
Ya
tambin con la
ptica de Fresnel- teimia siempre por revelarse insufi-
ciente. ?arde o temprano, en la mayor parte de los secto-
res, stamos obligados a comprobar que esta primeta repre-
sentacin geomtrica,
fundada sobre w realsmo ngenuo
de las propiedades espaciales, implica conveniencias ms
ocultas, leyes topolgicas menos firmemente solidarias con
las relaciones mtricas inmediatamente apateotes, en una pa-
labra: vnculos esenciales ms profundos que los vnculos
de las representaciones geomtricas familiares. Poco a poco
se advierte la necesidad de traba
jar
debajo del esncio, por
as decir, en el nivel de las relaciones esenciales gue soslienen
los fetrmenos y el espacio. El pensamiento cientfico es
--1a
entonces arrastrado hacia "construcciones" ms metafricas
D
que reales, hacia "espacios de configuracin" de los que el
espacio sensible, en definitiva, no es sino un msero ejem-
pio. El papel de las matemticas en la fsica contemrornea
!I
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'fut+F,&LiWL.b x.'
LLV)4'L.LL'UUO
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pues notailemente
Ia siinple
descripcin geom_
.,
trica,
Et matematismo
ng.gs y" r.riJ'_;
For_",
*
tivo. La ciencia
-de
Ia raalia'""
""
conforsa.ya
con el
,y? fenomenolsic:
.f-i"r."
"el
porqu
maremrico.
_,rj
jltolcss,
puesto que
lo concrero acepta ya la infbrma-
cron geomtrica,
p_uesto que
Io concreto ei anilizado correc_
tamente por lo abstracto, jpor qu no podramos-fi,
U
abstraccinicom.o
et derotci
""r-li
f;.*ff;; l.roir"
cientfico?
En efe*o, si se reflexii"
"oUr"
Ia.evolucin del
"_"pj:it-y.
cieptfico,
se discierne-" i"^"iato
uri impulso que
v"E3e--tg_ ggomrico,
ms o menos
"i*"1,-"
ili"",1.r"
abstraccin
Desde gue
-se
^rreau
i- ana leg gr;*rr-,
u"
rcalza una asombrsa inversi" *.pirtu!,
suae.*V*niva
::*: l_n"joncqxin'
l, .u*o"irJ
;r"s;; ;];';r"iranza
ff ::?.;
puesto
que
la_.primpra repseniacin g.oimdtric"
:-._^r": ,fenqmengs
signfica esencialmlente ponff
en orden,
esra pnu*ra
ordenacin
nos abr las periffiiv-"-u-
abstraccn
ialerta y- conquisr""ra
!.ru oo* lleva a oigan-
zar racionaimente-Ia
feiome""i"gr"
como una teora del
orden
yuro,i Enronces, ni p"aJ"-..irr.-n"";ft;;;;"
."
::,1.-1?
dsconocido,
ni
lue
el orden eJ;;,;iJ.o",
cordancta
de nuestos_esqugras
con los objetos, gd*o po-
dra ser e[ cso en el domi;io;.
l, a",o, inmeditos de Ia
31__cjincia.
Cuando ." it"-*1*j.ri.".ias
guiadas
"
.oo$
riencia, estimada concreta y reaI, estimada natural e
'
inmediata.
Para describir adecuadametrte el trayecto que va desde Ia
percepcin considerada exactz hasta la abstraccin felizmen-
te inspirada en las objeciones de la ru26n, estudiaremos mril-
tiples rafirias de la evolucin cientfica. Como ias soluciones
cientficas, en problemas diferentes, no poseer jams
el mis-
mo grado de madurez, no presntaremos una serie de cua-
dros de conjunto; no teeltrr{os desmenuzar nuestros argu-
rnntos para mantenernos en el contacto ms preciso posible
con los hechos. No obstante, si por razones de claridad, se
nos obligara a ponr groseras _tlqggqg
.b!g!9tig$_e$-.las.. di-
fglefr_teS e!.4p4s_. ?el
-pensamiento
cientfco, distinguiramos
blst a n t e b i c n t-r.99 .
grqn.d-eg, p_e.p-C pF,.
--. El primer perod,-'oue representa el estado precentfco,
co,,,Prcnuerla a la vez la at.rgrraoao@
de renacimiento y e nuevos esfuerzos, con los siglos XVL
XVII y aun el XVIII.
-+
El slgundo perodo, gue rpresenta el eitddo cerylfco-
n preparacron a nnss oer slgro ,l. v ur, ffiAffiEi
todo el siglo XIX y comienzos del XX.
veinticinco aos, como signos de una .asombrosa madurez
metncRs
:fi
,]:;:i'I:
--
En tercr lugar, fijaramos exacq,amen'te la eta del nueoo
esprtu centflco nn J905, en el momento en
que
fa-T#
coro ta acusaEln Tffif]?Ece
rqlp'car.' Jeberemos piobar que
la..abstraccin
despija al
espritu,. quej eila aligela,f oii*fr"
"-**
ella lo dinamiza.
r,-r^oryr:tott11m"j
esas pruebas
esrudiando
ms parricular-
nente
-Las
dificultades
de las absrraccones
;;;;d;;,^;;"-
9lo: l1_lluriciencias
de tos
gril;;; ";."r;, l;;;;;,
s ss,pnmeros esquemas, al rrrisro tiempo que
subriyamrs
er caracter discursivo de Ia coherencia bs.tracta y
esencial
que p.unca
lggra su objetivo de una sola vez. v
fan
-s_
flenencla,
r#1r#
Mas no nos iimitarems a inscribir nustfils observcio.
i- !
,l
nies particulares en sre trptco, que ao nos permitira di-
-r-
bujar con suficiente precisin los detalles de la evolucin
f;44t
psicolgica que deseam'os caracterizar. tfna vez rns, Ias
, e'-'rq
fuerzas psqucas que accan en el conocimiento cientfico
son ms csnfusas, ms sofocacias, ms titubeantes de lo que
se imagina cuando se las aprecia desde afuera, en los libros
donde ellas aguardan al lector.
Hay tan gran distanci
entre el iibro mpreso y el libro ledo, enrre el libro ledo
y el libro comprendido, asimiladci, re.tenidol llasra en un
espritu claro, hay zonas oscuras, cavernas en las que an
residen las sornbras, Hasta en el hombre nuevo, quedan
vestigios del hombre viejo. En nosorros, el siglo XVIII
contiha su vida sorda; y puede
ay!
reaparecer. No vemos
en ello, como Meyerson, una prueba de Ia permanencia y
de la fijeza de la razn humana, sino ms bien una prueb
de la somolencia del saber, una prueba d sta vari;ia det
I
hombre cuito rumiando sin cesar-las mismas conquistas, 1a
I
rnisma.or*,"'iT,Tffi L1.:-:1H"'#'ifiT,?*llll'i,i;,1l
,
f,a del oro acariciado. Mostraremos, er efecto, la endsmo-
-
f
sis abusiva de lo asrtrico en lo apodcrico, de 1 miia
. en 1a razn. Insistirenlos sobre eI hecho de que no puede
prevalerse de un espriru cientfico, mientras no se est se-
guro, en cada momento de la vda mental, de reconstnir
todo su saber. S1o los ejes racionales perrniten tal rcons-
.truccin.
El resto es baja mnenorcnica. La paciencia de la
ryerudicin
nada tiene qu v"r con Ia paciencia iientfica.
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i irl i
lII J
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,tii
.il
i
l'
iil
Puesto que todo sabei cieitfico ha de Sd, en todo mo-
mento, econstrudo, nuestras demosrr4ciones epistemolgi-
cas no saldrn sno gananciosas si se desar-olIan a ta altura
de los problernas particulars, sin preocuparse de mantener
el orden histrico. Tanpoco titubearemos en multipiicar
los ejemplos, si quereaos dar la impresin gu efl tod"s
las cuesqiones,
lnra
todos 1o fenmen-os,
""
rJ..r"rio pasar
an,re todo de la imagen e la forma geomtrica y luego de
la forma geomtnca a la fortna abstracta, y iecotet L ca-
,
mino psicolgico normal del pensamiento cientfco. Parti-
refilos, pues, casi siempre, de las mgenes, a vces muy pin-
torescas, de Ia fenomenologa bsica; vermos, cmo y con
qu dificulrades se sustituyen a sas imgenes las fornas
TO
'.
geomtricas adecuadas. No es de asombrarse que tal geo-
mecrizacin, tan difcil. y lenta, se presente durante mu-
cho tiempo como una corlgnista definitiva y que sea sufi-
ciente para consti.tuir el slido espritu cientfico, tal como
aparece en el siglo XIX. Se es rnuy aPegado a 1o que se 'ha
conqistado penosafrrnte. No obstante aecesicaremos pro-
bar que sta geotgtrizacin es una etapa ntermedia.
P,ero este desarollo seguido a travs de las cuestiones
particulares, en el des$Jenuzamiento de los problemas y- de
ias experiencias, no ser claro sino cuando se nos perrnita,
""t
uez fuera de toda correspondncia histrca, hablar de
una esxcie e leg de los
lrgi estados Para
el espritu cien-
f
tficq.. En su foiniCin inaiviuaI, rin espritu cin'tfico
t
-i3?1a
pues ncsariamente por los tres estados siguientes,
mucho nes precisos y particulares que las fornes comtianas.
le EI estado concret-o,,en el que el.espritu se recrea con
las pt'i?ras mgIs-del fenmeno y se aPoya sobre una
literarura filosfica que glorifica Ia Naturaleza, y que' ex-
traamente, canta al misrno tiempo a la unidad del mundo
y a 7a diversidad de las cosas.
2c EI estade c(41creto-qbstrsctor en el que el espritu ad'
junta as geomtricos y s aPo-
ya sobr una filosofit dela simplicidad. El espri'ru se man-
tiene todava en una situacin paradjica: est tanto ms
seguro de su abstraccin cuanto ms claramente esta abs-
traccn est r,epresentada por una intuicin sensible.
-
3e El_.
nde
utarra
nalmrnte, para terminar de .caractetizar stas tres etapas
del pensamiento cientfico, deberemos procuparnos de los
difeientes ntereses que constituyr en cierto modo su base
afectiva. Precisasente,
-9!-picoan1isij,
cuya intervencin
prbpnemos en lura culffiEiEii,-Eebe desplazar los in-
tereses. Sobre este punto, aunque 'tengamos
que forzar la
nota, quisirarnos. por 1o menos dar 7a impresin que vis-
lumbramos, con el carcfer afectivo de la cultura intelcrual,
fee
11
u elemento de solidez y de confiaRza que no s ha esfu-
diado suficieniemente.
I)ar
y sobre todo mantener un inte-
rs vital en la investigacin desinteresada, no es el primer
deber del educador, cualguiera sea la eura formativJ eq la
que se encuentra? Pero tal intes tiene tambin su histori
y, aun .a riesgo de ser acusado de enrusiasmo fcil, deberemos
ensayar de sealar bien su fuetza a fo largo d,e la pacenca
cientfica. Sin aquel inters, esta paciencia sera sufrimiento..
Con aquel inters, esta paciencia
es vida espiritul. llacerl
Ia psicologa de la,paciencia cientfica consistir en adjuntar
,
a,ta ley de los tres eitados del espri.t cientfco, una pecie
'
de ley de los tres estados de alrna, caractenzedos
lror
in-
-tetess:
Ah{ pryrl o
Wugdgry,
animada por 1a curiosidad iir-
gnua, fna de asonbro ante el menor.fenmeno istrr-
mentado,
jugando
a la fsica para distraerse, para tener el
pretex.to de una actifud seria, acogiendo las ocasiones de
coleccionista, pasiva hasta en la dicha de pensar.
Alma profeserg!, orgullosa de su dogmatismo, fija en su
pffier- bstraccin, apoyada toda la vida en los xitos
escolares de su juventud,
repitiendo cida ao su saber, irnr
poniendo sus demostracienes, entregada al inters deduc,tivo,
sostn tan cmodo de Ia autoridad, enseando a su criado
cotxo hace Dtescarres o a los provenientes de Ia burguesa
como hace el "zgrg" de la llnversidad (1).
Finalmente, el almo eft tlance de obstraer u de ounta-
esencw.
-i
rses inductivos siempre imperfectos,. jugando
el
lxligroso
juego
del
lrnsamiento
sin- soporre
.ecperimentI.
estable;
transtornada a cada instante por las objeciones de la razn,
poniendo incesantemente en duda un derecho par,ticular a la
abstraccin,
Fro,
cun segura de que la abstraccin es un
debe el deber cientfico, y la posesin finalmnte .depu-
rada del pensamiento del mundo!
Podremos lograr Ia convergencia de intereses tafi qcorl-
tados? En todo caso, ia tarea de la filosofa cieotfica est
P) Vase H. G. WELLS: I,a conspirotin au grand jour (trrtl.),
p. 85, 86, 87.
12
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l';lil')ti+_l
-]. j _,,.
bien delineada: psco aializar el inters, destruir todo uti-
Iitarismo por disfrazado que st y por elevado.que preren-
da ser, dirigir el espriru de 1o real a Io artificial, dl 1o
natural a 1o humano, de Ia represeatacin a la abstraclin.
Nunca cor&o er nustra gnca, el espritu cientfico necesita
ser defendido, ser lustrado en el m'ismo seritido er que du
Bellay trabaj en la
^Nfense
et lllustration de [a lang:trc
frangaw. Pero tal fustt".io no puede limitarse
"
tr"
sublimacin de las aspiraciones comunes ms diversas. El1a
debe ser rrormativa y cobereute. Debe tornar claramente
consciente
|:activo
el placer de la excitacin espiritual en
el d.escu de la verdad, Debe forjar Ia mnte cor
Ia verdd.
lCO
crcncta es
Ahora, una palabra sobre el toao de este libro. Corno en
definitiva nos proponenroa delinear Ia lucha contra algunos
prejuicios, los argumentos.polrnicos pasan frecuentem:1te
al prirner plano. Fs, por otra part, ms difcil de 1o que
*
se
-supone,
separat la raz6n arquitectniga de Ia razn pol-
rlica, pues la crtica racional de la exxrincia es solidaria
'
con la organizacin terica de la exxdencia: todas ias ob-
.
jeciones
de Ia razn son pretextos para expedencias, Se ha
dcho frecuentemetrt que una. hipteis cientfica que no
levanta ninguna contradiccia .oo est lejos de ser una hip-
tesis intil. Lo mismo, una exrriencia que no recrifica
-.
ningrln eror, que es meramante verdadera, que no provoca
pre una especie de carcter tautolgico, ella se desarolla en
el mundo de las palabras y de las definiciones, y carece pre-
i
I
I
'$
i
"'
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la ciencia debe ser un dinamismo
debates,
a
qu sirve? LJna
.erperiencia
ci
r
cisamente de aquella perspectiva de errores rectificadps aW
ca,'acLe'.za, segun luesEro mogo
ge
v-@-
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1
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I
I
i
raimente llamativo que la anti$a epistemologa haya es-
tablecido una vinculacin continua entre la observacin y
la experirnietacin, cuando la experimentacin debe. aprar-
tarse de las condiciones ordinarias de 1a observacin. Como
Ia experiencia comn flo esr compuesta, e1la no podra
ser, creefilbs losotros, efectivarente oerfcada. Fernanecc
siendo ua hecho. No puedre darnos una ley. Para confir-
rnar cientficamente la verdad, es conveniente verificarla
desde varios prultos de vista diferentes. Pensar una expe-
riencia es ntonces mqstrar la coherencia de un pluralismo
inicial.
Mas por hostiles gne seamos a las pretensiones d los
espritus "concretos", que creen captar inmediatamente 1o
dado, no tratarmos de incriminar sistemticamente toda in-
tuicin aislada, La mejor prueba de ello es qu daremos
ejemplos en los que las verdades de hecho llegan a inre-
grarse inmediatamente n la ciencia. No obstante, nos pa-
rec que el epistemlogo
--que
en esto dfiere del historia-
dor- debe subrayar, entre todos los <onocimientos de una
poca, las ideas fecundas. Para 1, la idea debe poseer ms
qu una pruriba de existencia, debe poseer un destno espi-
ritual.
'No
titubeaefnos, pues, erl inscribir entre los eryores
-o
a cuenta de la inutilidad espiricual, que no est muy le-
jos
de ser la misma cosa- toda verdad que no sea 7a pieza
e ut siscema general, toda experiencia, au-n
justa,
cuya-afir1
macin quede desvincuiada de un mtodo general de experi-
mentacin, toda obsevacin, por real y posiriva que sea, gue
se anuncie en una falsa perspectiva de verificacin, Un m-
todo tal de cricca exige una actltud xpectante, casi tan
prudente frente a 1o conocido como a 1o disconocido, sem*
pre n guardia contra los conocimientos farniliares, y sin
mucho respeto por las verdades de escuela. Se comprende,
pBes, que un filsofo que sigue la evolucn de las ideas
cientficas en los malos autors colno en los buenos, en los
flaturalistas como en los matenticos, esl mal, protegido
en cofitra de una mrresin de increduiidad sistemtica, y que
adopte n tono escrtico que concuerda dbilmente con su
fe, por otra parte slida, en los progresos del
lxnsamientg
humano.
14
CAPTULO
I
LA NOCIN
DE OBSTACULO
EPISTEMOLGICO'
PLAN DE LA OBRA
I
i
I
t
',,1
il
$
'l'
Cuando
se investigan
las condiciones
psicolg1:1i-
dl
n,[ii*
.it.i."tiuise
llega muy
pronto a la con'vlcclon
de
que hag
q"t
.ii*'oi
7t ptuti'*o del conoctmrenr'"
tl
cientfco en trmnt'i'-"nttiulos'-'No
se trasa
de consl-
derar los obstculos?;;;;';"*"
t'
romoleiidad o la fu-
sacidad de ios f."*:;;;"ii
t-i"imin"t
i' t" tbitiad
il:i;;.;;i;;
;;f
"tpi'it"
humiano:
es
'en
el acto m$nro
de conocer, irrti*"1'uit'
-""-
"p""tto'
Por
u'na ttpt'.Ii"
il ;"*d;;a-
ror,tio""l,
los entorpecimientos
y:-E
:lilg-
siones.
Es ah donde mostraremos
causas de estacamiento
y hasta de retrocesi,";;i
d';de dilleihiienis
causas de
n?cu
que ltamariH*
J-itt!s
epiqPoJost*l--^:1
co-i
nTZiiento
de lo tt"i-t-
"t;luz
qu siempr
proyecta
al-
guna sombra.
.1"*il'ttl""diata
y plena' Las revelaciones
de 1o real ,oo ,i*"'i""';t;;;;;;t'
'o
real no es
jarns "lo
oue
podra .ru."tl,
"ti"J-"it*p*.
1o oue <iebicra haberse
:;;,li;:"*Ei'p.;'#;;"'i;;r;*
*' craro' inmedoto''
^.uando
ha sido bi;;;;;'do
"1 "pttejo
de las razones'
Al
volver sobre un pasado.de
errores'.-
'd
"otototra
la verdad'
en uil verdadero
estado de a.ppent#id"
i"tiJutl'"*f;'*
efecto, se coflo(4^efl
cantr6,,4e
conocimiento
antenor'
tu f$lsmo,
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c
.";l'.ill...f;.
"yJr::;Ti]j:
_*l1#[i"1
telecruales que fueron tiies y sanas pueden, a lalarga, trabat
la investigcin. "Nuestro espritu ---dice
justarnente
Berg-
son (r)
-
liss una tendencia rresistible a ronsiderar ms
claras las ideas que le son tiles ms frecuentement." La
idea tonquista as una claridad intrnseca abusiva. Con el
uso, las ideas se ualorizan indebidanunte. tJn valo en s se
opoe a la circulacin de los valorep. Es un facor de inercia
para el espritu. A veces una idea dominnte poLanza al es-
pricu en su totalidad. FXace unos .veinte aos, un episte-
mlogo irreverente deca que los grandes hornbres son tiles
a Ia ciencia en ia primera mitad de $1 vida, nocivos en la
segunda mitad. El instinto formatoo es tan persistente en
ciertos hombres de pensamiento gue no debemos alarmarnos
por esta boutade. Pero al final el instinto formatoo acaba
$
por ceder freirte al instin.to conserttatiuo. Llega un rno-
mnto en el que.el espriru prefiere lo que confirma su saber
a Io gue 1o contradice, err el que prefiere las respuestas a las
preunfas. Entoces- el espritu conservativo domina, y el
crcimien'to espiritual se detiene.
Como se ve, no'titubeamos en invocar los instintos'pata
sealar-'la,cabal resistncia de ciertos obstculos epistemo-
lgicos. Es una concepcin gre nuestros desarrollos rratarn
de
justificar.
Pero, desde ya, hay que darse cnenta que el
conociniento emprico, que
es el que estudiaremos casi ni-
camnte en sta obra, compromete al hombre sensible a tta-
vs de
,todos
los caracteres de su sensibilidad.'r Cuando el co- *,:-
nocirniento emprico se racionaliza, nunca se est seguro de
que los valores sensibles prmitivos no afecten a los racio-
ciniosl De una manera muy visible, puede reconocerse que
.ta
ldef
cientfica demasido familiar ie cargtr
-cn
un con- ,
creto pscologico demasiado pesado, que elli amasa un n-
,
mero e.xcesivo de analogias, imgenes, metforas, y que poco :
a poco
nlerde
sv ector de abstrarcn; su afilada punra abs-
'tracta.
En parcicular, es caer n un vano optimismo cuando
se piensa que saber sine autornticamente para saber, que Ia
cultura se torna tanto ms fcil cuanto est ms extendida
y que en fin, la inteligencia, sancionada por xitos preco-
(1) BERcsoN: lo Pense et le Moutnnt, Pars, 1934, p. 231.
i
\ :,.1
16
17
?lll"i"l'lI:tr
ces o pot simples concursos univesitarios, se captalze como
una riqueza material, Aun admiciendo que una bueno cabe-
za escapa ai narcisisno intelectual tan frecuente en 1 cultura
literaria, n la adhesin apasionada a ios
juicios
del gusto,
puede seguramnte decirse que una buena cabeza es desgraci-
damente rna cabeza cerrada. Es un producto de escuela.
.f
En efecto, las crisis 'del crecimiento del pensamiento im-
plican una refundicin
.total
del sistema del saber. Enton-
ces ia cabeza bien hecha debe ser rehecha. Cambia de es-
pecie. Se opone a. la especie precedente por una funcin
decisiva. A travs de las revoluciones espirituales gue exige
ia invercin cientfica, el hombre se convierte en una especie
rutante o,
irara
er:presarlo an mejor,' en una especie que
necesita rnutar, que sufre si :ro cambja. Espiritualmente el
hombie necesira necesidades. Si se consideara adecuadamen- .
- -)-
te, por eemplo, la modificacin.psquica que se reaTiza
"
.tt-
T
vs de la comprensin de doctrinas com;o la Relatividad o la
Macnica ondulatotia, qniz no
'se
encontraran estas expfe-
siones exageradas, sobre todo si se reflexionara en la real
solidez de la ciencia prenelativista. Mas ya volveremos so-
bre estos
juicios
en nuestro ltimo captulo, cuando habre-
mos apr.tado numerosos ejemplos de revoluciones espiri-
tuales.

Se repite tambin frecuentemente que la ciencia es vida


de unidad, que tiende a urificar fenmenos de aspecto dis-
tinto, que busca la senciliez o Ia econornia en los principios
y en los mtodos. Esta untdad la encontrara muy pron'tq,
se invocan rns. Al sabio contemporneo gue guisiera
reunir la cosmologa y ia teologa se I'e reputara muy pre-
fencioso.
.r--11 :
li
jl
I
I
I
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JiTT*:rfl"g: EE"-
r'X'l*'H: Amfi'
de Io utt
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6
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de set esrudia-
.obstcu1o
e?srymol
La nocin
dq;99:
f!i'!:i=;ffit;iE--to
cient
.^{{
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juicio f,otfi
.
-,^r^
1-r2v o',r.'.1o."tse1n.un
Pl:i:
a rodo
juicio
""'-i.'i;;trg,
ti.1
TTSff?::'.'J?ir;;"
Ia eficacia
de un.per^"T""-i-
q".
":-:lho de servir
erecrrva-
de vista
norrnatrvo-.rriiiii,-air,"
-Tlrrrro. cierros
conoci-
del
pensamento
c.;r.
de esre
pensarnrerito:^:itj?;:ff*"-
*.tttt
a la evolucr'
rnie
ntos
aun J:.:tos',.-n1ff
*:"1m
ii?i".
ttit**'l$d
Y entrando en el detalle misrno de la investicacin cien-
Jfica,
frente a una
ser rbgistrada como tal, verdaderamente cmo una y com-
18
si pudiera complacerse con ello.,
Pofql_cqnqrio.4
so cienrfico ."r.a sus ms
pum
Ftos factores de un
el
W l##.iffi
irltual,
1a
ffit
$ffiimisrnoem-
lfil'1.
'g
no ha tenido resonancia (1). Los profesores de ciencias se
imagnan que el espritu cornienza como una leccil, que
siempre puede ehacerse una cultura perczosa repitiendo una
clase, que puede hacerse comprender upa demostracin re-
-cieniifia
en estado de mqiliaasn
permanente, reempla"
za er saoe, ce eTo aorerco y
i
dinrnrico, dialectizar todas las variables exlxrimentalss, dar
finalmente a La raz6n motivos para evolucionar.
lsrca con
os amontonados
cuerpos
una maraa de errores. De una ma[era ms o menos lara se
atribuye una atividad al cuerpo gue flora, o mejor, al cuerpo
q.;te ncdd. Si se trata con Ia mano de hundir en el agua un
trozo de nadera, ste rsiste. No s atribuye fcilmente esa
resistenca al agua. Es, ntonces, basLante difcii hacer com-
ptndr el principio de Arqumedesi en su asombrosa sencillez
rnatemtica, si de ate:nano no se ha crticado y desorgani-
lo explicarcmos ampliamente, por urra gatarsis in
alegliva.
Queda luego la tarea ms difcITponer la cultura
zado el conjunto imruro de las ntuiciones bsicas.
--Eq]l
pa,rticllar,
,sin
este
p$coanliqs
de to$ e'q'es iniciales.-if
I
ms s har comorender oue el cllerDo oue emerqe v el cuer- |
1.
Dse,,
,r
Por .otra parte, estas observaciones pueden ser generali-
zadas; ellas son ms visibles en la enseanza cientfica, pero
(r) GRARD-VARET: Essai de Psgchalogie objectiue. I)Ignorance
et l'lrreflexian. Paris, . I 898.
itf.
|
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ur e.pls-
;i*lF*t**rtll**,ffi Fg*'ts
trg-,I"ililfu-i,,1,;*lii"i?ir"T1ifuliiT:'#x*
o;;;{Lra}-3ff !,Tl;Iif.tst'i'uros'ip;-;;;;"-c-on:ouna
tienen cabida en todo esfuerzo educativo.
larsa y
variada, iams he
o de educaci;
se cree un tntses-
21
! g.!.r!
la observaiin parricuiar y colorr"a", rnostruremos
el peli_
(1)
VoN IvIoNAKow.er.MoURcUE:
llntroduction biologique I,tu_
de de la neurologie et de la prgriiporn';t'"ii,
p. AS.l
22
gro de s.e-guir las generalidades dei primer aspecto, pues como
tan bien lo dice d'Alembert, se gneralizan las primeras con-
sideraciones, en cuanto no se tiene ms nada que considerar.
Veremos as el espiriru cientfico trabado dcsde su nacimien-
to por dos obstculos, en cierto sentido opuestos. Tendre-
mos, puis, la ocasin de captar el pensamienlo emrrico en
una oscilacin llena de sacudidas y de tirones, y finalmente,
todo desarticulado. Mas esta desarticulacin torna posible
movimientos tiles, De rlanera que el epistemlogo mismo
es juguete
de valorzaciones contrarias que se resumtian
bastante bien en las siguientes objeciones: Es
lidad de desprender el pensamiento alejndolo del conoci-
miento sensible; el primer sistena moviliza a1 peneamiento.
Entonces el espiritu, constitudo en sisterna, pued volver a
la experiencia con pensamientos barrocos pero agresivos, in-
terrogantes, corl una especie de irona mtafsica muy mar-
cada en los experimentadores jvenes,
tan seguros de s mis-
mos, tan dispuestos a obsetvar 1o real en funcin de sus pro-
pias teoras. De la observacin al sistema, se va asi de los
ojos embobados a los ojos cerrados.-
dificuitad se revela imfr)ortant, puede uno asegurar que al
tratar de eludirla, se tropezar con un obstcuio opuesto.
Semejante regularidad en la dialctica de los erores no pue-
de provenir naturalrnenfe del mundo objetivo.| A nuestro
enender, ploviene de la actind polmca d'el pensamiento
cientfico frente al mundo de la ciencia. Cbnlo en uoa ac-
tivid ad cientfica debemos
jnventar,
4gbeoFEra?-Ai--fe-
;-ffiioffi,' ;;TaY
que
ieeitimar
_---
nlrestra lnvencton: entonces con'ceblmos nuestro fenomno
-il."-oll
*imeno ajeno. Poco a poco, nos vmos con-
ducidos a convertir nuestras objeciones ea objetos, a trans-
fomer nuestras criticas en leyes.
,
f.{os encarnizamos en va-
Y:" Y"-"lkow
y Mourgue han observado jusramnre
esra
dificultad
de reforrna .r, Io mrodos de
"au.r"iJr,';;;;;"_
dd el peso
de los insrinros en ros ui".""or-?;J:".',""
t-
.dividuos
para los cuares todo conseS
relativo a los errores
de'.educacin
que comeren, es
"bsoliutamcnle
intil porque
esos llamados
errores no son sino ta expresin ;" ;;;;*-
portmienro
instincivo.,'
En verdad,^
";;
M;";il;
"
^rtr-rr^
-^ -^'----^
, .tr r. r r
Mou rgue se ref ieren
.a',
in divid u.;;ri.-";lr:,,
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9.=:+ r=*H.g:
anIisis especial.
rA=.,,",#i?;'ril::::
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rndtsrensabre
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"
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.i tiii."
-
it;- ;i.;#
;:""
;X.
-
Ei sent.ido dd stas observaciones
generales
resaltar
me_
f:;::1.**!:.i":,g9t".ai4l9*r"r;;e;;"t:iJH;
1::*':i.11iT_I
dificuttades
bien definid-es.---
il'?*r
ntonces el plan que seguiremos ea este estudio:
-Lr:^-
X,-j-",^.*j:-._":il,b:i:x. o, pzra
hablar con mayor.xacti-
esta observacin
b-
srca se presenCa
{on un he de imgenes; es pintoresca,
j?3,iii1:.
",ll'1i:
ri:il. No hay nrs_qe .r.ribirl"';;"-
ilI
.l l;
de una mlanera
?trr5fiIc de la bipolaridad de los rrores. lFn cuanto una
eve gue
entre Ia
continuidad,
sino ruptu!a.
23
rff,
:::';"
fJ."ff}i"mos
sucesiir*.ot.
.r p.ii.-t"
lTll?i
,ffi
grada
@
"*prilrtirr",
a trvs re
"sa
exrra_
a inversin
sue
pretende
desirro'rr
;a;;;;;ilin'tT
anali_
zando un conceDr,
en lugar at ;*fri."i
-;;;;i"rti.,r_
lar en una sntesis racionil.
l'
----r
*,-E!-9bq!qpL. r-e tF
"J
rn
os- c ndu c r b a s ran re n a ru r a 1 m e n re
at examen
de uno delos obstculos
:r,Us iiictrs
al-irp"".r,
porque
est aooyado
en una filosofa
fi.n ., ,rl*o,
al susranciaiisl,o,
a
.1"
monrona
lxgicacin
de las propie_
dades pcjr
Ia sustancia.
n"rti"r.*os
e.toh?s...ttu
para
el
fj::::
y, sin prejuzs-y..
-"
""i"r,
para eI fitsofo,
et rea_
Irs''lo es una metafsica infecunda,
puesto que
detiene
ra
investigacin
en lugar a" pro"o.rrf".
Terminare-.-1_
-":]"
prini,er p"it"
a, nuesrro libro con el
riar el fenmeno
en el sentido de nustra:oposicin
al saber
ajeno.
Es, nauralmente,
;;;.;i;J"
n una ciencia
ioven
donde podr reconocerse
est_a oiginali
" ;:il^i.i";r"
no'hace
sno reforzar
los
"trtrrii",
contrarios.
Cuando ha bremos_ b ordeado
"ri-i".*r
"problsma
median_
te el examen dei esoritu .on...to y-"r
espritu
sistemtico,
:::::::1?:-hl= ",r."r"
;;rricurares.
Enronces
nuestro plan
ser necesariamenie
flotoite y no tratarernos de
evitar las.repeticiorr.",
po",
.r,t urr-]
un orden para
des-cribir
rs
.
desJiL.,
del pensamiento.
Expondremos, puei,
en
ontii r.riro museo de horrores,
dejando
at Iectr .t-1ra"J"
A;;or
atro los ejemptos
:3.T"to::j:ilg-l
hny" .o*pr*o'dido
ei sentido de nuesrras
examen de un obsrcuio
rnrry speci;i,
-qr;-;ir.r?.r_
mirar con surra precisin
v..qq*r;;"i;; ;;r-;i;il;"
ejemplo Io ms-craro poriui
d;-i"'noci-n
dri obstculo
:i'T:T:l:,1..:,1...i^_suionbrq"L*pr.r"lo-d"ris;;;;;,
rente su
o por
FIa sido cas
I sglo XIX; pero
cor,:!o en tos sigtos XVII:y XVIII .;
;;;;;;-""'"ilao
.tal
gue, a nuestro parecer, consttuye un gggl3l3c.ter.lstcg
d.l .spritu precientfko,
a.dopnremos la iegl--si aGoluta
de caracterzao siguiendo los fsicos'de los siglos XVII y
XVIII. Esta limitacin har qruiz rns pertine$te a la.de-
mostracin, puesto gue se ver el poder de un obstculo
en la msma poca n que va a sar superado, Por 1o dems
este obstculo anir*ista no tiene sino una lejana vinculacin
con Ia mentalidad aninista que todos los enlogos han
examrinado amplamente. Daremos una gran extensin a
este captulo precisamente por que podra crer?r$e que no
hay en esto sino un. rasgo particular y pobre.
Con ia idea de sustancia y con la idea de vida, conce-
bidas arrbas a la manera ingenua, se introducen en las cien-
cas fsicas innumerables valorizaciones que contradicen a
los verdaderos valores de1 pensanrriento cientfico. Propon-
dremos pues

psicoanlisis especiales ipara desembarazar al
espritu centiTiii
-d'dsoi
fls valres.
Despus de los obstculos que debe superar el gci'
mento emprico, en
'1
penltnao captulo., llcgaremos a
|,#-
mostrar las dificlitades de la informacin seomgrica v ,
t
g!g!g!iga, las dificultades en fundar una Fisica matem- \
tica susceptible de provocar descubrimieritos. Ah tambin,
reuniremos ejemplos tomados de los sistema torpes, de las
geometrizaciones desgraciadas. Se ver cmo eI falsa rgor
bloqo." al pensamieito, cmo un primer sistem-i-JEF
tico impide a veces la comprensin de un ssrema nuevo. Nos
limitaremos por otra parte
a observacionas muy elementales
para conservar a nuestro libro su aspecto fcil, Por. 1o de-
ms, para completar nuestra tarea en esta direccin, debe-
ramos estudiar, desde el mismo punto de vista critico, 1a
formacin del espritu matemtico. Flemos reservado seme-
jante
tarea para otra obra. Segn nuestro pateqgr, tal divi-l
sio .. poriblu porqu el creclmiento del spriiu matem-|l i
tico es muy diferente del crecimiento dql espritu ciengficoll.
en su esfuereo para conprender los fenmenos fsicos. En'
r
efecco, Ia histoia de las matemticas es una maravilla de
* I
r
regulaririad. EIta conoce pausas. Ella no conoce perodos de
errores. Ninguna de las tesis que sostenemos en este lbro
24
2'
apnta pues al conocimiento
matemtico. No ve refieren sino
al conocimiento
del mundo oletivo.
Es este conocimiento de! obleto que, en nuesrro ltio
caqfu1o, examinaremos
ln
toda su
-generaridal,
r.a*i""o
t-odo.lo,que puede empaar .o pur.i",
todo to q"" p""u
disminuir su valor educativo.
crlemos
trabajar ,ri ur, ?".,ro.
de la moralizacin de la ciencia, pue,
estamos ntimamente
convencidos que el hombre qu.
iig,ru ias leyes del mundo
obedece desde ya a un gran esrin.
CAPTULO II
EL PRIMER OBSTACULO: LA EXPERIENCIA BASICA
I
En'la formacin de un espriru cientfico, el primer obs-
tculo
'es
la experiencia bsica, es la experiencia colocada
por delante y por encima de la ctica', que, sta s, es nece-
sariamente un elemento integrante del esprirn cientfico.
Puasto que la crtica no ha obado explcitamente, en nin-
gtin caso la experiencia bsica puede ser un apoyo seguro.
Ofeceremos umrosas pruebas de Ia fragilidad de los cono-
cinientos bsicos, pero desde ya nos interesa oponernos
claramente a esa filosofa f.cil que se apoya sobre un sen-
sualismo ms o menos franco, ms o menos novelesco, y
que pretende recibir directamente sus lecciones de un dalo
claro, limpio, seguro, constante, siempre ofrecindose a un
espritu sempre abierro.
lle aqu entonces Ia tesis filosfica que sostendrernos:"el
espritu cientifico debe formarse en contra de la Naturaleza,
a contra de lo qre es, dentro y fuera de nosotros, impulso
y enseanza de la Naturaleza en contra del entusiasmo
natural,
,en
cofltra dei hecho coloreado y vario. El espritu
cientfico-debe forrnarse reformndose- Fentc la Natu-
rateza slo puede instruirse purificando las sustancias natu-
rales y ordenando los fenmenos revueltos. La misma Psi-
cologa se tornara cientfica si se tornara discursiva corno
la Fsica, si advirtiera qu en nosotros misnos,.como fuera
de nosotros, coaprndemos la Naturaleza resistindole, Des-
de nuesto purto de vista, la nica intuicin legitima en
26
27