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Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra (con maysculas, ya que nos referimos

al planeta), causado por la brusca liberacin de energa acumulada durante un largo


tiempo. La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de
aproximadamente 70 km de grosor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y
qumicas. Estas placas ("tectnicas") se estn acomodando en un proceso que lleva
millones de aos y han ido dando la forma que hoy conocemos a la superficie de nuestro
planeta, originando los continentes y los relieves geogrficos en un proceso que est lejos
de completarse. Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en
algunos casos estas placas chocan entre s como gigantescos tmpanos de tierra sobre
un ocano de magma presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su
desplazamiento. Entonces una placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra
originando lentos cambios en la topografa. Pero si el desplazamiento es dificultado
comienza a acumularse una energa de tensin que en algn momento se liberar y una
de las placas se mover bruscamente contra la otra rompindola y liberndose entonces
una cantidad variable de energa que origina el Terremoto.
Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan fallas y son,
desde luego,los puntos en que con ms probabilidad se originen fenmenos ssmicos.
Slo el 10% de los
terremotos ocurren alejados de los lmites de estas placas.
La actividad subterrnea originada por un volcn en proceso de erupcin puede originar
un fenmeno similar.
En general se asocia el trmino terremoto con los movimientos ssmicos de dimensin
considerable, aunque rigurosamente su etimologa significa "movimiento de la Tierra".
HIPOCENTRO (O FOCO)
Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un
terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina
superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor
profundidad: profundo (recordemos que el centro dela Tierra se ubica a unos 6.370 km de
profundidad).
EPICENTRO
Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro, desde luego
donde la intensidad del terremoto es mayor.
MEDIDAS DE TERREMOTOS
Se realiza a travs de un instrumento llamado sismgrafo, el que registra en un papel la
vibracin de la Tierra producida por el sismo (sismograma). Nos informa la magnitud y la
duracin.
Este instrumento registra dos tipos de ondas: las superficiales, que viajan a travs de la
superficie terrestre y que producen la mayor vibracin de sta ( y probablemente el mayor
dao) y las centrales o corporales, que viajan a travs de la Tierra desde su profundida

ESCALAS
Uno de los mayores problemas para la medicin de un terremoto es la dificultad inicial
para coordinar los registros obtenidos por sismgrafos ubicados en diferentes puntos
("Red Ssmica"), de modo que no es inusual que las informaciones preliminares sean
discordantes ya que fueron basadas en informes que registraron diferentes amplitudes de
onda. Determinar el rea total abarcada por el sismo puede tardar varias horas o das de
anlisis del movimiento mayor y de sus rplicas. La prontitud del diagnstico es de
importancia capital para echar a andar los mecanismos de ayuda en tales emergencias.
A cada terremoto se le asigna un valor de magnitud nico, pero la evaluacin se realiza,
cuando no hay un nmero suficiente de estaciones, principalmente basada en registros
que no fueron realizados forzosamente en el epicentro sino en puntos cercanos. De all
que se asigne distinto valor a cada localidad o ciudad e interpolando las cifras se cosique
ubicar el epicentro.
Una vez coordinados los datos de las distintas estaciones, lo habitual es que no haya una
diferencia asignada mayor a 0.2 grados para un mismo punto. Esto puede ser ms difcil
de efectuar si ocurren varios terremotos cercanos en tiempo o rea.
Aunque cada terremoto tiene una magnitud nica, su efecto variar grandemente segn la
distancia, la condicin del terreno, los estndares de construccin y otros factores.
Resulta ms til entonces catalogar cada terremoto segn su energa intrnseca. Esta
clasificacin debe ser un nmero nico para cada evento, y este nmero no debe verse
afectado por las consecuencias causadas, que varan mucho de un lugar a otro segn
mencionamos en el primer prrafo.