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Nacin, Estado y economa


Contribuciones a la poltica y a la historia de
nuestro tiempo

3































Ttulo original: Nation, Staat und Wirtschaft. Beitrge zur Politik und
Geschichte der Zeit
Ludwig von Mises, 1919
Traduccin: Juan Marcos de la Fuente

4

Prefacio, por Juan Marcos de la Fuente
Prlogo, por Ludwig von Mises
Introduccin

[PRIMERA PARTE]
NACIN Y ESTADO

I. Nacin y nacionalidad
1. La nacin como comunidad lingstica
2. Dialecto y lengua de cultura
3. Transformaciones nacionales

II. El principio de nacionalidad en poltica
1. El nacionalismo liberal o pacifista
2. El nacionalismo militarista o imperialista
a) La cuestin nacional en los territorios con poblacin mixta
b) El problema migratorio y el nacionalismo
c) Las races del imperialismo
d) El pacifismo
3. Sobre la historia de la democracia alemana
a) Prusia
b) Austria

[SEGUNDA PARTE]
GUERRA Y ECONOMA

1. La situacin econmica de las potencias centrales durante la guerra
2. El socialismo de guerra
3. Autarqua y economa de las reservas
4. Los costes de la economa de guerra y la inflacin
5. La cobertura de los costes de guerra estatales
6. Socialismo de guerra y socialismo autntico

[TERCERA PARTE]
SOCIALISMO E IMPERIALISMO
1. El socialismo y sus adversarios
2. Socialismo y utopa
3. Socialismo centralista y socialismo sindicalista
4. El imperialismo socialista

Conclusiones finales
5


PREFACIO
Este libro, Nation, Staat und Wirtschaft, escrito por Mises
en 1919, es decir apenas terminada la Gran Guerra, en la
que l mismo particip como oficial de artillera y como
consejero econmico, no parece tener grandes
aspiraciones. Ya en su primera pgina declara el Autor
modestamente que el libro no pretende ser sino una
serie de consideraciones sobre la crisis de alcance
mundial en que nos encontramos y ofrecer algunas
aportaciones al conocimiento de la situacin poltica
contempornea. A esta situacin y a sus perspectivas de
futuro vuelve a referirse en una de las ltimas pginas
con las siguientes palabras: Con la guerra mundial la
humanidad ha entrado en una crisis que no tiene
parangn en la historia pasada. Tambin hubo antes
guerras que aniquilaron civilizaciones florecientes y
exterminaron a pueblos enteros. Pero todo esto no es en
absoluto comparable con lo que est sucediendo ante
nuestros ojos. En la crisis mundial, de la que estamos
6

viviendo slo el principio, se hallan implicados todos los
pueblos del mundo
1
(cursiva aadido).
As pues, las reflexiones de Mises no versan sobre
temas menores. El Autor los afronta con valenta y los
analiza en profundidad, exponiendo el resultado de su
anlisis con la lucidez y transparencia que le
caracterizan. Los conceptos de nacin, nacionalidad y
nacionalismo, con los complejos problemas que
plantean, sobre todo en la Europa Oriental; las
motivaciones y las causas de la guerra; la situacin
econmica de las potencias centrales durante el
conflicto; los espejismos y fantasas de los dirigentes
del Reich; los costes de la guerra, su financiacin y
respectiva cobertura; el papel que en ella desempe el
socialismo y su idea de economa de guerra; las
perspectivas que para Alemania y Austria, y para la
civilizacin occidental en general, se perfilaron tras la
derrota; la deriva del socialismo sindicalista; y muchos
otros, son ciertamente temas de enorme densidad, que
Mises trata con tal originalidad y brillantez, que hacen de
este libro algo ms, mucho ms, que una mera serie de
consideraciones: una verdadera radiografa de un
periodo trascendental en la moderna historia de Europa y
del mundo; en definitiva, uno de los libros ms originales
e interesantes de Ludwig von Mises.
Y ste era plenamente consciente de ello. En su
libro Notes and Recollections, publicado en esta misma
coleccin con el ttulo de Autobiografa de un liberal
2
,
escribe Mises refirindose a Nation, Staat und Wirtschaft:
Este libro estaba escrito con criterios cientficos, pero su
intencin era poltica. Con l me propona alejar la

1
P. 300. Las referencias son siempre a la presente edicin espaola.
2
Erinnerungen von Ludwig von Mises (Stuttgart y Nueva York, Gustav
Fischer, 1978); edicin inglesa, Notes and Recollections (South
Holland, III, Libertarian Press, 1978); ed. espaola, Autobiografa de
un liberal, Madrid, Unin Editorial, 2001). La referencia es a la p. 98
de esta edicin espaola.
7

opinin pblica alemana y austraca de la idea
nacionalsocialista que entonces no tena an una
denominacin particular y la de proponer la
reconstruccin adoptando una poltica democrtico-
liberal. Nadie entonces se dign prestarle atencin, y casi
nadie lo ley. Pero s que se leer en el futuro. Los pocos
amigos que lo han ledo no lo dudan.
No lo dudaba Hayek, quien en una semblanza de
nuestro Autor, escriba refirindose al libro en cuestin:
En cuanto termin la guerra tena ya preparado un
nuevo libro [Mises ya haba publicado su importante
libro Theorie des Geldes un der Umlaufsmittel (Teora del
dinero y de los medios fiduciarios), 1912], un trabajo poco
conocido y ahora difcil de encontrar, llamado Nation,
Staat und Wirtschaft, del que, en lo que a m respecta,
conservo mi ejemplar como oro en pao, ya que contiene
el germen de muchos acontecimientos posteriores
3
.
Este libro, en su transparente claridad, apenas
necesita ulteriores comentarios o puntualizaciones.
Ciertamente, es de tal densidad que bien puede dar lugar
a interesantes estudios monogrficos e integraciones,
como se hace en las traducciones inglesa e italiana (sta
va precedida de un estudio introductorio de Andrea
Graziosi de ms de 100 pginas). Por nuestra parte, nos
limitaremos a sealar someramente algunos vectores o
ideas-madre sobre las que Mises estructura su
exposicin.
Previamente conviene hacer una referencia al estilo
caracterstico de este libro, algo distinto de los
planteamientos que Mises hace en otros libros

3
Friedrich A. Hayek, Tribute to Ludwig von Mises, Viena
Years, National Review, 9 de noviembre de 1973, pp. 1246 y 1260,
recogido en el vol. IV de su Obras Completas: The Fortunes of
Liberalism, Routledge (Londres) y University of Chicago Press
(Chicago), 1992, trad. espaola: Las vicisitudes del liberalismo, vol. IV
de Obras Completas de F. A. Hayek, Unin Editorial, 1996. La
referencia es a la p. 143 de esta edicin espaola.
8

posteriores de temas anlogos, y que seguramente
constituye uno de sus mritos desde el punto de vista
metodolgico. Angelo Panebianco, en su libro El poder, el
Estado, la libertad
4
, refirindose a Mises, escribe que ste,
en su anlisis de la relacin entre mercado y poltica,
como en general en todos sus escritos sobre temas
polticos y econmicos, adopta preferentemente una
actitud prescriptiva y de denuncia de las polticas
intervencionistas e iliberales, al tiempo que ocupa
relativamente poco espacio en su indagacin el anlisis
(positivo) de las distintas polticas autnomas y de las
distintas variantes en que estas se manifiestan en
relacin con la economa de intercambio. Y en nota
aade: Con una notabilsima excepcin, esto es el libro
publicado en 1919 con el ttulo Nation, Staat und
Wirtschaft Cuando en las numerosas obras sucesivas,
trata Mises las cuestiones del nacionalismo y de la guerra
volver siempre a los argumentos desarrollados en esta
obra, pero lo har, a mi entender, colocndolos en un
marco mucho menos original, ms esquemtico y ms
brutal, es decir, ms abstracto. Ya en el texto, escribe
tambin Panebianco: El hecho es que Mises, en cuanto
liberal clsico, comparte con Adam Smith una cierta
incapacidad para pensar la poltica y sus manifestaciones
conflictuales autnomas y la relacin con las otras
dimensiones del obrar social.
En efecto, tambin en este libro concibe Mises la
sociedad liberal sobre la base de una armona: La idea
de fondo del liberalismo y de la democracia es la armona
de los intereses de todos los componentes del pueblo y
por tanto la armona de los intereses de todos los
pueblos. Puesto que el inters bien entendido de todos
los estratos de la poblacin conduce a las mismas

4
Angelo Panebianco, El poder, el Estado, la Libertad, Unin Editorial,
2009, p. 83.
9

finalidades e instancias, se puede dejar la solucin de los
problemas polticos al voto de todo el pueblo
5
.
Evidentemente, aun concibiendo la esencia del
liberalismo como armona de los intereses bien
entendidos en un plano terico y de deber ser, ello no
quita que en la praxis se produzcan conflictos, a veces
insuperables, entre individuos y pueblos distintos. Y
Mises, en este libro, desarrolla sus consideraciones,
incluso las ms abstractas, en su dimensin histrica
concreta. En este sentido, escribe: Ciertamente el
conflicto entre las nacionalidades por la conquista de la
hegemona estatal no podr desaparecer jams de los
territorios de lengua mixta, si bien reconoce que
perder su virulencia en la medida en que se limiten las
funciones del Estado y se amplen en cambio las
libertades del individuo
6
. Y este es slo uno entre mil
ejemplos
7
.
El conflicto surge no slo entre individuos y entre
nacionalidades y pueblos diversos. Y as Mises habla de la
situacin conflictiva de los alemanes en Austria: A los
alemanes de Austria se les hizo imposible cualquier
poltica rectilnea. No podan mirar seriamente a la
democracia porque habra sido un suicidio poltico, ni
podan renunciar al Estado austriaco, porque, a pesar de
todo, ofreca una proteccin contra la dursima opresin
extranjera. De este conflicto brot toda la ambivalencia
de la poltica de los alemanes
8
. Los alemanes, por su
cultura y formacin, constituan la espira dorsal de la
burocracia estatal, y en este sentido sobre ellos recaa la
responsabilidad principal de la estructura de la

5
Nacin, Estado y economa, en este volumen, p. 81. Y tambin: El
punto de partida de todo liberalismo es la tesis de la armona de todos
los intereses bien entendidos de los individuos, de las clases y de los
pueblos, p. 259.
6
Op. cit., p. 122.
7
Vase a este respecto op. cit., p. 156.
8
Op. cit., p. 172.
10

monarqua austraca. El punto en que podan coincidir
los intereses de la dinasta y los de los alemanes
austracos no era otro que el rechazo de la democracia:
Los alemanes de Austria no podan menos de temer
cualquier paso en la va de la democratizacin, porque
esto los habra puesto en minora y expuesto a la
arbitrariedad despiadada de mayoras de distintas
nacionalidades
9
. As, pues, un conflicto insanable entre
su aspiracin democrtica y la necesidad de rechazarla
para no ser aplastados por mayoras parlamentarias
formadas por otras nacionalidades integradas tambin en
la monarqua de los Habsburgo.
Una de las races de la crisis de alcance mundial
que Mises se propone analizar en este libro es la difcil y
precaria situacin del liberalismo en Alemania: Uno de
los fenmenos ms extraordinarios de los ltimos 100
aos nos lo ofrece el hecho de que las ideas modernas de
libertad y de autogobierno no han conseguido penetrar
en el pueblo alemn
10
. Por supuesto, Mises no ignora la
existencia de grandes personalidades liberales en la
historia de Alemania, como Goethe, Kant o Wilhelm von
Humboldt (autor de uno de los libros clsico del
liberalismo: Los lmite de la accin del Estado). Pero
Mises se refiere al pueblo alemn y al liberalismo como
fenmeno social y poltico: En Alemania las ideas
liberales, las nicas capaces de resistir al socialismo,
nunca arraigaron verdaderamente y hoy son compartidas
por una nfima minora
11
. Tampoco ignora el breve
periodo comprendido entre el fin de las guerras
napolenicas y la revolucin de 1848, lo que se conoce
como Vormrz, y los fermentos e ilusiones que entonces
florecieron, con la posibilidad que entonces se ofreca de

9
Op. cit., p. 181.
10
Op. cit., p. 149. Tambin: En Alemania jams se comprendi el
liberalismo y este jams arraig all
11
Op. cit., p. 287.
11

construir una autntica nacin alemana, inspirada en los
ideales de libertad y autogobierno de la Revolucin. Pero
estas ilusiones no llegaron a cuajar y se malograron con
la desercin de Austria y Prusia. Una vez liquidado este
espritu de la Paulskirche
12
, Prusia opt, cada vez con
ms ahnco, por la poltica militarista, imperialista e
intervencionista, con una especie de odio o alergia por lo
liberal, consiguiendo que cualquier vestigio de espritu
liberal y la cualificacin de liberal se convirtiera en una
especie de afrenta y ultraje
13
.
Esto tuvo como efecto, por de pronto, el enorme
error de Prusia que condujo ineluctablemente a la guerra
mundial: el rechazo del Reich prusiano a la alianza con la
Inglaterra liberal, lo cual habra garantizado la
consecucin del gran sueo alemn de conseguir una
colonia como territorio de expansin a su
superpoblacin.
Otro efecto fue haber favorecido la expansin del
socialismo. La prctica proscripcin del liberalismo en el
imperio prusiano propici el que la socialdemocracia
(entonces estrictamente marxista) viniera a ocupar su
puesto entre las fuerzas polticas alemanas. Es cierto que,
una vez que la burguesa alemana, tras las derrotas
irremediables sufridas por el liberalismo alemn, se
someti sin condiciones al Estado autoritario de
Bismarck y que la poltica proteccionista hizo que la
clase empresarial se identificara con el Estado prusiano,
de suerte que militarismo e industrialismo se
convirtieran para Alemania en conceptos polticamente
afines
14
. Otros sectores, sin embargo, fueron atrados

12
La iglesia de San Pablo en Frncfort fue elegida para las reuniones
de la Dieta de los prncipes electores alemanes (a partir del 31 de
marzo de 1848), encargada de establecer una constitucin para
Alemania; proyecto que no se llev a cabo por las resistencia de
Prusia y Austria, adems de algunos otros prncipes alemanes.
13
Nacin, Estado y economa, p. 32.
14
Op. cit., p. 254.
12

por el lado democrtico del partido socialista: Muchos
dejaron de criticar al socialismo para no perjudicar la
causa de la democracia. Muchos se hicieron socialistas
porque eran demcratas y crean que democracia y
socialismo estn inseparablemente unidos
15
.
A primera vista podra parecer que Estado autoritario
y socialdemocracia son conceptos antitticos. Y, en
efecto, gobierno prusiano y partido socialdemcrata
estuvieron enfrentados durante ms de cincuenta aos
con dura hostilidad. La realidad, sin embargo, observa
agudamente Mises es que el espritu militarista-
totalitario del Estado prusiano tiene su contrapartida y
culminacin en las ideas de la socialdemocracia y del
socialismo alemn en general
16
. El programa socialista
ofreca dos dimensiones muy distintas. Por una parte, era
partidario de la democracia, coincidiendo en ello con el
liberalismo. En este sentido, hace suyas todas aquellas
reivindicaciones polticas que el liberalismo,
especialmente su ala izquierda, representa y que en parte
tambin ya ha realizado en muchos Estado civilizados
17
.
Este elemento es el que enfrentaba radicalmente a la
socialdemocracia con los Junkers y los burcratas del
gobierno prusiano.
Ahora bien, cul era realmente el alcance de esta
profesin democrtica de los socialistas? Lo cierto, dice
Mises, es que entre socialismo y forma autocrtico-
autoritaria de Estado existen nexos muy estrechos y
tambin que imperialismo y socialismo, en literatura y
poltica, van siempre de la mano
18
. Es cierto que a los
socialistas se les ha llenado siempre la boca con la
palabra democracia. Pero qu entienden por
democracia? La eleccin de unos gobernantes para

15
Op. cit., pp. 254-55.
16
Op. cit., p. 253.
17
Ibd.
18
Op. cit., p. 255.
13

que luego stos hagan una poltica intervencionista e
imperialista? A este imperialismo socialista dedica
Mises ntegramente la ltima parte de su libro.
Y aqu aparece el tema de fondo del libro, una
especie de Leitmotiv a lo largo de toda la exposicin
misiana y que en la ltima parte se ofrece en su completa
articulacin, siempre, por supuesto, en plena adherencia
a la realidad que somete a su anlisis. Para Mises, las
ideas socialistas no representan una superacin del
Estado autoritario prusiano, sino que son su desarrollo
coherente.
Por otra parte, conviene recordar que la oposicin
entre la socialdemocracia y el espritu totalitario del
Reich prusiano se cifraba nicamente en la obsesiva y
lgica oposicin de este al momento democrtico del
socialismo. Haba entre ambos una cierta coincidencia o
sintona en otros aspectos de la poltica, concretamente
en la poltica social. No en vano fue el Reich prusiano el
que invent la expresin (e inici la prctica) de
laSozialpolitik. Mises observa justamente cmo el Estado
autoritario prusiano se desarroll fuertemente en el
sentido de la monarqua social y se habra acercado
todava ms al socialismo si el gran partido obrero de
Alemania hubiera estado dispuesto ya antes de 1914 a
renunciar a su programa democrtico a cambio de la
realizacin gradual de sus objetivos socialistas
19
.
Como se afirma en el texto de Autobiografa de un
liberal que citamos anteriormente, este libro se escribi
con una intencionalidad poltica: alejar la opinin
pblica alemana y austraca de la idea nacionalsocialista
() y proponer la reconstruccin adoptando una poltica
democrtico-liberal. La crtica al socialismo es
permanente y casi diramos obsesiva, una crtica que aqu
se cie a la observacin emprica. Mises constata cmo
durante la guerra se fueron imponiendo cada vez ms las

19
Op. cit., p. 256.
14

ideas socialistas, con sus efectos deletreos que Mises
ilustra con ejemplos concretos, para concluir: Si la
guerra hubiera durado ms y se hubiera seguido
recorriendo el camino emprendido, se habra llegado a la
socializacin total y sin excepciones
20
.
Para justificar esta socializacin, sin comprometer la
esencia del socialismo, algunos inventaron el concepto
de socialismo de guerra, un autntico fetiche verbal
con el que un puado de burcratas y oficiales
pretendan liquidar los restos de economa liberal. En
realidad, todas las medidas del socialismo de guerra
aspiraban a poner la economa sobre una base
socialista
21
. Ese socialismo de guerra era socialismo
autntico, por ms que, a medida que la guerra
prosegua y se haca cada vez ms evidente que
terminara con el fracaso de la causa alemana, disminua
tambin la propensin a afirmar esa identificacin. Y as
concluye Mises: El socialismo de guerra fue tan slo la
prosecucin a ritmos acelerados de la poltica de Estado
introducida ya mucho antes de la guerra. Desde el
principio la intencin de todos los grupos socialistas fue
no dejar caer despus de la guerra ninguna de las
medidas adoptadas durante la misma, sino ms bien
proseguir en la construccin del socialismo
22
.
Si la poltica democrtico-liberal era en opinin de
Mises la nica que poda llevar a cabo la
reconstruccin de Alemania y de Austria despus de la
guerra, el socialismo representa un peligro y, en el mejor
de los casos, una utopa. El socialismo ha adoptado a lo
largo de la historia diversas formas, desde el socialismo
marxista, a la socialdemocracia y, ltimamente, a una
especie de socialismo sindicalista, o socialismo
condicionado y dominado por los sindicatos. En realidad,

20
Op. cit., p. 245.
21
Ibd.
22
Op. cit., p. 249.
15

lo que hoy tenemos ante los ojos no es naturalmente ni
socialismo centralista ni sindicalismo; no es organizacin
de la produccin ni tampoco organizacin de la
distribucin. Es slo distribucin de bienes de consumo
ya existentes y dilapidacin de medios de produccin ya
existentes
23
. Y esto es lo que ha hecho siempre el
socialismo en su ya larga historia, si bien en la actualidad
esta empresa del socialismo se ha incrementado en la
medida en que el Estado y su poltica intervencionista
han crecido hasta alcanzar proporciones nunca antes
imaginadas.
El ideal del socialismo marxista o centralista al
menos contemplaba el aumento de la produccin, con la
esperanza desmentida luego por los hechos de que el
paso de la propiedad de los medios de produccin en
manos de los particulares a manos de la colectividad
incrementara de manera exponencial la produccin.
Pero la socialdemocracia abandon el socialismo
centralista para hacerse sobre todo redistributiva,
proponiendo o practicando una poltica pequeo
burguesa, en el sentido dado por Marx a esta expresin,
haciendo suyas las reivindicaciones a corto plazo del
sindicalismo, en abierta contradiccin con el socialismo
centralista-revolucionario.
Esta simbiosis del socialismo y del sindicalismo ha
dado lugar a ese socialismo hoy dominante que podemos
calificar de socialismo sindicalista, un socialismo que
aspira a poner, de hecho si no nominalmente, los medios
de produccin en manos de los trabajadores. Es un
capitalismo obrero que lo que en realidad hace es
castigar la produccin en cuanto privilegia
conscientemente el inters de los trabajadores en cuanto
productores
24
. Un ataque a la produccin que se realiza
de distintas formas: las huelgas que paralizan la

23
Op. cit., p. 282.
24
Op. cit., p. 280.
16

produccin o la reducen al mnimo en su forma de
huelgas de celo; la fiscalidad elevada y paralizante, la
regulacin de las relaciones laborales mediante una
absurda contratacin colectiva establecida sobre todo
por los sindicatos; la obligacin de pagar los salarios a
los trabajadores aun cuando no tienen puesto de trabajo
(se referir Mises a los liberados sindicales, que hoy
son pltora?); la inflacin que esto origina, todo lo cual
genera una lenta pero ineludible destruccin del capital,
que a su vez origina una ulterior reduccin de la
produccin.
Hablamos de destruccin de capital. Si, como
afirma Mises, el progreso econmico se basa en la
acumulacin progresiva del capital
25
, y no hay verdadera
civilizacin sin un mnimo de bienestar y progreso, el
veredicto es inapelable: el socialismo llevar al
estancamiento cuando no a la verdadera decadencia de
nuestra civilizacin
26
. A esta tragedia de la destruccin
del capital se refieren de forma unnime los principales
representantes de la Escuela austriaca
27
.
La destruccin de capital puede venir tambin por
parte de lo que hoy se entiende por Estado de
bienestar. No ese Estado de bienestar moderado y
racional que una sociedad ya prspera y eficiente se
puede permitir y que puede ser defendido incluso desde
posiciones liberales, sino ese Estado de bienestar
disparado y disparatado, progenie del socialismo de
siempre, que es la apoteosis del intervencionismo y que
hoy se ha convertido en el nuevo evangelio que se nos

25
Op. cit., p. 268.
26
Op. cit., p. 269. Si el sindicalismo revolucionario y el
destruccionismo no se limitaran a Alemania y se extendieran a toda
Europa y hasta a los Estados Unidos, nos hallaramos ante una
catstrofe comparable tan slo a la decadencia del mundo antiguo,
p. 284; tambin p. 119.
27
Vase Lorenzo Infantino, Prlogo a F. A. Hayek, Estudios de
filosofa, poltica y economa, Unin Editorial, 2007, pp. 11-13.
17

predica desde la derecha no menos que desde la
izquierda. Este Estado de bienestar no ataca
directamente a la produccin, pues vive de ella, pero su
carga es tan grave y sofocante, que no puede por menos
de reducirla y de acabar aniquilndola. Aqu es
perfectamente aplicable el dicho latino: Propter vitam
vivendi perdere causas. La aplicacin desaforada de la
poltica social lleva al agotamiento de las fuentes que
la hacen posible. Es la contradiccin interna de esta
forma de Estado, condenado irremisiblemente a una
destruccin progresiva del capital y del aparato
productivo.
No quisiera concluir esta nota sin hacer referencia a
uno de los grandes mritos atribuidos a este pequeo
libro: su carcter en cierto modo proftico. Como
vimos anteriormente, Hayek, ms modestamente, nos
dice que contiene el germen de muchos
acontecimientos posteriores. Entre estos
acontecimientos est el revival del espritu belicista-
intervencionista del Reich prusiano que tan
magistralmente analiza Mises. ste no profetiza
ninguno de estos fenmenos, pero s los ve como posibles
e incluso los presiente. Una de las vas que l contempla
como posibles para la reconstruccin de Alemania tras la
catstrofe de la guerra sera la de renunciar al
imperialismo y afrontar la reconstruccin slo a travs de
la economa, a travs del trabajo, liberando las inmensas
fuerzas de los individuos y de toda la nacin alemana.
Otra va sera la persistencia en la poltica militarista e
imperialista: Reforzarse militarmente, y apenas se
presente la ocasin para atacar, reanudar la guerra. Y
Mises constata con desolacin: Tal es el medio en que
hoy se piensa exclusivamente, y que hizo que el pueblo
alemn cayera nuevamente en la ebriedad de la victoria,
en aquel triunfalismo sin modo ni lmite que ya
18

repetidamente le ha sido fatal, porque al final puede
llevarle de nuevo a un colosal desastre
28
.
Es cierto que Alemania fue no slo vencida, sino
tambin saqueada salvajemente y humillada sin
escrpulos, que el pago del tributo que se le impuso en
concepto de reparaciones fue de dimensiones
inauditas (este ao de 2010 ha tenido que pagar la
ltima cuota de esas reparaciones). Posiblemente, todo
esto lo tena merecido; pero como tambin observ
Keynes en su libro Sobre las consecuencias econmicas de
la paz, publicado algunos aos despus que Nacin,
Estado y Economa) este trato draconiano, as como la
indigencia y la miseria del pueblo alemn que fue el
resultado de la paz, no poda menos de fomentar en los
alemanes un resentimiento que los indujo a aspirar a
rearmarse y a intentar otra vez el enfrentamiento. En
todo caso, fue un eficaz caldo de cultivo para el triunfo
de Hitler y todo lo que vino despus.
En todo caso, no hay que ignorar el parentesco que a
posteriori podemos establecer entre el nacional-
socialismo de la Joven Escuela histrica alemana, tan
influida por los Socialistas de Ctedra, y que tanto
contribuy a crear la mentalidad del Estado autoritario
prusiano. En su Autobiografa (1978) se refiere as a la
Escuela histrica de Schmoller y de los Socialistas de
Ctedra: El significado poltico de la Escuela histrica
consisti en que contribuy poderosamente a implantar
en Alemania aquellas ideas que hicieron populares las
desastrosas polticas que culminaron en grandes
catstrofes. La agresividad imperialista que por dos veces
concluy con la guerra y la derrota, la inflacin sin
lmites de los aos Veinte, la economa imperativa
(laZwangswirtschaft) y todos los horrores del rgimen
nazi fueron el resultado de la accin de unos polticos

28
Nacin, Estado y economa, p. 303.
19

que siguieron las enseanzas de los paladines de la
Escuela histrica
29
.
La va seguida por Alemania tras el nazismo y la
segunda guerra mundial fue la contraria a la que sigui
tras la primera, es decir la renuncia a aquel triunfalismo
sin modo ni lmite, para emprender la va de la
economa, el trabajo y la liberacin de las enormes
capacidades del pueblo alemn, un camino que ha
convertido a Alemania en un modelo de democracia y
prosperidad.

Juan Marcos de la Fuente


29
L. von Mises, Autobiografa de un liberal, cit., p. 196.
20


PRLOGO
El texto que seguidamente someto al juicio de la opinin
pblica no pretende ser sino una serie de consideraciones
sobre la crisis de alcance mundial en que nos
encontramos y ofrecer algunas aportaciones al
conocimiento de la situacin poltica contempornea.
Soy perfectamente consciente de que cualquier intento
ms ambicioso sera prematuro y por tanto engaoso.
Aunque estuviramos en condiciones de distinguir y
reconocer claramente adonde conduce el desarrollo, nos
sera imposible afrontar con objetividad los
desconcertantes acontecimientos de nuestros das e
impedir que los deseos y esperanzas enturbien nuestra
mirada. Cuando se est en medio de la batalla, esforzarse
en tratar sine ira et studio las cuestiones vitales que se
plantean excede las fuerzas humanas. Nadie podr, pues,
reprocharme el que tampoco yo constituya una
excepcin a la regla.
Tal vez pueda parece que entre los temas tratados en
las distintas partes del libro existe un nexo puramente
exterior. Pero creo que estn ligados internamente por el
objetivo a que aspira este escrito. Es evidente que
21

consideraciones de este tipo, por necesidad siempre
fragmentarias, excluyen cualquier organicidad y unidad
sistemticas. Tienen simplemente la funcin de llamar la
atencin del lector sobre aquellos puntos que no suelen
tenerse suficientemente en cuenta en el debate pblico.
Viena, principios de julio de 1919.

Prof. Dr. Ludwig von Mises

22


INTRODUCCIN
Slo quien carezca de una visin histrica puede
preguntarse si y en qu forma se habra podido
evitar la guerra mundial. El hecho de que la guerra haya
tenido lugar demuestra que las fuerzas capaces de
desencadenarla eran ms fuertes que las que intentaban
evitarla. Es fcil indicar a posteriori los comportamientos
ms adecuados que habra sido posible, necesario u
obligado adoptar. No hay duda de que el pueblo alemn
ha pasado en la guerra por experiencias que le habran
inducido a no embarcarse en ella si estas experiencias se
hubieran producido antes. Pero los pueblos, al igual que
los individuos, aprenden slo de la experiencia, y slo de
su propia experiencia. Ahora, naturalmente, es fcil
comprender que el destino del pueblo alemn habra sido
muy distinto si en aquel ao fatdico de 1848 se hubiera
sacudido el yugo del despotismo de los prncipes, si
Weimar se hubiera impuesto a Potsdam y no Potsdam a
Weimar. Pero todo pueblo debe tomar su historia tal
como realmente ha sido, lo mismo que todo hombre
debe hacer lo mismo con su propia vida; no hay nada
ms intil que lamentar los errores irreparables, y nada
23

hay ms vano que el remordimiento. Con respecto al
pasado, no podemos erigirnos en jueces que distribuyen
alabanzas y censuras, o en vengadores que sacan de sus
madrigueras a los culpables. Nosotros buscamos la
verdad, no la culpa: queremos saber cmo transcurrieron
los hechos para comprender, no para emitir veredictos de
condena.
Quien se acerca a la historia como el ministerio
pblico a los autos de un hecho delictivo con el fin de
obtener material para la acusacin, es mejor que
renuncie. Debe evitar por todos los medios tratar de
satisfacer la necesidad que las masas sienten de tener
hroes o chivos expiatorios.
Tal debe ser el criterio que un pueblo ha de adoptar
ante su propia historia. No es funcin de la historiografa
proyectar sobre el pasado el odio y los conflictos del
presente ni buscar en las batallas libradas antao armas
para las disputas del propio tiempo, sino ensearnos a
descubrir las causas y a comprender las fuerzas entonces
dominantes. Y si todo lo comprendemos, todo lo
perdonaremos. Es lo que hacen los ingleses y los
franceses frente a su historia. El ingls, sea cual fuere su
tendencia poltica, es capaz de situarse con objetividad
ante la historia de las luchas de religin y
constitucionales del siglo XVII, o ante la secesin de los
Estados de Nueva Inglaterra en el siglo XVIII. Ningn
ingls ve en Cromwell o en Washington otra cosa que la
encarnacin de las propias aventuras nacionales. Y no
hay francs, ya sea fiel al imperio, a la monarqua o a la
repblica, que piense eliminar de la historia de su pueblo
a Luis XIV, Robespierre o Napolen. E incluso al checo
catlico no le resulta difcil comprender a los husitas y a
los Hermanos moravos en el contexto de su poca. Si se
parte de esta concepcin de la historia, no es difcil llegar
a la comprensin y al reconocimiento del otro.
Slo el alemn dista an mucho de poseer una
concepcin de la historia que no vea el pasado con los
24

ojos del presente. Martn Lutero sigue siendo, para una
parte del pueblo alemn, el gran libertador de los
espritus, mientras que para otra parte es la encarnacin
del Anticristo. Por no hablar de la historia posterior. En
la edad moderna, que comienza con la firma de la paz de
Westfalia, Alemania tiene dos historiografas, la
prusiano-protestante y la austro-catlica: dos
historiografas que jams han llegado a un punto de
acuerdo. En la poca posterior a 1815 un nuevo contraste
divide las opiniones: la de quienes oponen la idea liberal
a la idea autoritaria del Estado
30
; y, finalmente, en
nuestros das, incluso se ha tratado de contraponer a la
historiografa capitalista otra historiografa
proletaria. Todo esto demuestra no slo una notable
falta de sentido cientfico y de crtica histrica, sino
tambin una lamentable inmadurez de juicio poltico.
Si no se ha logrado alcanzar una visin unitaria sobre
conflictos que se pierden en el lejano pasado, menos an
puede esperarse una convergencia de valoraciones sobre
el pasado ms reciente. Tambin sobre l asistimos ya al
nacimiento de dos leyendas netamente contradictorias
entre s. Por un lado, se afirma que el pueblo alemn,
instigado por una propaganda derrotista, renunci a la
voluntad de poder, con la consecuencia de que la
inevitable victoria final que le habra permitido dominar
el mundo se transform en la ms espantosa derrota. Se
olvida, sin embargo, que la desesperacin se adue del
pueblo alemn slo cuando las victorias decisivas
anunciadas por el Estado mayor no se produjeron,
cuando millones de alemanes se desangraban en batallas
insensatas contra un adversario numricamente superior

30
Sobre esto vase H. Preuss, Das deutsche Volk und die Politik,
Jena, 1915.
25

y mejor equipado, y cuando el hambre se tradujo en
muerte y enfermedades entre la poblacin civil
31
.
No menos lejos de la verdad est la otra leyenda, que
atribuye la culpa de la guerra, y por tanto de la derrota, al
capitalismo, al sistema basado en la propiedad privada de
los medios de produccin. Se olvida, sin embargo, que el
liberalismo ha sido siempre pacifista y antimilitarista, y
que precisamente el rechazo del liberalismo, generado
slo gracias a los esfuerzos conjuntos de los Junkers
prusianos y de la clase obrera socialdemcrata, abri el
camino a la poltica de Bismarck y de Guillermo II; se
olvida que ante todo hubo de desaparecer de Alemania
cualquier vestigio de espritu liberal y la cualificacin de
liberal convertirse en una especie de afrenta y ultraje,
antes de que el pueblo de poetas y pensadores pudiera
convertirse en instrumento pasivo del partido belicista.
Se olvida que el partido socialdemcrata alemn se
posicion como un solo hombre a favor de la poltica
intervencionista del gobierno, y que la conversin
primero de algunos y luego de masas cada vez ms
amplias se verific a medida que los fracasos militares
demostraron cada vez ms claramente la inevitabilidad
de la derrota y a medida que la falta de vveres se fue
haciendo cada vez ms apremiante. Antes de la batalla
del Mame y de las grandes derrotas en el frente oriental
no hubo en el pueblo alemn resistencia alguna contra la
poltica de intervencin.
Es la formacin de estas leyendas la que denota la
falta de aquella madurez poltica que se obtiene tan slo
cuando se tiene una responsabilidad poltica. El alemn

31
Esto no significa que la actitud del ala radical del partido
socialdemcrata en octubre y en noviembre de 1918 no tuviera las
consecuencias ms espantosas para el pueblo alemn. Sin el
completo colapso causado por las revueltas en el hinterland y detrs
de las lneas, las condiciones del armisticio y de la paz habran sido
muy distintas. Pero afirmar que habramos vencido si hubiramos
resistido an un poco ms, carece absolutamente de fundamento.
26

careca de ella: era un sbdito, no un ciudadano de su
Estado. Tenamos sin duda un Estado que se
llamaba Reich alemn y se nos presentaba como la
realizacin del ideal de la Paulskirche. Pero esta Gran
Prusia era tan escasamente el Estado de los alemanes
como el Reino de Italia de Napolen I haba sido el
Estado de los italianos o el Reino de Polonia de Alejandro
I haba sido el Estado de los polacos. Ese Estado no haba
brotado de la voluntad del pueblo alemn haba sido
creado en el campo de batalla de Kniggrtz contra la
voluntad no slo del pueblo alemn, sino tambin de la
mayora del pueblo prusiano que apoyaba a sus
diputados durante el conflicto entre Bismarck y el
parlamento prusiano con motivo de la reforma del
ejrcito. El Reich comprenda tambin Polonia y
Dinamarca, pero exclua a muchos millones de alemanes-
austracos; era un Estado de prncipes alemanes, pero no
del pueblo alemn.
Muchos de entre los mejores de este Estado jams se
reconciliaron con l; otros lo hicieron ms tarde a
regaadientes. Pero ciertamente no era fcil permanecer
rencorosamente al margen. Vinieron los das esplndidos
para el pueblo alemn, ricos en victorias militares y en
honores en el exterior. Los ejrcitos alemano-prusianos
vencieron a la Francia imperial y a la republicana. La
Alsacia-Lorena volvi a ser alemana (o ms exactamente
prusiana), se restableci el antiguo y venerable ttulo
imperial. El Reich alemn conquist una posicin
respetada entre las potencias europeas, los barcos de
guerra alemanes surcaron el Ocano, la bandera alemana
onde en posesiones si bien bastante irrisorias de
frica, de Polinesia, de Asia oriental. Esta rfaga de
romanticismo no poda menos de suscitar el entusiasmo
de las masas, siempre dispuestas a celebrar y contemplar
extasiada los triunfos y las fiestas de la corte. Eran felices
por el espectculo que se les ofreca y porque estaban
saciados. En efecto, en este mismo periodo el bienestar
27

alemn alcanz cimas nunca antes escaladas. Eran los
aos en que la apertura prodigiosa de territorios en los
rincones ms remotos de la tierra gracias al desarrollo de
los trficos modernos llev a Alemania riquezas
insospechadas. Todo esto nada tena que ver con los
xitos polticos y militares del Estado alemn, pero no se
precisaba mucho para juzgar segn la lgica del post hoc
ergo propter hoc.
Los hombres que haban atestado las prisiones en
el Vormrz, que luego fueron barricadas en 1848, y que
posteriormente se haban visto obligados a exiliarse,
mientras tanto haban envejecido y cedido, haciendo las
paces con el nuevo orden o simplemente se haban
recluido en el silencio. Vino una nueva generacin que
no vea ni registraba ms que el incesante crecimiento
del bienestar, de los ndices demogrficos, del comercio,
de la navegacin; en una palabra, todo lo que suele
llamarse expansin, y entonces empezaron a desdear la
pobreza y la impotencia de los padres, desprecio que slo
era superado por el que sentan hacia los ideales del
pueblo de poetas y pensadores. En la filosofa, en la
historiografa y en la economa poltica irrumpieron
nuevas ideas, la teora de la fuerza ocup el primer plano.
La filosofa se convirti en el guardaespaldas del trono y
del altar, la historiografa celebr la gloria de los
Hohenzollern, la economa poltica teji las alabanzas de
la monarqua social y del arancel pleno, e inici la batalla
contra las exanges abstracciones de la escuela
manchesteriana.
Para la escuela estatalista de poltica econmica, la
economa dejada a s misma es un caos espantoso en el
que slo la intervencin estatal puede poner orden. El
estatalista se acerca a cualquier fenmeno econmico
con una actitud llena de suspicacia y espritu
inquisitorial, dispuesto a rechazarle sin ms si no se
ajusta a su sentir tico y poltico. Es incumbencia del
poder estatal la obligacin de ejecutar la sentencia
28

dictada por la ciencia y sustituir las distorsiones creadas
por el desarrollo libre por las medidas tiles a la
colectividad. Ninguna duda roza la mente del estatalista
sobre el hecho de que el Estado, en su suma sabidura y
justicia, quiere tambin constantemente y tan slo el
bien supremo de la colectividad, y que tiene el poder de
combatir eficazmente todos los abusos. Las opiniones de
los representantes de esta escuela pueden discrepar sobre
todo lo dems, pero en un punto concuerdan
plenamente: en negar la existencia de leyes econmicas y
en reconducir todos los procesos econmicos a la
incidencia efectiva de factores que ataen a la esfera del
poder
32
. Al poder econmico puede el Estado
contraponer su superpoder poltico-militar. Para resolver
todas las dificultades internas e internacionales con que
tropieza el pueblo alemn se recomienda la solucin
militar, y se indica como nica poltica razonable el uso
sin escrpulos de la fuerza. Tales eran las ideas de la
poltica alemana que el mundo llam militarismo
33
.

32
Una crtica magistral a esta teora en E. von Bhm-Bawerk, Macht
oder konomisches Gesetz?, en Zeitschrift fr Volkswirtschaft,
Sozialpolitik und Verwaltung, XXIII, pp. 205-71 [trad. esp.: Poder o
ley econmica?, en E. von Bhm-Bawerk, Ensayos de teora
econmica, I, Unin Editorial, Madrid 1999, 2. ed. en volumen
independiente, Unin Editorial, 2009]. La escuela estatalista de
economistas alemanes alcanz seguramente su apogeo con la teora
estatal del dinero de Georg Friedrich Knapp. El hecho realmente
notable no es su enunciacin, ya que sus ideas ya haban sido
sostenidas siglos atrs por canonistas, juristas, romnticos y algunos
socialistas. Lo notable fue ms bien el xito del libro. En Alemania y
en Austria tuvo numerosos adeptos entusiastas y la sustancial
aprobacin incluso de quienes se mostraban bastante reluctantes; en
el extranjero, en cambio, fue rechazado casi unnimemente y ni
siquiera se tom en consideracin. En una obra publicada
recientemente en Estados Unidos se dice a propsito de la Staatische
Theorie des Geldes: Este libro ha tenido una gran influencia sobre el
pensamiento alemn sobre el dinero. Es una tendencia tpica del
pensamiento alemn poner al Estado en el centro de todo
(Anderson, The Value of Money, Nueva York 1917, p. 433).
33
En Alemania est muy extendida la opinin de que en el exterior se
entiende por militarismo la realidad de los intensos armamentos
29

Sin embargo, la frmula que reconduce la guerra
mundial simplemente a las maquinaciones de este
militarismo es errnea. El militarismo alemn,
ciertamente, no brota de los instintos brutales de la raza
teutnica, como piensa la literatura anglo-francesa
sobre la guerra. Ese militarismo no es la causa ltima
sino el efecto de las condiciones en que el pueblo alemn
ha vivido y vive. Basta un examen no demasiado
profundo de las cosas en su contexto real para reconocer
que el pueblo alemn no habra querido la guerra de 1914,
no menos que el ingls, el francs o el norteamericano, si
se hubiera encontrado en las condiciones de Inglaterra,
de Francia o de Estados Unidos. El camino que le llev
del nacionalismo y el cosmopolitismo pacifista de la
poca clsica al imperialismo militante de la era
guillermina lo recorri el pueblo alemn bajo la presin
de hechos polticos y econmicos que le enfrentaron con
problemas de naturaleza muy diferente a la de los
problemas de los pueblos ms afortunados de Occidente.
Las condiciones en que hoy debe proceder a reordenar su

militares; por eso se observa que Inglaterra y Francia, que han
armado por mar y por tierra a poderosas flotas y ejrcitos, han sido
por lo menos tan militaristas como Alemania y Austria-Hungra. Pero
es una opinin que se basa en un error de fondo. Por militarismo no
hay que entender los armamentos y una genrica actitud belicosa,
sino un determinado ideal de sociedad que algunos autores
pangermanistas, conservadores e imperialistas han definido como
ideal del Estado alemn y de la libertad alemana, y otros han
exaltado como la encarnacin de las ideas de 1914. Lo opuesto es
el ideal social industrialista, es decir el que en Alemania durante la
guerra alguien censur como el ideal de los mercaderes, como
realizacin de las ideas de 1789. Vase H. Spencer, Die Prinzipien
der Soziologie, Stuttgart 1889, vol. 3, pp. 668-754 [ed. orig.: The
Principles of Sociology, Londres 1876-96, 3 vols.]. Entre alemanes y
anglosajones hay bastante acuerdo sobre la formacin y
contraposicin de ambos tipos de ideales, pero no sobre la
terminologa. El juicio sobre ellos naturalmente no es unnime. Ya
antes de la guerra y luego durante la guerra misma hubo en
Alemania, adems de los militaristas, los antimilitaristas, y lo mismo
sucedi en Inglaterra y en Amrica.
30

economa y su Estado son a su vez completamente
distintas de aquellas en que viven sus vecinos de
Occidente y de Oriente. Si se quiere comprender estas
condiciones en su singularidad, no hay que temer
afrontar ciertos temas aparentemente muy alejados.

31


NACIN Y ESTADO

32

I. Nacin y nacionalidad
1. La nacin como comunidad lingstica
Los conceptos de nacin y nacionalidad, tal como hoy los
entendemos, son relativamente recientes. Ciertamente, el
trmino nacin es muy antiguo: deriva del latn y no
tard en pasar a todas las lenguas modernas; pero estaba
ligado a un significado distinto. Slo a partir de la
segunda mitad del siglo XVIII va adquiriendo poco a
poco el significado que hoy le damos y slo en el
siglo XIX este uso del trmino se generaliza
34
. Y a medida
que, junto con el concepto, se desarrolla su significado
poltico, la nacionalidad se convierte en el centro del
pensamiento. El trmino y el concepto de nacin
pertenecen por entero al universo ideal moderno del
individualismo poltico y filosfico; slo con la
democracia moderna adquieren una importancia
prctica.
Para conocer realmente la esencia de la nacionalidad,
no podemos partir de la nacin misma, sino del
individuo. Es decir, debemos preguntarnos qu es lo que

34
Vase Meinecke, Weltbrgertum und Nationalstaat, Mnich, 3. ed.
1915, pp. 22 ss.; Kjelln, Der Staat als Lebensform, Leipzig 1917, pp.
102 ss.
33

en el individuo constituye el elemento nacional y qu es
lo que decide su pertenencia a una determinada nacin.
Y entonces reconocemos inmediatamente que este
elemento no puede ser ni el lugar en que el individuo
habita ni el Estado a que pertenece. No todos los que
residen en Alemania o que poseen la ciudadana alemana
son por ello alemanes; por otra parte, existen alemanes
que no residen en Alemania y que no poseen la
ciudadana alemana. La comn residencia y el vnculo
comn con el Estado tienen un papel propio en el
desarrollo de la nacionalidad, pero no constituyen su
esencia. Lo mismo puede decirse de la descendencia
comn. La concepcin genealgica de la nacionalidad no
es ms utilizable de lo que puedan serlo la geogrfica o la
estatalista. Nacin y raza no coinciden; no existe una
nacin de sangre pura
35
. Todos los pueblos han surgido
de una mezcla de razas. La estirpe no decide la
pertenencia a una nacin. No todos los que descienden
de antepasados alemanes son por esta sola razn
alemanes. De otro modo, cuntos ingleses, americanos,
magiares, checos, rusos deberan llamarse alemanes? Y
viceversa, hay alemanes entre cuyos antepasados no se
encuentra ningn alemn. Por lo general, cuando se
reconstruye el rbol genealgico de personas
pertenecientes a las clases altas de la poblacin, o de
hombres y mujeres clebres, sucede que se encuentran
antepasados de otra estirpe con mucha mayor frecuencia
de lo que sucede con personas de clase baja y de origen
oscuro. Sin embargo, es ms raro de lo que se est
dispuestos a creer que estos ltimos sean de sangre pura.
Algunos escritores se han esforzado honestamente
en indagar la importancia de la estirpe y de la raza para la
historia y la poltica; con qu resultado, no es este el
lugar para discutirlo. Otros escritores, a su vez,
pretenden que se puede atribuir un significado poltico a

35
Kjelln, Der Staat, cit., pp. 105 ss. y la bibliografa all citada.
34

la comunidad de razas y hacer una poltica basada en la
raza. Sobre la legitimidad de esta pretensin se pueden
tener opiniones diferentes, y no es tarea nuestra
examinarlas. Tampoco es claro si y hasta qu punto
esta pretensin se satisface actualmente, si y en qu
modo se hace realmente una poltica de la raza. Sin
embargo, hay algo incuestionable a este respecto: puesto
que los conceptos de nacin y de raza no coinciden,
tampoco pueden coincidir la poltica nacional y la
poltica racial. Tambin el concepto de raza, en el sentido
en que lo emplean quienes hacen de l el centro de su
poltica, es un concepto reciente, y en todo caso
notablemente ms reciente que el de nacin. Dicho
concepto fue introducido en la poltica conscientemente
como opuesto al concepto de nacin, con el fin de refutar
la idea individualista de comunidad nacional a travs de
la idea colectivista de comunidad racial. Estos intentos
no han tenido xito hasta ahora. El escaso significado que
reviste el momento racial en los movimientos culturales y
polticos actuales contrasta de manera estridente con la
enorme importancia que asumen los valores nacionales.
Lapouge, uno de los fundadores de la escuela de
sociologa antropolgica, expres hace un siglo la
opinin de que en el siglo XX seran masacrados millones
de hombres a causa de uno o dos grados ms o menos de
ndice enceflico
36
. Efectivamente, eso es lo que ha
ocurrido. En todo caso, nadie podr sostener que en esta
guerra las partes en conflicto hayan luchado en nombre
de la dolicocefalia o de la braquicefalia. Es cierto que nos
encontramos tan slo a finales del segundo decenio del
siglo para el que Lapouge lanz su profeca, y es posible
que en todo caso lleve razn; pero en el terreno de las
predicciones profticas nosotros no podemos seguirle y
no queremos discutir cosas que todava estn

36
Vase Manouvrier, Lindice cphalique et la pesudo-sociologie,
en Revue de lcole dAnthropologie de Pars, IX, 1899, p. 283.
35

oscuramente ocultas en el seno del futuro. En la poltica
actual el momento de la raza no desempea ningn
papel, y esto es lo nico que cuenta para nosotros.
El diletantismo que domina ampliamente en los
escritos de nuestros tericos de la raza no puede, desde
luego, inducirnos a tomar a la ligera el problema racial en
cuanto tal. Seguramente ningn otro problema como
este, una vez aclarado, puede contribuir en mayor
medida a la profundizacin de nuestra comprensin
histrica. Probablemente el camino que lleva a los
conocimientos ltimos en el terreno de las alternas
peripecias del devenir histrico pasa por la antropologa
y la doctrina de la raza. Lo que hasta ahora estas ciencias
han descubierto es realmente poco y est atestado de
numerosos errores, de fantasas y de misticismo. Pero
incluso en este terreno hay quien hace genuina ciencia;
tambin aqu hay problemas importantes. Es posible que
nunca veamos la solucin; pero esto no debe impedirnos
seguir buscando y no puede inducirnos a negar la
importancia del aspecto racial para la historia.
Negar que la esencia de la nacionalidad consista en la
afinidad de raza no significa negar la influencia que la
afinidad racial ejerce en toda poltica y en la poltica
nacional en particular. En la vida actan mltiples
fuerzas distintas, cada una en una direccin diversa; para
reconocerlas debemos tratar de separarlas mentalmente
en lo posible. Lo cual, sin embargo, no significa que en el
momento de considerar una de esas fuerzas hayamos de
olvidar totalmente las otras que siguen actuando junto o
contra ella.
Sabemos que una de esas fuerzas es la comunidad
lingstica; y este es un hecho que no se puede negar. Si
ahora decimos que la esencia de la nacionalidad reside en
la lengua, esta no es una cuestin puramente
terminolgica sobre la cual nada hay que discutir.
Constatamos por de pronto que en esto coincidimos con
el uso lingstico general. Es a la lengua ante todo y slo
36

a la lengua en el sentido originario a la que referimos
aquella indicacin que luego se convierte en la indicacin
de la nacionalidad. Hablamos de lengua alemana, y
cualquier otra cosa que lleve el atributo de alemn lo
recibe de la lengua alemana; cuando hablamos de
escritura alemana, de literatura alemana, de hombres y
mujeres alemanes, la referencia a la lengua es
inmediatamente evidente. Y en tal caso es indiferente
que la indicacin de la lengua sea ms antigua que la del
pueblo o que en cambio sea derivada de esta ltima;
desde el momento en que resulta ser indicacin de la
lengua, es esta la que resulta decisiva para la ulterior
evolucin del uso de esta expresin. Y cuando finalmente
hablamos de ros alemanes y de ciudades alemanas, de
historia alemana y de guerra alemana, no es difcil
comprender que, en ltimo anlisis, tambin este modo
de expresarse se refiere a la indicacin originaria de la
lengua en cuanto lengua alemana. El concepto de nacin,
como hemos dicho, es un concepto poltico. Si queremos
definir su contenido, debemos mirar a la poltica en la
que desempea un papel. Y entonces veremos que todas
las batallas nacionales son batallas lingsticas, batallas
en torno a la lengua. El elemento especficamente
nacional est en la lengua
37
.
La comunidad de la lengua es ante todo
consecuencia de una comunidad tnica o social; pero ella
como tal, con independencia de su origen, se convierte
luego a su vez en un nuevo vnculo que provoca

37
Vase Scherer, Vortrge und Aufstze zur Geschichte des geistigen
Lebens in Deutschland und sterreich, Berln 1874, pp. 45 ss.; la
concepcin segn la cual el criterio de la nacin est en la lengua se
remonta a Arndt y a Jacob Grimm. Para Grimm un pueblo es un
conjunto orgnico de individuos que hablan la misma lengua
(Kleinere Schriften, vol. 7, Berln 1884, p. 557). Para una visin
general sobre la historia del concepto de nacin vase O. Bauer, Die
Nationalittenfrage und die Sozialdemokratie, Viena 1907, pp. 1 ss.;
O. Spann,Kurzgefasstes System der Gesellschaftslehre, Berln 1914,
pp. 195 ss.
37

determinadas reacciones sociales. Al aprender la lengua,
el nio asimila los modos de pensar y de expresar su
pensamiento que la lengua le traza, y de este modo
recibe de ella una impronta que no podr borrar nunca
de su propia vida. La lengua abre al hombre el camino
del intercambio mental con todos aquellos que de ella se
sirven; l puede influir sobre ellos como ellos pueden
influir sobre l. La comunidad de la lengua une a los
hombres, la diferencia de lengua los separa. Si a alguien
puede parecerle insuficiente la explicacin de la nacin
como comunidad lingstica, que piense tan slo en la
enorme importancia que la lengua tiene para el
pensamiento y para la expresin del pensamiento, para
las relaciones sociales y para todas las manifestaciones de
la vida.
Si a pesar del conocimiento de estas conexiones hay
quien de algn modo se opone a la idea de identificar la
esencia de la nacin con la comunidad lingstica, ello
depende de ciertas dificultades que comporta la
determinacin de las distintas naciones sobre la base de
ese concepto
38
. Naciones y lenguas no son categoras
inmutables, sino resultados provisionales de un proceso
perennemente fluido; ambas se modifican de da en da,
de modo que nos encontramos continuamente en
presencia de una riqueza de formas intermedias cuya
identificacin comporta cierto quebradero de cabeza.
Es alemn quien piensa y habla alemn. As como
existen diversos grados de dominio de la lengua, as
tambin existen diversos grados de ser alemn. Las
personas cultas penetran en el uso y en el espritu de la
lengua de un modo completamente distinto que las
personas incultas. La capacidad de formar conceptos y el
dominio de la palabra son el criterio de la cultura;

38
Por lo dems, es oportuno observar explcitamente que en cualquier
otra explicacin de la esencia de la nacin surgen dificultades an
ms numerosas sin que se consiga eliminarlas.
38

justamente la escuela da una importancia fundamental a
la adquisicin de la capacidad de comprender lo que se
dice y se escribe y de expresarse de manera comprensible
oralmente y por escrito. Ciudadanos de pleno derecho de
la nacin alemana son solamente quienes se han
apropiado completamente de la lengua alemana. Los
incultos son alemanes slo en la medida en que pueden
comprender un discurso alemn. Un campesino de un
pueblo perdido que slo conoce el dialecto local, que no
es capaz de entenderse con otros alemanes y no sabe leer
la lengua escrita, no forma parte propiamente de la
nacin alemana
39
. Si todos los dems alemanes
desaparecieran y permanecieran tan slo personas que
conocen exclusivamente su propio dialecto, habra que
decir que la nacin alemana se ha extinguido. Tampoco
esos campesinos son neutros desde el punto de vista
nacional; pero no pertenecen a la nacin alemana, sino
ms bien a una minscula nacin formada por quienes
hablan el mismo dialecto.
El individuo pertenece por regla general a una
sola nacin. Sucede, sin embargo, a veces que alguien
pertenezca a dos naciones. Esto sucede no cuando habla
dos lenguas, sino slo cuando domina dos lenguas de tal
modo que piensa y habla en cada una de ellas, y cuando
se ha apropiado plenamente del particular modo de
pensar que caracteriza a cada una de las mismas.
Personas de esta clase existen ms de lo que se cree. En
los territorios con poblacin mixta y en las grandes
plazas comerciales internacionales suelen encontrarse
entre los comerciantes, los funcionarios, etc. Con
frecuencia son personas no muy cultas. Entre los
hombres o mujeres de cultura ms profunda los bilinges
son ms raros, porque esa perfeccin absoluta en el

39
Tambin Spann (Kurzgefasstes System, cit., p. 207) reconoce que
el concepto de comunidad nacional es un concepto de grado; Bauer
(Nationalittenfrage, cit., pp. 70 ss.) sostiene que la misma
comprende slo las clases cultivadas.
39

dominio de la lengua que caracteriza a la persona
verdaderamente culta se alcanza en una sola lengua. La
persona culta puede dominar varios idiomas, y todos
mejor que el bilinge; pero esta persona debe adscribirse
a una sola nacin si piensa enuna sola lengua y si todo lo
que absorbe de las lenguas extranjeras lo filtra a travs
del pensamiento que se ha formado sobre la estructura y
los modos de conceptualizar de la propia lengua. Pero
tambin ente los millonarios de la cultura
40
existen los
bilinges, hombre y mujeres que han reelaborado en s
enteramente la cultura de ambos ambientes culturales.
Se encontraban y se encuentran an con alguna mayor
frecuencia que de ordinario all donde entran en colisin
una lengua antigua y plenamente desarrollada de una
civilizacin antigua y una lengua an poco desarrollada
de un pueblo todava en fase de ingreso en la civilizacin.
En ese caso es fsica y psquicamente ms fcil alcanzar el
dominio de dos lenguas y de dos ambientes culturales.
As, por ejemplo, en Bohemia entre la generacin que
precedi inmediatamente a la actual, los bilinges eran
mucho ms numerosos que hoy. En cierto sentido se
pueden contar entre ellos todos aquellos que adems de
la lengua de cultura dominaban tambin un dialecto.
Todo individuo pertenece, normalmente, por lo
menos a una nacin. Slo los nios y los sordomudos no
tienen nacin; los primeros adquieren una patria
espiritual slo cuando entran en una comunidad
lingstica, los segundos la adquieren a travs de la
educacin de su capacidad de pensar para alcanzar la
posibilidad de entenderse con los miembros de una
nacin. El proceso en cuestin es en todo parecido a
aquel a travs del cual los adultos que ya pertenecen a
una nacin pasan a pertenecer a otra
41
.

40
A. Menger, Neue Staatslehre, Jena, 2. ed. 1904, p. 213.
41
Suceda que los hijos de padres alemanes cuyos gastos de
instruccin deban correr a cargo del municipio (los llamados internos)
40

Se ha intentado trasladar inmediatamente a las
naciones el mtodo de investigacin de los lingistas, los
cuales encuentran una serie de parentelas entre las
lenguas, descubren familias y cepas lingsticas, y hablan
de lenguas hermanas y leguas hijas. Otros a su vez han
querido transformar la afinidad etnolgica en una
afinidad nacional. Pero ambas metodologas son
inadmisibles. Si se quiere hablar de afinidad nacional, se
puede hacer slo respecto a la posibilidad de entenderse
entre quienes pertenecen a una nacin. En este sentido
los dialectos son afines entre ellos y a una o ms lenguas
de cultura. Tambin entre estas ltimas por ejemplo,
entre varias lenguas eslavas existe esa afinidad, cuyo
significado se agota en facilitar el paso de una
nacionalidad a otra.
Por el contrario, es polticamente del todo
irrelevante que la afinidad gramatical entre las lenguas
facilite su aprendizaje. De semejante circunstancia no
surge un acercamiento cultural o poltico ni sobre ella se
pueden edificar construcciones polticas. El concepto de
afinidad etimolgica no deriva de la esfera ideal del
individualismo poltico-nacional sino del ideal del
colectivismo poltico-racional, y se ha formado en
consciente anttesis con la moderna idea liberal de la
autonoma. Panlatinismo, paneslavismo y
pangermanismo son ideas quimricas que se han llevado
siempre la peor parte cuando han chocado con las
aspiraciones nacionales de los distintos pueblos. Muy en
boga durante los ritos de hermanamiento entre pueblos

fueran enviados por el municipio de Viena al campo y confiados al
cuidado de padres adoptivos checos; as pues, estos chicos crecan
como checos. Por otra parte, suceda que los hijos de padres no
alemanes fueran a su vez germanizados por padres adoptivos
alemanes. Una aristcrata polaca sola exonerar a la ciudad de Viena
del cuidado de los nios de padres polacos para que estos nios
crecieran como polacos. Nadie puede pensar que todos estos chicos
no fueran buenos checos, alemanes o polacos con independencia de
la nacin de pertenencia de sus padres.
41

que persiguen momentneamente fines polticos
paralelos, fracasan apenas elevan el nivel de sus
ambiciones. Son ideas que nunca tuvieron fuerza
suficiente para formar un Estado. Y de hecho no existe
un solo Estado que se haya basado en ellas.
A la larga aversin hacia la concepcin que considera
la lengua como la caracterstica distintiva de la nacin
contribuy tambin de manera decisiva la circunstancia
de que nunca se ha conseguido armonizar esta teora con
la realidad, la cual se afirma nos muestra casos en
que una nica nacin habla varias lenguas y otros casos
en cambio en que varias naciones se sirven
de una lengua. La afirmacin de que es posible que los
miembros de una nica nacin pertenezcan a varias
naciones es sufragada por el ejemplo de la situacin de la
nacin checoslovaca y eslavo-meridional. Checos y
eslovacos entraron en la ltima guerra como una nacin
unitaria. Las aspiraciones particularistas de pequeos
grupos eslovacos por lo menos no tienen un eco externo
y no han sido capaces de obtener resultado poltico
alguno. Ahora se prev la formacin de un Estado
checoslovaco al que pertenecern todos los checos y los
eslovacos. Pero no por esto checos y eslovacos forma an
una nica nacin. Los dialectos con que se ha formado la
lengua eslovaca son extraordinariamente afines a los
dialectos de la lengua checa, y para un campesino
eslovaco que hable solamente su propio dialecto no es
difcil entenderse con los checos, especialmente con los
de Moravia, cuando hablan entre ellos. Si los eslovacos,
antes an de formar una propia lengua de cultura
autnoma lo cual tuvo lugar entre finales del
siglo XVIII y principios del XIX hubieran establecido
relaciones polticas ms estrechas con los checos, sin
duda se habra llegado tan escasamente a la formacin de
una lengua de cultura eslovaca como, en Suabia, a la
formacin de una lengua de cultura autnoma suaba. Al
intento de crear en Eslovaquia una lengua autnoma
42

contribuyeron de manera decisiva ciertas circunstancias
polticas. Pero esta lengua de cultura eslava, elaborada
enteramente segn el modelo de la lengua checa afn a la
misma bajo todos los aspectos, no consigui
desarrollarse, tambin por circunstancias polticas.
Excluida de la enseanza, de las oficinas y de los
tribunales bajo el dominio magiar, fue tirando a duras
penas en los almanaques populares y en los panfletos de
la oposicin. Fue de nuevo el escaso desarrollo de la
lengua eslovaca el que hizo que volvieran a ganar terreno
los repetidos intentos, iniciados precisamente en
Eslovaquia, para adoptar la lengua de cultura checa. Hoy
en Checoslovaquia se enfrentan dos tendencias: una que
aspira a extirpar de la lengua eslovaca toda traza de
lengua checa y a desarrollar una lengua propia pura y
autnoma; y otra que desea adherirse a la lengua checa.
Si ganara esta ltima, los eslovacos se haran checos y el
Estado checoslovaco se convertira en un Estado nacional
puramente checo. Si en cambio ganara la primera
tendencia, el Estado checo se vera obligado para no
aparecer como opresor a conceder autonoma y
probablemente, al final, tambin la plena independencia
a Eslovaquia. No existe una nacin checoslovaca
compuesta por ciudadanos que hablan checo y
ciudadanos que hablan eslovaco. La lucha a la que
asistimos es una lucha por la posibilidad de existencia de
una particular nacin eslava. El resultado depender de
circunstancias polticas, sociales y culturales. Desde el
punto de vista estrictamente lingstico, ambos
desarrollos son posibles.
No es distinto el caso de las relaciones entre los
eslovenos y la nacin yugoslava. Tambin la lengua
eslovena, desde su nacimiento, se halla en conflicto entre
la autonoma y el acercamiento o completa fusin con el
croata. El movimiento ilrico quera introducir tambin la
lengua eslovena en el paquete de las reivindicaciones
unitarias. Si el esloveno fuera capaz de conservar su
43

autonoma en el futuro, el Estado esloveno no podra
dejar de asegurar la autonoma de los eslovenos.
Los eslavos meridionales ofrecen tambin uno de los
ejemplos ms citados de dos naciones que hablan la
misma lengua. Croatas y serbios se sirven de una misma
lengua. La diversidad nacional entre ellos, se afirma, sera
exclusivamente de carcter religioso, por lo que nos
hallaramos ante un caso que la teora que determina el
carcter distintivo de una nacin en la lengua no estara
en condiciones de explicar. El pueblo serbo-croata es
presa de los ms agudos contrastes religiosos. Una parte
de la poblacin sigue a la Iglesia ortodoxa, otra a la
Iglesia catlica y otra an, no ciertamente irrelevante,
est formada an por musulmanes. Estos contrastes
religiosos son resultado de antiguas rivalidades polticas
que en parte se remontan a pocas cuyas condiciones
polticas fueron hace mucho tiempo superadas. Los
dialectos de todas estas poblaciones desgarradas por
conflictos religiosos y polticos son en cambio
extraordinariamente afines. Y lo eran hasta tal punto que
los intentos realizados desde varias partes por crear una
lengua de cultura llevaron indefectiblemente al mismo
resultado: de todos los esfuerzos result siempre y
solamente la misma lengua de cultura. Vuk Stefanovic
Karadzic quera crear una lengua serbia, Ljudevit Gaj una
lengua eslava meridional unitaria; pan-serbismo e
ilirismo se contraponan duramente. Pero como
disponan de un material dialectal, el resultado de su
trabajo fue tambin idntico. Las diferencias entre las
lenguas que han creado son tan escasas que estas han
acabado fundindose en una sola lengua. Si los serbios no
usaran exclusivamente los caracteres cirlicos y los
croatas los latinos, no existira externamente ningn
elemento caracterizador para atribuir un escrito a una u
otra nacionalidad. La diversidad de los signos grficos no
puede a la larga dividir a una nacin unitaria. Tambin
los alemanes emplean escrituras distintas sin que esto
44

haya tenido nunca un significado nacional. Los
desarrollos polticos de los ltimos aos antes y durante
la guerra han demostrado que la diversidad confesional
entre croatas y serbios, sobre la cual la poltica austraca
del archiduque Francisco Fernando y su entorno
construy tantos castillos en el aire, desde hace mucho
tiempo no tiene ya aquella importancia que tuvo en otro
tiempo. No parece que haya ninguna duda sobre el hecho
de que tambin en la vida poltica de los serbios y de los
croatas el momento nacional de la lengua comn
rechazar todas las influencias paralizantes y que la
diversidad religiosa en la nacin serbo-croata no tendr
un papel ms importante que el que tiene en el pueblo
alemn.
Otros dos ejemplos que suelen traerse a colacin
para demostrar que comunidad lingstica y nacin no
coinciden son el anglosajn y el dans-noruego. La
lengua inglesa, se dice, la usan dos naciones, los ingleses
y los americanos, lo cual demuestra ya que es inadmisible
buscar la connotacin nacional nicamente en la lengua.
En realidad los ingleses y los americanos son una nacin
unitaria.
La tendencia a verlos como dos naciones depende de
la costumbre de interpretar el principio de nacionalidad
en el sentido de que implicara necesariamente la
reivindicacin de todas las partes de la nacin en una
unidad estatal. En la segunda seccin de este captulo
demostraremos que este concepto es errneo y que por
lo tanto no hay que buscar en modo alguno el criterio de
la nacin en la aspiracin a formar un Estado unitario.
Que ingleses y americanos pertenezcan a Estados
distintos; que la poltica de estos dos Estados siempre
haya sido concorde; y que sus contrastes hayan
desembocado a veces incluso en guerra: nada de esto
demuestra de por s que ingleses y americanos no
sean una nacin. Nadie ha podido jams dudar de que
Inglaterra est ligada a sus dominions y a los Estados
45

Unidos por un vnculo nacional, que en tiempos de
graves crisis polticas mostrar toda su fuerza solidaria.
La guerra mundial ha demostrado que entre los distintos
componentes de la nacin anglosajona slo pueden
surgir contrastes cuando la colectividad no est
amenazada por otras naciones.
Ms difcil parece, a primera vista, conciliar el
problema de los irlandeses con la teora lingstica de la
nacin. Los irlandeses formaban en otro tiempo una
nacin autnoma que usaba una particular lengua
cltica. Todava a principios del siglo XIX el ochenta por
ciento de la poblacin hablaba cltico y ms del
cincuenta por ciento no entenda una palabra de ingls.
Desde entonces la lengua irlandesa ha perdido mucho
terreno. Slo poco ms de 600 000 personas siguen
usndola, y es raro encontrar an en Irlanda gente que
no entienda el ingls. Es cierto que an hoy en Irlanda se
hacen intentos para revitalizar la lengua irlandesa y
generalizar su uso. Pero es un hecho que muchos de los
partidarios del movimiento poltico irlands son, desde el
punto de vista nacional, ingleses. El conflicto entre
ingleses e irlandeses es de naturaleza social, religiosa, no
exclusivamente nacional, y as puede suceder que se
adhieran al movimiento en gran nmero tambin
aquellos habitantes de Irlanda que desde el punto de
vista nacional no son irlandeses. Si los irlandeses
consiguieran la autonoma, no se excluye que gran parte
de la poblacin inglesa de Irlanda se asimile a la nacin
irlandesa.
Tampoco el tan citado ejemplo dans-noruego puede
invalidar la tesis que considera que el elemento nacional
reside en la lengua. Durante la secular unin poltica
entre Noruega y Dinamarca la antigua lengua de cultura
noruega haba sido totalmente barrida por la lengua de
cultura danesa, mantenindose a duras penas en los
numerosos dialectos de la poblacin rural. Tras la
separacin de Noruega de Dinamarca (1814) florecieron
46

las aspiraciones a crear una lengua nacional propia. Pero
los intentos de quienes se esforzaron en crear una nueva
lengua de cultura noruega basndola en la antigua
fracasaron definitivamente. En cambio tuvieron xito
quienes trataron simplemente de enriquecerla
introduciendo expresiones tomadas del lxico de los
dialectos noruegos, manteniendo por lo dems la lengua
danesa. En esta lengua se escriben las obras de los
grandes poetas noruegos Ibsen y Bjrson
42
. Y daneses y
noruegos todava hoy forman una nacin unitaria aun
perteneciendo polticamente a dos Estados.


42
Ibsen se burla de los defensores de una lengua noruega
particular en la persona de Huhu en Peer Gynt (acto IV, escena del
manicomio).
47

2. Dialecto y lengua de cultura
En los tiempos primitivos toda migracin origina una
separacin no slo espacial sino tambin cultural de los
clanes y de las tribus. No existen an relaciones de
intercambio econmico; no existe un mercado que pueda
actuar en contra de la diferenciacin y la aparicin de
nuevas costumbres. El idioma de cada tribu se aleja cada
vez ms del hablado por los antepasados cuando las
tribus an convivan. La diferenciacin de los idiomas
avanzaba de manera imparable. Las generaciones
sucesivas ya no se entendan.
La necesidad de una unificacin lingstica surge
entonces de dos lados. Los comienzos del comercio
hacen realmente necesaria la comprensin entre
miembros de tribus diferentes. Y esta exigencia se
satisface cuando algunos mediadores del mercado
adquieren los conocimientos necesarios de la lengua.
Para los tiempos primitivos, en los que el intercambio
entre regiones lejanas tena tan slo una importancia
relativamente escasa, se podan hacer por esta va de uso
ms general solamente algunas expresiones y vocablos.
Mayor importancia en orden a la unificacin de los
diversos idiomas deban tener las transformaciones
polticas producidas por conquistadores que crearon
Estados y sistemas polticos de todo tipo. Los jefes
polticos de territorios distantes establecieron relaciones
personales ms estrechas; la llamada a las armas reuna a
miembros de todas las clases sociales de numerosas
tribus. En parte independientemente de la organizacin
poltica y militar, y en parte en estrecha vinculacin con
ella, nacen instituciones religiosas que pasan de una tribu
a otra. A los intentos de unidad poltica y religiosa
acompaan al mismo tiempo los intentos de unificacin
lingstica. El idioma hablado por la estirpe del seor o
por la casta sacerdotal no tarda en hacerse
preponderante sobre los idiomas hablados por los
48

sbditos y los laicos, y de los distintos dialectos de los
miembros del Estado y del clero surge un dialecto mixto
unitario.
La adopcin de la escritura se convierte en el puntal
ms slido de la unificacin lingstica. Las doctrinas
religiosas, los cantos, las disposiciones jurdicas y los
documentos fijados por escrito confieren la hegemona al
idioma en que se expresan. Se pone as un freno a la
ulterior fragmentacin de la lengua; existe un ideal
lingstico al que poder referirse como modelo a
perseguir y alcanzar. El halo de misterio que envuelve las
letras del alfabeto en los tiempos primitivos y que todava
no ha desaparecido enteramente por lo menos
respecto a las impresas aumenta el prestigio del
dialecto en que est redactado. Del caos de los dialectos
surge la lengua oficial, la lengua del seor y de las leyes,
de los sacerdotes y de los cantores, la lengua escrita. Y
mientras se convierte en la lengua de las clases altas y
cultas, la legua del Estado y de la cultura
43
,
presentndose al fin como la nica lengua correcta y
noble, los idiomas de los que procede se van devaluando
poco a poco, en cuanto se les considera una lengua
literaria corrupta y como lenguaje de la gente comn.
La formacin de lenguas unitarias est siempre
influida desde el principio por el concurso de
acontecimientos polticos y culturales. El elemento
primigenio en el idioma popular lo da el hecho de que
toma su fuerza de la vida de quien lo habla. Al contrario,
la lengua de cultura y oficial es producto de los estudios y
de las cancilleras. Por supuesto, tambin ella, en ltima

43
Hay que distinguir entre lengua escrita y lengua de cultura. Desde
que los idiomas tuvieron una poesa escrita, no puede negrseles el
carcter de lengua escrita. Como lenguas de cultura deberan pues
definirse aquellas lenguas que aspiran a expresar oralmente y por
escrito todo aquello que el hombre piensa, y por tanto a ser tambin
lenguas cientficas y tcnicas. Los lmites entre ambas, claro est, no
siempre pueden fijarse netamente.
49

instancia, deriva de la lengua hablada por el hombre
comn y de las creaciones de poetas y escritores de
talento. Pero en todo caso se emplea con una dosis ms o
menos alta de pedantera y de artificialidad.
El nio aprende el idioma de la madre. En cambio, la
lengua oficial se la ensean en la escuela.
En la disputa que ahora surge entre la lengua de
cultura y el dialecto, este ltimo lleva la ventaja de ser el
primero que se aduea del individuo desde su periodo
ms receptivo. Pero tampoco la lengua de cultura carece
de apoyos. El hecho de ser la lengua de todos, la que ms
all de la fragmentacin regional permite entenderse con
ambientes ms amplios, la convierte en un instrumento
indispensable del Estado y de la Iglesia. Ella es el soporte
de la tradicin escrita y de la mediacin cultural. Y por
tanto puede triunfar sobre los distintos dialectos. Pero si
se separa de estos, si es o se hace, con el paso del tiempo,
tan ajena a ellos que slo puede ser entendida por quien
se aplica diligentemente a aprenderla, entonces tiene
asegurada la derrota; entonces surge del dialecto una
nueva lengua de cultura. As el latn fue sustituido por el
italiano y el eslavo eclesial por el ruso; as probablemente
en el griego moderno la lengua vulgar conseguir triunfar
sobre el catharevousa del clasicismo.
El brillo con que la escuela y los gramticos solan
rodear a la lengua de cultura, el culto que tributan a sus
reglas y el desprecio que muestran hacia quien las
quebranta, colocan bajo una falsa luz la relacin entre
lenguas de cultura y dialectos. El dialecto no es una
lengua literaria corrompida, sino una lengua primigenia.
Slo a partir de los dialectos se ha formado la lengua de
cultura, ya sea que se haya elevado a lengua de cultura un
determinado dialecto o bien una forma mixta
artificialmente formada por los diversos dialectos. No se
puede, pues, plantear la cuestin de la pertenencia de un
determinado dialecto a esta o aquella lengua de cultura.
La relacin entre lengua de cultura y dialecto no siempre
50

es una relacin de coordinacin segura o incluso de
superioridad o inferioridad, ni estn determinadas a este
respecto slo las relaciones histrico-lingsticas y
gramaticales. Tambin los acontecimientos polticos,
econmicos y generalmente culturales del pasado y del
presente deciden a qu lengua de cultura se inclinan los
individuos que hablan un determinado dialecto, y as
puede suceder que de esta forma un dialecto unitario se
adhiera en parte a una lengua y en parte a otra.
El proceso por el cual individuos que hablan un
determinado dialecto pasan luego a servirse
exclusivamente, o junto al dialecto, de una determinada
lengua de cultura es un caso especfico de asimilacin
nacional. Su signo particular es el paso a una lengua de
cultura gramaticalmente afn a travs de un recorrido
que en el caso en cuestin suele ser el nico imaginable.
El hijo del campesino bvaro no tiene ante s en general
otra va para acceder a la cultura que la que pasa por la
lengua de cultura alemana, aunque en casos raros puede
suceder que se haga directamente francs o checo sin
pasar por aquel rodeo. El bajo-alemn, en cambio, tiene
ya dos posibilidades: la asimilacin a la lengua de cultura
alemana, o bien a la holandesa. Cul de las dos elegir,
no depende ni de factores lingsticos ni de factores
genealgicos, sino de factores polticos, econmicos o
sociales. Hoy no existe ya una sola aldea en la que se
hable bajo-alemn; en todas partes predomina por lo
menos el bilingismo. Si se quisiera separar hoy de
Alemania un distrito en el que se habla bajo-alemn y
anexionarlo a los Pases Bajos, sustituyendo la escuela, la
lengua burocrtica y jurdica alemana por las holandesas,
los interesados directos interpretaran un acto semejante
como una opresin nacional. Pero hace cien o doscientos
aos la separacin de una franja de territorio alemn
habra sido posible sin dificultad alguna, y los
descendientes de los separados de entonces seran hoy
buenos holandeses como hoy son buenos alemanes.
51

En Europa oriental, donde la escuela y la burocracia
no tienen an la importancia que tienen en Occidente,
an es posible una cosa semejante. El lingista podr
establecer si la mayora de los dialectos eslavos hablados
en la Alta Hungra estn ms prximos al eslovaco o bien
al ucraniano, y tal vez de decidir en muchos casos
tambin, en lo que respecta a Macedonia, si un
determinado dialecto est ms prximo al serbio o al
blgaro. Pero a pesar de todo no habr dado an una
respuesta a la cuestin de si la gente que habla ese
dialecto se convierte en eslovaca o ucraniana, serbia o
blgara. Pues esto depende no slo de presupuestos
lingsticos, sino tambin de precondiciones polticas,
confesionales y sociales. Una aldea en la que se hable
inequvocamente un dialecto ms prximo al serbio
puede adoptar en un tiempo relativamente rpido y en
mayor o menor medida la lengua de cultura blgara si al
mismo tiempo adquiere una iglesia y una escuela
blgaras.
Slo de este modo se puede avanzar en la
comprensin del muy difcil problema ucraniano.
Planteada en estos trminos, la cuestin de los
ucranianos, es decir si son una nacin autnoma o
solamente rusos que hablan un dialecto particular, es
absurda. Si los ucranianos en el siglo XVII no hubieran
perdido su independencia por obra del Estado gran-
ruso de los zares, se habra ciertamente desarrollado una
lengua de cultura especficamente ucraniana. Y si lo ms
tarde en la primera mitad del siglo xex todos los
ucranianos, y por tanto tambin los de la Galizia, de
Bucovina y de la Alta Hungra, hubieran cado bajo el
dominio zarista, esto tal vez no habra impedido el
desarrollo de una literatura ucraniana especfica, y esta
probablemente no habra tenido, respecto a la de la Gran
Rusia, una posicin distinta de la mantenida por la
literatura bajo-alemana respecto a la alemana; habra
quedado como poesa dialectal sin mayores pretensiones
52

culturales y polticas. Sin embargo, la circunstancia de
que muchos millones de ucranianos fueran sometidos al
dominio austraco y tambin en el plano religioso fueran
independientes de Rusia, cre las condiciones para la
formacin de una particular lengua de cultura rutena.
Indudablemente el gobierno austraco y la Iglesia
Catlica prefirieron que los reussen austracos
desarrollaran una lengua propia en lugar de adoptar el
ruso. En este sentido hay una brizna de verdad en la
afirmacin de los polacos de que los rutenos seran una
invencin austraca. Slo en un punto se equivocan los
polacos: cuando piensan que sin este apoyo desde arriba
a los primeros conatos de reivindicaciones rutenas no se
hubiera formado el dialecto reussen en la Galizia oriental.
En realidad, no habra sido posible sofocar el
levantamiento nacional de los galizianos orientales ni el
despertar de las otras naciones sin historia. Si el Estado y
la Iglesia no hubieran tratado de dirigirlos por otros
carriles, desde el principio se habran desarrollado
mucho ms marcadamente en sentido gran-ruso.
El movimiento ucraniano en Galizia por lo menos
favoreci sensiblemente las aspiraciones separatistas de
los ucranianos ruso-meridionales, y hasta es posible que
las hiciera nacer. Los cambios polticos y sociales han
estimulado hasta tal punto el ucranianismo ruso-
meridional, que no puede excluirse completamente que
el mismo no ser superado por el movimiento gran-ruso.
Pero este no es un problema etnogrfico o lingstico. No
ser el grado de afinidad de las lenguas y de las razas lo
que decida si prevalecer la lengua ucraniana o la rusa;
sern en cambio las circunstancias polticas, econmicas,
confesionales y culturales en general. Y es muy probable
que la decisin ltima en las zonas antes austracas y
hngaras sea distinta respecto a las zonas que siempre
fueron rusas.
Anloga es la situacin de Eslovaquia. Tambin la
autonoma de la lengua eslovaca respecto a la checa es
53

fruto de un desarrollo en cierto modo casual. Si entre los
moravos y los eslovacos no hubiera habido conflictos de
naturaleza confesional, y si Eslovaquia, lo ms tarde en el
siglo XVIII, hubiera estado unida polticamente a
Bohemia y Moravia, ciertamente no se habra
desarrollado una lengua de cultura escrita eslovaca. Si,
por otra parte, el gobierno hngaro se hubiera dedicado
menos a la magiarizacin de los eslovacos y hubiera
asegurado un espacio mayor a su lengua en la escuela y
en la administracin, habra tenido esa lengua un
desarrollo mayor y hoy tendra una mayor capacidad de
resistencia frente al checo
44
.
El lingista puede no considerar imposible en
general trazar lmites lingsticos coordinando los
diversos dialectos con determinadas lenguas de cultura.
Pero su decisin no est al margen del transcurso
histrico. El elemento decisivo est en los
acontecimientos polticos y culturales. La lingstica no
puede explicar por qu checos y eslovacos se han
convertido en dos naciones separadas y no podra
encontrar una explicacin si por ventura en el futuro se
unieran en una sola nacin.


44
Podramos aducir an otros ejemplos: uno de ellos es la lengua
eslovena. Particularmente interesantes son aquellos casos en que se
hicieron intentos anlogos a menor escala. Segn informaciones que
debo a la cortesa del eslavista viens doctor Norbert Jokl, el gobierno
hngaro ha intentado, con el comit Ung, conceder autonoma a los
dialectos locales eslovacos y rutenos; permite la publicacin de
peridicos en estos dialectos, empleando para el dialecto ruteno los
caracteres latinos y una ortografa magiarizante. A su vez, con el
comit Zala se intent hacer autnomo un dialecto esloveno, lo cual
fue facilitado por la circunstancia de que la poblacin, al contrario de
los eslovenos austracos, era protestante. Hubo una editorial escolar
expresamente para estos libros. En Papa exista un colegio especial
para la formacin de profesores de esta lengua.
54

3. Transformaciones nacionales
Durante mucho tiempo se ha considerado que las
naciones son categoras inmutables, sin advertir que
pueblos y lenguas sufren a lo largo de la historia enormes
transformaciones. La nacin alemana del siglo X es
distinta de la nacin alemana del siglo XX. Se observa
tambin externamente en el hecho de que los alemanes
de hoy hablan una lengua distinta de la de los
contemporneos de los Otones.
La pertenencia a una nacin no es una cualidad
invariable del individuo; se puede uno acercar ms a la
propia nacin o alejarse de ella; se puede perderla del
todo o cambiarla por otra.
La asimilacin nacional, que ciertamente hay que
distinguir de la mezcla y de la transformacin de las
razas, con las que en cierto modo interacta, es un
fenmeno cuya importancia histrica nunca ser
suficientemente apreciada. Es una de las formas
fenomnicas de aquellas fuerzas que hacen la historia de
los pueblos y de los Estados y las vemos en accin por
doquier. Si logrramos comprender plenamente sus
condiciones y su esencia, habramos dado un gran paso
en el camino que conduce al conocimiento del desarrollo
histrico. En estridente contradiccin con la importancia
de este problema est el total desinters que hasta ahora
han demostrado la ciencia histrica y la ciencia social a
este respecto.
La lengua sirve para relacionarse con el prjimo.
Quien desea hablar con su prjimo y entender lo que este
dice debe servirse de su lengua. Cada uno, pues, debe
esforzarse en comprender y hablar la lengua de su
ambiente. Por eso los individuos y las minoras asimilan
la lengua de la mayora. Pero esto supone siempre que
entre mayora y minora existen relaciones; si no las hay,
no existe tampoco asimilacin nacional. La asimilacin
procede con tanta mayor rapidez cuanto ms estrechas
55

son las relaciones entre la mayora y la minora y ms
dbiles las relaciones dentro de la propia minora y entre
esta y los connacionales que residen en lugares ms
alejados. De esto se sigue inmediatamente la singular
importancia que acaba adquiriendo aqu la posicin
social de las diversas nacionalidades, ya que las
relaciones personales estn ms o menos estrechamente
ligadas a la pertenencia de clase. As, los distintos
estratos sociales insertos en un ambiente nacional ajeno
pueden no slo conservar durante siglos su carcter
especfico y su lengua particular, sino tambin asimilar
otros. Un noble alemn que en 1850 emigrara a la Galizia
oriental no se haca ruteno sino polaco; un francs que se
hubiera establecido en Praga en torno a 1800 no se haca
checo sino alemn. Pero en la Galizia oriental se haca
polaco tambin el campesino ruteno que hubiera
arribado a la clase seorial, y se haca alemn el hijo del
campesino checo que se hubiera elevado socialmente en
la burguesa
45
.
En una sociedad articulada en estamentos y clases,
naciones distintas pueden cohabitar durante siglos en un
mismo territorio sin perder su autonoma nacional. La
historia nos ofrece numerosos ejemplos de ello. En los
pases blticos como Livonia, Estonia y Curlandia, en
Carniola y en la Estiria meridional se conserv durante
generaciones una nobleza alemana en un ambiente
nacional ajeno, as como se conserv una burguesa
alemana en las ciudades bohemias, hngaras y polacas.
Otro ejemplo son los zngaros. Cuando entre las naciones
no existen relaciones sociales, cuando entre ellas no
hay connubium y el commercium se limita simplemente a
mbitos restringidos; cuando cambiar de estado o clase
slo es posible en casos muy excepcionales, entonces es
raro que existan las condiciones para la asimilacin. Por

45
Vase Otto Bauer, Die Bedingungen der Nationalen
Assimilation, Der Kampf, vol. V, pp. 246 ss.
56

esta razn ciertos asentamientos campesinos
homogneos han podido perpetuarse dentro de un pas
habitado por una poblacin que habla otra lengua,
mientras los estratos rurales estaban ligados a la gleba.
Pero una vez que el ordenamiento econmico liberal
hubo eliminado toda exclusin corporativa, abolido
todos los privilegios de las ciudades e instaurado la
libertad de circulacin para los trabajadores, un gran
dinamismo se adue de las instituciones nacionales
rgidas. El ascenso social y las migraciones llevaron a la
rpida desaparicin de las minoras nacionales o por lo
menos las confinaron en una posicin defensiva que slo
con muchas dificultades se puede mantener.
El derribo de las barreras que impedan el paso de
una clase social a otra, la libre circulacin de las personas
y todo lo que ha hecho libre al hombre moderno
facilitaron enormemente el avance de las lenguas de
cultura respecto a los dialectos. Hace ya algunos decenios
un filsofo ingls observaba: All donde hoy las
relaciones comerciales, en tan gran medida facilitadas,
desplazan y mezclan desordenadamente a los hombres
de un modo imprevisto, los dialectos, las costumbres, las
tradiciones y los usos locales acaban desapareciendo: el
silbido de la locomotora fue su canto fnebre. En pocos
aos desaparecern y tal vez sea demasiado tarde para
catalogarlos y seguir protegindolos
46
. Ya hoy en
Alemania no es posible vivir como campesino o como
obrero sin comprender y en su caso saber usar la lengua
de cultura alto-alemana. La escuela alemana, por su
parte, contribuye a acelerar este proceso.
Hay que distinguir cuidadosamente entre la
asimilacin natural debida a relaciones personales con
quien habla otra lengua y la asimilacin artificial, o sea la
desnacionalizacin impuesta coactivamente por el

46
Vase Socin, Schriftsprache und Dialekte im Deutschen nach
Zeugnissen alter und neuer Zeit, Heilbronn 1888, p. 501.
57

Estado y otros. La asimilacin como proceso social est
ligada a determinados supuestos; slo puede realizarse
cuando existen las condiciones apropiadas. Los medios
coactivos no sirven para nada; jams podrn tener xito
si no existen o no se crean las condiciones previas. A
veces la coaccin autoritaria puede dar origen a otras
condiciones y propiciar as la asimilacin; pero no puede
provocar directamente la transformacin nacional.
Trasladad los individuos a un ambiente en el que, rotas
las relaciones con sus conciudadanos, slo pueden
tenerlas con los extranjeros, y habris preparado el
camino a la asimilacin. Pero si se est en condiciones de
recurrir slo a medios coactivos, que no influyen en el
uso de la lengua corriente, los intentos de opresin
nacional no tienen ninguna perspectiva de xito.
Antes del advenimiento de la democracia moderna,
cuando las cuestiones nacionales no haban adquirido
an el significado que hoy tienen, no se poda hablar,
slo por este motivo, de opresin nacional. Cuando la
Iglesia Catlica o el Estado de los Habsburgo, en el
siglo XVII, llevaron a cabo la represin contra la
literatura checa en Bohemia, tanto una como otro se
guiaban por motivos religiosos y polticos, no poltico-
nacionales. Perseguan a las brujas y a los rebeldes, no a
la nacin checa. Slo la poca ms reciente ha conocido
los intentos de opresin nacional en gran escala. Rusia,
Prusia y Hungra sobre todo han sido los pases clsicos
de la desnacionalizacin forzada. Pero conocemos bien el
xito que han tenido los procesos de rusificacin, de
germanizacin y de magiarizacin. Tras estas
experiencias, el pronstico sobre los futuros intentos de
polonizacin o chequizacin no es favorable en absoluto.

58

II. El principio de nacionalidad en
poltica
1. El nacionalismo liberal o pacifista
Que la poltica deba ser nacional, es un postulado
moderno.
En la mayor parte de los pases europeos, desde que
empez la Edad Moderna, el Estado del prncipe
sustituy al Estado medieval de las clases. La idea poltica
que constituye la base del Estado absoluto es el inters
del soberano. La clebre mxima de Luis
XIV ltat cest moi expresa, en su extrema concisin,
la idea que an estaba viva en los tres imperios europeos
hasta los ltimos cambios. No menos clara es la frmula
que Quesnay, cuyas doctrinas van a permear la nueva
concepcin del Estado, antepone a su obra: Pobre
campesino, pobre reino; pobre reino, pobre rey. A l no
le basta demostrar que del bienestar de la agricultura
depende tambin el del Estado; considera adems
necesario demostrar que tambin el rey puede ser rico
slo si es rico el campesino. Slo as resulta demostrada
la necesidad de adoptar medidas para elevar el bienestar
de los campesinos. Ya que el fin del Estado es
precisamente el prncipe.
59

Contra el Estado absoluto surgir luego en los
siglos XVIII y XIX la idea liberal. sta renueva la idea
poltica de las repblicas de la Antigedad y de las
ciudades libres de la Edad Media, relacionndose con la
enemistad contra los prncipes de los monarcmacos;
mira al modelo de Inglaterra, donde la monarqua ya en
el siglo XVII haba sufrido una decisiva derrota; y
combate con todas las armas de la filosofa, del
racionalismo, del derecho natural y de la historia;
conquista a las multitudes con la poesa, que se pone
enteramente a su servicio. La monarqua absoluta
sucumbe al mpetu del pensamiento liberal. En su lugar
entra, segn los pases, la monarqua parlamentaria o la
repblica.
Para el Estado del prncipe no existen confines
naturales. El ideal del prncipe es aumentar sus
posesiones, su mxima aspiracin es dejar a su heredero
un territorio ms extenso que el heredado de su padre. El
mximo deseo del rey, en la adquisicin de nuevas
posesiones, es llegar hasta el punto en que choca con un
adversario de mayor o igual fuerza. En principio su
hambre de tierra no conoce lmites; y en esto coinciden
el comportamiento de los distintos soberanos y las
doctrinas de los defensores de la idea monrquica. Este
principio amenaza sobre todo la existencia de todos los
Estados ms pequeos y ms dbiles. Si logran sobrevivir,
es slo por los celos de los grandes que se ocupan
escrupulosamente de que nadie se haga ms fuerte. Tal
es el principio del equilibrio europeo, que hace y deshace
coaliciones. Donde es posible hacerlo sin comprometer el
equilibrio, los Estados ms dbiles son aniquilados. Un
ejemplo por todos: el reparto de Polonia. Los soberanos
consideran a los pases como un propietario considera
sus bosques, prados y campos. Los venden y los
intercambian (por ejemplo, para redondear) y siempre
se transfiere tambin la soberana sobre los habitantes.
Las repblicas, segn esta concepcin, aparecen como
60

bienes libres de los que cada uno puede apropiarse si est
en condiciones de hacerlo. Esta poltica, por lo dems,
alcanz su apogeo slo en el siglo XIX, en las decisiones
de la Comisin imperial de 1803, en la creacin de los
Estados napolenicos y en las deliberaciones del
Congreso de Viena.
Pases y pueblos, a los ojos de los prncipes, no son
otra cosa que objeto de posesin; los primeros
constituyen la base de la soberana, los otros las
pertenencias de la posesin territorial. De los hombres
que viven en su tierra el prncipe pretende obediencia
y fidelidad, ya que los considera propiedad suya. Este
vnculo que le liga a cada uno de sus sbditos acaba
siendo, sin embargo, el nico elemento que mantiene
juntos a todos los individuos y forma con ellos una
unidad. El soberano absoluto no slo considera peligroso
cualquier otro vnculo que lo asocie a los sbditos, y por
tanto trata de cortar entre ellos todas las relaciones
corporativas tradicionales que no tengan origen en las
leyes estatales que l ha emanado, y mira con hostilidad a
cualquier nueva formacin asociativa; pero tampoco
permite que los sbditos de sus diversos territorios
empiecen a sentirse, en cuanto sbditos, tambin
connacionales. Naturalmente, en el momento mismo en
que el prncipe trata de romper todos los vnculos de
clase para reducir nobles, burgueses y ciudadanos a
sbditos, atomiza el cuerpo social y de este modo crea las
premisas para la aparicin de un nuevo sentir poltico. El
sbdito, que ha dejado de sentirse miembro de una
restringida esfera social, empieza a sentirse hombre,
ciudadano de una nacin, de un Estado, del mundo.
Queda libre el camino para una nueva visin de la
realidad.
La teora liberal del Estado, hostil a los prncipes,
condena su sed de conquistas y el mercadeo de los
territorios. Parte tambin del axioma de la coincidencia
entre Estado y nacin, como ocurre en Gran Bretaa,
61

modelo de libertad, y en Francia, tierra clsica de la lucha
por la libertad. Esta teora considera ese principio tan
obvio que ni siquiera lo enuncia explcitamente. Porque
cabalmente Estado y nacin coinciden y no hay
necesidad alguna de modificar este principio, sobre este
punto no hay ningn problema.
El problema de los confines del Estado surge
solamente cuando la idea liberal conquista Alemania e
Italia. Aqu y en Polonia, tras la figura medieval de los
dspotas del presente se alarga la sombra de la
desaparicin de un Estado unitario. Alemanes, polacos e
italianos tienen un gran objetivo poltico: la liberacin
del propio pueblo del dominio de los prncipes. Es esto lo
que, inicialmente, les da una inicial unidad de
pensamiento poltico y luego una unidad de accin. Ms
all de los confines del Estado, vigilados por aduaneros y
gendarmes, los pueblos se tienden la mano para unirse. A
la alianza de los prncipes contra la libertad se
contrapone la liga de los pueblos que luchan por la
propia libertad.
Al principio absolutista que impele al soberano a
someter al propio dominio todos los territorios que
consigue conquistar, el liberalismo contrapone el
principio del derecho de autodeterminacin de los
pueblos, corolario necesario del principio de los derechos
del hombre
47
. Ningn pueblo y ninguna parte de un
pueblo deben ser retenidos contra su voluntad en un
conjunto estatal que rechazan. La nacin poltica es la
expresin del conjunto de aquellos que, animados del
sentimiento de libertad, quieren formar un Estado; el
nombre de patria pasa a indicar el pas que ellos habitan
y patriota se convierte en sinnimo de liberal
48
. En

47
Vase G. Sorel, Nouveaux essais dhistoire et de critique, Pars
1898, pp. 99 ss.
48
Vase R. Michels, Zur historischen Analyse des
Patriotismus, Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, vol. 36,
62

este sentido los franceses empiezan a sentirse nacin en
el momento en que combaten el despotismo de los
Borbones e inician la lucha contra la coalicin de los
monrquicos, que amenazaba su libertad apenas
conquistada. Los alemanes y los italianos adquieren un
sentimiento nacional porque los prncipes extranjeros,
unidos en la Santa Alianza, les impiden erigir el Estado
liberal. Este nacionalismo no se dirige contra aqullos,
sino contra los dspotas que mantienen en la
servidumbre tambin a otros pueblos. El odio de los
italianos, inicialmente, no se dirige contra los alemanes,
sino contra los Borbones y los Augsburgo; el odio de los
polacos no se dirige contra los alemanes o contra los
rusos, sino contra el zar, contra el rey de Prusia y contra
el emperador austraco. Y la lucha toma el signo de la
lucha contra el extranjero slo porque extranjeras son las
tropas en las que se apoya el despotismo del tirano. Pero
incluso en el fragor de la batalla los garibaldinos gritan a
los soldados austracos: Pasad los Alpes y volveremos a
ser hermanos!
49
. Entre las distintas naciones que luchan
por la libertad el acuerdo es perfecto. Todos los pueblos
saludan la lucha de liberacin de los griegos, de los
serbios, de los polacos. En la joven Europa los
combatientes de la libertad estn unidos sin distincin de
nacionalidad.
El principio de nacionalidad no se lanza contra los
miembros de otras naciones, se lanza in tyrannos.
De ah que, en principio, no exista ni siquiera una
anttesis entre nacionalismo y cosmopolitismo
50
. La idea

1913, pp. 38 ss., 402 ss.; Pressens, Lide de Patrie, Reme
mensuelle de lcole dAnthropologie de Pars, vol. 9, 1899, pp. 91 ss.
49
Vase R. Michels, Zur historischen Analyse des
Patriotismus, Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, vol. 36,
1913, pp. 38 ss., 402 ss.; Pressens, Lide de Patrie, Reme
mensuelle de lcole dAnthropologie de Pars, vol. 9, 1899, pp. 91 ss.
50
Vase Robert Michels, Elemente zur Entstehungsgeschichte des
Imperialismus in Italien, Archiv fr Sozialwissenschaft, vol. 34, 1912,
p. 57.
63

liberal, nacional y cosmopolita al mismo tiempo, es
revolucionaria porque quiere abatir toda autoridad que
no est de acuerdo con sus principios, pero es tambin
pacifista
51
. Qu motivo de guerra podra haber si todos
los pueblos estuvieran liberados! En esto el liberalismo
poltico coincide con el liberalismo econmico, que
proclama la solidaridad de intereses entre los pueblos.
Esto es preciso tener presente si se quiere
comprender el originario internacionalismo de los
partidos socialistas desde Marx en adelante. Tambin el
liberalismo es cosmopolita en su lucha contra el
absolutismo del Estado monrquico. Como los monarcas
se coaligan entre ellos, as tambin los pueblos se
coaligan contra los monarcas. Cuando el Manifiesto
Comunista llama a los proletarios de todos los pases a
unirse en la lucha contra el capitalismo, esta es una
consigna que se deriva directamente de la afirmacin de
que existe de hecho una explotacin capitalista idntica
en todos los pases. Pero esta afirmacin no es contraria a
la reivindicacin liberal del Estado nacional. No es
contraria al programa de la burguesa, ya que tambin
sta, en tal sentido, es internacional. El acento no se
pone en la expresin de todos los pases, sino en el
trmino proletarios, en el tcito supuesto de que las
clases que en todos los pases tienen la misma ideologa y
se encuentran en la misma situacin social tengan que
asociarse. Si una intencin polmica puede haber en el
llamamiento, sta se refiere a los intentos
pseudonacionales que se oponen a todo cambio de las
instituciones tradicionales en cuanto lesivo del carcter
especfico nacional.
Las nuevas ideas polticas de libertad y de igualdad se
afirmaron primero en Occidente. Inglaterra y Francia se
convirtieron as en pases modelos para el resto de

51
Vase Seipel, Nation und Staat, Viena 1916, pp. 11 ss., nota;
Meinecke, op. cit., pp. 19 ss
64

Europa. Pero cuando los liberales pidieron la adopcin de
instituciones extranjeras, fue natural que la resistencia
que ejercan las viejas potencias recurriera al viejo y
probado instrumento de la xenofobia. Los conservadores
alemanes y rusos combatieron las ideas liberales incluso
con el argumento de que se trataba de cosas ajenas y
extraas a sus pueblos. Hay aqu ciertamente un uso
torcido de los valores nacionales por motivos polticos
52
,
pero no se trata absolutamente de una aversin hacia la
nacin extranjera en su conjunto o hacia sus ciudadanos.
El principio nacional, pues, cuando estn en juego las
relaciones entre los pueblos, es ante todo
indiscutiblemente pacifista. Como ideal poltico, es
conciliable con la coexistencia pacfica entre los pueblos
lo mismo que el nacionalismo de Herder como idea
cultural es conciliable con su cosmopolitismo. Slo en el
curso del tiempo el nacionalismo pacifista, hostil
solamente a los monarcas pero no a los pueblos, se
convierte en nacionalismo militarista. Pero este cambio
se produce solamente en el momento en que los
principios polticos modernos, en su avance victorioso
desde Occidente hacia Oriente, alcanza los territorios
con poblacin mixta.
La importancia del principio de nacionalidad en su
configuracin pacifista originaria resalta con particular
evidencia si consideramos la evolucin de su segundo
postulado. Al comienzo el principio de nacionalidad
contiene slo el rechazo de alguna dominacin
extranjera; pide autodeterminacin, autonoma. Pero
luego se extiende el contenido; no slo libertad, sino
tambin unidad, es la palabra de orden. Pero cuando
reivindica la unidad nacional es absolutamente pacifista.

52
Vase Schulze-Gaevernitz, Volkswirtschaftliche Studien aus
Russland, Leipzig 1899, pp. 173 ss.; Bauer,Nationalittenfrage, cit.,
pp. 138 ss.
65

Una de sus fuentes, como hemos mencionado, es la
memoria histrica. Desde el presente oscuro la mirada se
proyecta hacia atrs en un pasado mejor. Y este pasado
muestra las imgenes del Estado unitario, imgenes no
tan fascinadoras para todos los pueblos como pueden
serlo para los alemanes y los italianos, pero sin embargo
suficientemente atractivas para la mayora de ellos.
Pero la idea de unidad no es slo romanticismo, es
tambin importante en el plano del realismo poltico. En
la unidad se busca la fuerza para contrarrestar la alianza
de los opresores. La unidad en el mbito de un Estado
unitario ofrece a los pueblos la ms alta garanta de
poder conservar su libertad. Y tampoco aqu el
nacionalismo se contrapone al cosmopolitismo, ya que la
nacin unificada no quiere la hostilidad hacia los pueblos
vecinos, sino la paz y la amistad.
Y as vemos tambin que la idea unitaria no consigue
manifestar su fuerza, capaz al mismo tiempo de destruir
y construir Estados, all donde la libertad y el
autogobierno existen ya y parecen estar garantizados sin
ella. Hasta ahora, Suiza no ha sido contagiada en modo
alguno por esa fuerza, y los que menos muestran
tentaciones secesionistas son los suizos alemanes. Y se
comprende perfectamente por qu, visto que no podran
hacer otra cosa que cambiar su libertad por la sumisin
al Estado autoritario alemn. Pero tambin los franceses
y, en definitiva, los propios italianos se han sentido en
Suiza de tal manera libres que no tienen deseo alguno de
unirse polticamente a sus connacionales.
Pero an puede hacerse una tercera consideracin en
relacin con el Estado unitario nacional. No hay duda de
que ya hoy el grado de desarrollo alcanzado por la
divisin internacional del trabajo requiere una amplia
unificacin del derecho y de las instituciones comerciales
en general, y esta exigencia se dejar sentir con tanta ms
urgencia cuanto ms la economa se transforme en
economa mundial. Cuando las relaciones de intercambio
66

econmicas estaban an en sus comienzos y se extendan
a duras penas ms all de los lmites de una aldea, la
fragmentacin de la superficie terrestre en un nmero
infinito de distritos jurdicos y administrativos era la
forma natural de organizacin poltica. Con
independencia de los intereses militares y de poltica
exterior que por lo dems no impulsaron por doquier
la agregacin y formacin de grandes imperios, y
tambin all donde actuaron en tal sentido, en la era
feudal y ms an en la del absolutismo, no condujeron a
la formacin de Estados nacionales, no existan
circunstancias que postularan la unificacin del derecho
y de la administracin. Esta unificacin se hizo necesaria
en la medida en que las relaciones econmicas
comenzaron progresivamente a sobrepasar los confines
regionales, nacionales y, finalmente, continentales.
El liberalismo, que postula la plena libertad
econmica, trata de resolver las dificultades que la
diversidad de las instituciones polticas pone al
desarrollo del mercado sustrayendo la economa al
Estado. Tiende a la mxima unificacin posible del
derecho, al lmite a un nico derecho mundial. Sin
embargo, no cree que para alcanzar este objetivo sea
necesario crear grandes imperios o incluso un imperio
mundial. Mantiene el punto de vista que adopta ante el
problema de las fronteras estatales: que sean los propios
pueblos los que decidan en qu medida quieren
uniformar sus normas jurdicas; cualquier coercin de su
voluntad se rechaza firmemente. As pues, un profundo
abismo separa el liberalismo de todas aquellas
concepciones que en razn de la economa quieren crear
forzosamente el gran Estado.
Pero la Realpolitik debe ante todo tener en cuenta la
realidad de los Estados y las dificultades contra las que
tropieza la creacin de un derecho por encima de los
Estados y de una libertad de cambio entre los Estados.
Con verdadera envidia, los patriotas y las naciones que
67

viven dispersas en muchos Estados miran entonces a los
pueblos que en cambio tienen una unidad nacional. Ellos
ven las cosas con ojos distintos de los de los doctrinarios
liberales. En Alemania, cuando formaba parte de la
Confederacin germnica, se reconoca la necesidad y
urgencia de una unificacin del derecho y de la
jurisprudencia, de las estructuras de mercado y de toda la
administracin. Se haba podido crear una Alemania libre
mediante una revolucin dentro de los distintos Estados,
sin necesidad alguna de agregaciones previas. Para los
polticos realistas, est a favor del Estado unitario no slo
la necesidad de contraponer en genera] a la alianza de los
opresores la alianza de los oprimidos para conquistar
ante todo la libertad
53
, y la ulterior necesidad de
permanecer unidos para tener en la unidad la fuerza de
conservar tambin esta libertad. Ms all de todo esto, es
la necesidad del mercado la que empuja a buscar la
unidad. Ya no es posible tolerar que se haga aicos la
vida jurdica, el sistema monetario, los transportes y
muchas otras realidades. En todos estos mbitos la
historia exige la unificacin ms all de las
confrontaciones nacionales. Y ya los pueblos se disponen
a adoptar las primeras medidas para realizarla a escala
mundial. Lo primero que hay que hacer entonces, no es
tal vez obtener en Alemania lo que los dems pueblos ya
han obtenido, es decir, crear un derecho privado alemn
que anticipe el futuro derecho mundial, un derecho
penal alemn como estadio preparatorio del
ordenamiento penal mundial, una unin ferroviaria
alemana, un sistema monetario alemn, un correo
alemn? Todo esto debe garantizarlo el Estado unitario
alemn. Pero el programa de los liberales no puede por
tanto limitarse a una subasta pblica de treinta coronas
principescas (Freiligrath); debe ya exigir el Estado

53
Pinsese en el Schleswig-Holstein, en la margen izquierda del Rin y
otros casos anlogos.
68

unitario, como exige el nivel alcanzado por el desarrollo
econmico.
As, en la aspiracin al Estado unitario est ya la
semilla del nuevo modo de concebir el principio de
nacionalidad, que desde el principio pacifista de
impronta liberal da el salto al nacionalismo militarista, al
nacionalismo basado en la poltica de poder, al
imperialismo.

69

2. El nacionalismo militarista o imperialista
a) La cuestin nacional en los territorios con
poblacin mixta
El Estado absoluto aspira constantemente a expandir el
territorio del Estado y a aumentar el nmero de sus
sbditos. Por una parte empieza a conquistar territorios y
estimula la inmigracin, por otra castiga severamente la
emigracin. Cuanto ms aumentan los territorios y los
sbditos, ms aumentan los ingresos y los soldados. Slo
en la grandeza geogrfica del Estado est la garanta de
su conservacin. Los pequeos Estados corren el riesgo
de ser engullidos por los ms grandes.
Todos estos argumentos no valen para el Estado
nacional libre. El liberalismo no conoce ni conquistas ni
anexiones; como permanece indiferente respecto al
Estado en general, no concede importancia alguna ni
siquiera al problema de la dimensin del Estado. No
obliga a nadie a permanecer contra su voluntad en el
conjunto estatal. Al que quiere emigrar no se le retiene.
Si una parte de la poblacin del Estado desea apartarse
de la Unin, el liberalismo no se lo impide. Las colonias
que quieran hacerse autnomas pueden hacerlo
libremente. La nacin como forma orgnica no puede ser
aumentada ni disminuida por modificaciones de
70

naturaleza poltica, ni el mundo en su conjunto puede
ganamos o perdemos por una circunstancia de este tipo.
El liberalismo ha conseguido afirmarse de manera
duradera slo en la Europa occidental y en Amrica. En
Europa central y oriental, tras un nuevo florecimiento, ha
habido un nuevo rechazo; su programa democrtico ha
sobrevivido slo en los programas y ms raramente en las
acciones de los partidos socialistas. La praxis estatal ha
transformado en gran medida el principio pacifista de
nacionalidad del liberalismo en el principio militarista e
imperialista de nacionalidad basado en la opresin. Esa
praxis ha acuado un nuevo ideal que pretende tener un
valor propio: el de la grandeza exterior, puramente
numrica, de la nacin.
Desde el punto de vista cosmopolita hay que decir
que la fragmentacin de la humanidad en diversas etnias
es una circunstancia que comporta enormes costes y
sacrificios. Una gran cantidad de trabajo se dedica a
aprender las lenguas extranjeras y otra tanta se gasta en
traducciones. El progreso cultural se realizara ms
fcilmente y los intercambios entre los hombres
mejoraran si hubiera una sola lengua. Esto debe
admitirlo tambin quien sabe apreciar el valor cultural
inestimable de la diferenciacin de las inclinaciones
fsicas y espirituales y del desarrollo de caracteres
individuales y tnicos especficos, y no se puede negar
que el progreso de la humanidad resultara enormemente
ms difcil si junto a los pequeos pueblos que cuentan
tan slo con algunos centenares de millares o algunos
millones de almas no hubiera tambin pueblos
numricamente ms grandes.
Pero incluso el individuo particular podr advertir
que la multiplicidad de lenguas puede resultar incmoda.
Lo percibe, por ejemplo, cuando viaja al extranjero,
cuando lee escritos extranjeros, cuando quiere hablar o
escribir a extranjeros. Para el hombre comn puede ser
indiferente que su pueblo sea numricamente ms
71

grande o ms pequeo; pero para quien trabaja en el
campo cultural la cosa tiene la mxima importancia,
porque para l la lengua es algo ms que un simple
medio de comprensin en el intercambio social: es uno
de sus instrumentos privilegiados, a menudo el nico, y
tal que no puede ser fcilmente cambiado
54
. Para tener
xito en el campo literario es decisivo que el nmero de
personas a las que el autor pueda darse a entender sea
mayor o menor. Nadie ms que los poetas y los
escritores, que son los guas de los pueblos, desean
ardientemente que su propia nacin sea numricamente
grande. Y tambin es fcil comprender la razn de su
entusiasmo. Pero por s mismo esto no basta para
explicar la popularidad de este ideal.
Puesto que en primer lugar estos guas no estn en
condiciones, a la larga, de indicar al pueblo un objetivo
que ste no haya elegido autnomamente, y en segundo
lugar, existen otras vas para ampliar el pblico de los
escritores, si se ampla la formacin cultural de la propia
gente, se crearn as ms lectores y oyentes que a travs
de la difusin de la lengua nacional en el exterior. Tal es
la va que han elegido las naciones escandinavas, que se
van a buscar en su propia casa las conquistas nacionales,
no en el exterior.
Determinadas circunstancias, ajenas al liberalismo
de matriz occidental y a su principio pacifista de
nacionalidad, han sido decisivas para determinar la
transformacin en sentido imperialista del Estado
nacional, y para hacer que ste, arrinconando los
principios antiguos, haya podido identificar el fin de la
propia poltica primero en la conservacin y luego en la
multiplicacin del nmero de connacionales, incluso a

54
Vase Kautsky, Nationalitt und Internationalitt, Stuttgart 1908, p.
19; tambin Paul Rohrbach, Der deutsche Gedanke in der Welt,
Dsseldorf y Leipzig, 1912, p. 13.
72

costa del derecho de autodeterminacin de las distintas
etnias nacionales y de pueblos enteros.
Determinante, ante todo, ha sido el hecho de que los
pueblos del Este no poseen territorios de asentamiento
netamente separados en amplias zonas, sino que viven
amalgamados a las realidades tnicas locales, y tambin
el hecho de que esta mezcolanza tnica se reforma
constantemente como consecuencia de las migraciones
tnicas. Estos dos problemas han marcado el
nacionalismo militarista o imperialista, que es
ciertamente de origen alemn, ya que los problemas que
los generaron vieron histricamente la luz cuando el
liberalismo hubo alcanzado suelo alemn. Pero
ciertamente no qued en absoluto confinado en
Alemania, ya que todos los pueblos que se encuentran en
la situacin de ver, gracias a tales circunstancias, a una
parte de sus propios conciudadanos expuestos a la
enajenacin territorial, siguieron la misma va que el
pueblo alemn, y lo seguirn mientras la historia no
consiga encontrar una solucin distinta del problema.
Cualquier consideracin de los problemas que ahora
nos ocupan debe partir de la realidad de la diferencia de
las condiciones en que los hombres viven en las distintas
partes de la superficie terrestre. Si las condiciones de vida
sobre la faz de la tierra fueran iguales en todas partes, no
habra ningn motivo, ni para los individuos ni para los
pueblos, de cambiar el lugar de residencia
55
.
En cambio, el hecho de que las condiciones de vida
sean distintas hace que en expresin de Sgur la

55
Podra objetarse que, aunque las condiciones de vida fueran en
todas partes las mismas, las migraciones se produciran igualmente
siempre que un pueblo tuviera un incremento demogrfico mayor que
los dems, ya que entonces se iniciara una emigracin desde los
territorios ms densamente poblados a los menos poblados. La ley
malthusiana nos permite suponer que tambin el incremento
demogrfico depende de las condiciones de vida naturales, de modo
que suponiendo iguales condiciones de vida externas, se seguira
tambin un incremento demogrfico uniforme.
73

historia humana consista en la aspiracin de los pueblos
a pasar de un lugar peor a otro mejor en el que habitar.
La historia mundial es la historia de las migraciones
tnicas.
Las migraciones tnicas se producen o en forma
violenta, o sea militar, o bien en formas pacficas. La
forma militar fue la dominante en el pasado. Los godos,
los vndalos, los longobardos, los normandos, los hunos,
los varos y los trtaros conquistaron con la violencia sus
nuevos territorios de asentamiento, erradicando o
sojuzgando a las poblaciones residentes. De este modo se
formaron en el territorio dos clases diversas de
nacionalidad, los seores y los siervos, que no slo se
contraponan como clases polticas y sociales, sino que
tambin eran extraos entre s por estirpe, cultura y
lengua. A lo largo del tiempo estos contrastes nacionales
fueron desapareciendo, bien porque los vencedores
fueron absorbidos tnicamente por los vencidos o bien
porque, al contrario, los vencidos se asimilaron a los
vencedores. Se precisaron siglos para que este proceso se
realizara en Espaa, en Italia, en Galia y en Inglaterra.
En Europa oriental existen todava vastas zonas en
las que este proceso de asimilacin ni siquiera ha
empezado o est apenas en sus comienzos. Entre los
barones blticos y sus colonos, entre la nobleza magiar o
magiarizada de Hungra y los campesinos eslavos de raz
romnica, entre los burgueses alemanes de las ciudades
moravas y los proletarios checos, entre los propietarios
de tierras italianas de Dalmacia y los colonos y
campesinos eslavos, existe todava una diversidad
nacional abismal.
La doctrina del Estado moderno y de la libertad
moderna, que se form en Europa occidental, no conoce
estas situaciones. El problema de la poblacin nacional
mixta no existe para ella. Para ella la formacin de las
naciones es un proceso histrico concluido. Franceses e
ingleses no acogen hoy en sus lugares de residencia
74

europeos a elementos ajenos, habitan en territorios de
asentamiento homogneos, y si algn extranjero aparece
entre ellos es asimilado rpidamente de manera indolora.
En tierra inglesa o francesa, al menos en Europa (ya que
es distinta la situacin en las colonias y en Estados
Unidos) la aplicacin del principio de nacionalidad no
podra generar friccin alguna. Y as se podra considerar
tambin que la plena aplicacin del principio de
nacionalidad consigue garantizar la paz perpetua. Desde
el momento en que segn la concepcin liberal las
guerras nacen de la codicia de conquista de los reyes, no
podr ya haber guerra una vez que cada pueblo se haya
constituido en Estado particular. El principio de
nacionalidad, en sus races, es pacifista: no quiere guerra
entre los pueblos y tampoco cree que haya motivo para
ello.
Pero de pronto se descubre que el mundo no tiene el
mismo rostro que muestra en las orillas del Tmesis y del
Sena. Los movimientos de 1848 levantan por primera vez
el velo que el despotismo haba desplegado sobre la
mezcla de pueblos que constituan el imperio de los
Habsburgo; seguidamente los movimientos
revolucionarios que estallaron en Rusia, en Macedonia y
Albania, en Persia y en China, revelaron tambin all los
mismos problemas. Mientras el absolutismo del Estado
monrquico los haba sofocado a todos del mismo modo,
eso no se poda barruntar. Pero ahora explotan con su
carga amenazante apenas comienza la lucha por la
libertad
56
.
En un primer momento se intent resolverlos con los
instrumentos tradicionales de la doctrina liberal
occidental y se recurri al principio de mayora, que se
consideraba indicado para solventar todas las
dificultades, sin importar si se aplicaba en la forma de

56
Vase Bernatzik, Die Ausgestaltung des Nationalgefhls im 19.
Jahrhundert, Hannover 1912, p. 24.
75

plebiscito o en otra forma. sta es la respuesta que la
democracia conoce. Pero una solucin de este gnero,
era imaginable y posible en aquellas circunstancias?
Habra podido fundamentar el reino de la paz?
La idea de fondo del liberalismo y de la democracia
es la armona de los intereses de todos los componentes
del pueblo y por tanto la armona de los intereses de
todos los pueblos. Puesto que el inters bien entendido
de todos los estratos de la poblacin conduce a las
mismas finalidades e instancias polticas, se puede dejar
la solucin de los problemas polticos al voto de todo el
pueblo. La mayora tambin puede equivocarse. Pero slo
a travs de los propios errores y sus consecuencias
sufridas en la propia carne puede un pueblo llegar a la
consciencia y a la madurez poltica. Los errores
cometidos no se repiten, y se llega a comprender dnde
est realmente lo mejor. La teora liberal niega que
existan intereses particulares de algunas clases o de
grupos que se oponen al inters general. En las
decisiones de la mayora, pues, no puede menos de ver la
justicia, ya que los errores cometidos los pagan caro
todos, incluso la mayora que les ha apoyado, mientras
que a la minora derrotada no le queda sino descontar su
incapacidad de tener a la mayora de su parte.
Ahora bien, apenas se admite la posibilidad, mejor
dicho, la necesidad de intereses contrapuestos, el
principio democrtico ipso facto pierde su validez de
principio justo. En el momento mismo en que el
marxismo y la socialdemocracia ven por todas partes un
inconciliable antagonismo de intereses de clase, deben
rechazar coherentemente tambin el principio
democrtico. Durante mucho tiempo todo esto no se ha
tenido en cuenta, porque el marxismo persegua
objetivos no slo socialistas sino tambin democrticos
precisamente en el mbito de los pueblos entre los cuales
consegua obtener el mayor nmero de seguidores, es
decir, los alemanes y los rusos. Pero esto no pasa de ser
76

un hecho histrico casual, consecuencia de un concurso
de circunstancias totalmente particulares. Los marxistas
se batan por el derecho de voto, por la libertad de prensa
y por el derecho de reunin y de asociacin mientras no
eran el partido dominante. All donde llegaron al poder
no hallaron nada ms urgente que hacer que eliminar
esta libertad
57
. Esto coincide perfectamente con el
comportamiento de la Iglesia, que tambin adopta una
actitud democrtica all donde dominan los otros,
mientras que no quiere saber nada de democracia
cuando es ella la que domina. Para los marxistas, una
decisin de la mayora nunca puede ser justa del
mismo modo en que lo es para el liberalismo, ya que para
ellos esa decisin es siempre y slo la expresin de la
voluntad de una determinada clase. Socialismo y
democracia, pues, considerados ya desde este punto de
vista, son anttesis insolubles; la palabra
socialdemcrata implica una contradictio in adjecto.
Los marxistas confan slo en la victoria del proletariado,
como objetivo y trmino previo de la evolucin histrica;
todo lo dems no vale.
Tambin los nacionalistas, al igual que los marxistas,
niegan la teora de la armona de todos los intereses.
Segn ellos, entre los pueblos subsisten contrastes
inconciliables; en modo alguno podemos someternos a la
decisin de la mayora cuando se tiene la fuerza de
oponerse a ella.
La democracia trata ante todo de resolver las
dificultades polticas que obstaculizan la fundacin del
Estado en los territorios con poblacin de nacionalidad
mixta con los medios que han demostrado ser eficaces en
los pases que ya tenan una unidad nacional. La mayora
debe decidir, la minora debe adaptarse a las decisiones
de la mayora. Pero esto demuestra que no ve el

57
Vase Bujarin, Das Programm der Kommunisten (Bolschewiki),
Viena 1919, pp. 23 ss.
77

problema y no capta en absoluto el punto difcil. La
confianza en la justeza del principio de mayora en su
capacidad de ser la panacea de todos los males ha sido
tan inquebrantable que durante mucho tiempo no se ha
querido comprender que en este caso, en cambio, era
inservible. Los fracasos evidentes se atribuan siempre a
otras causas. Hubo ensayistas y polticos que
recondujeron las turbulencias nacionales en Austria al
hecho de que en sus territorios faltaba an la
democracia; cuando en el pas haya un rgimen
democrtico, todas las fricciones entre las diversas
nacionalidades desaparecern. Pero es exactamente lo
contrario. Los conflictos nacionales pueden nacer tan
slo en el terreno de la libertad; donde todas las
nacionalidades son conculcadas como suceda en la
Austria anterior a marzo de 1848 (Vormrz) no puede
haber discordias entre ellas
58
. La aspereza de los
conflictos entre las nacionalidades creci en la medida en
que la vieja Austria se acercaba a la democracia. La
disolucin del Estado no elimin en absoluto tales
conflictos; y estos se han exacerbado an ms en los
nuevos Estados en los que a las minoras nacionales se
oponen las mayoras dominantes sin la mediacin de un
Estado autoritario capaz de limar ciertas asperezas. Para
comprender las razones de fondo del fracaso de la
democracia frente a los conflictos entre las
nacionalidades en nuestro tiempo hay que intentar
arrojar luz ante todo sobre la naturaleza del gobierno
democrtico.
Democracia es autodeterminacin, autogestin,
autogobierno. Tambin en la democracia el sujeto se
somete a las leyes y obedece a rganos y funcionarios
estatales. Pero esas leyes han nacido con su colaboracin,

58
Por esta razn tambin los escritores antidemocrticos y clericales
apoyan la vuelta al absolutismo monrquico y papal como medio para
eliminar los conflictos entre las nacionalidades.
78

y quienes ostentan la autoridad la han obtenido con su
ayuda directa o indirecta. Las leyes pueden ser derogadas
o modificadas, los funcionarios pueden ser sustituidos si
la mayora de los ciudadanos lo quiere. Tal es la esencia
de la democracia, y por eso en democracia los ciudadanos
se sienten libres.
Quien se ve forzado a obedecer leyes sobre cuya
aprobacin no ha tenido ninguna influencia, quien debe
soportar estar dominado por un gobierno sobre cuya
formacin no puede influir, no es libre en sentido
poltico; carece polticamente de derechos aun cuando
est garantizado en su esfera jurdica privada
59
. Esto no
significa que en el Estado democrtico ninguna minora
sea polticamente libre. Las minoras pueden convertirse
en mayora, y esta posibilidad influye en la posicin de la
mayora y en el comportamiento de la misma en relacin
con las minoras. Los partidos mayoritarios deben
cuidarse en todo momento de no reforzar a las minoras
con sus comportamientos, de no ofrecerles la posibilidad
de llegar al poder, ya que las ideas y los programas de la
minora influyen polticamente sobre el pueblo, con
independencia de que consigan o no imponerse. La
minora es, ciertamente, el partido derrotado, pero en la
lucha entre los partidos ha tenido la posibilidad de ganar,
y normalmente conserva tambin la esperanza, a pesar
de la derrota, de poder ganar un da y convertirse en
mayora.
Quienes pertenecen a minoras nacionales que no
gozan de una posicin particularmente privilegiada no
son polticamente libres. Aunque se comprometan
polticamente, jams podrn tener xito, ya que los
medios para influir polticamente sobre el resto de la
poblacin o sea, la palabra y los escritos estn
estrechamente relacionados con la nacionalidad. En el

59
Por supuesto, con frecuencia la impotencia poltica puede dar
origen a una falta de derechos civiles.
79

gran debate poltico nacional del que salen las decisiones
polticas, los ciudadanos de distinta nacionalidad quedan
marginados como espectadores mudos. Tal vez sean
objeto de las decisiones, pero no concurren a tomarlas. El
alemn de Praga debe pagar los transportes pblicos y
someterse a cualquier disposicin municipal, pero debe
permanecer ajeno a cualquier batalla poltica que se
refiera al gobierno municipal. Lo que l desea y auspicia
para el municipio es totalmente indiferente a sus
conciudadanos checos. Porque l no posee ningn medio
para influir sobre ellos, a no ser que renuncie a su
especificidad tnica y se homologue a los checos,
aprenda su lengua y acepte su modo de pensar y de
sentir. Mientras no lo haga, mientras permanezca
cerrado en su mbito lingstico y cultural heredado,
estar excluido de cualquier posibilidad de accin
poltica. Aunque formalmente, como corresponde a la
literalidad de la ley, s es un ciudadano de pleno derecho;
aunque, por su posicin social, s pertenece a las clases
polticamente privilegiadas, en realidad carece
polticamente de derechos, es un ciudadano de segunda
clase, un paria, porque est sometido al poder ajeno sin
tener parte alguna en este poder.
Las ideas polticas que hacen nacer y morir a los
partidos, fundar y destruir Estados, estn hoy tan poco
vinculadas a la nacin como cualquier otro fenmeno
cultural. Como las ideas artsticas y cientficas, son
patrimonio comn de todos los pueblos; ningn pueblo
puede sustraerse singularmente a su influencia. Pero
cada pueblo plasma de manera especfica y elabora de
manera distinta esta serie de ideas. En cada pueblo estas
ideas encuentran un carcter nacional diferente y una
diferente constelacin de situaciones. El romanticismo
fue un ideal internacional, pero cada pueblo lo desarroll
de manera distinta y le dio un contenido diverso,
haciendo de l algo diferente. Justamente por esto
hablamos de un romanticismo alemn como orientacin
80

artstica particular que podemos contraponer al
romanticismo francs o ruso. Lo mismo puede decirse de
las ideas polticas. El socialismo tuvo que ser de una
manera en Alemania, de otra en Francia y de otra an en
Rusia, ya que en cada uno de estos pases encontr un
modo particular de pensar y de sentir polticamente, un
distinto desarrollo social e histrico, en una palabra,
hombres distintos y condiciones diferentes.
Ahora comprendemos la razn profunda de que las
minoras nacionales, que gracias a particulares privilegios
tienen el poder poltico, se apegan a tales privilegios y a
la conexa posicin de dominio en una medida
incomparablemente ms obstinada que otros estratos
privilegiados. Una clase dominante que desde el punto
de vista nacional no es distinta de los dominados, aun
cuando sea derrotada conserva siempre una influencia
poltica mayor que la que le correspondera bajo los
nuevos dominadores en razn de su consistencia
numrica. Conserva como mnimo la posibilidad de
batirse en las nuevas condiciones como partido de
oposicin para conquistar de nuevo el poder, defender
sus ideas polticas y hacer que triunfen de nuevo. En
Inglaterra los tories han experimentado una resurreccin
poltica siempre que una reforma les ha privado de sus
privilegios. Las dinastas francesas destronadas no han
perdido todas las perspectivas de reconquistar la corona.
stas pudieron formar poderosos partidos que aspiraban
a la restauracin, y si sus aspiraciones no se realizaron en
la Tercera Repblica, ello dependi de vez en vez de la
intransigencia y de la miseria personal de los presidentes,
no del irrealismo in se y per se de tales aspiraciones. En
cambio, los dominadores ajenos a la nacin, una vez
salidos de escena, no pueden ya reconquistar el poder a
no ser que acudan a la ayuda de las armas extranjeras; y
lo que ms cuenta es que apenas han perdido el poder,
no slo son despojados de sus privilegios sino que son
completamente impotentes desde el punto de vista
81

poltico. No slo no consiguen mantener la influencia
correspondiente a su consistencia numrica, sino que,
ajenos como son a la nacin, no tienen ya la posibilidad
de actuar polticamente o de influir sobre los otros,
puesto que las ideas polticas que ahora se imponen
pertenecen a una esfera cultural que les es ajena, y son
pensadas, dichas y escritas en una lengua que ellos no
comprenden, y por eso ellos mismos no estn en
condiciones de hacer valer sus propias ideas en
este milieu. De dominadores que eran, no se convierten
en ciudadanos normales con los mismos derechos de
todos los dems, sino en autnticos parias sin poder, que
no pueden participar en las decisiones que se toman
sobre ellos. Si dejando a un lado por un momento
todas las perplejidades tericas y ocasionales que puedan
dirigirse contra l identificamos en el antiguo
postulado de los estados, nihil de nobis sine nobis, un
principio de la democracia moderna, nos damos cuenta
de que el mismo es inaplicable cuando se trata de
minoras, pues stas son gobernadas pero no concurren a
la accin de gobierno. Polticamente, en realidad estn
sometidos. Pueden incluso ser tratados por la mayora
nacional del mejor modo posible y tambin pueden
conservar numerosos privilegios de naturaleza no poltica
e incluso algunos de naturaleza poltica, pero mantienen
la sensacin de estar oprimidos, precisamente porque
son tratados sin que tengan ningn derecho a
participar en las decisiones que les afectan.
Los grandes terratenientes alemanes de los
territorios de la corona austraca de mayora
parlamentaria eslava se sentan oprimidos a pesar de
poseer un derecho de voto privilegiado que les aseguraba
una representacin particular en el Parlamento y en las
comisiones regionales, y esto porque, precisamente,
tenan enfrente una mayora sobre cuyas ideas polticas
ellos no podan influir. Por las mismas razones, se
sentan oprimidos los funcionarios y los propietarios de
82

viviendas alemanes que en un municipio con mayora
eslava en los consejos municipales tenan un derecho de
voto privilegiado que les aseguraba una tercera parte de
los mandatos.
No menos impotentes polticamente son las minoras
que jams han tenido el poder poltico. Esto no es
siquiera necesario subrayarlo particularmente por lo que
respecta a quienes pertenecen a las naciones sin historia,
y que han seguido viviendo durante siglos como
colonizados bajo dominacin extranjera; y mucho menos
por lo que respecta a los inmigrados en los territorios
coloniales de ultramar. Ciertas circunstancias
accidentales pueden acaso darles provisionalmente la
posibilidad de ejercer cierta influencia poltica, pero se
excluye que esto suceda de forma permanente. Si no
quieren permanecer completamente privados de
cualquier influencia poltica no tienen ms remedio que
adaptar sus propias ideas polticas a las del ambiente en
que viven, renunciando a su propia especificidad y a su
propia lengua nacional.
As pues, en las reas de lengua mixta la introduccin
de una constitucin democrtica no significa sin ms la
introduccin de la autonoma democrtica. La
hegemona de la mayora adquiere aqu un significado
muy distinto del que tiene en las reas uniformes desde
el punto de vista nacional; para una parte del pueblo no
significa democracia sino hegemona extranjera
60
.
Cuando las minoras nacionales se oponen a las
instituciones democrticas y, segn las instituciones,
acaban por preferir el absolutismo monrquico, el
rgimen autoritario o una constitucin oligrquica, lo
hacen porque saben muy bien que para ellos la
democracia es sinnimo de sometimiento al poder de

60
Sobre el hecho de que el principio mayoritario parece que slo es
aplicable all donde se trata de resolver conflictos de intereses de una
masa homognea, vase Simmel, Soziologie, Leipzig 1908, pp. 192
ss.
83

otros. As es por doquier y, hasta ahora, as ha sido en
todo tiempo. El ejemplo de Suiza, mencionado con
frecuencia, aqu est fuera de lugar. La administracin
local democrtica suiza, dadas las condiciones nacionales
del pas, puede funcionar sin fricciones slo porque ya
desde hace mucho tiempo las migraciones internas entre
las distintas naciones no son absolutamente
significativas. Si un da las migraciones de los suizos
franceses hacia el Este llevaran a la formacin de
minoras extranjeras ms consistentes en los cantones
alemanes, la paz nacional de Suiza no tardara en ser un
recuerdo del pasado.
Esto no puede menos de suscitar graves
preocupaciones en todos los amigos de la democracia, es
decir, en todos aquellos que ven el remedio poltico en la
autogestin y en el autogobierno del pueblo. En esta
situacin se encuentran sobre todo los demcratas
alemanes en Austria y los pocos demcratas honestos
con que el pueblo magiar contaba. Fueron ellos los que
contemplaron nuevas formas de democracia que hiciera
posible la democracia tambin en pases de lengua mixta.
Contra los defectos congnitos del sistema
mayoritario algunos invocan como remedio el sistema
electoral proporcional. Pero para los territorios de
nacionalidad mixta la eleccin con el sistema
proporcional no es una forma de superar estas
dificultades. El sistema de voto proporcional slo es
aplicable a las elecciones, no a las decisiones sobre actos
legislativos, administrativos y jurisdiccionales. La
eleccin con el sistema proporcional, por una parte, hace
imposible que, debido a una artificiosa delimitacin de
las circunscripciones electorales, un partido est
representado en el organismo electivo de un modo que
no corresponde a su fuerza; por otra, puede asegurar a la
minora una representacin en los organismos electivos y
ofrecerle as la posibilidad de controlar a la mayora y
hacer or claramente su propia voz. Todo esto, en
84

cambio, est excluido cuando se trata de una minora
nacional. Si sta es minora en la nacin, jams puede
esperar obtener la mayora en el organismo
representativo a travs de la eleccin con el sistema
proporcional. Le quedara tan slo el segundo significado
del sistema electoral proporcional. Pero la mera
posibilidad de obtener algn escao en el organismo
representativo tiene escaso valor para la minora
nacional. Aun cuando sus diputados pudieran sentarse
en el organismo representativo, participar en las
deliberaciones, en la discusin y en las decisiones,
quedara en todo caso excluida de la coparticipacin en
la vida poltica. Polticamente, en el verdadero sentido de
la palabra, es tan slo aquella minora cuyo voto se tiene
en cuenta porque tiene la perspectiva de llegar un da al
gobierno. Pero como para una minora nacional esto est
excluido, la actividad de sus diputados est limitada a
priori a la crtica estril. En las votaciones sus votos
pueden ser decisivos slo si en el orden del da hay
cuestiones de escasa importancia en el plano nacional; en
todas las dems cuestiones y son numerossimas la
mayora nacional se cierra en banda contra ellos. Para
percatarse de cuanto estamos diciendo basta pensar tan
slo en el papel que los daneses, los polacos y los
alsacianos han desempeado en el Parlamento alemn y
los croatas en el hngaro, o bien en la colocacin que
corresponde a los alemanes en el Parlamento bohemo. Si
en la Cmara de los diputados austraca la situacin era
distinta, si en ella, no teniendo ninguna nacin la
mayora absoluta, la delegacin de cada una de las
naciones tena la posibilidad de entrar en la mayora, esto
no demuestra nada contra cuanto hemos dicho, porque
Austria era precisamente un Estado autoritario en el que
las riendas estaban no en el Parlamento sino en el
gobierno. Precisamente la Cmara de diputados
austraca, en la que la formacin de los partidos estaba
condicionada en primer lugar por los contrastes
85

nacionales, puso de relieve la escasa posibilidad de una
colaboracin parlamentaria de los diversos pueblos.
Se puede comprender entonces por qu tampoco el
principio de la eleccin con el sistema proporcional
puede considerarse como un medio viable para eliminar
las dificultades derivadas de la cohabitacin de las
distintas nacionalidades. All donde se ha introducido, la
experiencia ha demostrado que, si bien para algunos
objetivos es sin duda utilizable y elimina otras fricciones,
sin embargo est muy lejos de ser ese medio que
soluciona las dificultades nacionales que utpicos
bienintencionados han considerado que fuera.
En Austria, tierra clsica de los conflictos
intertnicos, en los primeros decenios del siglo XX se
formul la propuesta de eliminar las dificultades
nacionales introduciendo la autonoma nacional en razn
del principio de personalidad. La propuesta presentada
por los socialdemcratas Karl Renner
61
y Otto
Bauer
62
prevea la transformacin del Estado autoritario
austraco en Estado nacional democrtico. La legislacin
y la administracin del Estado en su conjunto y la
administracin local de los distritos autnomos no
deberan extenderse a las cuestiones controvertidas en el
plano nacional; stas deberan ser tratadas, en las
administraciones locales, por los miembros de las
naciones mismas, organizadas segn el principio de
personalidad, por encima de las cuales debera haber
unos consejos nacionales como instancias supremas de
las diversas naciones. Como cuestiones nacionales
controvertidas deberan ser consideradas en primer lugar
el sistema escolar y la promocin de las artes y de la
ciencia.

61
Vase Renner, Das Selbstbestimmungsrecht der Nationen in seiner
Anwendung auf sterreich, Viena 1918, y otros muchos escritos
anteriores del mismo autor.
62
Vase Bauer, Nationalittenfrage, cit., pp. 324 ss
86

Dejemos a un lado la importancia que el programa
de la autonoma nacional tuvo en la evolucin histrica
de los programas germano-austracos sobre las
nacionalidades, as como los presupuestos fundamentales
en los que se apoyaba. La nica pregunta que aqu
debemos hacernos es si este programa habra sido capaz
de ofrecer una solucin satisfactoria a las dificultades
fundamentales que surgen de la cohabitacin de pueblos
distintos. La respuesta no puede menos de ser negativa.
Seguiran intactas como siempre todas aquellas
circunstancias que excluyen a una minora de la
participacin en el poder, y que, a pesar de la literalidad
de las leyes que la llaman a participar en el gobierno, la
dejan en cambio en la condicin de ser slo gobernada.
Es inimaginable a prioriseccionar todas las funciones por
nacionalidades. Es imposible, por ejemplo, en una ciudad
de nacionalidad mixta, crear dos servicios de seguridad,
uno alemn y otro checo, cada uno de los cuales operara
slo con respecto a los miembros de la propia nacin. Es
imposible, en un pas bilinge, crear una doble
administracin ferroviaria, una dependiente
exclusivamente de los alemanes y otra de los checos. Pero
si se hace, surgen puntualmente aquellas dificultades de
las que acabamos de hablar. El hecho es que las
dificultades de carcter nacional no ataen simplemente
al modo de afrontar los problemas ligados
inmediatamente a la lengua, sino que afectan a toda la
vida pblica.
La autonoma nacional habra ofrecido a las minoras
nacionales la posibilidad de administrar y organizar
autnomamente su sistema escolar. Pero esta posibilidad
la tenan en cierta medida tambin sin la aplicacin de
este programa, si bien a su cargo. La autonoma nacional
les habra asegurado un derecho fiscal especfico para
tales fines y por otro lado los habra liberado de la
obligacin de contribuir a la financiacin de las escuelas
de la otra nacionalidad. Pero esto, en cuanto tal, no tiene
87

toda aquella importancia que le atribuyen los redactores
del programa de autonoma nacional.
El estatus que la minora nacional habra obtenido si
se hubiera garantizado la autonoma habra sido parecido
al estatus de aquellas colonias de extranjeros
privilegiados establecidos por el Estado medieval de
clases y luego por el Estado absoluto sobre el modelo
heredado del primero, algo semejante a la condicin de
los sajones en Transilvania. En la democracia moderna
esto no habra representado una solucin satisfactoria.
En general, toda la problemtica de la autonoma
nacional remite ms a las condiciones medievales del
Estado de clases que a las de la democracia moderna. En
la imposibilidad de crear en el Estado plurinacional una
democracia moderna, a los partidarios de esta ltima
que, como demcratas, rechazaban el Estado absoluto,
no les qued otra salida que optar necesariamente por los
ideales del Estado medieval de las clases.
Cuando se pretende descubrir un prototipo de
autonoma nacional en ciertos problemas de
organizacin de las minoras religiosas, se hace una
comparacin que es exacta slo en un sentido puramente
exterior. Se elude, en efecto, que entre los miembros de
Iglesias distintas, hoy, cuando la fuerza de la fe no est ya
en condiciones de determinar la conducta civil total del
individuo como suceda en otro tiempo, no existe ya
aquella imposibilidad de comprensin poltica que en
cambio persiste entre diversos pueblos en virtud de la
diversidad de la lengua y de la consiguiente diversidad
del modo de pensar y ver las cosas.
El principio de personalidad no puede ofrecer
ninguna solucin a las dificultades que presenta nuestro
problema, porque est expuesto a una enorme decepcin
sobre la entidad de los problemas controvertidos. Si el
objeto del conflicto nacional fueran slo las llamadas
cuestiones de la lengua, se podra razonablemente pensar
en construir la paz entre los pueblos afrontando estas
88

cuestiones de un modo particular. Pero el conflicto
nacional no se limita en absoluto a las escuelas y centros
culturales, a la lengua oficial de los tribunales y de la
burocracia, sino que afecta a toda la vida pblica,
incluida aquella realidad que Renner y muchos otros
como l creen que une a las naciones con un fuerte
vnculo, o sea, la llamada realidad econmica. Sorprende
que esto haya podido desconocerse precisamente por los
austracos, que sin embargo se ven obligados a ver a
diario cmo todo se ha convertido en manzana de la
discordia nacional: las instalaciones ferroviarias y las
reformas fiscales, la creacin de bancos y los suministros
pblicos, los aranceles y las exposiciones, las fbricas y
los hospitales. Por no hablar de las cuestiones
exquisitamente polticas. Todo problema de poltica
exterior en el Estado plurinacional es objeto de
controversia entre las distintas nacionalidades, y en
ningn pas se ha visto ms claramente que en Austria-
Hungra durante la guerra mundial, cuando cualquier
noticia procedente del teatro de la guerra era
interpretada de manera diversa por las distintas
nacionalidades, y unos se alegraban mientras otros
lloraban y se sentan abatidos cuando los otros
triunfaban. Todas estas cuestiones siguen controvertidas
en el plano nacional, y si no se las incluye en la solucin
de la cuestin nacional, la propia solucin ser
incompleta.
El problema que nos plantea la cuestin nacional es
precisamente ste: que el Estado y la administracin, en
el nivel actual de desarrollo econmico, deben fundarse
necesariamente sobre una base territorial y por tanto
abarcar necesariamente, en zonas de lengua mixta, a
ciudadanos de distinta nacionalidad.
Hoy los grandes Estados plurinacionales como Rusia,
Austria, Hungra y Turqua se han desintegrado. Pero
tampoco sta es una solucin del problema
constitucional en las reas de lengua mixta. La disolucin
89

del Estado plurinacional elimina muchas complicaciones
superfluas porque separa entre ellos los territorios
habitados por una poblacin tnicamente homognea
63
.
Debido a la disolucin de Austria, el problema nacional
para la Bohemia central, para la Galizia occidental, para
la mayor parte de la Carniola, est resuelto. Pero sigue
siendo un problema en las ciudades y en los pueblos
alemanes aislados, englobados en el rea lingstica
checa de Bohemia, en Moravia, en la Galizia oriental, en
el rea de Gottsche.
En las zonas de lengua mixta la aplicacin del
principio de mayora no lleva a la libertad de todos, sino
a la hegemona de la mayora sobre la minora. Ni la
situacin mejora por el hecho de que la mayora,
ntimamente convencida de que no lleva razn, se
muestra proclive a asimilar coactivamente en la propia
nacionalidad a las minoras. En esto naturalmente hay
que ver como ha notado agudamente un escritor
tambin una expresin del principio de nacionalidad,
una concesin a la exigencia de que los confines estatales
no superen los confines nacionales
64
. Pero los pueblos
torturados esperan su Teseo que aplaste a este moderno
Procusto.
Una va de salida a estas dificultades puede
encontrarse en todo caso, ya que no se trata slo de
pequeas minoras, en los restos de movimientos
migratorios desde hace tiempo agotados, como se vera
inclinado a pensar quien juzgara esta situacin slo
desde el ngulo visual de algunas ciudades alemanas en
Moravia o en Hungra o de las colonias italianas en la
costa oriental del Adritico. Las grandes migraciones
tnicas contemporneas han conferido una mayor

63
No consideramos aqu la violencia perpetrada en la zona de
asentamiento homognea de los alemanes en Bohemia; aqu la
cuestin nacional podra resolverse, pero no hay voluntad de hacerlo.
64
Vase Kjelln, op. cit., p. 131.
90

importancia a todos estos problemas. Ya que todos los
das nuevos movimientos migratorios crean nuevas zonas
de lengua mixta, y el problema que hace algunos
decenios era visible slo en Austria, se ha convertido en
un problema mundial bajo otra forma.
La catstrofe de la guerra mundial nos ha hecho ver
hacia qu abismo ha sido llevada la humanidad. Y todos
los torrentes de sangre que han corrido en esta guerra no
han acercado un milmetro la solucin del problema. En
las zonas de lengua mixta la democracia se le presenta a
la minora como opresin. Donde se es libre de elegir
entre oprimir o ser oprimido, es fcil decidirse por el
primer trmino del dilema. El nacionalismo liberal cede
as al imperialismo militarista antidemocrtico.

91

b) El problema migratorio y el nacionalismo
La diversidad de las condiciones de vida en las distintas
reas de la superficie terrestre provoca migraciones de los
individuos y de pueblos enteros. Si la economa mundial
estuviera dirigida por las decisiones de una autoridad
suprema capaz de controlarlo y organizarlo todo del
modo ms funcional, seran valoradas solamente las
condiciones de produccin ms favorables. En ningn
lugar se explotara una mina o una finca poco rentables si
en otro lugar estuvieran an inutilizadas minas o fincas
ms rentables. Antes de pasar a la explotacin en unas
condiciones de produccin menos rentables habra que
comprobar cada vez que no existen ya otras ms
rentables, y, en el caso de que las menos rentables
estuvieran ya en explotacin, stas seran
inmediatamente abandonadas siempre que se pudiera
encontrar otras cuya rentabilidad fuera de tal manera
superior que se pudiera obtener de su abandono, y de la
explotacin de las nuevas, un beneficio mayor, a pesar de
la prdida que significara la inutilizacin del capital ya
invertido. Como los trabajadores se ven obligados a
instalarse en los lugares de produccin o en zonas
prximas, las consecuencias para la situacin del
asentamiento saltan a la vista.
Las condiciones de produccin naturales no son en
absoluto inmutables, sino que ms bien a lo largo de la
historia han experimentado drsticas transformaciones.
En la naturaleza misma ante todo pueden verificarse
transformaciones, por ejemplo a consecuencia de
cambios climticos, catstrofes telricas y otros
acontecimientos fsicos elementales. Luego estn las
transformaciones inducidas por la accin del hombre,
por ejemplo el agotamiento de las minas o de la fertilidad
del suelo. Pero ms importantes todava son las
transformaciones del conocimiento humano que
invalidan los conceptos tradicionales de productividad de
92

los factores de produccin. Se suscitan nuevas
necesidades, bien por la evolucin del carcter humano o
bien porque las ha estimulado el descubrimiento de
nuevos materiales y de nuevas energas. Se hallan ignotas
posibilidades productivas gracias al descubrimiento y la
utilizacin de fuentes de energa antes desconocidas, o
bien gracias a los progresos de la tcnica de produccin,
que hace posible emplear fuerzas naturales antes
inutilizables o escasamente utilizables. De donde se sigue
que al hipottico dirigente supremo de la economa
mundial no le bastara localizar definitivamente las zonas
de produccin; debera realizar continuos cambios segn
el cambio de las circunstancias, y cada cambio debera ir
acompaado de un traslado de los trabajadores.
Esto que en un socialismo mundial ideal sucedera
por disposicin del director general de la economa
mundial, en el ideal de la economa mundial libre lo
realiza la ley de la competencia. Las empresas menos
rentables sucumben a la competencia de las ms
rentables. La produccin de materias primas y las
industrias se desplazan de las reas con condiciones de
produccin menos favorables a las que tienen
condiciones ms favorables, y con ellas migran los
capitales mobiliarios y los trabajadores. El resultado para
la dinmica tnica es, pues, en cada caso el mismo: la
corriente demogrfica va de los territorios menos
productivos a los ms productivos.
Tal es la ley fundamental de las migraciones
individuales y tnicas. Vale lo mismo para la economa
mundial socialista y para la libre, y es idntica a la ley en
virtud de la cual se verifica la distribucin de la poblacin
en todo territorio ms restringido, apartado del mundo
exterior. Vale siempre, aunque su eficacia puede ser
perturbada en medida ms o menos relevante por el
desconocimiento de la situacin, por aquellos factores
sentimentales que solemos llamar amor a la patria o por
93

la influencia de una fuerza externa que impide la
migracin.
La ley de la migracin y de la localizacin nos
permite formarnos una idea exacta de la superpoblacin
relativa. El mundo, o un pas aislado del que es imposible
emigrar, deben considerarse absolutamente
superpoblados cuando se supera el optimum de la
poblacin, es decir, aquel punto ms all del cual un
incremento del total de la poblacin equivaldra no a un
aumento sino a una disminucin del bienestar
65
. En
cambio, est relativamente superpoblado aquel pas en el
cual la elevada densidad demogrfica impele a utilizar
condiciones de produccin menos favorables que en
otros pases, de modo que, cteris paribus, con la misma
inversin de capital y de trabajo se obtiene una cantidad
menor de producto. En rgimen de libre circulacin de
los hombres y de los bienes, las reas relativamente
superpobladas cederan su excedente demogrfico a otras
reas hasta hacer desaparecer la desproporcin.
Los principios de libertad, que se han afirmado
gradualmente por doquier desde el siglo XVIII, han dado
a los hombres absoluta libertad de circulacin. El grado
creciente de certeza jurdica facilita el desplazamiento de
los capitales, y la mejora de los medios de transporte
reduce las distancias entre los lugares de produccin y
los lugares de consumo. Esto coincide no por
casualidad con una poderosa revolucin de todas las
tcnicas de produccin y con la inclusin de toda la
superficie del planeta en el mercado mundial. As el
mundo se acerca gradualmente a una condicin de libre
circulacin de hombres y de capitales.
Comienza un imponente movimiento migratorio. En
el siglo XIX millones de personas abandonaron Europa
para encontrar una nueva patria en el Nuevo Mundo o se

65
Vase Wicksell, Vorlesungen ber Nationalkonomie auf Grundlage
des Marginalprinzipes, Jena 1913, vol. 1, p. 50.
94

desplazaron en el interior del Viejo Mundo. Y no menos
importante es la migracin de los medios de produccin,
o sea, la exportacin de capitales. Capital y trabajo se
trasladan desde las reas con condiciones de produccin
menos favorables hacia reas con condiciones de
produccin ms favorables.
La Tierra sin embargo por efecto de un proceso
histrico del pasado est dividida en naciones. Toda
nacin ocupa territorios habitados exclusiva o
prevalentemente por sus ciudadanos. Slo una parte de
estos territorios se caracteriza por una poblacin que,
gracias a las condiciones de produccin, permanecera en
ellos incluso en rgimen de libertad absoluta de
circulacin de las personas, y que por tanto no conocera
ni emigracin ni inmigracin. Los dems territorios se
caracterizan por asentamientos que en rgimen de
libertad absoluta de circulacin se veran necesariamente
constreidos a ceder o a recibir poblacin.
De este modo las migraciones llevan a los ciudadanos
de algunas naciones al territorio de otras naciones. Esto
provoca una serie de conflictos especficos entre los
distintos pueblos.
Con esto no nos referimos solamente a los conflictos
derivados simplemente de fenmenos econmicos, que
acompaan a todas las migraciones. En los territorios de
emigracin, sta provoca una subida del tipo salarial,
mientras que lo baja en los pases de inmigracin. ste es
un fenmeno concomitante necesario de la emigracin
de los trabajadores, y no, como pretende hacernos creer
la doctrina socialdemcrata, una consecuencia accidental
del hecho de que los emigrantes provienen de zonas
menos civilizadas en las que los salarios son bajos; el
motivo que mueve al emigrante es cabalmente el hecho
de que en su patria de origen no puede obtener un
salario ms elevado a causa de la superpoblacin que le
caracteriza. Eliminado este motivo, no habra diferencia
alguna entre la productividad del trabajo entre Galizia y
95

Massachusetts, y ningn habitante de la Galizia
emigrara. Si se quiere elevar las reas de emigracin
europeas al nivel de civilizacin de los Estados de la costa
este de Estados Unidos, lo nico que se puede hacer es
dejar que prosiga la emigracin hasta que la
superpoblacin relativa de las primeras y la subpoblacin
de los segundos desaparezcan. Es evidente que los
trabajadores americanos ven esta inmigracin con la
misma hostilidad con que los empleadores europeos ven
la emigracin. Pero sobre la fuga de trabajadores el
Junker del este del Elba no piensa de otro modo si su
jornalero emigra a Alemania occidental en vez de a
Amrica; y el flujo migratorio desde los territorios al este
del Elba irrita al trabajador sindicalmente organizado de
la Renania no menos que al inscrito en un sindicato de
Pensilvania. Pero el hecho de que en un caso exista la
posibilidad de prohibir o dificultar la emigracin y la
inmigracin, mientras que en el otro caso puedan pensar
una cosa semejante a lo sumo unos pocos extravagantes
retrasados un par de siglos en la historia, debe atribuirse
a la circunstancia de que en el caso de la emigracin
intertnica entran en juego tambin otros intereses
adems de los intereses de los individuos.
Los emigrantes que se establecen en territorios
deshabitados pueden conservar y mantener viva su
identidad tnica tambin en la nueva patria. La
separacin espacial puede llevar, con el paso del tiempo,
a la formacin de una nueva nacionalidad autnoma por
parte de los emigrantes. Este proceso de autonomizacin,
en todo caso, era ms fcil en la poca en que los
transportes eran sumamente dificultosos y la transmisin
escrita de los valores culturales nacionales estaba
fuertemente obstaculizada por la escasa difusin de la
escritura. Con el actual desarrollo del transporte, el nivel
relativamente elevado de la instruccin y la difusin de
los clsicos de la literatura nacional, esta separacin
nacional y la formacin de nuevas culturas nacionales se
96

han hecho mucho ms difciles. La poca se orienta
prevalentemente hacia un acercamiento de las culturas
de los pueblos distantes en el espacio si no ya hacia una
fusin entre las naciones. El vnculo de la lengua y de la
cultura comunes que une Inglaterra a sus
lejanos dominions o a los Estados Unidos, polticamente
independientes desde hace ya siglo y medio, no se ha
debilitado sino que ms bien se ha hecho ms fuerte. Un
pueblo que hoy enva colonizadores a tierras
deshabitadas puede estar seguro de que los emigrantes
conservarn su identidad tnica.
Si en cambio la emigracin se dirige hacia territorios
ya habitados, las posibilidades son varias. Puede ocurrir
que la afluencia de inmigrantes sea tan masiva o que los
mismos tengan caractersticas fsicas, ticas o
intelectuales de tal modo superiores que desplacen a las
poblaciones indgenas, como sucedi con los indios de
las praderas, que fueron expulsados por los rostros
plidos y condenados a la decadencia; o por lo menos
puede suceder que logren conquistar el predominio en la
nueva patria, como probablemente habra sucedido a los
chinos en los Estados occidentales de la Unin si la
legislacin no hubiera oportunamente frenado la
inmigracin; o como podra suceder en el futuro a los
inmigrantes europeos en Amrica del Norte y en
Australia. Otro es el caso si la inmigracin se refiere a un
pas cuyos habitantes son superiores a los inmigrantes, ya
sea numricamente, ya sea desde el punto de vista de la
organizacin poltica y cultural. En tal caso son los
inmigrantes los que antes o despus tienen que recibir la
nacionalidad de la mayora
66
.
Desde finales de la Edad Media los grandes
descubrimientos permitieron a los europeos conocer

66
La asimilacin se facilita si los inmigrantes no afluyen en masa sino
gradualmente, de suerte que el proceso de asimilacin de los
primeros inmigrados ha concluido ya o se est realizando cuando
llegan los nuevos.
97

toda la superficie terrestre. Todas las imgenes
tradicionales sobre la habitabilidad de la Tierra hubieron,
pues, de cambiar gradualmente; el Nuevo Mundo, con
sus extraordinarias condiciones de produccin, atrajo a
colonizadores de la vieja Europa relativamente
superpoblada. Al principio, naturalmente, fueron tan
slo aventureros y gente polticamente insatisfecha los
que se trasladaron a aquellas tierras lejanas para
encontrar en ellas una nueva patria. La fama de sus xitos
arrastr luego a otros tras sus huellas, primero pocos,
luego cada vez ms, hasta que en el siglo XIX, al
perfeccionarse los medios de transporte martimos y la
eliminacin de las limitaciones a la libre circulacin,
emigraron millones de personas.
No es ste el lugar para analizar el proceso histrico
a travs del cual todos los territorios coloniales
apropiados para el asentamiento de hombres blancos
europeos fueron colonizados por ingleses, espaoles y
portugueses; aqu puede bastarnos el resultado, es decir
el hecho de que de ese modo las zonas mejores de la
superficie terrestre habitables por los blancos se
convirtieron en patrimonio nacional ingls, y lo mismo
sucedi paralelamente tambin con los espaoles y los
portugueses en Amrica, y en menor medida con los
holandeses en Sudfrica y los franceses en Canad. Y es
un resultado sumamente importante. A l se debe el que
los anglosajones sean la nacin ms populosa entre las
naciones civilizadas blancas, y esta circunstancia, unida
al hecho de que los ingleses poseen la mayor flota
mercante del mundo y administran polticamente los
mejores territorios de la zona tropical, ha llevado a la
situacin actual segn la cual el mundo ha acabado
tomando un aspecto ingls y la lengua y la cultura
inglesas han impreso su marca sobre el presente.
Para Inglaterra esto significa sobre todo que los
ingleses que dejan la isla de Gran Bretaa a causa de su
superpoblacin relativa pueden trasladarse ms o menos
98

siempre a reas dominadas por la lengua y por la cultura
inglesas. Cuando el britnico va al extranjero, a Canad o
bien a Estados Unidos, a Sudfrica o a Australia, deja de
ser britnico pero no anglosajn. Es cierto que los
ingleses hasta hace muy poco no han sabido apreciar esta
circunstancia; que no han prestado particular atencin a
la emigracin; que han mirado a los dominions y a los
Estados Unidos con indiferencia, frialdad y hasta con
hostilidad; y que slo bajo la presin de los esfuerzos que
Alemania diriga contra ellos, trataron de establecer
relaciones econmicas y polticas ms estrechas primero
con los dominions y luego con Estados Unidos. Y es
igualmente cierto que tambin los otros pueblos que
tuvieron menos suerte en la adquisicin de posesiones en
ultramar descuidaron esta evolucin de las cosas al
menos tanto como los propios ingleses, y que envidiaron
a estos ltimos ms las ricas colonias tropicales, las
colonias comerciales y martimas, la navegacin, la
industria y el comercio, que la posesin de los territorios
de colonizacin, que eran menos apreciados.
Slo cuando la corriente migratoria, procedente
inicialmente tan slo de Inglaterra, se agigant y empez
a ser alimentada tambin por otras reas europeas,
surgieron las primeras preocupaciones acerca del destino
nacional de los emigrantes. Se not que, mientras los
emigrantes ingleses lograban conservar tambin en la
nueva patria su lengua madre y la cultura nacional, as
como los usos y costumbres de sus padres, los otros
emigrantes europeos renunciaban gradualmente a ser
holandeses, noruegos, etc., y se adaptaban a la realidad
nacional del ambiente en que vivan. Se percataron de
que la prdida de la identidad nacional era inevitable;
que poda producirse ms o menos rpidamente segn
las zonas, pero que era ineluctable, y que los emigrantes
de la tercera generacin a lo sumo, a menudo ya de la
segunda y no raramente ya de la primera, se asimilaban a
la civilizacin anglosajona. Los nacionalistas,
99

enamorados de la grandeza de su nacin, seguan el
fenmeno con preocupacin, a pesar de tener la
sensacin de que nada se poda hacer para
contrarrestarlo. Formaron asociaciones que a su vez
crearon para los colonizadores escuelas, bibliotecas y
peridicos con el fin de contener la prdida de la
identidad de los emigrantes, pero no obtuvieron gran
cosa, pues nadie se haca ilusiones sobre el hecho de que
los motivos que impelan a emigrar no eran de orden
estrictamente econmico, y que la posibilidad de impedir
la emigracin en cuanto tal no exista. Slo un poeta
como Freiligrath poda pedir a los emigrantes:
Oh sprecht! warum zogt ihr von dannen?
Das Neckartal hat Wein und Korn.
[Oh, decid! Por qu os marchis?
El valle del Neckar es rico en vino y trigo.]
Tanto los polticos como los economistas saban
perfectamente que all haba ms vino y ms trigo que en
su patria.
Todava a principios del siglo XX a duras penas se
sospechaba la importancia de este problema. La teora
del comercio exterior de Ricardo parte an de la premisa
de que la movilidad del capital y del trabajo existe slo
dentro de las fronteras nacionales. En el interior del pas
cualquier diversidad local del tipo de beneficio y de
salario se nivela mediante las migraciones de capital y de
los trabajadores, lo cual no sucede entre diferentes
pases. Aqu, segn Ricardo, falta aquella libre circulacin
que en ltimo anlisis hace que el capital y el trabajo se
muevan desde el pas que ofrece condiciones de
produccin menos favorables al que ofrece condiciones
ms favorables. Lo impiden una serie de factores
sentimentales (which I should be sorry to see
weakened [que lamentara ver debilitados], aade el
patriota y poltico en medio de la argumentacin
terica). Capital y trabajo permanecen en el pas a pesar
de sufrir por ello una disminucin de renta, y se orientan
100

hacia aquellos sectores de produccin que poseen, si no
en absoluto por lo menos relativamente, condiciones ms
favorables
67
. Como fundamento de la teora
librecambista, por tanto, est el hecho de que capital y
trabajo, por razones no econmicas, no traspasan los
confines nacionales aunque ello parezca ventajoso por
motivos econmicos. En tiempos de Ricardo esta teora
poda ser vlida, pero hoy est completamente superada.
Pero si falla la premisa principal de la teora
ricardiana de los efectos del libre cambio, con ello falla
tambin la propia teora. No hay ninguna razn para
tener que buscar una diferencia de principio entre los
efectos del libre cambio en el comercio interno y los que
se producen en el comercio exterior. Si entre la movilidad
del capital y del trabajo en el interior de un pas y la
movilidad de los mismos entre Estados no hay ms que
una movilidad de grado, tampoco la teora econmica
puede establecer una diferencia de principio entre
ambas. Esta debe ms bien llegar a la conclusin de que
al libre intercambio le es connatural la tendencia a atraer
las fuerzas del trabajo y el capital con independencia de
los confines polticos y nacionales y teniendo en cuenta
solamente localidades en que existen las condiciones de
produccin naturales ms favorables. En ltima
instancia, por tanto, el libre cambio ilimitado debe
conducir a una modificacin de las relaciones de
asentamiento sobre toda la superficie terrestre: de los
pases con condiciones de produccin menos favorable,
el capital y el trabajo afluyen a los pases con condiciones
de produccin ms favorables.
Tambin la teora librecambista as modificada llega
a la misma conclusin que la ricardiana, es decir que,
desde el punto de vista puramente econmico, nada

67
Vase Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation,
en The Works of D. Ricardo, editado por McCulloch, 2. ed., 1852, p.
76.
101

habla contra el libre cambio y todo habla contra el
proteccionismo. Pero llevando a resultados totalmente
distintos en relacin con el libre cambio sobre los
desplazamientos del capital y del trabajo de un lugar a
otro, la misma ofrece un criterio tambin totalmente
distinto para examinar las razones extraeconmicas que
militan en pro y en contra del proteccionismo.
Si se acepta la tesis ricardiana de que el capital y el
trabajo, incluso ante condiciones de produccin ms
favorables, no se ven inducidos a emigrar al exterior, se
deduce que en los distintos pases iguales empleos de
capital y trabajo llevan a resultados distintos. Existen
polos ms ricos y polos ms pobres. Las intervenciones
de poltica comercial no pueden en absoluto modificar
esta situacin. No pueden hacer ms ricos los polos ms
pobres. Pero parece completamente absurdo el
proteccionismo de los pueblos ms ricos. Si en cambio se
abandona la tesis ricardiana, observamos que en el
mundo entero prevalece la tendencia a la nivelacin de
los tipos de beneficio y de salario. Entonces no existen ya
pueblos ms pobres y pueblos ms ricos, sino slo
pueblos ms densamente poblados y ms intensamente
cultivados y pases que lo estn menos.
No cabe la menor duda de que Ricardo y su escuela,
en el caso mencionado, no habran propuesto otra
poltica que la librecambista, ya que no podan ignorar
que los aranceles protectores no son el modo de superar
estas dificultades. Pero este problema no existi nunca
en Inglaterra, a la que la posesin de vastos territorios
coloniales hizo que, desde el punto de vista nacional, le
pareciera indiferente la emigracin. Los emigrantes
britnicos pueden conservar su identidad tnica incluso
lejos de su patria, y si dejan de ser ingleses y escoceses
siguen en todo caso siendo anglosajones. Y la ltima
guerra ha demostrado de nuevo qu significa esto en el
plano poltico.
102

Distinta es la situacin del pueblo alemn. Por
razones que se remontan al pasado, el pueblo alemn no
dispuso de colonias en las que sus emigrantes pudieran
conservar su identidad germnica. Alemania es un pas
relativamente superpoblado; antes o despus debe ceder
su poblacin excedente, y si por un motivo cualquiera no
pudiera o no quisiera hacerlo, esto llevara
inevitablemente a una reduccin del tenor de vida de los
alemanes a niveles casi mnimos. Pero cuando los
alemanes emigran, pierden su identidad nacional, si no
ya en la primera generacin, seguramente en la segunda,
en la tercera o a lo sumo en la cuarta.
Este fue el problema con el que se encontr la
poltica alemana tras la fundacin del imperio de los
Hohenzollern. El pueblo alemn se hall ante una de esas
decisiones que ningn pueblo se ve en la necesidad de
adoptar cada siglo. Y fue una fatalidad que la solucin de
este gran problema se hiciera improrrogable antes de que
se resolviera otro no menor, como era el de la formacin
del Estado nacional alemn. Slo para comprender en
todo su alcance una cuestin de tal importancia y de tal
gravedad histrica se habra necesitado una estirpe libre
de disponer sin ningn temor de su propio destino. Pero
esto no le estaba permitido al pueblo alemn del imperio
gran-alemn, a los sbditos de los veintids prncipes
confederados. Tampoco en esta ocasin tom en sus
manos su propio destino, sino que confi esta
importantsima decisin a los generales y a los
diplomticos; obedeci ciegamente a sus caudillos, sin
percatarse de que era arrastrada al abismo. Al final slo
haba la derrota.
En Alemania haban empezado a ocuparse del
problema de la emigracin ya desde principios de los
aos treinta del siglo XIX. Muy pronto fueron los propios
emigrantes los que emprendieron el intento fallido
de fundar en Amrica del Norte un Estado alemn, y de
nuevo fueron los alemanes los que trataron de tomar en
103

sus manos la organizacin de la emigracin. No hay que
extraarse de que estos conatos no pudieran tener xito
alguno. Cmo habra podido triunfar el intento de
fundar un nuevo Estado por alemanes que no haban sido
capaces ni siquiera en la madre patria de transformar en
un Estado nacional la deplorable multiplicidad de
decenas y decenas de principados patrimoniales, cada
uno con su enclave, sus uniones hereditarias y sus leyes
locales? Cmo habran podido los alemanes encontrar la
fuerza para mantener un espacio propio en el mundo
entre yanquis y criollos si en su propia casa no haban
sido capaces de acabar con el ridculo seoro de los
tronos en miniatura de los diversos prncipes de Rusin y
Schwarzburg? De dnde habra podido venirle al
sbdito alemn ese discernimiento poltico que la gran
poltica requiere, siendo as que en su propia casa se le
impeda juzgar los actos de la suprema autoridad del
Estado con el metro de su limitada capacidad de
discernimiento?
68

A mediados de los aos setenta del siglo pasado el
problema de la emigracin haba alcanzado tal
importancia que no se poda retrasar ms su solucin. El
punto decisivo no era el crecimiento constante de la
emigracin. Segn los datos recogidos en Estados Unidos
la emigracin de alemanes (excluidos los austracos)
haba aumentado desde las 6761 unidades en el
decenio 1821-30 a las 822 007 en el decenio 1861-70; pero
precisamente a partir de 1874 se haba producido una
contraccin, aunque inicialmente slo momentnea.
Mucho ms relevante es el hecho cada vez ms evidente
de que en Alemania las condiciones de produccin
fueron tan desfavorables para la agricultura y para los
ms importantes sectores industriales que hacan

68
Vase el decreto del ministro prusiano del Interior von Rochow de
15 de enero de 1838, reproducido en Prince-Smith, Gesammelte
Schriften, Berln 1880, vol. 3, p. 230.
104

imposible la competencia con el exterior. La extensin de
la red ferroviaria en los pases del Este europeo y el
desarrollo de la navegacin martima y fluvial
favorecieron la importacin en Alemania de productos
agrcolas en cantidades tales y a precios tan bajos que
amenazaban seriamente la supervivencia de un gran
nmero de empresas agrcolas alemanas. Ya a partir de
los aos cincuenta Alemania era un pas importador de
centeno y desde 1875 lo fue tambin de trigo. Y tambin
una serie de sectores industriales, especialmente la
industria siderrgica, tuvo que afrontar crecientes
dificultades.
Es evidente cules fueron las causas de todo esto,
aunque los contemporneos slo tuvieron un vago
barrunto. La superioridad de las condiciones de
produccin naturales de los pases extranjeros se dejaba
sentir cada vez de manera ms incisiva cuanto ms
reduca sus costes de envo el desarrollo progresivo de los
medios de transporte. Se ha intentado tambin dar una
explicacin distinta a la realidad de la menor
competitividad de la produccin alemana contentndose
prevalentemente como es tpico de la discusin de los
problemas poltico-econmicos en la Alemania de los
ltimos decenios con cuestiones secundarias y no
esenciales, descuidando en cambio completamente el
gran significado de principio que asume el problema.
Si se hubiera reconocido la fundamental importancia
de este problema, as como sus conexiones ms
profundas, se habra tenido que admitir inevitablemente
que Alemania estaba relativamente superpoblada y que
para conseguir una distribucin de la poblacin en toda
la superficie terrestre que correspondiera a las
condiciones de produccin, una parte de los alemanes
tenan que emigrar. Quien no hubiera compartido las
perplejidades de orden poltico nacional respecto a una
disminucin de la poblacin, o por lo menos una
detencin de su incremento en Alemania, tena que
105

contentarse con esta explicacin. En todo caso, se habra
consolado pensando que el traslado a otra parte de
algunos sectores de produccin habra comportado la
apertura de empresas en el extranjero por parte de
empresarios alemanes, de suerte que el consumo de la
renta empresarial se habra producido en el imperio
alemn, con una consiguiente ampliacin del margen de
maniobra para los productos alimenticios del pueblo
alemn.
El patriota que contempla su ideal en los altos
ndices demogrficos tena que haber admitido que su
objetivo habra sido inalcanzable sin bajar el tenor de
vida de la nacin, a menos que se diera a la nacin, con la
adquisicin de colonias de asentamiento, la posibilidad
de conservar una parte de la poblacin excedente a pesar
de su traslado fsico lejos de la madre patria. Todas sus
energas, pues, tenan que haberse dirigido a la
adquisicin de un territorio de colonizacin. A mediados
de los aos setenta del siglo XIX, y durante un decenio, la
situacin no era todava tal que hiciera imposible un
objetivo de este tipo. En todo caso, slo se poda alcanzar
por medio de una alianza con Inglaterra. En aquella
poca, e incluso mucho tiempo despus, Inglaterra tena
una gran preocupacin, el temor de una seria amenaza
rusa sobre sus posesiones en la India. Por ello necesitaba
un aliado capaz de mantener a raya a Rusia. Y para esto
slo poda contar con el imperio alemn. Alemania era
bastante fuerte para garantizar a Inglaterra la posesin de
la India; Rusia no habra osado agredir a la India
mientras no estuviera segura de Alemania en sus
fronteras occidentales
69
. A cambio de esta garanta

69
Para eliminar cualquier malentendido, digo explcitamente que no
es mi intencin tomar aqu posicin sobre la cuestin de la que hoy
tanto se discute en Alemania, es decir si habra sido preferible para la
poltica alemana una orientacin occidental o bien oriental.
Ambas se basaban en una premisa imperialista, y por tanto la
verdadera cuestin era si Alemania tena que atacar a Inglaterra o a
106

Inglaterra habra podido garantizar a su vez una buena
contrapartida, y ciertamente lo habra hecho. Acaso
habra cedido a Alemania sus extensas posesiones
sudafricanas, que entonces contaban solamente con una
exigua presencia de colonos anglosajones; acaso habra
ayudado tambin a Alemania a adquirir un territorio
colonial ms vasto en Brasil o en Argentina, o en la parte
occidental de Canad. Pero que todo esto fuera realizable
poda tambin ponerse en duda
70
.
Es cierto que entonces el nico modo que tena
Alemania de obtener algn resultado en esta direccin
era aliarse con Inglaterra. Pero el Reich gran-prusiano de
los Junkers al este del Elba no quera una alianza con la
Inglaterra liberal. Por razones de poltica interior crea
que la Alianza de los tres emperadores, continuacin de
la Santa Alianza, era el nico pacto que poda suscribir, y
cuando esta alianza acab revelndose insostenible, y el
imperio alemn, puesto ante la alternativa entre aliarse
con Rusia contra Austria-Hungra o bien con esta ltima
contra Rusia, eligi la alianza con Austria, Bismarck trat
en todo caso de mantener una relacin amistosa con
Rusia. Y as se desaprovech la ocasin para Alemania de
adquirir un vasto territorio de asentamiento.
En lugar de tratar de adquirir una colonia de
asentamiento alindose con Inglaterra, el imperio alemn
pas a partir de 1879 al proteccionismo. Como sucede
siempre en los momentos de grandes cambios polticos,
tampoco aqu se percibi el significado ms profundo del
problema, as como el sentido de la nueva poltica que se
haba emprendido. A los liberales el proteccionismo les

Rusia. Alemania deba haberse aliado con Inglaterra para tenerla al
lado en una guerra defensiva contra Rusia. Es evidente que entonces
no se habra llegado a una guerra como la que hemos padecido.
70
Pero conviene observar que Inglaterra hasta el estallido de la
guerra mundial intent repetidamente llegar a una negociacin
pacfica con Alemania y estaba dispuesta a conseguir la paz incluso a
costa de cesiones territoriales.
107

pareci una recada momentnea en un sistema
superado; los polticos realistas esa mezcla de cinismo,
falta de principios y egosmo manifiesto valoraron
aquella poltica exclusivamente desde el punto de vista
de sus propios intereses, en cuanto conduca al aumento
de las rentas de los propietarios de tierras y de los
empresarios. Los socialdemcratas desempolvaron sus
desvadas reminiscencias ricardianas, pero la fidelidad a
la doctrina marxista impidi una visin ms profunda de
las cosas, que ciertamente no habra sido difcil teniendo
a Ricardo como gua. Slo mucho ms tarde, y tambin
entonces solamente con muchos titubeos, se comprendi
el gran significado de aquel giro no slo para el pueblo
alemn sino para todos los pueblos
71
.
La circunstancia que ms hay que destacar en la
poltica proteccionista del imperio alemn es su falta de
una profunda motivacin. Para el poltico realista estaba
suficientemente justificada por el hecho de tener la
mayora en el Parlamento alemn. En cuanto a
motivaciones tericas, en cambio, la cosa se presentaba
muy mal. La apelacin a la teora de List de los aranceles
de incentivo industrial no era convincente en absoluto.
No se refuta el argumento librecambista sosteniendo que
el sistema proteccionista sirve para valorizar las fuerzas
productivas no explotadas. El hecho de que sin el
proteccionismo estas fuerzas no sean valorizadas
demuestra que su explotacin es menos rentable que la
de otras fuerzas productivas utilizadas en su lugar.
Tampoco el arancel de incentivo industrial tiene una
justificacin econmica. En cierto modo, las viejas
industrias estn en ventaja respecto a las jvenes. Pero

71
Cuando Lensch (Drei Jahre Weltrevolution, Berln 1917, pp. 28 ss.)
define el giro poltico-comercial de 1879 como una de las causas ms
profundas de la actual revolucin mundial, evidentemente se puede
estar de acuerdo con l, pero por motivos totalmente distintos de lo
que l aduce. Por otra parte, a la vista de lo que ha sucedido mientras
tanto, no merece la pena refutar sus argumentos ulteriores.
108

desde el punto de vista de la colectividad el nacimiento
de nuevas industrias slo puede considerarse productivo
si la menor rentabilidad en la fase inicial tiene por lo
menos su cobertura en la mayor rentabilidad que se
obtiene en la fase sucesiva. Pero en ese punto las nuevas
empresas no slo son econmicamente productivas sino
tambin rentables bajo la ptica econmica privada, y
habran nacido tambin sin incentivos. Toda empresa
recin creada tiene que ocuparse de estos costes de
fundacin que posteriormente se recuperan. No
convence la tesis de quien replica diciendo que casi todos
los Estados han sostenido el nacimiento de la industria
con aranceles protectores y otras medidas
proteccionistas. Queda por ver si el desarrollo de
industrias vitales no se habra puesto en marcha tambin
sin tales incentivos. En el interior del territorio del
Estado se producen cambios en la localizacin de la
industria sin ninguna ayuda externa. En zonas
anteriormente no industriales vemos aparecer industrias
que no slo se consolidan junto a las de las antiguas
zonas industriales, sino que a veces expulsan a estas
ltimas del mercado.
Por lo dems, se puede decir que ninguno de los
aranceles protectores fue de incentivo; ni al arancel sobre
el trigo ni al arancel sobre el acero ni a ninguno de los
dems se les puede dar este nombre. Y List jams
defendi otro tipo de aranceles que los de incentivo, ya
que en principio l era partidario del libre comercio.
Por lo dems, en Alemania no se ha intentado nunca
formular una teora del proteccionismo
72
. En efecto, no
pueden llamarse tales las prolijas y contradictorias

72
Schller, en Schutzzoll und Freihandel, Viena 1905, formula una
teora de la imposicin de aranceles; sobre sus argumentos
referentes al proteccionismo, vase Mises, Vom Ziel der
Handelspolitik, Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, vol.
42, 1916/1917, p. 562, y Philippovich, Grundriss der politischen
konomie, vol. 2, 1. parte, 7. ed., Tubinga 1914, pp. 359 ss.
109

argumentaciones sobre la necesidad de proteger
cualquier trabajo nacional y establecer una lista completa
de tarifas. stas indicaban, ciertamente, la direccin en
que se buscaban las razones de la poltica proteccionista,
pero por el hecho mismo de renunciar a priori a toda
lgica econmica y de obedecer a criterios de pura
poltica de poder, no eran apropiadas para afrontar la
cuestin de fondo: es decir si los fines que esperaban
alcanzar podan alcanzarse efectivamente por ese medio.
De los argumentos de los proteccionistas debemos
apartar ante todo el argumento militar, o, como se dice
hoy, de la economa de guerra, de la autarqua en caso
de guerra. De esto volveremos a ocupamos ms tarde.
Todos los dems argumentos parten del dato de que en
Alemania, para toda una serie de grandes e importantes
sectores de produccin, las condiciones naturales de
produccin son ms desfavorables que en otros pases, y
que, por tanto, para producir hay que compensar las
desventajas naturales con los aranceles protectores. En
agricultura el problema slo poda ser el de defender el
mercado interior; en la industria, el de defender los
mercados exteriores, un objetivo que slo poda
alcanzarse con una poltica de dumping de los sectores de
produccin cartelizados bajo la proteccin de los
aranceles. Alemania, como pas relativamente
superpoblado que trabaja en una serie de sectores de
produccin en condiciones ms desfavorables que los
dems pases, tena que exportar mercancas u hombres.
Se decidi a favor de las primeras, pero olvidando que la
exportacin de mercancas slo es posible si se entra en
competencia con los pases que tienen condiciones de
produccin ms favorables, es decir slo si, aun teniendo
costes de produccin mayores, se consigue vender a los
mismos precios bajos que los pases que trabajan con
costes de produccin inferiores. Pero esto comporta la
reduccin del salario de los trabajadores y del tenor de
vida de toda la nacin.
110

Durante aos en Alemania se ha tendido a alimentar
grandes ilusiones a este respecto. Para comprender este
conjunto de cuestiones se habra tenido que adoptar una
lgica econmica y no una lgica estatalista y de poltica
de poder. Pero un buen da tena que imponerse en la
mente de todos, con lgica irrefutable, la idea de que el
sistema proteccionista en definitiva est destinado a
fracasar. Mientras an se poda registrar el crecimiento
absoluto de la riqueza nacional, se poda fingir ignorar
que se estaba erosionando el bienestar relativo del
pueblo alemn. Pero observadores atentos del desarrollo
econmico mundial no podan menos de manifestar su
perplejidad sobre el desarrollo futuro del comercio
exterior alemn. Cul sera el destino de las
exportaciones de mercancas alemanas cuando en los
pases que representaban todava el rea de venta de la
industria alemana se llegara a desarrollar una industria
autnoma capaz de trabajar en condiciones ms
favorables?
73

De esta situacin surgi en el pueblo alemn el deseo
de grandes colonias de asentamiento y territorios
tropicales que pudieran abastecer a Alemania de
materias primas. Pero como Inglaterra impeda la
realizacin de estas intenciones, aunque posea vastos
territorios en los que los alemanes habran podido
establecerse y dispona de extensas colonias tropicales, se
desarroll en Alemania el deseo de agredir a la propia
Inglaterra y de derrotarla en una guerra. Tal fue la lgica
que condujo a la construccin de la flota de combate
alemana.
Inglaterra intuy a tiempo el peligro. Al principio
intent un arreglo pacfico con Alemania, dispuesta
incluso a pagar un precio elevado. Pero cuando esta
intencin choc con la resistencia de la poltica alemana,

73
Vase, entre una amplia literatura, Wagner, Agror- und
Industriestaat, 2. ed., Jena 1902.
111

Inglaterra se comport en consecuencia. Estaba
firmemente resuelta a no esperar a que Alemania
dispusiera de una flota superior a la suya y, por tanto, a
anticiparse a romper las hostilidades. Para ello busc
aliados contra Alemania, y, cuando esta ltima entr en
guerra en 1914 contra Rusia y Francia a causa de la
cuestin de los Balcanes, tambin Inglaterra atac,
porque saba que en caso de una victoria de Alemania se
habra liberado slo por pocos aos de una guerra contra
sta. La construccin de la flota de combate alemana
tena que llevar a la guerra contra Inglaterra antes de que
la propia flota alcanzara superioridad sobre la inglesa. En
efecto, los ingleses saban que los buques alemanes no
habran podido tener otro empleo que el de atacar la
flota y las costas de Inglaterra. El pretexto con el que
Alemania intent ocultar las verdaderas intenciones que
persegua con la construccin de una poderosa flota
militar fue que la necesitaba para proteger su ya extenso
comercio martimo. Los ingleses saban qu
interpretacin tenan que dar a esta justificacin. En otro
tiempo, cuando todava haba piratas, los buques
mercantes tenan que ser protegidos en los mares
peligrosos con los cruceros. Desde que se instituy la
seguridad sobre el mar (aproximadamente desde 1860 en
adelante), esto no era ya necesario. Con mayor razn era
imposible explicar la construccin de una flota de guerra,
utilizable slo en aguas europeas, alegando la intencin
de proteger el comercio.
Se puede tambin comprender perfectamente por
qu las simpatas de casi todos los Estados del mundo se
pusieron desde el principio de parte de Inglaterra. La
mayora de ellos tenan buenos motivos para temer el
hambre de colonias de Alemania. Existan pocos pueblos
de Europa en la misma situacin alemana de tener que
alimentar a la poblacin en el propio territorio en
condiciones ms desfavorables que las que se podan
encontrar en el resto del mundo. Entre ellos estaban
112

sobre todo los italianos, pero tambin los checos, y la
culpa de que estos dos pueblos acabaran apoyando a
nuestros enemigos la tuvo Austria
74
.
La guerra ya se combati y nosotros la hemos
perdido. La economa alemana ha quedado
completamente descompuesta por la larga economa de
guerra, y sobre todo deber pechar con pesadas cargas
de indemnizacin. Pero mucho ms grave que todas estas
consecuencias inmediatas de la guerra ser la
repercusin sobre la posicin econmica de Alemania en
el mundo. Alemania ha pagado hasta ahora la
adquisicin de las materias primas de las que depende,
en parte con la exportacin de productos industriales, en
parte con lo obtenido de sus empresas y de sus capitales
exteriores. Todo esto no ser ya posible en el futuro. Las
instalaciones alemanas en el extranjero fueron
expropiadas durante la guerra o utilizadas para pagar la
importacin de diversos bienes. Pero la exportacin de
productos industriales encontrar enormes dificultades.
Muchos mercados se perdieron durante la guerra y no
ser fcil volver a conquistarlos. Tampoco aqu la guerra
cre ninguna situacin nueva, sino que slo aceler el
desarrollo que se habra producido tambin sin ella. El
bloqueo del comercio provocado por la guerra ha hecho
nacer nuevas industrias en las reas tradicionales de
exportacin de Alemania. Habran surgido en todo caso
aunque no hubiera habido guerra, pero ms tarde. Ahora
que existen y trabajan en condiciones ms favorables que
aquellas en las que se ven obligadas a operar las empresas
alemanas, harn una aguerrida competencia a las
exportaciones alemanas. El pueblo alemn se ver
obligado a limitar sus propios consumos. Trabajar con
salarios ms bajos, lo cual significa que tendr que vivir

74
El hecho de que tambin Japn y China estuvieran contra nosotros
se remonta a la desgraciada poltica que llev a la ocupacin de
Chiao-chou.
113

peor que los dems pueblos. El resultado ser un
descenso del nivel de la civilizacin alemana. En efecto,
la civilizacin es riqueza. Sin bienestar, sin riqueza, no ha
habido nunca civilizacin.
Ciertamente, quedara abierta la emigracin. Pero los
habitantes de zonas eventualmente interesadas no
quieren acoger inmigrantes alemanes porque temen la
presin que necesariamente ejercera la inmigracin
sobre los salarios. Ya mucho antes de la guerra, Wagner
poda afirmar que aparte de los judos no existe otro
pueblo que, como el alemn, est disperso en tantos
fragmentos tnicos e individuos esparcidos casi por toda
la faz de la Tierra entre otros pueblos civiles y otras
naciones, de las que unas veces forma el elemento de
absoluta solidez y otras slo una especie de fertilizante
cultural, raramente a niveles sociales de direccin, sino
con mayor frecuencia a niveles intermedios que llegan
hasta las posiciones sociales inferiores de los hombres y
mujeres ms humildes. Y aada que esta dispora
alemana no es mucho ms querida, aunque s ms
respetada, que la de los judos y los armenios, y por lo
general est expuesta a un rechazo mucho ms drstico
por parte de la poblacin indgena
75
. Y qu suceder
entonces despus de esta guerra?
Slo ahora podemos darnos cuenta plenamente del
dao adicional que el abandono de los principios
liberales ha infligido al pueblo alemn. Qu distinta
sera hoy la posicin de Alemania y de Austria si stas no
hubieran llevado a cabo el desafortunado retorno al
proteccionismo! Ciertamente, el total de la poblacin no
sera tan elevado como lo es actualmente. Pero una
poblacin numricamente inferior podra vivir y trabajar
en las mismas condiciones favorables que los dems
pases del mundo. El pueblo alemn sera ms rico y feliz
de lo que es hoy, no tendra enemigos y nadie que le

75
Vase Wagner, op. cit., p. 81.
114

envidiara. Hambre y anarqua, tal es el resultado de la
poltica proteccionista.
El desenlace del imperialismo alemn, que ha
precipitado al pueblo alemn en la miseria ms negra,
reducindole a un pueblo de parias, demuestra que los
jefes a los que ha obedecido en la ltima generacin no
iban por el buen camino. Por ese camino no era posible
conquistar ni gloria ni honor ni riqueza ni felicidad. Las
ideas de 1789 no habran conducido al pueblo alemn al
punto en el que hoy se encuentra. Los hombres del
Iluminismo, a los que hoy se les reprocha una falta de
sentido del Estado
76
, acaso no comprendieron mejor qu
es lo que favorece al pueblo alemn y al mundo entero?
El curso de nuestra historia demuestra, con ms claridad
de lo que podran hacerlo todas las teoras, que el
patriotismo rectamente entendido lleva al
cosmopolitismo, que la salvacin de un pueblo no
consiste en oprimir a otros pueblos sino en la
cooperacin pacfica. Todo su patrimonio, toda su
cultura espiritual y material, los ha sacrificado el pueblo
alemn intilmente a un fantasma, sin salvar a nadie y
perjudicndose slo a s mismo.
Un pueblo que cree en s mismo y en su propio
futuro, un pueblo que piensa que recuperar el
sentimiento seguro de lo que une a los ciudadanos no es
simplemente una casualidad de nacimiento sino la
posicin comn de una cultura que para cada uno de
ellos vale ms que cualquier otra cosa, debera ser capaz
de soportar tranquilamente el xodo de algunos
individuos hacia otras naciones. Un pueblo consciente de
su propia vala renunciar a retener coactivamente a
quien quiere irse y a insertar coactivamente en la
comunidad nacional a quienes se prestan a ello
voluntariamente. Dejar que la fuerza de atraccin de la

76
Vase Sprengel, Das Staatsbewusstsein in der deutschen Dichtung
seit Heinrich von Kleist, Leipzig 1918, pp. 8 ss.
115

propia cultura se demuestre en la libre competencia con
los dems pueblos: slo esto es digno de una nacin
orgullosa, slo esto sera autntica poltica nacional y
cultural. Para hacer esto no se necesita recurrir a la
fuerza y a la dominacin poltica.
El hecho de que ciertos pueblos favorecidos por el
destino se arroguen la posesin de vastos territorios
coloniales no poda ser una razn vlida para adoptar
una poltica distinta. Es cierto, esas colonias no se
conquistaron con bellos discursos, y no se puede pensar
sin horror en los espantosos genocidios que prepararon
el terreno a algunos de los ms florecientes
asentamientos coloniales actuales. Pero tambin otras
pginas de la historia mundial se escribieron con sangre,
y nada es ms insensato que intentar justificar el
imperialismo de nuestro tiempo, con todas sus
brutalidades, refirindose a los crmenes de generaciones
lejanas. Es preciso reconocer que el tiempo de las
expediciones de conquista ha pasado definitivamente, y
que hoy por lo menos no es ya admisible usar violencia a
pueblos de raza blanca. Quien quiera atacar este
principio bsico del derecho pblico internacional
moderno, que es el sedimento de las ideas liberales de la
era de las Luces, debera meterse contra todos los dems
pueblos del mundo. Fue un error fatal querer proceder a
un nuevo reparto del globo con los caones y los
acorazados.
Los pueblos que padecen una superpoblacin relativa
en el territorio en que viven no pueden ya servirse hoy de
los instrumentos a los que se recurra normalmente en la
poca de las grandes migraciones tnicas. Hoy debemos
reivindicar absoluta libertad de emigracin e inmigracin
e ilimitada circulacin de capitales. Slo as se podrn
obtener las condiciones econmicas favorables e
indispensables para sus connacionales. Ciertamente, el
conflicto entre las nacionalidades por la conquista de la
hegemona estatal no podr desaparecer jams
116

completamente de los territorios de lengua mixta, pero
perder su virulencia en la medida en que se limiten las
funciones del Estado y se amplen en cambio las
libertades del individuo. Quien quiera la paz entre los
pueblos debe combatir el estatismo.

117

c) Las races del imperialismo
Suelen buscarse las races del imperialismo moderno en
el deseo de conquistar territorios de asentamiento y
colonias de explotacin. En este sentido el imperialismo
se explica como una necesidad econmica. Que esta es
una concepcin inadecuada, se comprende
perfectamente en cuanto consideramos la posicin del
liberalismo respecto al mismo problema. La consigna del
liberalismo es la libertad de circulacin; al mismo
tiempo, es contrario a todas las empresas coloniales. Es
irrefutable la demostracin aportada por la escuela
liberal de que el libre cambio y slo el libre cambio est
justificado desde el punto de vista econmico y de que
slo l garantiza de manera ptima el sostenimiento de
todos, esto es, la mxima renta del trabajo al mnimo
coste.
Este dogma liberal no puede ser invalidado ni
siquiera por la afirmacin sobre cuya veracidad no
queremos pronunciarnos aqu segn la cual existiran
pueblos que no estn ni estarn nunca maduros para
autogobernarse. Estas razas inferiores se afirma
deberan, pues, ser gobernadas por las razas superiores
sin que en ningn caso sea limitada la libertad
econmica. As es como los ingleses han entendido
durante mucho tiempo su dominio sobre la India, y del
mismo modo se entendi el Estado libre del Congo:
puerta abierta a la actividad econmica de todas las
naciones en libre competencia tanto con los ciudadanos
de la raza dominadora como con los propios indgenas.
El que luego la praxis de la poltica se aparte de este
ideal; que la misma considere, hoy como siempre, a los
indgenas slo como un medio y no como un fin en s
mismo; que excluya de los territorios coloniales como
hacen sobre todo los franceses con su sistema de
asimilacin poltico-comercial a todos aquellos que no
pertenecen a la raza dominante, todo esto no es ms que
118

la consecuencia de la lgica imperialista. Pero cul es el
origen de esta lgica?
Se puede encontrar para el imperialismo tambin
una motivacin individualista. Tal es la motivacin que
brota de las situaciones de las reas con poblacin mixta.
Aqu las consecuencias de la aplicacin del mtodo
democrtico tenan que llevar inevitablemente al
nacionalismo militarista, agresivo. No es diferente la
situacin de aquellos territorios hacia los cuales se
orienta hoy la corriente de inmigracin. Aqu el
problema de la lengua mixta se presenta constantemente,
y por tanto no puede menos de presentarse tambin el
nacionalismo imperialista. As en Amrica y en Australia
vemos crecer las tendencias a limitar la indeseada
inmigracin de nacionalidad extranjera, por el miedo de
ser puestos en minora en el propio pas por los
extranjeros. Y se trata de tendencias que se han impuesto
inevitablemente en el momento mismo en que surgi el
temor de no poder ya asimilar completamente a los
inmigrados de origen extranjero.
No hay duda de que ha sido este el punto del que
parti el renacimiento de la idea imperialista. A partir de
entonces el espritu del imperialismo ha venido
socavando gradualmente los fundamentos de toda la
construccin ideal del liberalismo, hasta sustituir la
misma motivacin individualista de que haba partido
por una motivacin colectivista. En la base de la idea del
liberalismo est la libertad del individuo; esta concepcin
rechaza cualquier dominio de una parte de los hombres
sobre otra y no reconoce pueblos dominadores y pueblos
esclavos, as como, en inters del propio pueblo, no
distingue entre amos y esclavos. El imperialismo integral
no atribuye ningn valor al individuo. Para l el
individuo vale tan slo como elemento de una totalidad,
como soldado de un ejrcito. El liberal no da excesiva
importancia al nmero de conciudadanos. No ocurre lo
mismo con el imperialismo, el cual aspira ms bien a una
119

magnitud numrica de la nacin. Para llevar a cabo las
conquistas y mantenerlas es preciso tener la supremaca
militar, y la importancia militar depende tambin
siempre del nmero de combatientes de que se dispone.
As, alcanzar y mantener una poblacin numerosa se
convierte en un fin especfico de la poltica. El demcrata
aspira al Estado nacional unitario porque cree que tal es
la voluntad de la nacin. El imperialista quiere un Estado
lo ms grande posible y para obtenerlo le es indiferente
que corresponda o no al deseo de la nacin
77
.
En el modo de concebir el poder y sus lmites el
Estado nacional imperialista apenas se distingue del viejo
Estado absoluto. Al igual que este ltimo, no reconoce
otros lmites a la extensin de su dominio que los que le
impone una potencia igualmente fuerte que a l se
opone. Tambin su afn de conquista es ilimitado. Del
derecho de los pueblos no quiere ni siquiera or hablar.
Cuando tiene necesidad de un territorio lo toma y
acaso pretenda tambin que los pueblos sometidos
consideren todo esto justo y razonable. Considera a los
pueblos extranjeros no como sujetos sino como objeto de
la poltica. stos son precisamente como en otro
tiempo ocurra con el Estado absoluto una pertenencia
del territorio en el que residen. Tal es la razn de que
tambin en la terminologa imperialista moderna se
repitan expresiones que se crean olvidadas.
En efecto, se habla de confines geogrficos
78
, de la
necesidad de usar una franja de territorio como

77
Ya hemos visto cmo la aspiracin a formar el Estado nacional
unificado forma parte del deseo profundo de los pueblos. El
imperialismo tiene una concepcin totalmente distinta sobre esta
cuestin. Para l la idea de un Estado unificado es un ttulo jurdico
para la anexin. Los pangermanistas queran anexionarse los
cantones alemanes de Suiza e incluso los Pases Bajos contra su
voluntad.
78
La respuesta del principio de nacionalidad a la teora de los
confines geogrficos naturales la dio Arndt cuando explic que los
nicos confines naturales los fija la lengua (Der Rhein. Deutschlands
120

bastin; de nuevo se redondean territorios,
intercambindolos y vendindolos por dinero.
Estas doctrinas imperialistas son hoy comunes a
todos los pueblos. Ingleses, franceses y americanos, que
arremetieron contra el imperialismo, no son menos
imperialistas que los alemanes. Hay que decir, sin
embargo, que su imperialismo se distingue del alemn
anterior a noviembre de 1918 sobre un punto importante.
Mientras que los dems dirigieron sus intentos
imperialistas solamente hacia los pueblos tropicales y
subtropicales, respetando en cambio fielmente los
principios de la democracia moderna con respecto a los
pueblos de raza blanca, los alemanes, precisamente por
su situacin en las reas de lengua mixta de Europa,
practicaron abiertamente su poltica imperialista
tambin contra los pueblos europeos
79
. Las grandes
potencias coloniales se atuvieron firmemente, en Europa
y en Amrica, al principio democrtico pacifista de
nacionalidad practicando el imperialismo solamente con
los pueblos africanos y asiticos. Por tanto, no cayeron en
contradiccin con el principio de nacionalidad de los
pueblos blancos como hizo el pueblo alemn, el cual
intent practicar el imperialismo por doquier, tambin
en Europa.
Para justificar la aplicacin de los principios
imperialistas en Europa, la teora alemana se vio obligada
a combatir el principio de nacionalidad, sustituyndolo

Strom aber nicht Deutschlands Grenze, 1813, p. 7) y luego fue
formulada de manera impecable por J. Grimm cuando habl de la
ley natural por la que ni los ros ni las montaas crean las
diferencias entre los pueblos; slo la lengua puede establecer las
fronteras de un pueblo que ha atravesado ros y montaas (op. cit.,
p. 557). Cmo se puede llegar a la exigencia de anexin de los
territorios de los pequeos pueblos incapaces de sostenerse y sobre
todo de crear un Estado propio, puede verse en Hasse, Deutsche
Politik, vol. 1, 3. parte, Mnich 1906, pp. 12 ss.
79
Por parte de los anglosajones el imperialismo respecto de los
blancos slo se manifiesta impidiendo la inmigracin.
121

por la doctrina del Estado unionista, segn la cual los
Estados pequeos hoy no estaran ya legitimados para
existir por ser demasiado pequeos y dbiles para formar
un rea econmica autnoma. Por ello deberan buscar
un Anschluss, una anexin a Estados ms grandes, para
formar junto con ellos una comunidad econmica y de
trinchera
80
.
Si con esto se quiere simplemente decir que los
Estados pequeos no estn en condiciones de oponer una
resistencia adecuada al afn de conquista de los vecinos
ms poderosos, no hay nada que objetar. En efecto, los
Estados pequeos no pueden medirse en el campo de
batalla con los grandes, y, en el caso de guerra entre ellos
y un gran Estado, estn destinados a sucumbir, a no ser
que reciban ayuda del exterior. Ayuda que raramente
viene a faltar, porque la prestan Estados grandes o
pequeos no por compasin o por razones de principio,
sino por su estricto inters. En realidad, observamos que
durante siglos los Estados pequeos se han conservado
tan bien como las grandes potencias, y el transcurso de la
guerra mundial indica que tambin en el presente los
Estados pequeos en el fondo no parecen ser los ms
dbiles. El hecho de que se intente inducirles con
amenazas a la anexin a un Estado ms grande o de
obligarles con la violencia de las armas a someterse, no es
una prueba a favor de quien afirma que las soberanas
de los Estados pequeos son un anacronismo
81
. Esta
afirmacin no es hoy menos verdadera o falsa de lo que
fue en tiempos de Alejandro Magno, de Tamerln o de
Napolen. Las ideas polticas de la edad moderna sealan
como ms segura que en siglos anteriores la existencia de

80
Vase Naumann, Mitteleuropa, Berln 1915, pp. 164 ss.
Mitscherlich, Nationalstaat und Nationalwirtschaft und ihre Zukunft,
Leipzig 1916, pp. 26 ss.; sobre otros escritores de la misma tendencia
vase Zurlinden, Der Weltkrieg. Vorlufige Orientierung von einem
schweizerischen Standpunkt aus, vol. 1, Zurich 1917, pp. 393 ss.
81
K. Renner, sterreichs Erneuerung, vol. 3, Viena 1916, p. 65.
122

un Estado pequeo. La circunstancia de que las potencias
centrales a lo largo de la guerra mundial obtuvieran
victorias militares sobre algunos Estados pequeos no
nos autoriza en modo alguno a afirmar que la pequea
gestin de la realidad estatal est hoy tan superada
como la de una pequea siderurgia. Cuando Renner,
considerando las victorias militares que las tropas
alemanas y austracas obtuvieron sobre los serbios, cree
liquidar el principio de nacionalidad con la frmula
marxista las condiciones materiales de la realidad
estatal se rebelan a sus condiciones ideales una
contradiccin terica que en la prctica resulta fatal para
el pueblo y el Estado
82
, olvida el hecho de que la
debilidad militar fue fatal para los Estados pequeos
tambin en los milenios precedentes.
La afirmacin de que todas las pequeas realidades
nacionales estn superadas la justifican Naumann,
Renner y sus seguidores diciendo que un Estado debe por
lo menos disponer de un territorio que garantice una
autosuficiencia econmica. Lo dicho en pginas
anteriores demuestra que este argumento no se sostiene.
El criterio de la autosuficiencia econmica de un Estado
no tiene sentido en una poca en que la divisin del
trabajo abarca reas extenssimas si no directamente al
mundo entero. Es totalmente indiferente que los
habitantes de un Estado hagan frente a sus necesidades
directamente o indirectamente a travs de la produccin
interna; lo nico importante es que estn en condiciones
de hacerles frente. La pregunta que Renner opona a las
naciones austracas que aspiraban a la autonoma poltica
dnde pensaban adquirir esta o aquella mercanca
una vez que se hubieran separado de la comunidad del
Estado austro-hngaro? era totalmente absurda.
Incluso cuando la estabilidad estatal unitaria era una
slida realidad, aquellas naciones reciban esas

82
Ibd., p. 66.
123

mercancas no gratuitamente sino slo a cambio de algo
equivalente, lo cual no resulta mayor cuando la unidad
poltica se quebr. Esta objecin habra tenido sentido
solamente si viviramos en una poca en la que fuera
imposible el comercio internacional.
La verdadera cuestin, pues, no es la dimensin del
territorio estatal. Distinta, en cambio, es la cuestin de la
capacidad de un Estado para sobrevivir con una
poblacin poco numerosa. En tal caso se trata de saber si
los costes de un gran nmero de estructuras estatales son
mayores para los Estados pequeos que para los grandes.
Los pequeos Estados que an existen en gran nmero
en Europa, como Liechtenstein, Andorra, Mnaco,
pueden, por ejemplo, crear una organizacin judicial
propia jerrquicamente articulada slo si se agregan a un
Estado vecino. Es claro que la existencia de un Estado de
este gnero sera absolutamente imposible desde el
punto de vista financiero si quisiera tratar de montar una
organizacin judicial amplia semejante a la que un
Estado ms grande pone a disposicin de sus propios
ciudadanos, por ejemplo creando un Tribunal Supremo.
Puede decirse que, desde este punto de vista, los Estados
que cuentan con una poblacin numricamente inferior
a las unidades administrativas de los Estados ms
grandes, consiguen sobrevivir slo excepcionalmente, es
decir, cuando la poblacin es particularmente rica. Los
Estados ms pequeos en los que no existe este supuesto
deben apoyarse administrativamente en un Estado
vecino ms grande, al menos por razones financieras
83
.
Pero naciones que son demogrficamente tan pequeas
que no responden a estas condiciones no existen ni
pueden existir, ya que el desarrollo de una lengua de

83
Vase tambin el discurso de Bismarck en la sesin de la Cmara
de diputados prusiana de 11 de diciembre de 1867 sobre el tratado de
anexin de Prusia con el principado de Waldeck-Pyrmont (Frst
Bismarcks Reden, ed. por Stein, vol. 3, pp. 235 ss.).
124

cultura autnoma presupone siempre la existencia de
centenares de millares de ciudadanos.
Cuando Naumann, Renner y sus numerosos
seguidores recomiendan a los pequeos pueblos de
Europa la anexin a una Europa central guiada por
Alemania, malinterpretan la esencia de la poltica
proteccionista. Por motivos polticos o militares, una
alianza con el pueblo alemn que asegurase a todas las
partes la independencia sera desde luego deseable para
los pequeos pueblos de la Europa oriental y occidental.
Pero en absoluto podra parecer aceptable por ellos una
unin en funcin exclusiva de los intereses alemanes.
Pero precisamente esto era lo que tenan en mente los
fautores de la Europa central. En efecto, stos queran
una liga que pusiera a Alemania en condiciones de
sostener militarmente la competencia de las grandes
potencias mundiales en lucha por la posesin de las
colonias; una posesin colonial cuyas ventajas habran
favorecido tan slo al pueblo alemn. Adems, ellos
imaginaban el imperio centroeuropeo como una
comunidad proteccionista. Pero es precisamente esto lo
que no quieren estos pueblos ms pequeos, que no
desean ser nicamente reas para la venta de los
productos de la industria alemana, ni quieren renunciar
en su casa a aquellos sectores industriales que tienen all
su ubicacin natural ni a importar las mercancas
producidas fuera de Alemania a precios inferiores. Para
los Estados prevalentemente agrarios, para los cuales se
prevea la incorporacin al imperio centroeuropeo, se
pens que como motivo de atraccin habra bastado el
aumento de los precios de los productos agrcolas que se
habra producido inevitablemente como consecuencia de
la acogida en el rea aduanera centroeuropea. Es
innegable que por lo menos Rumania, una vez admitida
en una unin aduanera austro-hngara, habra
experimentado un aumento de los precios de sus propios
productos agrcolas. Pero se olvida que, por otra parte,
125

habran aumentado los precios de los productos
industriales, por lo que Rumania habra tenido que pagar
los precios internos alemanes ms altos mientras paga
precios ms bajos en el mercado mundial mantenindose
fuera de la unin aduanera con Alemania. Si hubiera sido
admitida en esta unin, las prdidas habran sido
superiores a las ganancias, ya que actualmente Rumania
es un pas relativamente poco poblado, o por lo menos
no superpoblado; lo cual significa que buena parte de sus
productos de exportacin puede exportarlos, hoy y en un
futuro previsible, sin recurrir al dumping. Rumania no
tiene empresas en la produccin primaria, y tiene pocas
en la industria que no tengan una ubicacin natural.
Distinta es la situacin de Alemania, la cual precisamente
en los principales sectores de produccin trabaja en
condiciones ms desfavorables que las de los pases
extranjeros.
La lgica imperialista, que alberga la pretensin de
ayudar al desarrollo econmico moderno a ser justo, es
en realidad prisionera de las concepciones feudales de la
economa natural. En la poca de la economa mundial es
incluso un contrasentido hacer pasar por propuesta
econmica la propuesta de crear grandes reas
econmicas autrquicas.
En tiempos de paz es indiferente producir medios de
subsistencia y materias primas para el propio pas o
venderlos al extranjero a cambio de otros productos
propios, siempre que el cambio sea econmico. Cuando
un prncipe medieval adquira una franja de tierra en la
que funcionaba una industria minera, tena el derecho de
declarar suya esa industria. Si en cambio un Estado
moderno se anexiona una posesin minera, no por esto
las minas son propiedad de sus sbditos. stos tienen
que comprar los productos del propio trabajo
exactamente como lo han hecho siempre, y la
circunstancia de que se hayan producido cambios en el
ordenamiento poltico no tiene ninguna consecuencia en
126

lo que respecta a la propiedad de esas minas. Si el
prncipe celebra la anexin de una nueva provincia, si se
ufana por la grandeza de su reino, ello es perfectamente
comprensible. Pero si el pequeo burgus se regocija
porque nuestro reino se ha hecho ms grande, porque
nosotros hemos adquirido una nueva provincia, esta
alegra no brota de la satisfaccin de necesidades
econmicas.
Desde el punto de vista poltico-econmico el
imperialismo no corresponde en absoluto al nivel de
desarrollo econmico alcanzado en 1914. Cuando los
hunos atravesaron Europa matando y quemando, las
cenizas que dejaban tras s perjudicaron slo a sus
enemigos. Cuando, en cambio, las tropas alemanas
destruyeron minas de carbn y fbricas, infligieron un
golpe tambin al aprovisionamiento del consumidor
alemn. Cualquiera que est dentro del comercio
internacional se dar cuenta de que en el futuro el
carbn y muchos productos industriales slo podrn
fabricarse en medida reducida y a costes ms altos.
Una vez que esto se ha comprendido, a favor de la
poltica de expansin nacional no queda ms que el
argumento militar. La nacin debe ser numerosa para
poder proporcionar muchos soldados. Pero se precisan
los soldados para conquistar territorios en los que poder
criar otros soldados. ste es el crculo al que la lgica
imperialista no puede escapar.

127

d) El pacifismo
Fanticos y filntropos han abanderado siempre la idea
de la paz universal perpetua. De la miseria y la
desesperacin en que las guerras han precipitado a
individuos y pueblos ha surgido la nostalgia profunda de
la paz que nadie deber ya perturbar jams. Los utpicos
describen con los ms vivos colores las ventajas de una
situacin sin guerras e incitan a los Estados a unirse en
un pacto de paz duradero que comprenda a todo el
mundo. Apelan a la nobleza de nimo de los
emperadores y de los reyes, y se refieren a los
mandamientos divinos y prometen la gloria eterna a
quienes quieran realizar sus ideales, una gloria con
mucho superior a la de los grandes hroes de la guerra.
La historia ha archivado sistemticamente tales
propsitos de paz. Estos no han sido nunca otra cosa que
curiosidades literarias que nadie tom jams en serio. Los
poderosos jams pensaron renunciar a su poder y jams
se les ocurri subordinar sus propios intereses a los de la
humanidad, como pretendan los ingenuos utpicos.
Muy distinto del juicio sobre este viejo pacifismo que
confa en genricas consideraciones filantrpicas y siente
horror por la sangre vertida, es el juicio que hay que
formular sobre el pacifismo de la filosofa iluminista del
ius-naturalismo, del liberalismo econmico y de la
democracia poltica que floreci a partir del siglo XVIII.
Este no brota de un sentimiento que pide al individuo y
al Estado renunciar a perseguir sus intereses terrenales
por amor a la gloria y en la esperanza de una recompensa
ultraterrena, ni se afirma como un postulado abstracto,
carente de una conexin orgnica con otras exigencias
ticas. Aqu, ms bien, el pacifismo emana con necesidad
lgica del entero sistema de la vida social. Quien desde
un punto de vista utilitarista rechaza el dominio del
hombre sobre el hombre y postula el derecho ntegro de
los individuos y de los pueblos a la autodeterminacin,
128

ha rechazado ya implcitamente la guerra. Quien ha
puesto como base de su concepcin del mundo la
armona de los intereses rectamente entendidos de todas
las clases en el interior de la nacin y de todas las
naciones entre s no puede encontrar un motivo
razonable para hacer la guerra. Quien piensa que los
aranceles protectores y las prohibiciones comerciales son
medidas que perjudican a todas las partes interesadas
puede comprender todava menos cmo se puede
considerar la guerra de otro modo que como un acto
destructor y nihilista, en una palabra, como un mal que
castiga a todos, vencedores y vencidos. El pacifismo
liberal postula la paz porque considera intil la guerra. Y
esta es una concepcin que slo se puede entender desde
el punto de vista de la libertad econmica elaborado por
la teora clsica de Hume, Smith y Ricardo. Quien quiera
preparar una paz duradera debe ser, como Bentham, un
defensor de la libertad de comercio y de la democracia,
intervenir decididamente para que sea abolida toda
dominacin poltica de colonias por parte de la madre
patria, y luchar por la total libertad de circulacin de las
personas y de los bienes
84
. Ya que estas y no otras son las
premisas de una paz perpetua. Si se quiere conseguir la
paz, hay que eliminar de la faz de la tierra la posibilidad
de conflictos entre los pueblos.
Y la fuerza para hacerlo la poseen slo las ideas del
liberalismo y de la democracia
85
.
Apenas se abandona este punto de vista, nada
plausible puede oponerse a las guerras y al conflicto. Si se

84
Bentham, Grundstze fr ein zuknftiges Vlkerrecht und fr einen
dauernden Frieden, traducido por Klatscher, Halle 1915, pp. 100 ss.
85
Actualmente se ha llegado hasta el punto de atribuir la
responsabilidad del estallido de la guerra al liberalismo. Vase, en
cambio, Bernstein, Sozialdemokratische Vlkerpolitik, Leipzig 1917,
pp. 170 ss., donde se subraya el estrecho vnculo entre liberalismo y
pacifismo. Spann, contrario al pacifismo, observa explcitamente la
indisponibilidad y el horror por la guerra que caracteriza al mundo
capitalista actual (op. cit., p. 137).
129

est seguro de que entre los distintos estratos de la
sociedad existen antagonismos de clase inconciliables
que no pueden resolverse ms que mediante la victoria
violenta de una clase sobre otra, y si se cree que entre
distintos pueblos no es posible otra relacin que aquella
en que uno vence y el otro pierde, entonces,
naturalmente, hay que admitir que las revoluciones en el
interior y las guerras en el exterior son inevitables. El
socialista marxista rechaza la guerra exterior porque ve el
enemigo no en el pueblo extranjero sino en la clase
poseedora del propio pueblo. El imperialista nacionalista
rechaza la revolucin porque est convencido de la
solidaridad de intereses de todos los estratos sociales de
la nacin en la lucha contra el enemigo exterior. Ambos
no son fundamentalmente contrarios a la intervencin
armada y a las soluciones cruentas como lo son en
cambio los liberales, los cuales admiten la guerra slo
con fines defensivos. Por ello no hay nada ms vil que la
indignacin de los socialistas marxistas por la guerra y
los chovinistas por la revolucin motivada por
consideraciones filantrpicas por la sangre inocente
derramada. Quis tulerit Gracchos de seditione querentes?
El liberalismo rechaza la guerra de agresin no por
consideraciones filantrpicas sino por un criterio de
utilidad. La rechaza porque juzga nociva la victoria que
de ella debe seguirse y no quiere conquistas porque ve en
ellas un medio intil para alcanzar los objetivos ltimos
que persigue. No con las guerras y las victorias, sino slo
con el trabajo, puede un pueblo crear las condiciones
para la prosperidad de sus conciudadanos. Los pueblos
conquistadores al final decaen, ya sea porque son
aniquilados por pueblos ms fuertes, o bien porque como
clase dominante son superados culturalmente por los
pueblos sometidos. Ya una vez los germanos
conquistaron el mundo, pero al final tuvieron que
sucumbir. Ostrogodos y vndalos acabaron combatiendo;
visigodos, francos y longobardos, normandos y varegos
130

quedaron vencedores en el campo de batalla, pero fueron
vencidos culturalmente por los pueblos sometidos; los
vencedores adoptaron la lengua de los vencidos y fueron
absorbidos gradualmente por ellos. Como dice el coro
de La Sposa di Messina, los conquistadores van y vienen;
nosotros obedecemos, pero permanecemos. A la larga,
la espada resulta ser el medio menos indicado para
expandir una nacin. Es la impotencia de la victoria de
que habla Hegel
86
,
87
.

86
Vase Hegel, Werke, 3. edition, vol. 9, Berln 1848, p. 540.
87
Se podra plantear la cuestin sobre dnde est en realidad la
diferencia entre pacifismo y militarismo, dado que tampoco el pacifista
es partidario del mantenimiento de la paz a toda costa, sino que en
ciertas condiciones prefiere la guerra a una situacin de paz
insostenible, y viceversa tampoco el militarista es que quiera hacer
eternamente la guerra, sino que slo la quiere para crear una
situacin determinada que l considera deseable. Ambos, pues, en
principio, seran contrarios a aquella pasividad absoluta y pesimista
que predica el Evangelio y que algunas sectas cristianas practican; y
la diferencia entre ellos sera por tanto slo de grado. De hecho, sin
embargo, la diferencia es tan grande que se convierte en una
oposicin de principio. Esta consiste, por una parte, en la valoracin
de la dimensin y de la dificultad de los obstculos que nos separan
de la paz, y por otra en la valoracin de los inconvenientes conexos
con la lucha. El pacifismo cree que de la paz perpetua nos separa tan
slo una sutil cortina que basta apartar para obtener inmediatamente
la paz, mientras que el militarismo se fija objetivos tan amplios que no
puede esperarse que puedan alcanzarse en un tiempo previsible, de
modo que lo que nos espera es una larga era de guerras. El
liberalismo crea que la paz perpetua poda instaurarse con la simple
eliminacin del absolutismo monrquico. El militarismo alemn, por el
contrario, estaba completamente convencido de que la consecucin y
el mantenimiento de la supremaca alemana a la que aspiraba
comportara an por mucho tiempo la guerra permanente. Adems,
mientras que el pacifismo ha tenido siempre en cuenta los perjuicios y
desventajas de la guerra, el militarismo no se ha cuidado nunca
mucho de ello. De donde se deriva, para el pacifismo, la preferencia
explcita por la situacin de paz, y la el militarismo en cambio la
constante exaltacin de la guerra y, en su versin socialista, de la
revolucin. Una ulterior separacin de principio entre pacifismo y
militarismo es posible desde el punto de vista de su respectiva
posicin frente a la teora del poder, El militarismo ve en la potencia
material la base del dominio (Lassalle, Lasson), mientras que el
liberalismo la ve en el poder del espritu (Hume).
131

El pacifismo filantrpico quiere eliminar la guerra sin
eliminar sus causas.
Alguien ha propuesto resolver la controversia entre
los pueblos por tribunales de arbitraje. Como en las
relaciones entre los individuos, no se admite ya que uno
se tome la justicia por s mismo, y la parte ofendida,
excepto en casos particulares excepcionales, tiene slo el
derecho de apelar al tribunal, as debera ser tambin en
las relaciones entre los pueblos. Tambin aqu la fuerza
debera ceder al derecho. Resolver pacficamente las
controversias entre los pueblos no sera en definitiva ms
difcil que resolverlas entre ciudadanos de una nacin.
Los adversarios de la jurisdiccin arbitral en las
controversias internacionales deberan ser juzgados de
manera no diferente a como son juzgados los
pendencieros seores feudales, los cuales, cuando
podan, ofrecan resistencia a la jurisdiccin estatal.
Ciertamente, habra que vencer ciertas resistencias. Si se
hubiera hecho ya hace muchos aos, se habra evitado la
guerra mundial, con todas sus trgicas consecuencias.
Otros partidarios de la jurisdiccin arbitral entre los
Estados no llegan tan lejos en sus reivindicaciones.
Auspician la introduccin obligatoria de la jurisdiccin
arbitral por lo menos para el prximo futuro, y no para
todas las controversias sino slo para aquellas que no se
refieren ni al honor ni a las condiciones de existencia de
los pueblos, es decir, slo para los casos pequeos,
mientras que para los dems podra mantenerse el viejo
mtodo de la decisin en el campo de batalla.
Pero es una ilusin pensar en reducir de este modo el
nmero de guerras. Ya desde hace muchas dcadas las
guerras slo han sido posibles por causas importantes.
Sobre esto no es ni siquiera necesario citar ejemplos
histricos ni dar una larga explicacin. Los Estados
absolutos hicieron la guerra siempre que lo requera el
inters de los prncipes que confiaban en la expansin de
su poder. Los prncipes y sus consejeros pensaban que la
132

guerra era un medio como cualquier otro: libres de
cualquier consideracin por las vidas humanas que
ponan en juego, se aplicaban framente a ponderar las
ventajas y los inconvenientes de la intervencin militar lo
mismo que un jugador de ajedrez calcula sus jugadas. La
va de los reyes estaba literalmente sembrada de
cadveres. Las guerras no se iniciaban, como suele
afirmarse, por motivos ftiles. El motivo de la guerra
era siempre el mismo: el afn de poder de los soberanos
absolutos. Lo que en el exterior apareca como causa de
la guerra era tan slo un pretexto (pinsese, por ejemplo,
en la guerra por Silesia de Federico el Grande). La poca
democrtica no conoce ya guerras emprendidas por el
soberano sin el conocimiento de la nacin. Incluso las
tres potencias imperiales europeas, ltimas
representantes de la vieja concepcin absolutista del
Estado, no tenan ya desde haca mucho tiempo fuerza
para desencadenar tales guerras. La oposicin interna
democrtica era ya demasiado fuerte. Desde el momento
en que la victoria de la idea liberal del Estado contribuy
a la afirmacin del principio de nacionalidad, las guerras
slo fueron posibles por motivos nacionales. Esta
realidad no podan cambiarla ni la circunstancia de que
el avance del socialismo pusiera en peligro el liberalismo,
ni el hecho de que al timn estuvieran todava las viejas
potencias militares de la Europa central y oriental. Esto
es un xito de la idea liberal que nada podr ya borrar; y
no deberan olvidarlo todos aquellos que se dedican a
denigrar sistemticamente el liberalismo y el iluminismo.
Si, pues, para los casos de conflicto menos
importantes que surgen en las relaciones entre los
pueblos hubiera que elegir entre acudir al procedimiento
arbitral o bien dejar la decisin a las negociaciones entre
las partes en causa, es una cuestin que aqu nos interesa
menos, por importante que sea. Slo hay que constatar
que todos los compromisos de los que se ha hablado en
los ltimos aos parece que son indicadores simplemente
133

para resolver tales contenciosos menos relevantes, y que
hasta ahora todos los intentos de extender ulteriormente
el mbito de la jurisdiccin arbitral internacional han
fracasado.
A quien afirma que se pueden eliminar todas las
controversias internacionales a travs de los tribunales de
arbitraje, de modo que quedara neutralizada
enteramente la solucin blica, habra que recordarle que
toda jurisdiccin presupone en primer lugar la existencia
de un derecho universalmente reconocido, y en segundo
lugar la posibilidad de aplicar los principios jurdicos a
los casos singulares. Ahora bien, ni una cosa ni otra son
adecuadas para aquellas controversias internacionales de
las que hablamos. Todos los intentos realizados para
crear un derecho internacional material cuya aplicacin
pudiera resolver las controversias entre los pueblos han
fracasado. Hace cien aos la Santa Alianza intent
levantar como pilar del derecho internacional el
principio de legitimidad. La situacin patrimonial de los
soberanos absolutos de entonces tena que ser protegida
y garantizada contra otros soberanos y tambin, como
corresponda al pensamiento poltico de la poca, contra
las pretensiones de los sbditos revolucionarios. No es
necesario indagar mucho sobre las causas del fracaso de
este intento. Y, sin embargo, parece que hoy aflora de
nuevo un gran deseo de repetirlo y de crear, con la
Sociedad de Naciones de Wilson, una nueva Santa
Alianza. Y el hecho de que hoy no existan soberanos
absolutos que garanticen su situacin patrimonial, sino
que existan pueblos, es una diferencia que no modifica la
esencia de las cosas. El hecho decisivo es que se garantice
una situacin patrimonial. Como hace cien aos, se trata
una vez ms de un reparto del mundo que pretende ser
eterno y definitivo. Pero esta situacin no durar ms
que la otra, y, no menos que la otra, acarrear sangre y
miseria a la humanidad.
134

Cuando fue arrollado el principio de legitimidad tal
como lo entenda la Santa Alianza, el liberalismo
proclam un nuevo principio para regular las relaciones
internacionales. Se pens que el principio de
nacionalidad significaba el fin de todas las controversias
internacionales y que tena que ser la norma para
resolver pacficamente cualquier conflicto. La Sociedad
de Naciones nacida en Versalles acoge tambin este
principio, naturalmente slo para los pueblos de Europa.
Olvida sin embargo que precisamente la aplicacin de
este principio enciende las rivalidades tnicas all donde
conviven desordenadamente elementos de distintas
etnias. An pesa ms en el platillo de la balanza el hecho
de que la Sociedad de Naciones no reconozca la libre
circulacin de las personas y que los Estados Unidos
gocen de la prerrogativa ulterior de rechazar a los
inmigrantes indeseables. Una Sociedad de Naciones as
puede durar mientras tiene el poder de mantener a raya a
los adversarios; su prestigio y la fuerza de sus principios
se basan en el poder coercitivo al que sus miembros
tienen que plegarse pero que no reconocern nunca
como una norma jurdica que hay que respetar. Los
alemanes, los italianos, los checos, los japoneses, los
chinos, etc., no podrn nunca considerar justo que los
inmensos territorios de Amrica del Norte, de Australia y
de las Indias Occidentales tengan que seguir siendo
propiedad exclusiva de la nacin anglosajona y que los
franceses puedan cercar millones de quilmetros
cuadrados de la mejor tierra como si se tratara de una
finca privada.
La doctrina socialista espera de la realizacin del
socialismo la instauracin de la paz perpetua. En ese
punto piensa Bauer cesan aquellas migraciones
individuales que, gobernadas como estn por las ciegas
leyes de la competencia capitalista, estn sustradas casi
completamente a los efectos de una normativa
consciente. En su lugar se pone la reglamentacin
135

planificada de las migraciones por parte de las
comunidades socialistas. stas atraern inmigrantes a las
zonas en que un aumento del nmero de trabajadores
eleva la productividad del trabajo, e inducirn a una
parte de la poblacin a emigrar cuando la tierra,
aumentando el nmero de ocupados, d rendimientos
decrecientes. Desde el momento en que la emigracin y
la inmigracin son reglamentadas conscientemente por
la sociedad, el poder sobre los confines lingsticos est
en manos de cada nacin. De tal modo las migraciones
sociales no podrn ya violar, contra la voluntad de la
nacin, el principio de nacionalidad
88
.
Podemos imaginarnos la realizacin del socialismo
de dos maneras. La primera es la maximalista de la
realizacin del Estado socialista mundial, del socialismo
que unifica a todo el mundo. Aqu la autoridad a la que
corresponde la direccin suprema de la produccin
definir las localizaciones de cada produccin y por tanto
regular tambin las migraciones de los trabajadores; as
pues, desempear las mismas funciones que en la
economa libre hasta ahora no realizada ni siquiera
aproximadamente corresponden a la competencia
entre productores. Esta funcin trasladar a los
trabajadores desde las zonas en que las condiciones de
produccin son ms desfavorables a aquellas en que son
ms favorables. Pero de este modo tambin en la
comunidad socialista aparecern los problemas
nacionales. Si se quiere limitar en Alemania y ampliar en
Estados Unidos la industria textil y la siderrgica, no hay
ms que desplazar obreros alemanes al rea anglosajona.
Son estos traslados los que, como dice Bauer, violan
continuamente, contra la voluntad de la nacin, el
principio de nacionalidad. Pero lo violan no slo, como l
opina, en el sistema econmico capitalista, sino tambin
en el socialista. El hecho de que en la organizacin

88
Vase Bauer, op. cit., p. 515.
136

econmica liberal esos traslados estn gobernados por la
ciega ley de la competencia capitalista mientras que en
la comunidad socialista sean conscientemente
regulados por la sociedad, es puramente secundario. Ya
que si la regulacin consciente de las migraciones
obreras obedece a criterios de pura racionalidad
econmica algo que tambin Bauer, y con l todo
marxista, presupone como un hecho axiomtico,
entonces llevar inevitablemente al mismo resultado al
que conduce la libre competencia, es decir, al hecho de
que, saltando las relaciones de asentamiento nacional
histricamente heredadas, los obreros son trasladados a
las zonas en que se necesitan para explotar las
condiciones de produccin ms favorables. Pero aqu es
donde est la raz de todas las fricciones nacionales. Sera
una simple utopa suponer que en la comunidad
socialista las migraciones obreras ms all de los confines
de las reas de asentamiento nacional no deben llevar a
los mismos conflictos nacionales que se verifican en la
comunidad libre. Naturalmente, tal suposicin es
admisible si se piensa en la comunidad socialista como
una comunidad no democrtica, ya que, como hemos
visto, todas las fricciones nacionales se verifican tan slo
en democracia. El socialismo mundial, entendido como
un imperio mundial de la esclavitud universal de los
pueblos, aportara seguramente la paz nacional.
Pero la realizacin del socialismo tambin es posible
de otro modo distinto del Estado mundial. Podemos
imaginar que una serie de entidades estatales socialistas
autnomas coexistan como Estados nacionales
unitarios una junto a otra sin que se instaure una
direccin colectiva de la produccin mundial. Las
distintas comunidades, que en tal caso son propietarias
de los medios de produccin naturales y de los productos
que se encuentran en su territorio, mantienen
simplemente una relacin de intercambio recproco de
bienes. En semejante socialismo los conflictos nacionales,
137

respecto a lo que sucede en los pases que tienen una
organizacin econmica liberal, no slo no se atenuaran
sino que se exasperaran sustancialmente. El problema
migratorio no perdera nada de su capacidad potencial de
generar conflictos tnicos. Los Estados probablemente no
se cerraran totalmente a la inmigracin, pero negaran a
los inmigrantes la estabilidad de residencia y la
obtencin de la plena participacin en la renta de la
produccin nacional. Se producira, a nivel internacional,
una situacin parecida a la de los trabajadores
temporeros que emigran a Sajonia para la recoleccin de
la remolacha de azcar. Como toda comunidad socialista
dispondra del producto de los recursos naturales que se
encuentran en su propio territorio, y por tanto la renta
de los ciudadanos de los distintos territorios sera
distinta mayor para un pueblo, menor para otro,
bastara este motivo para oponerse a la afluencia de
elementos extranjeros. En el sistema econmico liberal
los ciudadanos de todos los pueblos tienen la posibilidad
de adquirir la propiedad privada de los medios de
produccin de todo el mundo, de suerte que, por
ejemplo, tambin los alemanes tienen la facultad de
asegurarse una parte de los recursos naturales de la India,
y por otra parte el capital alemn a su vez puede emigrar
hacia la India para contribuir a explotar all las
condiciones de produccin ms favorables. En un sistema
social socialista esto no sera posible, pues en l el poder
poltico y la explotacin econmica tienen que coincidir.
Los pueblos europeos seran excluidos de la posesin de
otras partes de la tierra. Deberan tolerar impasibles que
de los inmensos recursos naturales de los territorios de
ultramar se beneficiaran slo los residentes, y deberan
asistir pasivamente a la no utilizacin de una parte de
estos recursos naturales por la imposibilidad de crear el
capital que los explote.
Todo pacifismo que no se base en un orden
econmico liberal, basado a su vez en la propiedad
138

individual de los medios de produccin, ser siempre
utpico. Quien desee la paz entre los pueblos debe
intentar poner fuertes lmites al Estado y a su influencia.
No es casual que las ideas principales del
imperialismo moderno puedan encontrarse en los
escritos de dos padres del socialismo alemn y del
socialismo moderno en general, es decir, en las obras de
Engels y de Rodbertus. Para la concepcin estatalista de
un socialista es natural que un Estado, por necesidades
geogrficas y comerciales, no pueda permitir que se le
cierre el acceso al mar
89
. La cuestin del acceso al mar
que siempre ha guiado la poltica de conquista rusa en
Europa y en Asia y ha dictado los comportamientos del
Estado alemn y austraco respecto a Trieste y del Estado
hngaro en lo que atae a los eslavos meridionales, y que
ha parido las tristemente clebres teoras del corredor
a las cuales se quiere sacrificar la ciudad de Danzig
para los liberales ni siquiera se plantea. El liberal no
comprende cmo se puede usar a hombres como
corredor, ya que el criterio a priori del que parte es que
hombres y pueblos no pueden nunca ser usados como
medios, pues son siempre fines, y no puede concebir a los
hombres como una pertenencia del territorio en que
habitan. El partidario del liberalismo comercial que
asume el criterio de la plena libertad de circulacin no
logra comprender qu ventaja puede ofrecer a un pueblo
la facultad de transportar las mercancas de exportacin
hasta la costa atravesando un territorio que pertenece al
propio Estado. Si la vieja Rusia zarista hubiera adquirido
un puerto noruego y adems un corredor que
condujera hasta este puesto atravesando Escandinavia,
no por ello habra conseguido acortar las distancias de las
distintas regiones internas de Rusia desde el mar. Lo que
la economa nacional rusa siente como una desventaja es

89
Rodbertus, Schriften, ed. por Wirth, nueva edicin, vol. 4, Berln
1899, p. 282.
139

la circunstancia de que los lugares de produccin rusos
estn muy distantes del mar y por tanto no pueden
beneficiarse, desde el punto de vista de los transportes,
de las ventajas que ofrece la facilidad del transporte
martimo de las mercancas. Pero la eventual adquisicin
de un puerto escandinavo no modificara esta situacin;
si existe el libre cambio, es absolutamente indiferente
que los puertos ms cercanos estn gestionados por
funcionarios rusos o extranjeros. El imperialismo en
realidad necesita puertos porque tiene necesidad de
puntos de apoyo para su flota en cuanto quiere
desencadenar guerras econmicas. La economa no
estatizada del libre cambio no conoce este argumento.
Rodbertus y Engels se oponen ambos a las
reivindicaciones polticas de los pueblos no alemanes de
Austria. Engels echa en cara a los paneslavistas que no
comprendieran que los alemanes y los magiares, cuando
en Europa las grandes monarquas eran una necesidad
histrica, fundieran en un gran imperio a todas aquellas
pequeas naciones entumecidas, impotentes, anmicas,
permitindolas participar en desarrollos histricos a los
que, abandonadas a s mismas, habran permanecido
siempre ajenas. Y admite que hechos tales no pueden
verificarse sin aplastar por la fuerza millares de tiernas
florecillas nacionales. Pero en la historia, sin la fuerza, sin
una frrea crueldad, no se obtiene nada; y si Alejandro,
Csar, Napolen, hubieran tenido los mismos
sentimentalismos, la misma capacidad de conmoverse
que los paneslavistas invocan a favor de sus clientes
fracasados, qu habra sido de la historia universal?
Acaso los persas, los celtas o los germanos cristianos no
valen lo que los checos, los ogulinos, los sereshanos?
90
.
Estas frases podran haber sido escritas por un escritor
partidario del pangermanismo o, mutatis mutandis, por

90
Mehring, Aus dem literarischen Nachlass von Marx, Engels und
Lassalle, vol. 3, Stuttgart 1902, pp. 255 ss.
140

un chovinista checo o polaco. Engels prosigue: Hoy, sin
embargo, la centralizacin poltica se ha convertido,
como consecuencia de los gigantescos progresos de la
industria, del comercio y de las comunicaciones, en una
necesidad mil veces ms imperiosa que en los
siglos XV yXVI. Todo lo que todava debe centralizarse,
hoy se centraliza. Y ah estn los paneslavistas que no
piden liberar a los eslavos semigermanizados
suprimiendo una centralizacin que todos sus intereses
reclaman!. Esto no es, en esencia, otra cosa que la teora
de Renner de la tendencia a la centralizacin que domina
la vida del Estado, y de la necesidad econmica que
domina al Estado plurinacional. Como se ve, los
marxistas ortodoxos han sido injustos con Renner al
llamarle hereje revisionista.
El camino hacia la paz perpetua no pasa por el
reforzamiento del centralismo estatal, segn las
aspiraciones del socialismo. Cuanto ms se ampla el
espacio que el Estado pretende ocupar en la vida del
individuo, tanto ms importante resulta para l la
poltica y tantas ms reas de friccin se crean en las
zonas con poblacin mixta. Reducir al mnimo el poder
estatal, como ha exigido siempre el liberalismo,
significara atenuar de manera esencial los conflictos que
surgen entre las distintas naciones que conviven en el
mismo territorio. La nica verdadera autonoma nacional
es la libertad del individuo frente al Estado y a la
sociedad. La estatizacin integral de la vida y de la
economa lleva inevitablemente a la lucha entre los
pueblos.
La plena libertad de circulacin de las personas, la
defensa ms amplia posible de la propiedad y de la
libertad de cada uno, la eliminacin de cualquier
coercin estatal en la escuela; en una palabra, la ms
puntual y completa ejecucin de las ideas de 1789: tales
son los presupuestos de una situacin pacfica. Si
entonces cesan las guerras, quiere decir que la paz ha
141

brotado de las fuerzas interiores de los seres humanos,
que los hombres, o mejor los hombres libres, se han
hecho pacficos
91
.
Nunca como hoy hemos estado tan lejos de este
ideal.


91
W. Humboldt, Ideen zu einem Versuch, die Grenzen der
Wirksamkeit des Staats zu bestimmen (edition de la Deutsche
Bibliothek de Berln, p. 66).
142

3. Sobre la historia de la democracia alemana
a) Prusia
Uno de los fenmenos ms extraordinarios de la historia
de los ltimos cien aos nos lo ofrece el hecho de que las
ideas polticas modernas de libertad y de autogobierno
no han conseguido penetrar en el pueblo alemn,
mientras que han sabido imponerse casi por doquier
sobre la faz de la Tierra. La democracia ha sabido superar
en todas partes el viejo absolutismo estatal. Slo en
Alemania y en Austria adems, naturalmente, de en
Rusia la revolucin democrtica ha sido repetidamente
derrotada. Mientras que todo pueblo de Europa y de
Amrica ha atravesado una poca de liberalismo poltico-
constitucional y poltico-econmico, solamente en
Alemania y en Austria el liberalismo ha encontrado
pocos xitos. Ciertamente, en el terreno poltico, el viejo
Estado absoluto, representado en su expresin ms pura
en la Constitucin de Prusia bajo Federico el Grande,
tuvo que hacer algunas concesiones, pero estaba muy
lejos de transformarse en una monarqua parlamentaria
de tipo ingls o italiano; como resultado de los grandes
movimientos polticos del siglo XIX aqu hemos tenido el
Estado autoritario.
143

El Estado democrtico que vemos realizado casi por
todas partes a principios del siglo XX se apoya en la
identidad del gobierno y de los gobernados, del Estado y
del pueblo. Gobierno y gobernados, Estado y pueblo, son
aqu una misma cosa. No ocurre lo mismo en el Estado
autoritario. Aqu estn por una parte los elementos que
rigen el Estado, los cuales se consideran a s mismos y
slo a s mismos como el Estado; el gobierno brota de
ellos y con ellos se identifica. Por otra parte est el
pueblo, que aparece slo como objeto y no sujeto de la
accin de gobierno, que se dirige al Estado a veces
rogando y a veces exigiendo, pero sin identificarse con l.
Esta anttesis ha encontrado su expresin ms elocuente
en el lenguaje del primer parlamentarismo austraco, en
el cual se contraponen las necesidades estatales a las
necesidades nacionales. Con las primeras se entenda
la cuota de gasto financiero que el Estado obtiene
tomndolo para s del presupuesto; con las segundas, la
cuota que trataba de arrancar el pueblo; y los diputados
sudaban la gota gorda para obtener, como compensacin
por la aprobacin de las necesidades estatales, la
aprobacin de las necesidades nacionales, las cuales a
veces coincidan con las de los distintos partidos, si no ya
simplemente con las del diputado individual. A un
poltico ingls o francs estas contraposiciones le habran
parecido inconcebibles, ya que nunca habra podido
comprender cmo puede ser necesario para el Estado sin
ser al mismo tiempo necesario para el pueblo, y
viceversa.
La contraposicin entre autoridad y pueblo que
caracteriza al Estado autoritario no es totalmente
idntica a la que existe entre soberano y pueblo que
caracteriza al Estado absoluto; y es an menos idntica a
la contraposicin entre el soberano y las clases en el viejo
Estado de clases. Sin embargo, todas estas formas
dualistas conllevan una connotacin comn en su
144

contraposicin al Estado democrtico moderno, con su
fundamental unidad de gobierno y pueblo.
No han faltado intentos de explicar el origen y el
fundamento de esta peculiaridad de la historia alemana.
La explicacin ms simple la dieron aquellos estudiosos
que creyeron entender el Estado autoritario como
emanacin de un particular espritu alemn y trataron de
caracterizar al Estado nacional democrtico como no
alemn, como algo que no encaja en el nimo del
alemn
92
. Tambin se ha intentado aducir como
explicacin la particular situacin poltica de Alemania,
en el sentido de que un Estado amenazado por enemigos
externos, como el alemn, no habra podido tolerar en su
interior una constitucin liberal. Es razonable que el
grado de libertad que puede permitirse en las
instituciones gubernamentales deba ser universalmente
proporcional a la presin poltico-militar que se ejerce en
los confines del Estado.
93
Nadie puede negar que existe
un nexo ntimo entre la situacin poltica y la
constitucin de un pueblo. Lo que sorprende es que
nunca nos preocupemos de aducir tan slo la situacin
poltica externa y no tambin la interna para explicar el
orden constitucional. En las pginas siguientes
seguiremos el procedimiento inverso. Trataremos de
explicar la muy discutida especificidad de la vida
constitucional alemana sobre la base de las relaciones
polticas internas, es decir, sobre la base de la posicin de
la Prusia alemana y de Austria en los territorios de lengua
mixta.

92
Max Weber ofrece una crtica radical de estas teoras en Parlament
und Regierung im neugeordneten Deutschland, Mnich 1918.
93
Vase Hintze en la obra colectiva Deutschland und der Weltkrieg,
Leipzig 1915, p. 6. Una aguda crtica de estas opiniones, basada en
una afirmacin del historiador ingls Seeley, en
Preuss, Obrigkeitsstaat und grossdeutscher Gedanke, Jena 1916, pp.
7 ss.
145

Cuando los sbditos de los prncipes alemanes
empezaron a despertar de su secular sueo poltico,
encontraron su patria reducida a harapos, repartida
como un bien patrimonial entre una serie de familias
cuya impotencia en el exterior era apenas enmascarada
por la tirana que ejercan en el interior. Slo dos
prncipes territoriales eran bastante poderosos para
mantenerse con autonoma; pero sus instrumentos de
poder no se apoyaban en su posicin en Alemania sino
en sus posesiones extra-alemanas. Para Austria esta
afirmacin no precisa de ulterior demostracin, ya que el
hecho jams fue negado. Distinto, en cambio, es el caso
de Prusia. De ordinario se ignora la circunstancia de que
la posicin de Prusia en Alemania y en Europa
permaneci siempre insegura hasta que los Hohenzollern
consiguieron primero con la anexin de Silesia,
entonces medio eslava, luego con la conquista de
Posnania y la Prusia occidental formar una entidad
estatal mayor y territorialmente homognea.
Precisamente aquellas empresas en las que Prusia basaba
su posicin de poder su participacin en la victoria
sobre el sistema napolenico, el aplastamiento de la
revolucin de 1848 y la guerra de 1866 habran sido
imposibles sin la ayuda de los sbditos no alemanes de
sus provincias orientales. Ni siquiera la adquisicin de
nuevos territorios alemanes por medio de las batallas de
1813 y 1866, combatidas con la ayuda de sus sbditos no
alemanes, desplaz el centro de gravedad del Estado
prusiano de Oriente a Occidente. Conservar
ntegramente sus posesiones al este del Elba continu
siendo para Prusia una condicin de su existencia.
El pensamiento poltico del alemn, que poco a poco
maduraba espiritualmente, acercndose a la vida pblica,
no poda mirar a ninguno de los Estados existentes en
suelo alemn. Lo que el patriota alemn vea ante s era
tan slo las ruinas del antiguo esplendor imperial y la
lamentable y desordenada administracin de pequeos
146

prncipes alemanes. La va para la construccin del
Estado alemn slo poda pasar por la aniquilacin de
estos pequeos dspotas. Sobre esto todos estaban de
acuerdo. Pero qu hacer con las dos potencias
alemanas?
La dificultad del problema puede apreciarse mejor
por la comparacin con Italia. La situacin en Italia era
parecida a la de Alemania. Al Estado nacional moderno
se contrapona una multitud de pequeos prncipes y la
gran potencia de Austria. Con los primeros los italianos
no tardaron en acabar, pero con la otra nunca lo
consiguieron solos. Y Austria no slo dominaba
directamente gran parte de Italia, sino que tambin en
las restantes regiones protega la soberana de los
distintos prncipes. Sin la intromisin de Austria, Joaqun
Murat y el general Pepe ya habran construido el Estado
nacional italiano. En cambio los italianos tuvieron que
esperar an mucho tiempo antes de que el cambio de
relaciones entre Austria y las dems potencias les
ofreciera la posibilidad de alcanzar su objetivo. Italia
debe su libertad y su unidad a la ayuda francesa y
prusiana y, en cierto sentido, tambin a la inglesa. Para
conquistar luego tambin Trieste para el reino de Italia se
precis la ayuda del mundo entero. Los italianos, por s
solos, perdieron todas las batallas contra Austria.
En Alemania la situacin era distinta. Cmo habra
podido triunfar el pueblo alemn sobre dos poderosas
monarquas militares como Austria y Prusia? Con la
ayuda extranjera, como en el caso de Italia, no se poda
contar. Lo ms natural habra sido que la idea nacional
alemana se hubiera impuesto a los alemanes de Prusia y
de Austria con tanta fuerza que les hicieran desear la
unificacin de Alemania. Si los alemanes, que en el
ejrcito prusiano eran una amplsima mayora y
constituan un elemento importante en el austraco, se
hubieran demostrado alemanes como en 1849 los
magiares se haban demostrado magiares, de las
147

turbulencias de la revolucin de 1848 habra surgido un
imperio alemn libre y unido desde el Belt al Adigio. Los
elementos no alemanes en los ejrcitos austraco y
prusiano seguramente no habran estado en condiciones
de resistir con xito el asalto de todo el pueblo alemn.
Pero los alemanes de Austria y de Prusia eran
tambin contrarios, o por lo menos partidarios slo con
ciertas condiciones, a las aspiraciones unitarias, y ste era
el hecho decisivo. Los hombres de Paulskirche haban
naufragado no como quiere la leyenda por
doctrinarismo, idealismo o abstraccin profesoral, sino
por la circunstancia de que la mayora del pueblo alemn
particip solamente con un inters escaso en la causa del
pueblo, y que quera no slo el Estado alemn, sino al
mismo tiempo el Estado austraco y prusiano, por no
hablar de aquellos que no se sentan en absoluto
alemanes sino solamente austracos o prusianos.
Nosotros, que hoy estamos acostumbrados a hacer
coincidir el prusiano puro y el austraco puro solamente
con las figuras del conservador del este del Elba y del
clerical alpino; nosotros, que percibimos en la apelacin
a Prusia y a Austria tan slo pretextos de los enemigos
del Estado nacional, difcilmente podemos luego estar
dispuestos a conceder aunque slo sea la buena fe a los
patriotas negro-amarillos y negro-blancos de otro
tiempo. Hay en esto no slo una grave injusticia hacia
hombres de cuyas honestas aspiraciones no se debera
permitir dudar, sino que a travs de esta visin
absolutamente antihistrica cerramos el camino para
comprender algunos procesos muy importantes de la
historia alemana.
Todo alemn conoce aquel pasaje del viejo Goethe
en Dichtung und Wahrheit (Poesa y verdad) en el que el
poeta describe la profunda impresin que suscit en los
148

contemporneos la figura de Federico el Grande
94
. Es
cierto que tampoco el Estado de los Hohenzollern, que
en la historiografa cortesana ha sido exaltado como la
realizacin de todas las utopas, era mejor que los dems
Estados alemanes, y Federico Guillermo I y Federico II no
eran dspotas menos odiosos que cualquier seorn del
Wrttemberg o de Hesse. Pero una cosa distingua a la
Prusia brandenburguesa de los dems territorios
alemanes: el Estado no era ridculo, y su poltica tena un
propio fin consciente y cierto en su ambicin de
potencia. Se poda odiar a este Estado, temerle, pero no
ignorarle.
As, pues, si los pensamientos polticos de los
mismos alemanes no prusianos, sin el apremio de su
existencia estatal, se orientaban furtivamente hacia
Prusia, y si incluso los extranjeros formulaban un juicio
no del todo desfavorable sobre este Estado, por qu
sorprenderse de que inicialmente el pensamiento poltico
en tierra prusiana se aferrara con mayor frecuencia al
Estado que, con todos sus errores, tena en todo caso de
su parte la ventaja de existir realmente, en lugar de a la
imagen soada de un Estado alemn cotidianamente
contradicha por la miseria del Sacro Romano Imperio?
As, en Prusia se form una conciencia estatal prusiana, y
los que pensaban y sentan de este modo no eran
solamente los miembros pagados por el aparato estatal
prusiano y sus numerosos beneficiarios, sino tambin
hombres de segura fe democrtica como Waldek
95
, y con
l miles y miles de personas.
Se suele reducir la cuestin alemana a la anttesis
demasiado estrecha entre la visin gran-alemana y la
pequeo-alemana. En realidad el problema era ms

94
La crtica que hace Mehring (Die Lessing-Legende, Stuttgart 1909,
3. ed, pp. 12 ss.) no resta capacidad de documentar cules fueron
las ideas del ltimo Goethe.
95
Oppenheim, Benedikt Franz Leo Waldeck, Berln 1880, pp. 41 ss.
149

profundo y ms amplio. Era sobre todo la anttesis neta
entre el sentimiento nacional alemn, por un lado, y la
conciencia austraca y prusiana del Estado, por otro.
El Estado unitario alemn slo habra podido
construirse sobre las ruinas de los Estados alemanes;
quien hubiera querido hacerlo, habra tenido ante todo
que erradicar la mentalidad que trataba de conservar los
Estados prusiano y austraco. En marzo de 1848 este
pareci un objetivo fcil de alcanzar. Entonces se poda
esperar que los demcratas prusianos y austracos,
colocados ante la necesidad de decidir, optaran aunque
probablemente tras una serie de luchas intestinas por
una gran Alemania unida. Sin embargo, en ambos
grandes Estados alemanes la democracia fue derrotada
antes de que se considerara posible. En Viena y en Berln
esta resisti durante pocas semanas, luego entr en
escena el Estado autoritario y opt por echar el freno. A
qu se deba ello? En efecto, el vuelco haba sido
extraordinariamente repentino. Inmediatamente
despus, la completa victoria de la democracia en marzo,
la fuerza del nuevo espritu, haba empezado a ceder y ya
al poco tiempo el ejrcito prusiano, guiado por el
prncipe de Prusia, apenas huido del pas, pudo pasar a la
ofensiva contra la revolucin.
Fue general la opinin de que la actitud de las
provincias orientales de Prusia fue decisiva
96
. Si se tiene
en cuenta este punto, no resulta demasiado difcil aclarar
las causas de ese cambio tan repentino. En aquellas
provincias orientales los alemanes eran minora en una
poblacin que hablaba otra lengua, y de la aplicacin de
los principios democrticos deban temer la prdida de la
hegemona de que haban gozado hasta entonces. Se
habran convertido en una minora que jams habra
podido contar con la conquista del poder, saboreando

96
Bismarck, Gedanken und Erinnerungen, Stuttgart 1898, vol. 1, p.
56.
150

inevitablemente las delicias de aquella ilegitimidad
poltica que es el destino de todas las minoras
extranjeras.
Los alemanes de las provincias de Prusia, de la
Posnania y de Silesia no podan esperar nada bueno de la
democracia. Fue esto lo que condicion la actitud de los
alemanes de Prusia, ya que en los territorios de lengua
mixta los alemanes tenan un peso poltico superior al
que les habra correspondido en razn de su nmero.
Entre ellos estaban casi todos aquellos que pertenecan a
las clases sociales ms altas de aquellas provincias:
funcionarios, profesores, comerciantes, propietarios de
tierras y los principales hombres de negocios. As, pues,
en los estratos superiores de los alemanes de Prusia los
ciudadanos de las zonas limtrofes amenazados
representaban una fraccin numricamente superior a la
de los propios alemanes de las zonas limtrofes de toda la
poblacin alemana de Prusia. La masa de los habitantes
de las zonas limtrofes se uni compacta a los partidos
que apoyaban al Estado dndoles la preponderancia.
Sobre los sbditos no alemanes de Prusia la idea del
Estado alemn no consigui ejercer poder alguno,
mientras que sus sbditos alemanes teman a la
democracia alemana. Tal fue la tragedia de la idea
democrtica en Alemania.
Aqu estn, pues, las races del particular tipo de
mentalidad poltica del pueblo alemn. Fue la situacin
de peligro de los alemanes de las zonas limtrofes la que
hizo palidecer rpidamente el ideal de la democracia en
Alemania y la que hizo regresar a los sbditos de Prusia
tras la breve luna de miel de la revolucin, y echarse,
humildemente arrepentidos, en brazos del Estado
militar. Ellos saban, pues, qu les esperaba en la
democracia. Por ms que execraran el despotismo de
Potsdam, se vean obligados a plegarse a su voluntad, a
no ser que quisieran caer bajo el dominio de Polonia o de
Lituania. A partir de entonces se convirtieron en la
151

guardia fiel del Estado autoritario. Con su ayuda el
Estado militar prusiano aplast a los liberales. Todos los
problemas polticos de Prusia en aquel punto fueron
valorados exclusivamente a la luz de la situacin en
Oriente. Fue esa situacin la que determin la actitud
dbil de los liberales prusianos a lo largo del conflicto
constitucional. Y fue tambin esa situacin la que indujo
a Prusia, por lo menos mientras fue posible, a buscar la
amistad con Rusia y a frustrar las esperanzas en la alianza
natural con Inglaterra.
Nada ms fcil en aquella situacin para el Estado
autoritario prusiano que aplicar tambin a la solucin del
mximo problema nacional alemn los mtodos
empleados para conquistar y mantener su posicin en
Alemania. En Alemania las armas de los Junkers haban
triunfado. Haban derrotado a la burguesa alemana,
neutralizado la influencia de los Habsburgo, dado a los
Hohenzollern la hegemona sobre los pequeos y
medianos prncipes. El poder militar prusiano oprimi a
los elementos no alemanes que vivan en las provincias
orientales eslavas de Prusia, en el Schleswig septentrional
y en la Alsacia-Lorena. Ofuscado por el flgido esplendor
de las victorias obtenidas en tres guerras, el militarismo
prusiano, como habra hecho aicos por la fuerza
cualquier obstculo que se le hubiera puesto en su
camino, as crea que tena que emplear la fuerza incluso
para resolver todos los problemas nuevos que iban
surgiendo. Con la fuerza de las armas haba que defender
la posicin gravemente amenazada de los Habsburgo y
de los alemanes en la monarqua danubiana, y proceder a
nuevas conquistas en Oriente, Occidente y Ultramar.
El error implcito en este clculo haca tiempo que lo
haba descubierto la teora liberal del Estado. Los
tericos y los polticos del poder deberan haber
recordado aquellas famosas palabras de Hume segn las
cuales todo dominio se basa en el poder que ejerce sobre
las mentes, todo gobierno es siempre y solamente
152

minora y slo puede dominar a la mayora porque esta
ltima o est convencida del buen derecho de los
dominadores o considera deseable su dominio en inters
propio
97
. Adems, no habra tenido que descuidar el
hecho de que el Estado autoritario alemn, tambin en
Alemania, se basaba en ltimo anlisis no en la fuerza de
las bayonetas sino, sobre todo, en una determinada
disposicin del espritu alemn, determinada por las
condiciones nacionales de asentamiento del pueblo
alemn en el Este. No deberan haberse hecho ilusiones a
propsito del hecho de que en realidad la derrota del
liberalismo alemn era reconducible exclusivamente a la
circunstancia de que las condiciones de asentamiento en
el Este eran de tal naturaleza que la llegada de la
democracia habra llevado a la represin y a la
deslegitimacin de los alemanes, de suerte que se haba
creado en amplias franjas del pueblo alemn una
predisposicin a las corrientes antidemocrticas. Habran
tenido que confesarse a s mismos, finalmente, que
tambin el Estado autoritario alemn, como cualquier
otro, se basa no en la victoria de las armas sino en la del
espritu, sobre las victorias conseguidas por los principios
autoritario-dinsticos sobre los liberales. Nadie fue tan
miope respecto a esta serie de contextos como aquella
escuela de polticos realistas alemanes que negaba
cualquier influencia de las corrientes espirituales en la
vida de los pueblos y pensaba que todo se reduce a las
relaciones de fuerza objetivas. Cuando Bismarck
afirmaba que sus xitos se deban nicamente al poder
del ejrcito prusiano y se burlaba de los ideales de
la Paulskirche, pasaba por alto el hecho de que tambin
el poder del Estado prusiano se basaba en ideales, si bien
en ideales opuestos, los cuales se habran derrumbado sin
ms si las ideas liberales hubieran penetrado en el

97
Hume, Of the First Principles of Government (Essays, ed. por
Frowde), pp. 29 ss.
153

ejrcito ms de lo que realmente sucedi. Esto lo saban
perfectamente aquellos crculos que se esforzaban
afanosamente en mantener al ejrcito lejos del
derrotismo moderno.
El Estado autoritario prusiano no poda derrotar a
todo el mundo. Un pueblo irremediablemente
condenado a permanecer en minora habra podido
obtener una victoria de este gnero slo con la fuerza de
las ideas, gracias a la opinin pblica, nunca con las
armas. Pero el Estado autoritario, sumergido en el
desprecio absoluto a la prensa y a toda la literatura,
desdeaba los instrumentos de lucha ideales. Para sus
adversarios, sin embargo, el pensamiento democrtico
haca slo propaganda. Slo en plena guerra, cuando era
ya demasiado tarde, en Alemania se comprendi el poder
que se ocultaba en esta propaganda y lo intil que era
usar la espada contra el espritu.
Si el pueblo alemn consideraba injusto el reparto de
los territorios coloniales sobre la faz de la tierra, tena
que haber tratado de cambiar la idea a la opinin pblica
mundial, la cual consideraba injusto este reparto. Que lo
hubiera conseguido, es otra cuestin. Pero no es del todo
inverosmil pensar que para esta batalla se habra podido
encontrar un conjunto de aliados, junto a los cuales se
habra podido obtener mucho y tal vez todo. Es cierto
que un pueblo de 80 millones de individuos que empiece
dando batalla a todo el resto del mundo no tena
esperanza de futuro, a no ser que hubiera utilizado
instrumentos ideales. Una minora no puede doblegar a
la mayora con las armas; slo puede hacerlo con el
espritu. Una autntica Realpolitik es slo aquella que
sabe poner las ideas a su servicio.

154

b) Austria
La concepcin teleolgica de la historia, segn la cual
todos los acontecimientos histricos son efecto de
determinados objetivos que se fijan al desarrollo
humano, ha asignado al Estado danubiano de los
Habsburgo, que durante cuatrocientos aos ha
mantenido su posicin entre las potencias europeas,
distintas tareas. Ahora tena que ser el escudo de
Occidente contra la amenaza del Islam, ahora el baluarte
y el refugio del catolicismo contra las herejas; unos
quisieron ver en l el puntal del conservadurismo en
general, y otros an del Estado cuya variada composicin
nacional destin a ser mediador ejemplar de la paz entre
los pueblos
98
. Como se ve, las misiones eran muchas; y
segn como se fuera configurando la situacin poltica,
se prefera uno a otro aspecto. Pero la historia sigue en
curso sin fijarse en estas quimeras. Prncipes y pueblos se
preocupan muy poco de lo que la filosofa de la historia
les prescribe como misin a cumplir.
La historiografa causal no busca la misin o la
idea que pueblos y Estados deben realizar, sino la idea
poltica que transforma pueblos y unidades tnicas en
Estados. La idea poltica que constitua el fundamento de
todas las formaciones estatales de los ltimos siglos de la
Edad Media y de los primeros de la Edad Moderna era el
principado. El Estado exista por voluntad del rey y de su
casa. Esto vale tanto para el Estado de Habsburgo
austraco desde Fernando, que como emperador
alemn se llam I, hasta el Fernando que fue el nico que
se llamo I como emperador austraco como para todos
los dems Estados de aquella poca. En esto el Estado
austraco no era distinto de los dems Estados de su
tiempo. Las tierras patrimoniales de Leopoldo I no eran

98
Una sntesis de las distintas tareas que se quera asignar a Austria
en Seipel, op. cit., pp. 18 ss.
155

distintas del Estado de Luis XIV o de Pedro el Grande.
Pero luego los tiempos cambiaron. El Estado absoluto
sufri el ataque del movimiento liberal y en su lugar
surgi el Estado nacional libre. El principio de
nacionalidad se convirti en el pilar de la cohesin
estatal, en la idea misma del Estado. En esta evolucin no
pudieron participar todos los Estados sin modificar sus
confines geogrficos; muchos tuvieron que aceptar
modificaciones territoriales. Pero para la monarqua
danubiana el principio de nacionalidad signific la
negacin de su misma legitimidad para existir.
Algunos patriotas italianos clarividentes
pronunciaron ya desde 1815 la condena a muerte del
Estado de la dinasta Habsburgo-Lorena; no ms tarde de
1848 en todos los pueblos que formaban el imperio hubo
hombres que sostenan esta idea, y de ms de una
generacin pudo decirse tranquilamente que toda la
juventud intelectual de la monarqua a excepcin de
una parte de los alemanes de los Alpes educados en
escuelas catlicas era hostil al Estado. Todos los no
alemanes del imperio esperaban ardientemente el da
que haba de llevarles la libertad y un Estado nacional
propio, ya que deseaban separarse del Estado nacido de
la poltica matrimonial. Algunos llegaron a
comprometerse. Vean lcidamente cul era la situacin
en Europa y en el mundo, no se hacan excesivas
ilusiones sobre los obstculos que todava se interponan
a la realizacin de sus ideales, y por ello estaban
dispuestos por el momento a contentarse con su propia
condicin, adecundose a la realidad de hecho del Estado
austraco y hngaro, o, mejor, haciendo de la doble
monarqua una pieza de su juego. Los polacos, los eslavos
meridionales, los ucranianos y, en cierto sentido,
tambin los checos, trataron de aprovecharse para sus
fines del peso de este gran Estado que an conservaba
todo su poder. Algunos observadores superficiales han
querido sacar de esta actitud la consecuencia de que
156

estos pueblos se haban reconciliado con la existencia de
hecho del Estado y que ms bien lo deseaban. Nada ms
equivocado. El irredentismo no desapareci jams
realmente del programa de uno cualquiera de los
partidos no alemanes. Se toleraba que las esferas oficiales
no declararan abiertamente en Viena los fines ltimos de
sus aspiraciones nacionales, pero en privado aun
observando externamente las limitaciones impuestas por
los prrafos del Cdigo penal sobre la alta traicin no
se pensaba ni se hablaba de otra cosa que de la liberacin
y del da en que se sacudiran el yugo de la dinasta
extranjera. Los ministros checos y polacos e incluso
numerosos generales eslavo-meridionales no olvidaron
jams que eran hijos de pueblos oprimidos y jams se
sintieron, a pesar del rango que ocupaban en la corte,
otra cosa que precursores del movimiento liberal que
quera separarse de este Estado.
Slo los alemanes han adoptado una actitud distinta
respecto al Estado de los Habsburgo. Es cierto que
tambin en Austria ha habido un irredentismo alemn,
aunque no puede interpretarse en tal sentido cualquier
viva a favor de los Hohenzollern o de Bismarck en las
fiestas del solsticio, en las asambleas estudiantiles o en
los comicios electorales. Pero si bien los gobiernos
austracos en los ltimos cuarenta aos de existencia del
imperio, salvo raras excepciones, han sido ms o menos
antialemanes y han perseguido a menudo con leyes
draconianas ciertas manifestaciones relativamente
inofensivas de los sentimientos nacionales alemanes,
mientras que ciertos actos mucho ms violentos de las
otras nacionalidades gozaban de una benvola tolerancia,
los partidos fieles al Estado han tenido siempre la ventaja
entre los alemanes. Hasta los ltimos das del imperio los
alemanes se han sentido como los autnticos pilares de la
idea del Estado, como los ciudadanos de un Estado
alemn. Fue ofuscacin? Fue inmadurez poltica?
157

Sin duda, una gran parte, mejor dicho la mayor parte
del pueblo alemn en Austria, era y sigue siendo hoy
polticamente atrasada. Pero no podemos contentarnos
con esta explicacin. No puede satisfacernos la
explicacin de una congnita inferioridad poltica del
alemn; ms bien, debemos tratar precisamente de
descubrir las causas que han llevado al pueblo alemn a
la cola de los rutenos y de los serbios. Lo que nos
preguntamos es cmo ha podido suceder que, mientras
todos los dems pueblos del imperio acogieron con
entusiasmo las ideas modernas de libertad y de
independencia nacional, los austracos alemanes se
identificaron de tal modo con el Estado de los Habsburgo
que acabaron por aceptar de buena gana, para salvarlo,
los inmensos sacrificios materiales y de sangre que les
impuso la guerra durante ms de cuatro aos.
Eran alemanes los escritores que formularon la teora
de que el doble Estado austro-hngaro no era una
construccin artificial, como pretenda una doctrina
desviada del principio de nacionalidad, sino una unidad
geogrfica natural. No es necesario demostrar la enorme
arbitrariedad de este planteamiento. Con este mtodo se
puede incluso demostrar tanto que los hngaros y los
bohemios tenan que formar un nico Estado, como lo
contrario. Qu es una entidad geogrfica individual, qu
son los confines naturales? Nadie puede decirlo. Con el
mismo mtodo Napolen I, en su tiempo, motiv las
pretensiones de Francia sobre Holanda, ya que los Pases
Bajos no habran sido otra cosa que un terreno de aluvin
originado por ros franceses; y con el mismo mtodo
ciertos escritores austracos han intentado sostener, para
contrastar la realizacin de las aspiraciones unitarias
italianas, el derecho de Austria sobre las tierras bajas de
la Alta Italia
99
. Si los alemanes estuvieron del lado del

99
Vase supra, p. 130; adems, la crtica de Justus a esta teora en
Sozialismus und Geographie, Der Kampf, vol. 11, pp. 469 ss. Hoy
158

Estado de los Habsburgo, ciertamente no lo hicieron
porque fueran entusiastas de las doctrinas geogrficas ya
perfiladas en todos los extremos previstos.
Otra concepcin es la del Estado como rea
econmica, una concepcin sostenida sobre todo por
Renner, que, adems de esto, considera tambin vlida la
concepcin geogrfica del Estado. Para Renner el Estado
es una comunidad econmica, un rea econmica
organizada. Segn l, las reas econmicas homogneas
no deben ser disgregadas, razn por la que sera una
locura querer empezar a destruir la realidad territorial de
la monarqua austro-hngara
[67]
. Pero los pueblos no
alemanes de Austria han rechazado precisamente esta
rea econmica y no se han dejado influir por los
teoremas de Renner. Por qu, en cambio, los alemanes,
y precisamente los alemanes en Austria, han creado, y en
parte justificado, estas doctrinas orientadas a demostrar
la necesidad de este Estado?
El hecho de que los alemanes hayan tenido siempre
una simpata por el Estado austraco, aunque no fuera en
absoluto un Estado alemn y cuando le convena
oprimiera a los alemanes no menos que a los dems
pueblos o acaso ms, debemos intentar comprenderlo en
razn del propio principio que nos explica la evolucin
de la mentalidad poltica del conservadurismo y
militarismo alemn-prusiano.
El pensamiento poltico de los alemanes de Austria
sufra de la doble orientacin hacia el Estado alemn y el
Estado austraco. Ciertamente, los alemanes de Austria,
desde cuando se haban despertado del sueo secular en
que los haba sumergido la Contrarreforma, y en la
segunda mitad del siglo XVIII haban comenzado
tmidamente a ocuparse de problemas polticos,
dirigieron su pensamiento tambin al imperio y algunos

los checos utilizan esta teora para justificar la anexin de la Bohemia
alemana.
159

temerarios soaron ya en el Vormrz [marzo de 1848] en
el Estado unitario alemn. Pero nunca llegaron a
comprender claramente que se trataba de elegir entre ser
alemanes o ser austracos, y que no se poda querer al
mismo tiempo el Estado alemn y el austraco. No se
dieron cuenta o no quisieron darse cuenta de que una
Alemania libre slo es posible si ante todo es destruida
Austria, y que Austria slo puede sobrevivir si arrebata al
imperio alemn una parte de sus mejores hijos. Tampoco
se dieron cuenta de que los objetivos que perseguan eran
inconciliables, y que lo que queran era absurdo. No se
percataron de su superficialidad, de aquella
superficialidad que ha generado toda la lamentable
indecisin de su poltica y que ha llevado al fracaso de
todo lo que han emprendido.
Desde Kniggrtz se puso de moda en Alemania del
Norte dudar de los sentimientos filoalemanes de los
alemanes de Austria. Identificando sin ms al alemn con
el alemn del imperio, y luego tambin fieles a la
mentalidad estatalista vigente a todos los austracos
con la poltica de la corte vienesa, no fue difcil encontrar
una base para esta explicacin. Esto no quita que fuera
absolutamente injusta. Los alemanes de Austria no
olvidaron nunca sus races tnicas; nunca, ni siquiera en
los primeros aos que siguieron al fracaso de la campaa
bohema, les abandon el sentimiento de la comn
pertenencia a la nacin alemana ms all del recinto
negro-amarillo. Eran y queran seguir siendo tambin
alemanes; que luego quisieran ser tambin austracos, los
ltimos que se lo reprocharan seran aquellos que
anteponan el pensamiento prusiano al alemn.
No menos injusta es la concepcin difundida en los
crculos de corte austracos, segn la cual los alemanes de
Austria no tomaran en serio su ser austracos. Los
historiadores de orientacin catlica lamentaban
tristemente el ocaso de la vieja Austria, de aquel Estado
absoluto austraco que desde Fernando II hasta el
160

estallido de la revolucin de marzo era el refugio del
catolicismo y del legitimismo europeo. Su total
incomprensin de todo lo que desde Rousseau se ha
pensado y escrito y su rechazo de todos los cambios
polticos que se haban producido en el mundo desde la
Revolucin francesa les induca a creer que aquel viejo
Estado de los Habsburgo que exaltaban habra podido
seguir existiendo si judos y masones no lo hubieran
llevado a la ruina. Todo su rencor se diriga contra los
alemanes de Austria y sobre todo contra el partido
alemn-liberal, a los cuales atribuan la culpa del declive
del viejo imperio. Asistan a la gradual e inexorable
disgregacin interna del imperio y echaban la culpa de
ello precisamente a los nicos que sostenan la idea del
Estado austraco, a los nicos que aceptaban ese Estado,
o ms bien lo queran.
En el momento mismo en que las ideas de libertad
superaban tambin los confines austracos ansiosamente
vigilados por Metternich y Sedlnitzky, fue el final para el
viejo Estado familiar de los Habsburgo. Si no haba cado
antes, si haba conseguido mantenerse durante otros
setenta aos, ello se deba exclusivamente al
pensamiento poltico de los austracos alemanes: el
mrito exclusivo era de los partidos alemn-liberales, de
aquellos cabalmente que ms que todos los dems
haban sido objeto del odio y de la persecucin de la
corte, incluso ms que aquellos que abiertamente
amenazaban y combatan la estabilidad del Estado.
La base material del pensamiento poltico de los
austracos alemanes estaba en el hecho de que los
asentamientos alemanes estaban dispersos en todo el
territorio del imperio de Habsburgo. Como resultado de
la colonizacin, en Austria y en Hungra la burguesa y la
intelectualidad de las ciudades eran por doquier
alemanas, y la gran propiedad agraria estaba en gran
parte germanizada, y por todas partes haba
asentamientos alemanes, incluso en medio de los
161

territorios de habla extranjera. Toda Austria tena
exteriormente una huella alemana, por todas partes se
poda encontrar cultura y literatura alemana. Los
alemanes estaban presentes por doquier, incluso entre la
pequea burguesa, entre los obreros y los campesinos, si
bien en algunas regiones de Hungra y las zonas costeras
esta presencia de la minora alemana era bastante escasa
en las clases ms bajas. Pero en todo el imperio (excluida
la Alta Italia) el porcentaje de alemanes entre los
hombres de cultura y las personas de clase social ms alta
era realmente notable, y todos los hombres de cultura y
los grandes burgueses que no eran alemanes y no queran
reconocerse en la nacin alemana eran en realidad
alemanes por formacin cultural, hablaban alemn, lean
alemn y se mostraban por lo menos exteriormente como
alemanes. La parte de la poblacin austraca que senta
con mayor intensidad la tirana del gobierno de Viena y
que pareca ser la nica capaz de sustituir al poder de los
crculos de la corte estaba formada por grandes
burgueses y profesionales libres, por hombres de cultura,
es decir, de aquellas clases que solemos definir
cabalmente como burguesas e intelectuales. Pero en
todo el imperio stos eran alemanes, al menos en los
pases que formaban parte de la Confederacin
germnica. Y si Austria no era de por s alemana, alemn
era su aspecto poltico. Cualquier austraco que hubiera
querido participar en la cosa pblica tena que conocer la
lengua alemana. Para los ciudadanos de poblacin checa
o eslovena la va de la cultura y el ascenso social pasaba
por el germanismo, ya que no haba una literatura que les
diera la posibilidad de prescindir de los tesoros de la
cultura alemana. Quien suba la escala social era alemn
porque precisamente las personas de las clases ms altas
eran alemanas.
Todo esto los alemanes lo saban perfectamente y
estaban convencidos de que as tena que ser. Estaban
muy lejos de querer germanizar a todos los no alemanes,
162

pero pensaban que esto sucedera espontneamente.
Crean que cada checo y eslavo meridional tratara por su
propio inters de convertirse en ciudadano de cultura
alemana. Crean que sera siempre as, es decir, que para
los eslavos la va de la cultura pasaba por el
pangermanismo y que el ascenso social estaba
estrictamente ligado a la germanizacin. Que tambin
estos pueblos pudieran desarrollar una cultura y una
literatura autnomas, y que de su seno pudiera surgir
tambin una burguesa nacional autnoma, nadie en
absoluto lo pensaba. Y as pudo nacer entre ellos la
ingenua creencia de que toda Austria senta y pensaba
polticamente como ellos, y que todos deban
necesariamente poner su ideal en el grande y poderoso
Estado unitario de Austria, el cual no podra tener otra
fisonoma que la alemana.
stas fueron las ideas polticas con las que los
austracos alemanes entraron en la revolucin. La
decepcin que recibieron fue aguda y dolorosa.
Hoy, contemplando retrospectivamente el conjunto
del desarrollo de los ltimos siete decenios, es fcil decir
qu punto de vista deberan haber asumido los alemanes
frente a la nueva situacin de hecho; es fcil indicar qu
va mejor habran podido emprender. Hoy podemos
mostrar claramente cunto mejor habra sido si la nacin
alemana en Austria hubiera trazado en 1848 aquel
programa que luego en 1918 fue obligada a hacer propio.
El papel que le habra correspondido al pueblo alemn en
1848 en caso de descomposicin de Austria en tantos
Estados nacionales autnomos, habra tenido que ser
mucho mayor que el que le ha tocado en suerte en 1918
tras la terrible derrota sufrida en la guerra mundial. Qu
es lo que entonces impidi a los alemanes emprender
una neta separacin entre alemanes y no alemanes? Por
qu no fueron ellos los que hicieron la propuesta, y por
qu la rechazaron cuando fueron los eslavos los que la
hicieron?
163

Ya se observ antes que estaba ampliamente
difundida entonces entre los alemanes la opinin de que
la germanizacin de los eslavos era slo una cuestin de
tiempo, y que se habra realizado sin coercin externa
alguna, por una evolucin necesaria. Esta conviccin
tuvo sin duda que influir en toda la actitud sobre el
problema de las nacionalidades. Pero la razn de fondo
era otra, y consista en que los alemanes no podan ni
queran renunciar a las minoras diseminadas como
enclaves en los territorios habitados prevalentemente por
otros pueblos. En territorio eslavo tenan por todas partes
hermanos de estirpe, todas las ciudades eran
enteramente o en gran parte alemanas. En realidad, de
ese modo habran renunciado tan slo a una fraccin de
toda la poblacin alemana en Austria. Pero en lo que
respecta al significado que habra adquirido la prdida
que habran sufrido, lo importante no era el peso
numrico de estos enclaves tnicos respecto a todo el
resto de la poblacin alemana presente en Austria. Estos
enclaves tnicos estaban formados en su mayor parte por
las clases ms altas de la nacin. Renunciar a ello
significaba una prdida mucho ms grave de lo que poda
parecer por su simple expresin numrica. Significaba
renunciar a la parte mejor del pueblo alemn en Austria,
perder la Universidad de Praga, los comerciantes e
industriales de Praga, de Brno, Pilsen, Budwein, Olmtz,
Trieste, Leibach, Lemberg, Czernowitz, Pest, Pressburg,
Timisoara, etc., que tanta importancia tenan para
Austria. Significaba destruir una labor de colonizacin
secular, exponer a los campesinos alemanes de todos los
territorios del vasto imperio, y a los oficiales y
funcionarios alemanes, a la prdida de todos sus
derechos.
Se comprende ahora toda la trgica situacin en que
se encontraba el pueblo alemn en Austria. Los alemanes
se haban levantado con un audaz y tozudo espritu de
rebelin para quebrar el despotismo y tomar el gobierno
164

del Estado, para hacer del patrimonio hereditario
dinstico una Austria grande y libre. Y aqu tuvieron que
reconocer que la gran mayora del pueblo no quera en
absoluto esta Austria grande y libre, y que ellos mismos
preferan permanecer siendo sbditos de los Habsburgo
en vez de ciudadanos de una Austria que tuviera un
marchamo alemn. Descubrieron con horror que la
aplicacin de los principios democrticos habra llevado
inevitablemente a la disolucin de ese imperio, el
imperio en que ellos haban sido y seguan siendo
espiritualmente hegemnicos. Tuvieron que reconocer
que la democracia privara inevitablemente de los
derechos polticos a los ciudadanos alemanes de los
territorios habitados prevalentemente por eslavos.
Tuvieron que reconocer que los alemanes de Praga y de
Brno estaban ciertamente en condiciones de quitar el
cetro a los Habsburgo y establecer el gobierno
parlamentario, pero que con esto no tenan nada que
ganar sino mucho que perder. En efecto, bajo el
despotismo de los funcionarios regios podan siempre
vivir como alemanes; podan tambin ser sbditos, pero
sbditos que gozaban de los mismos derechos que los
dems sbditos. En cambio, en un Estado libre se
habran convertido en ciudadanos de segunda clase,
mientras que los dems extranjeros cuya lengua no
entendan, cuya mentalidad les era ajena, sobre cuya
poltica no habran podido ejercer influencia alguna
habran recogido los frutos de su lucha de liberacin.
Reconocieron que contra la corona eran impotentes,
porque sta siempre poda movilizar contra ellos a
pueblos a los que nunca habran podido hacer llegar su
voz; reconocieron y tuvieron que percatarse de ello con
dolor, cuando los regimientos eslavos aplastaron la
insurreccin de los ciudadanos y de los estudiantes
alemanes que no tenan ninguna perspectiva de
liberarse del yugo que los oprima. Pero al mismo tiempo
comprendieron que se vean obligados a preferir la
165

victoria de la vieja Austria reaccionaria a la del nuevo
Estado liberal, porque bajo el cetro de los Habsburgo se
poda an vivir como alemanes, mientras que bajo el
predominio eslavo para ellos habra sido solamente la
muerte poltica.
Raramente un pueblo se ha encontrado en una
situacin poltica ms difcil que aquella en que vinieron
a encontrarse los austracos alemanes tras las primeras
jornadas cruentas de la revolucin de marzo. Su sueo de
una Austria alemana libre se haba desvanecido
precozmente. La presencia de numerosos connacionales
dispersos en reas de asentamiento extranjeras no los
induca ciertamente a querer la disolucin de Austria en
tantos Estados nacionales; tenan que auspiciar la
supervivencia del Estado y por tanto no les quedaba ms
que apoyar el Estado totalitario. Pero los Habsburgo y sus
partidarios no queran la alianza con los liberales
anticlericales. Habran preferido ver perecer el Estado
con tal de no compartirlo con el partido alemn liberal.
Por otra parte, una vez que comprendieron que los
alemanes de Austria tenan que apoyar al Estado lo
quisieran o no, y que en Austria se poda gobernar sin
ningn peligro sin, o mejor, contra los alemanes, porque
no estaban en condiciones de formar una oposicin seria,
los Habsburgo regularon en consecuencia su poltica.
As, a los alemanes de Austria se les hizo imposible
cualquier poltica rectilnea. No podan mirar seriamente
a la democracia porque habra sido un suicidio poltico,
ni podan renunciar al Estado austraco, porque, a pesar
de todo, ofreca una proteccin contra la dursima
opresin extranjera. De este conflicto interior brot toda
la ambivalencia de la poltica de los alemanes.
El centro de gravedad de esta poltica consista en
conservar el patrimonio nacional, como fue llamado, o
sea, el esfuerzo de detener el gradual proceso de
aniquilacin de las minoras alemanas dispersas en las
reas de asentamiento extranjeras. Una empresa
166

destinada a priori al fracaso, ya que estas minoras se
encaminaban a la desaparicin.
Slo los asentamientos rurales, en los que los
residentes alemanes vivan en aldeas, encerrados en s
mismos, tenan la posibilidad de seguir salvaguardando
sus propias caractersticas germnicas. Naturalmente,
tambin el proceso de desgermanizacin es imparable.
Ya las relaciones econmicas con los vecinos de etnias
distintas, que se hacen ms intensas cuanto ms avanza
el desarrollo econmico, liman las diversidades haciendo
difcil a una pequea columna separada de la corriente
principal tnica de origen conservar la lengua madre.
Luego est la accin que ejerce la escuela; tambin la
escuela alemana en tierra extranjera se ve forzada a
acoger en los programas de estudio la lengua del pas si
no quiere dificultar excesivamente el avance sucesivo de
los nios. Pero una vez que la juventud ha aprendido la
lengua del pas en el que vive, comienza ese proceso de
adaptacin al ambiente circunstante que al final lleva a la
completa absorcin por este ltimo. El impulso decisivo,
sin embargo, lo da una precisa circunstancia: que una
localidad inserta en un organismo econmico moderno
en el cual los procesos migratorios son inevitables, no
puede vivir a la larga sin acoger a la poblacin
procedente del exterior y sin ceder poblacin al exterior.
En el primer caso, est expuesta a la inundacin por
parte de elementos de otra nacionalidad y, como
consecuencia ulterior, a la prdida del carcter nacional
originario tambin por parte de la poblacin indgena; en
el segundo caso, la parte de poblacin que permanece
logra conservar la nacionalidad originaria, pero los
emigrantes pierden su identidad nacional. De los muchos
asentamientos rurales dispersos y aislados en tierra de
Habsburgo han perdido sus caracteres genricos slo
aquellos en los cuales ha surgido la moderna empresa
industrial o minera. En los dems no ha habido ninguna
aportacin de poblacin externa. Pero los elementos
167

mejores y ms dinmicos se van trasladando poco a poco;
incluso logran hacer fortuna econmicamente, pero
pierden sus caracteres nacionales. Los que permanecen,
en cambio, consiguen tal vez conservar su identidad
tnica, pero a menudo, lamentablemente, a travs del
emparejamiento entre consanguneos.
Las minoras alemanas de las ciudades dispersas en
tierra eslava estaban destinadas a una completa e
irremediable desaparicin. Con la eliminacin de los
vnculos anteriores a 1848 tambin en Austria empez el
movimiento migratorio. Hubo migraciones internas de
enormes dimensiones. Millares de personas se
trasladaron del campo a la ciudad y a las zonas
industriales, los recin llegados eran sobre todo eslavos
que los alemanes se apresuraron a considerar
numricamente minora
100
.
Y as los alemanes de las ciudades asistieron al subir
concntrico de la oleada eslava. En torno al ncleo de la
ciudad en la que durante siglos los alemanes haban
habitado se form un anillo de suburbios en los cuales no
se oa una slaba de alemn. En el interior de la vieja
ciudad todo segua teniendo un cariz alemn, alemanas
eran las escuelas, alemn hablaba la administracin
municipal y en manos alemanas seguan estando todos
los servicios municipales. Pero da tras da el nmero de
alemanes se iba contrayendo. La primera en desaparecer
fue la pequea burguesa alemana. Para la artesana, en
otro tiempo terreno frtil sobre el que haba crecido la
colonizacin de estas tierras, haban llegado tiempos
oscuros; se redujo ininterrumpidamente, al no poder

100
Vase Renner, sterreichs Erneuerung; Marxismus, Krieg und
Internationale, Stuttgart 1917; en contra, Mises, Vom Ziel der
Handelspolitik, op. cit., pp. 579 ss. (cuando escrib este ensayo pude
disponer tan slo del vol. 1, sterreichs Erneuerung); adems,
Justus, loc. cit.; Emil Lederer, Zeitgemsse Wandlungen der
sozialistischen Idee und Theorie, Archiv fr Sozialwissenschaft, vol.
45, 1918/1919, pp. 261 ss.
168

competir con la industria de fbrica, aquella industria
que precisamente atraa a los trabajadores eslavos. La
artesana alemana se hundi en el proletariado, y sus
hijos, en el contacto con sus nuevos compaeros, se
eslavizaron. Pero tambin el nmero de familias patricias
alemanas se redujo cada vez ms. Incapaces ya de
adaptarse a las nuevas condiciones, se empobrecieron o
extinguieron. Antes, quien proceda de abajo se haba
germanizado. Ahora ya no. El eslavo, enriquecido, no se
avergonzaba ya de sus orgenes tnicos. Si las viejas
familias alemanas se cerraban a los nuevos emergentes,
stos formaban una nueva sociedad eslava de clases altas.
La poltica alemana en Austria, basada en el
mantenimiento de la posicin del poder poltico de estas
minoras, se convirti as en una poltica conservadora,
reaccionaria. Pero toda poltica conservadora est
destinada a priorial fracaso, ya que por su naturaleza
quiere conservar lo que no se puede conservar,
impidiendo una evolucin que no se puede impedir. En
el mejor de los casos, no consigue ms que ganar tiempo;
pero hay que preguntarse si esto merece la pena. Todo
reaccionario carece de autonoma espiritual. Dicho con
las imgenes de la estrategia militar, como suele hacerse
en Alemania siempre que se razona de poltica, se podra
afirmar que el conservadurismo es la defensa, y, como
toda defensa, obedece a las reglas operativas dictadas por
el adversario, mientras que es el atacante quien dicta las
suyas al defensor.
Toda la estrategia de la poltica alemana en Austria
se reduca a mantener posiciones indefendibles durante
el mayor tiempo posible. Aqu se bata por un puesto en
la administracin municipal, all por una cmara de
comercio, ms all an por una caja de ahorros o
simplemente por un puesto de empleado. Se daba un
significado enorme a cuestiones insignificantes. Era ya
bastante penoso ver cmo, al comportarse as, los
alemanes se ponan sistemticamente en contra de la
169

justicia, negando por ejemplo a los eslavos la apertura de
una escuela, o bien tratando de impedir con todos los
instrumentos de poder disponibles la creacin de
asociaciones o la convocatoria de una asamblea. Peor an
era ver cmo en estas batallas acabaron normalmente
siendo derrotados, saliendo de ellas humillados y
acostumbrndose as a retroceder siempre, a ser siempre
los perdedores. La historia de la poltica alemana en
Austria es una secuela ininterrumpida de fracasos.
El efecto que tal situacin tuvo sobre los alemanes
fue devastador. Poco a poco fueron acostumbrndose a
ver cualquier medida, cualquier ocasin poltica,
exclusivamente bajo la ptica de su significado local.
Toda reforma de la vida pblica, toda medida econmica,
ya fuera la construccin de un ferrocarril o la instalacin
de una fbrica, se convirti en cuestin de patrimonio
nacional. Ciertamente, tambin los eslavos consideraban
todo esto o cualquier cosa desde este punto de vista, pero
el efecto sobre el carcter de la nacin para ellos fue
distinto, ya que los alemanes, comportndose de este
modo, se hicieron reaccionarios, enemigos de cualquier
innovacin, adversarios de cualquier institucin
democrtica. Y de este modo dejaron a los eslavos la
fama gratuita de ser los defensores del espritu moderno
en Austria, reservndose para s la de inmviles
defensores de una realidad anacrnica. Todo proceso
cultural y econmico, especialmente toda reforma
democrtica que se consigui realizar en Austria, tena
que chocar inevitablemente contra las minoras alemanas
en las regiones de lengua mixta. Por ello fue
obstaculizada por los alemanes, y cuando al fin triunf, la
victoria fue una derrota de los alemanes.
Esta poltica quit a los alemanes toda libertad con
respecto a la corona. En la revolucin de marzo los
alemanes de Austria se sublevaron contra los Habsburgo
y su absolutismo. Pero el partido alemn-liberal, que
haba escrito en su propia bandera los principios de 1848,
170

no fue capaz de liderar la lucha contra la dinasta y la
corte. En efecto, al no tener una fuerte radicacin en las
regiones de lengua mixta, se encontr a la completa
merced del gobierno. La corte poda aniquilarlo cuando y
como quisiera.
Y as lo hizo.
El imperio de los Habsburgo haba sido erigido por
Fernando II sobre los escombros de las libertades de las
Dietas y sobre las ruinas del protestantismo. Haba
tenido que combatir no slo contra la Dieta bohemia,
sino tambin contra las de la Estiria y de Austria. Los
rebeldes bohemios lucharon al lado de los de la Baja y la
Alta Austria contra el Kaiser, y la batalla de la Montaa
Blanca estableci el dominio absoluto de los Habsburgo
no slo sobre Bohemia, Moravia y Silesia, sino tambin
en tierra austraca. En su origen el imperio de los
Habsburgo no fue ni alemn ni checo, y cuando en 1848
tuvo que combatir de nuevo por su propia supervivencia,
los movimientos liberales checo y alemn se rebelaron
contra l al unsono. Despus de la institucin del
pseudo-constitucionalismo de los aos sesenta, la corte
habra preferido mucho ms apoyarse en los eslavos que
en los alemanes. Durante aos gobern con los eslavos
contra los alemanes porque a nada odiaba ms que al
elemento alemn, al cual no poda perdonar la prdida
de la propia posicin poltica en el imperio alemn. Pero
la buena voluntad de la corte no consigui asegurar la
fidelidad de los checos y de los eslavos meridionales al
Estado austraco. En todos los dems pueblos de Austria
la idea liberal triunf sobre el autoritarismo, y con ellos
el Estado autoritario a la larga no consigui establecer
forma alguna de colaboracin. Slo con los alemanes fue
distinto. Contra su propia voluntad, stos no podan
separarse del Estado austraco. Cuando el Estado los
llamaba, se ponan siempre a su servicio. En la agona del
imperio, los alemanes permanecieron fieles a los
Habsburgo.
171

Un giro en la historia de los alemanes austracos fue
la paz de Praga, que expuls a Austria de Alemania como
entidad poltica. La ingenua fe en la posibilidad de
unificar Alemania y Austria haba desaparecido. Pareci
entonces que haba que elegir entre ser alemanes o
austracos. Pero los alemanes en Austria se negaron a
aceptar la necesidad de esta eleccin; queran seguir
siendo, mientras fuera posible, al mismo tiempo
alemanes y austracos.
El dolor con que en 1866 los alemanes-austracos
advirtieron el cambio repentino de la situacin fue
profundo. De ese golpe en realidad nunca se
recuperaron. La decisin haba cado sobre ellos de
manera tan imprevista y los acontecimientos en el campo
de batalla se haban desarrollado de manera tan rpida
que no les dej ni siquiera tiempo para comprender la
gravedad de lo que haba sucedido. La patria alemana los
haba expulsado. Acaso no eran tambin alemanes? Y
no seguan siendo alemanes aunque para ellos no hubiera
ya un lugar en la nueva entidad estatal erigida sobre las
ruinas de la Confederacin germnica?
Nadie ha expresado con ms sinceridad este dolor
que el viejo Grillparzer. El que haba puesto en boca de
Ottokar von Horneck la alabanza de Austria jovencita
de rosadas mejillas, y que a Libusse le hace predecir con
arcanas palabras un gran futuro para los eslavos
101
. l, que
era completamente austraco y completamente alemn,
encuentra su equilibrio en los orgullosos versos:
Als Deutscher ward ich geboren,
Bin ich noch einer?
Nur was ich deutsch geschrieben,
Das nimmt mir keiner.
[Alemn nac,

101
Sobre las causas del ms rpido crecimiento demogrfico de los
eslavos, al que hay que atribuir el carcter prevalentemente eslavo
del proceso de afincamiento urbano en Austria, vase Hainisch, Die
Zukunft der Deutschsterreicher, Viena 1892, pp. 68 ss.
172

Pero lo soy an?
Slo lo que escrib en alemn
Nadie me lo quitar.]
Pero los alemanes-austracos tuvieron que plegarse al
hecho de que ya no exista una Alemania, sino slo una
Gran Prusia, y ellos mismos desde aquel momento no
existan para los alemanes del imperio; nadie se habra
afligido ya por ellos, y las bellas palabras pronunciadas en
los torneos y festivales de tiro al blanco eran a diario
desmentidas por los hechos. La poltica de la Gran Prusia
se dispona a recorrer las sendas que acabaran llevndola
al Mame. Para los alemanes de Austria no haba ya
ningn inters. Los pactos que desde 1879 la monarqua
austro-hngara firm con el imperio alemn fueron
cerrados por el gobierno autoritario de la Gran Prusia
con el emperador de Austria y con la oligarqua magiar
de Hungra. Y fueron precisamente estos pactos los que
quitaron a los alemanes de Austria la esperanza de poder
contar con la ayuda de los alemanes del imperio para sus
aspiraciones irredentistas.
La derrota sufrida en Kniggrtz por la idea de la
Gran Alemania fue inicialmente enmascarada por el
hecho de que precisamente debido al infeliz resultado de
la guerra el partido alemn-liberal consigui durante
breve tiempo ejercer cierta influencia directa, aunque
limitada, sobre la gestin del Estado. Durante una decena
de aos fue candidato a varios ministerios y proporcion
tambin ministros e incluso un presidente del Consejo,
llevando a cabo algunas reformas importantes contra la
voluntad de la corona, de la aristocracia feudal y de la
Iglesia, hasta el punto de que alguien ha llamado a esta
fase, con cierta exageracin, la dictadura del partido
liberal en Austria. En realidad en Austria el partido
liberal no ha dominado nunca, ni poda hacerlo. La
mayora de la poblacin jams sigui sus banderas.
Cmo habran podido los no alemanes adherirse a este
partido alemn? Y entre los mismos alemanes, incluso
173

durante su periodo ureo, encontr una virulenta
oposicin entre los campesinos de los Alpes, ciegamente
fieles al clero. Su colocacin en la Cmara de los
diputados no se deba a que contara con la mayora de la
poblacin, sino simplemente al sistema electoral, que de
un modo refinado favoreca a la gran burguesa y a los
intelectuales mientras que negaba a las masas el derecho
de voto. Bastaba una ampliacin cualquiera del derecho
electoral, una modificacin cualquiera de las
circunscripciones y de las reglas electorales, para
perjudicarle. Era un partido democrtico obligado a
temer la aplicacin coherente de los principios
democrticos. Tal era la contradiccin interna que le
amenazaba y que habra acabado llevndole a la
desaparicin: una contradiccin que se derivaba con
frrea necesidad de aquel proton pseudos (vicio bsico)
de su programa que aspiraba a unir el elemento alemn y
el elemento austraco.
El partido alemn-liberal pudo ejercer cierta
influencia sobre el gobierno mientras se le permiti
desde arriba. Las repetidas derrotas militares y polticas
sufridas por el viejo Estado absoluto austraco obligaron
momentneamente a la corte a ceder. Tenan necesidad
de los liberales, y si fueron llamados a desempear
funciones ministeriales no fue porque no se poda resistir
a su presin, sino porque slo de ellos se esperaba la
reordenacin de las finanzas pblicas y la realizacin de
la reforma del ejrcito. Sin saber a qu atenerse, se les
confi la reconstruccin, ya que era el nico partido que
aceptaba Austria. Cuando luego se pens que ya no se le
necesitaba, cay en desgracia. Y cuando pens resistir,
fue aniquilado.
Aquello fue realmente el suicidio de Austria, ya que
el partido alemn liberal haba sido el nico que acept
este Estado, el nico que lo quiso sinceramente y que
obr en consecuencia. Los partidos en los que se
apoyaron los gobiernos sucesivos no queran a Austria.
174

Los polacos y los checos, que tenan ministros con
cartera, eran con frecuencia tcnicamente hbiles y a
veces hicieron una poltica que benefici al Estado
austraco y a sus pueblos. Pero todas sus aspiraciones se
dirigan constantemente hacia los futuros proyectos
nacionales de su propio pueblo. Su relacin con Austria
obedeca a la exclusiva consideracin de las aspiraciones
autonomistas de su pueblo. Ante su propia conciencia y
ante sus propios conciudadanos, la funcin pblica que
ejercan tena valor tan slo por los xitos que obtenan
en la lucha de emancipacin nacional. Su gente, cuya
opinin era la nica que contaba verdaderamente para
ellos en cuanto parlamentarios, no les atribua el mrito
de haber desempeado bien la funcin pblica sino el de
haber hecho algo por sus exclusivas aspiraciones
nacionales.
Adems de los checos, de los polacos y de algunos
eslavos meridionales y de los alemanes clericales,
ocuparon los ms altos cargos en el gobierno autoritario
austraco funcionarios cuyo nico fin poltico era la
perpetuacin de aquel gobierno y su nico medio
poltico el divide et impera. Aqu y all apareca tambin
de vez en cuando algn viejo liberal, por lo general un
profesor, que intentaba en vano nadar contra corriente
para luego desaparecer a su vez definitivamente, tras
muchas decepciones, de la escena poltica.
El punto en el que los intereses de la dinasta y los
alemanes parecan encontrarse era el rechazo de la
democracia. Los alemanes de Austria no podan menos
de temer cualquier paso en la va de la democratizacin,
porque esto los habra puesto en minora y expuesto a la
arbitrariedad despiadada de mayoras de distintas
nacionalidades. El partido alemn-liberal as lo haba
comprendido y por tanto luch enrgicamente contra
cualquier intento de democratizacin. La contradiccin
en que de tal modo vino a encontrarse respecto a su
programa liberal decret su fin. No hay duda de que,
175

colocado ante una gran decisin histrica en la que tuvo
que elegir entre una miserable prrroga del Estado
austraco por algunos decenios al precio de la renuncia a
los principios liberales de su programa, y la inmediata
destruccin de este Estado abandonando a su destino las
minoras alemanas en territorios de lengua mixta, hizo la
eleccin equivocada. Por esto se le puede criticar. Pero
tampoco hay duda de que en la situacin en que se
encontraba no poda elegir libremente. No poda
libremente abandonar a su destino las minoras, as como
no pudo hacerlo ninguno de los partidos alemanes que le
sucedieron en Austria.
Por eso no hay reproche menos legtimo que aquel
segn el cual los alemanes liberales haban sido malos
polticos. Este juicio suele basarse en su actitud en la
cuestin de la ocupacin de Bosnia y Herzegovina.
Bismarck especialmente la tom tremendamente a mal
porque el partido alemn liberal se manifest contra las
tendencias imperialistas del militarismo de los
Habsburgo. Hoy el juicio sobre esto sera distinto. Lo que
hasta ahora se ha reprochado al partido alemn liberal
es decir, haber intentado oponerse al militarismo y haber
pasado a la oposicin precisamente al principio de la
poltica expansionista que termin llevando al final del
imperio redundar en el futuro en su honor, no en su
censura.
En todo caso, el partido alemn liberal tena un
conocimiento de las condiciones del Estado austraco
mucho ms profundo que el que pudieran tener todas las
dems fuerzas y todos los dems partidos del pas. Fue
especialmente la dinasta la que hizo todo lo posible para
acelerar la disgregacin del imperio. Su poltica se deba
ms al resentimiento que a consideraciones racionales.
Su ira ciega y su odio persiguieron al partido liberal
incluso hasta despus de su desaparicin. Puesto que los
alemn-liberales se hicieron antidemocrticos, la
dinasta, cuya nica voluntad estaba siempre orientada a
176

restaurar el viejo absolutismo estatal, y a la que incluso el
autoritarismo estatal le pareca una forma demasiado
moderna de constitucin poltica, crey que se poda
permitir de vez en cuando pequeos trucos
democrticos. Y as se lanz repetidamente a ampliar el
derecho electoral contra la voluntad de los alemanes,
obteniendo puntualmente el resultado del descenso de
los diputados alemanes en la Cmara de diputados, con
el creciente aumento de la influencia de los radical-
nacionales no alemanes, hasta la supresin final del
Parlamento austraco. Con la reforma electoral del
gobierno Badeni, del ao 1896, el imperio entr en una
fase de crisis abierta. El Parlamento se convirti en un
lugar en el que los diputados no perseguan otro fin que
demostrar la imposibilidad de supervivencia de este
Estado. Quienquiera que observara los informes
parlamentarios en la Cmara de los diputados austraca
no poda menos de ver que este Estado segua en pie slo
porque la diplomacia europea se esforzaba en alejar lo
ms posible el riesgo de guerra. La situacin poltica
interna de Austria estaba madura para el derrumbe ya a
veinte aos del final de la guerra.
Tambin los partidos alemanes que sucedieron al
partido alemn-liberal demostraron dominar la situacin
poltica mucho menos que los tan denigrados alemn-
liberales. Las fracciones alemn-nacionales, que tan
duramente se opusieron a los alemn-liberales, al
principio de su actividad parlamentaria (cuando su
problema entonces era ganar a los alemn-liberales)
hicieron profesin de democracia. Pero muy pronto se
dieron cuenta de que en Austria la democratizacin se
identificaba con la desgermanizacin y tambin ellos se
hicieron antidemocrticos como lo haban sido los
alemn-liberales. Los alemn-nacionales si se
prescinde de las sonoras palabras con las que intentaron
en vano enmascarar la pobreza de su programa, y de sus
tendencias antisemitas, que desde el punto de vista de la
177

defensa de los caracteres tnicos alemanes en Austria
eran absolutamente suicidas se distinguan de los
alemn-liberales slo en un punto. En el programa de
Linz renunciaron a las pretensiones alemanas sobre la
Galizia y sobre Dalmacia, contentndose con reivindicar
para el grupo tnico alemn las tierras de la ex
Confederacin germnica. Pero al hacer esta
reivindicacin cometieron el mismo error ya cometido
por los alemn-liberales, es decir, infravaloraron la
capacidad de desarrollo y las perspectivas futuras de los
eslavos de Austria occidental. Al igual que los alemn-
liberales, no se decidieron a abandonar a su destino a las
minoras alemanas dispersas en los territorios de lengua
mixta, ya que su poltica estaba empapada de la misma
indecisin de los viejos alemn-liberales. Es cierto que
jugaron con las ideas irredentistas con mayor frecuencia
que aqullos, pero en realidad jams miraron a otra cosa
que a mantener el Estado austraco bajo la gua y la
hegemona alemanas. Al encontrarse ante la misma
eleccin frente a la cual se haban encontrado antes los
alemn-liberales, acabaron por seguir el mismo camino:
es decir, decidieron conservar el imperio y rechazar la
democracia. Y as tambin su destino fue idntico al de
los viejos alemn-liberales. Fueron usados por la dinasta
de la misma manera. La dinasta pudo maltratarlos a su
gusto, sabiendo que siempre poda fiarse de ellos.
El error capital que cometieron los alemn-liberales
al valorar a sus conciudadanos de otra lengua fue ver en
todos los no alemanes nada ms que enemigos del
progreso, aliados de la corte, de la Iglesia y de la
aristocracia feudal. Nada ms fcil que comprender cmo
pudo surgir esta idea. Los pueblos no alemanes de
Austria eran igualmente contrarios tanto al proyecto de
la Gran Alemania como al de la Gran Austria. Haban
comprendido antes que todos los dems, mucho antes
incluso que el partido alemn-liberal, que el nico
soporte de Austria haba que buscarlo en el partido que
178

una a los alemn-liberales. Por tanto, destruir este
partido se convirti en objetivo prioritario, y al principio
exclusivo, de su poltica, y para hacerlo buscaron y
encontraron aliados en todos aquellos que como ellos lo
combatan hasta la muerte. Tal fue la gnesis del grave
error que los liberales pagaron muy caro. stos no
comprendieron el elemento democrtico presente en la
lucha de las naciones eslavas contra el imperio. En los
checos no vieron otra cosa que los aliados y los humildes
servidores de los Schwartzenbergs y de los Clam-
Martinics. El movimiento eslavo, a sus ojos, se haba
comprometido alindose con la Iglesia y con la corte.
Quien haba combatido en las barricadas de 1848, cmo
poda olvidar que la insurreccin de la burguesa alemana
haba sido aplastada por los soldados eslavos?
De este desconocimiento del contenido democrtico
de los movimientos nacionalistas se deriv la insensata
actitud del partido alemn-liberal respecto a los
problemas nacionales. As como no dudaba de la victoria
final de la luz sobre las tinieblas, del iluminismo sobre el
clericalismo, del mismo modo tampoco dud de la
victoria final del grupo tnico progresista alemn sobre
las masas reaccionarias eslavas. En cualquier concesin
hecha a las pretensiones eslavas no vea otra cosa que
una concesin al clericalismo y al militarismo
102
.
Que la actitud de los alemanes respecto a los
problemas polticos de Austria estaba condicionada por
la situacin forzada en que la historia los haba puesto, lo
demuestra del modo ms evidente la evolucin del

102
Ntese que tambin Marx y Engels cayeron en el mismo error; al
igual que los alemn-liberales austracos, vieron en los movimientos
nacionales de las naciones sin historia tan slo una conducta
reaccionaria y estaban convencidos de que con la inevitable victoria
de la democracia habra triunfado el germanismo sobre estas
nacionalidades en extincin. Vase Marx, Revolution und
Kounterevolution in Deutschland, ed. alemana de Kautsky, 3. ed.,
Stuttgart 1913, pp. 61 ss.; Engels, en Mehring, op. cit., pp. 246 ss.
Vase tambin Bauer, Die Nationalittenfrage, cit., pp. 271 ss.
179

programa sobre las nacionalidades elaborado por la
socialdemocracia alemana en Austria. La
socialdemocracia haba arraigado inicialmente entre los
alemanes, y durante muchos aos no fue otra cosa que
un partido alemn con muchos compaeros de viaje
entre los intelectuales de las dems naciones. En este
periodo, al no poder desempear un papel en el
Parlamento a causa del sistema electoral, pudo
considerarse ajena a las luchas nacionales. Pudo aceptar
la idea de que todas las discordias nacionales no eran
otra cosa que un asunto interno de la burguesa. Sobre
las cuestiones vitales para el grupo tnico alemn en
Austria no asumi una actitud distinta de la que adopt
en Alemania el partido hermano frente a los Junkers, los
nacional-liberales o incluso los pangermanistas. Si
aquellos partidos alemanes que libraban la batalla
nacional les reprochaban exactamente como hacan
con los alemanes clericales y los cristiano-sociales que
perjudicaban con su actitud al propio pueblo, el reproche
entonces estaba plenamente justificado, si bien la
entidad del dao era en realidad mnima precisamente
por la escasa incidencia poltica de la socialdemocracia
de entonces. Sin embargo, cuanto ms aument el peso
poltico de la socialdemocracia en Austria y aument
sobre todo porque en la situacin austraca la
socialdemocracia era el nico partido democrtico entre
los alemanes de Austria tanto ms en la misma tuvo
que asumir la responsabilidad que corresponda a
cualquier partido alemn en Austria en las cuestiones
nacionales. La socialdemocracia empez a hacerse
alemn-nacional, y de este modo no pudo evitar
precisamente como los dos ms viejos partidos de
Austria aquella situacin que en Austria haba llevado
al antagonismo entre germanismo y democracia. Al igual
que el partido alemn-liberal, que al final tuvo que
abandonar sus principios democrticos para no
perjudicar al grupo tnico alemn, y del partido alemn-
180

nacional, que haba hecho lo mismo, tambin la
socialdemocracia habra tenido que uniformarse si la
historia no la hubiera precedido disgregando el Estado
austraco antes de que este giro se hubiera realizado
enteramente.
Inicialmente la socialdemocracia despus de que
una serie de declaraciones programticas de valor
puramente acadmico fueran superadas por los hechos
prob con el programa de la autonoma nacional
103
.
No hay duda de que este programa se basa en una
comprensin ms profunda de los problemas nacionales
respecto al programa de Linz, en el que sin embargo a su
tiempo colabor la flor y nata de la Austria alemana de
entonces. En los decenios que transcurrieron entre
ambos programas haban sucedido muchas cosas que
haban hecho abrir los ojos tambin a los alemanes de
Austria. Pero tampoco entonces pudieron stos liberarse
de la situacin forzada en la que la necesidad histrica
los haba confinado. Tampoco el programa de la
autonoma nacional, aunque hablase de autonoma y de
autogestin, en el fondo era muy distinto de lo que
haban sido, en su ncleo efectivo, los programas sobre
las nacionalidades de los alemn-liberales y de los
alemn-nacionales: es decir, un programa para salvar al
Estado austraco de la hegemona de Habsburgo-Lorena
sobre las tierras patrimoniales imperial-regias. Tras la
impresin de su mayor modernidad respecto a los
programas anteriores, en esencia este no era en absoluto
distinto de los otros. Ni siquiera se puede decir que fuera
ms democrtico, ya que democracia es un concepto
absoluto, no de grado.
La diferencia ms importante entre el programa de la
autonoma nacional y los anteriores programas alemanes
sobre las nacionalidades consiste en la necesidad que el
primero advierte de justificar y demostrar la legitimidad

103
Vase supra, pp. 91 ss.
181

y la necesidad de que el Estado austraco exista no slo
desde el punto de vista de la dinasta y del de los
alemanes, sino tambin desde el de las dems naciones.
Adems, no se contenta con la retrica de la que hacan
amplio uso los llamados escritores negro-amarillos
cuando por ejemplo se referan a la frase de Palacky
segn la cual Austria tena que haber sido inventada si no
hubiera existido. Sin embargo, esta motivacin, debida
especialmente a la contribucin de Renner, no es en
absoluto convincente. Parte de la idea de que el
mantenimiento del rea aduanera austro-hngara como
rea econmica especial es inters de todas las
poblaciones de Austria, y que por tanto cada una de ellas
est interesada en crear un sistema que garantiza al
Estado una capacidad de supervivencia. Que esta
argumentacin no es exacta lo vimos hace poco, y una
vez que se ha descubierto el error de fondo del programa
de autonoma nacional nos damos cuenta tambin sin
dificultad de que el mismo no contiene sino el intento de
encontrar una salida de emergencia de las luchas
nacionales sin disgregar el Estado de los Habsburgo. No
era, pues, del todo equivocado el epteto de imperial-
real dado a los socialdemcratas, ya que precisamente
en el momento del caleidoscpico cambio de la
constelacin de los partidos en Austria, en el momento
en que los alemn-nacionales renuncian en parte a sus
sentimientos austracos y adoptan actitudes irredentistas,
ellos, los socialdemcratas, aparecen como el nico
partido del Estado en Austria.
El derrumbamiento de Austria evit a la
socialdemocracia que llegara demasiado lejos en esta
direccin. En los primeros aos de la guerra mundial,
Renner, especialmente, con sus teoras, que sus
adversarios tacharon de social-imperialismo, hizo todo
cuanto pudo en tal sentido. El que la mayora de su
partido no siguiera ciegamente por este camino no fue
mrito particular de aquella mayora, sino la
182

consecuencia de la creciente insatisfaccin respecto a
una poltica que infliga a la poblacin grandes sacrificios
cruentos y la condenaba al hambre y la miseria.
Los socialdemcratas alemanes y alemn-austriacos
podan hacerse pasar por demcratas porque fueron
partidos de oposicin sin ninguna responsabilidad
mientras el pueblo alemn no consegua aceptar
plenamente los principios democrticos, temiendo de su
aplicacin un empeoramiento de la situacin de los
alemanes en las reas de lengua mixta del Este. Cuando,
con el estallido de la guerra mundial, cay tambin sobre
ellos una parte y acaso la mayor parte de la
responsabilidad del destino del pueblo alemn, tambin
ellos recorrieron el camino ya emprendido anteriormente
en Alemania y en Austria por los partidos democrticos.
Con Scheidemann en el Reich alemn y con Renner en
Austria, ellos llevaron a cabo aquel cambio que estaba
destinado a alejarlos de la va de la democracia. Si la
socialdemocracia no se adentr ulteriormente en este
camino, si no se convirti en el nuevo gendarme del
Estado autoritario que en cuestin de democracia se
habra a duras penas distinguido de los nacional-liberales
en Alemania y de los alemn-nacionales en Austria, se
debe al cambio repentino de toda la situacin.
Ahora bien, tras la derrota en la guerra mundial, con
todas las consecuencias que ha tenido para la posicin
alemana en los territorios multitnicos, fueron
eliminadas las circunstancias que hasta ahora han
mantenido alejados de la democracia a todos los partidos
alemanes. El pueblo alemn puede buscar su salvacin
hoy tan slo en la democracia, en el derecho de
autodeterminacin de los individuos y de los pueblos
104
.

104
Las mismas causas que han mantenido alejada a Alemania de la
democracia han influido tambin en Rusia, en Polonia y en Hungra. A
estas causas hay que referirse si se quiere comprender el desarrollo
de los Cadetes rusos o del Club polaco en el senado austraco o del
partido del 48 en Hungra.
183


184


Guerra y economa

185

1. La situacin econmica de las potencias
centrales durante la guerra
Los fenmenos econmicos de la guerra mundial son
nicos en la historia por el modo y el grado en que se han
verificado; nada parecido haba sucedido jams con
anterioridad y jams suceder de nuevo. Esta
combinacin de circunstancias estaba efectivamente
condicionada por el nivel de desarrollo actual de la
divisin del trabajo y por el estado de la tcnica militar
de aquel tiempo, pero en particular por el agrupamiento
de las potencias beligerantes, as como por las
caractersticas especficas geogrficas y tcnico-
productivas de los territorios. Slo la conjuncin de
toda una serie de premisas poda llevar a aquella
situacin que en Alemania y Austria-Hungra ha sido
resumida de un modo totalmente impropio en el trmino
de economa de guerra. Dejemos abierta la cuestin de
si esta guerra ser la ltima o si en cambio ser seguida
de otra. Pero una guerra que ponga a una de las partes en
una situacin econmica semejante a aquella en la que
vinieron a encontrarse las potencias centrales en esta
guerra no se repetir, no slo porque es irrepetible la
combinacin de circunstancias histrico-econmicas de
1914, sino tambin porque un pueblo no podr nunca
encontrar las precondiciones polticas y psicolgicas que
hicieron que el pueblo alemn esperara ganar finalmente
una guerra de tantos aos en tales condiciones.
No hay modo peor de desconocer el aspecto
econmico de la guerra mundial que el de decir que en
todo caso la comprensin de la mayora de estos
fenmenos no se obtiene de un buen conocimiento de la
situacin econmica de paz en 1913, sino del examen de
la situacin de las economas de paz en el periodo que va
del siglo XIV al XVIII o de la economa de guerra de la
186

poca napolenica
105
. La superficialidad de esta
concepcin y su incapacidad de permitirnos captar la
esencia de los fenmenos resulta evidente si intentamos
imaginar, por ejemplo, que la guerra mundial se llev a
cabo, cteris paribus, al nivel de divisin internacional
del trabajo alcanzado cien aos antes. Si as hubiera sido,
la guerra no habra podido convertirse en guerra de
rendicin por el hambre, pues esta fue la esencia de la
guerra mundial. Otro agrupamiento de las potencias
beligerantes habra dado una imagen completamente
distinta.
Los fenmenos econmicos que acompaaron a la
guerra mundial slo pueden comprenderse si no se
pierde de vista ante todo su dependencia del desarrollo
actual de las conexiones internacionales de las distintas
economas, en primer lugar la alemana y la austro-
hngara, luego tambin la de Inglaterra.
La historia de la economa es el desarrollo de la
divisin del trabajo. En el punto de partida est la
economa domstica autrquica de la familia, que es
autosuficiente porque produce todo lo que necesita o
consume. Las distintas economas domsticas, desde el
punto de vista econmico, no estn diferenciadas. Cada
una sirve slo a s misma. No hay mercado econmico,
no hay intercambio de bienes econmicos.
Lo que pone fin al aislamiento de las distintas
economas es el reconocimiento de que el trabajo hecho
en rgimen de divisin del trabajo mismo es ms
productivo que el trabajo realizado sin esa divisin. El
principio del mercado, el intercambio, conecta entre s a
los distintos productores particulares. La economa, de
algo referente a los individuos particulares que era, se

105
Vase Otto Neurath, Aufgabe, Methode und Leistungsfhigkeit
der Kriegswirtschaftslehre, Archiv fr Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, vol. 44, 1917/1918, p. 765; vase, en sentido contrario,
las argumentaciones de Eulenburg, Die wissenschaftliche
Behandlung der Kriegswirtschaft, ibd., pp. 775-85.
187

convierte en un asunto social. Paso a paso avanza la
divisin del trabajo. Limitada primero a una esfera
restringida, se extiende cada vez ms. Y en esto fue la era
del liberalismo la que gener progresos ms
considerables. Todava en la primera mitad del
siglo XIX gran parte de la produccin rural europea viva
en general en condiciones de autosuficiencia. El
campesino consuma slo los medios de subsistencia que
l mismo haba producido; usaba vestidos de lana o de
algodn cuyas materias primas l mismo haba
producido, con las que luego se hilaba, se teja y se cosa
dentro del grupo familiar. Su vivienda y las
construcciones rurales las haba construido y las
mantena l personalmente, acaso con ayuda de los
vecinos con los que haba intercambiado servicios
anlogos. En los valles aislados de los Crpatos, de
Albania y de Macedonia la guerra mundial revel la
existencia de condiciones semejantes. Pero es demasiado
conocido como para que tengamos que estudiar aqu
detalladamente en qu gran medida este orden
econmico no corresponde ya a la situacin econmica
existente hoy en el resto de Europa.
El desarrollo de la divisin del trabajo tiende, en el
aspecto espacial, a propagarse a toda la economa
mundial, es decir a alcanzar una situacin en la que cada
produccin se transfiere a las reas ms favorables a la
productividad tras haber comparado todas las
posibilidades de produccin existentes sobre la faz de la
tierra. Estas migraciones de la produccin se producen
continuamente, cuando, por ejemplo, la cra de ganado
disminuye en Europa central y aumenta en Australia, o
cuando la produccin de lino en Europa es superada por
la produccin de algodn en Amrica y en Asia.
No menos importante que la divisin espacial del
trabajo es su divisin personal, que en parte est
condicionada por la primera. Cuando los sectores de
produccin se diferencian espacialmente, no puede
188

menos de seguir tambin una diferenciacin personal de
los productores. Si vestimos ropa de lana australiana y
consumimos mantequilla siberiana, naturalmente no es
posible que el productor de la lana y el de la mantequilla
sean una nica persona como suceda en otro tiempo. Sin
embargo, la divisin personal del trabajo se desarrolla
tambin con independencia de la espacial, como puede
constatar cualquiera que pasee por las calles de nuestras
ciudades o recorra las secciones de una fbrica.
La dependencia de la direccin de la guerra del nivel
de desarrollo alcanzado de vez en vez por la divisin
espacial del trabajo no hace por s misma imposible, ni
siquiera hoy, cualquier guerra. Determinados Estados
pueden encontrarse en estado de guerra sin que sus
relaciones econmicas se vean sustancialmente
afectadas. Una guerra franco-alemana en 1914 no habra
debido o podido llevar a un colapso econmico de
Alemania exactamente como habra debido o podido
hacerlo en 1870-71. Pero hoy debe parecer absolutamente
imposible una guerra que estuviera dirigida por uno o
varios Estados excluidos del comercio mundial contra un
adversario que en cambio mantuviera relaciones
comerciales libres con el mundo externo.
Es tambin este desarrollo de la divisin del trabajo
el que hace que carezcan de perspectiva las revueltas
locales. Todava en 1882 las poblaciones de Montenegro y
de Herzegovina podan rebelarse durante semanas y
meses contra el gobierno austraco sin que se resintiera
su sistema econmico basado en la cooperacin familiar
autrquica. En Westfalia o Silesia un levantamiento
extendido a un mbito tan restringido se habra podido
ya entonces sofocar en pocos das interrumpiendo los
suministros. En los siglos pasados las ciudades podan
entrar en guerra contra el campo; ya desde hace mucho
tiempo no pueden hacerlo. El desarrollo de la divisin
espacial del trabajo y su progresiva ampliacin a toda la
economa mundial tienen efectos pacficos superiores a
189

todos los producidos por los esfuerzos de los pacifistas.
Habra bastado el conocimiento de la interconexin de
los intereses materiales en toda la economa mundial
para indicar a los militaristas alemanes la peligrosidad, o
mejor dicho, la imposibilidad de sus ambiciones; pero
estaban tan obsesionados con sus ideas de poder que no
eran capaces de pronunciar la pacfica expresin
economa mundial sino en el contexto de una lgica de
guerra. Para ellos, poltica mundial era sinnimo de
poltica militarista, construccin de la flota u odio a
Inglaterra
106
.
Que la dependencia econmica del comercio
mundial tuviera una importancia decisiva para quien
inicia una campaa militar, no poda naturalmente pasar
inadvertido ni siquiera a quienes en el Reich alemn se
ocuparon durante decenios de preparar la guerra. Si a
pesar de ello no lograron comprender que Alemania, al
menos por su situacin econmica, no estara en
condiciones de mantener un esfuerzo blico contra ms
de una gran potencia, los motivos decisivos son dos, uno
poltico y otro militar. El primero ha sido sintetizado por
Helfferich con estas palabras: La propia configuracin
de los confines alemanes excluye toda posibilidad de una
interrupcin permanente de la importacin de trigo.
Nosotros tenemos tantos vecinos ante todo un gran
trecho de mar, luego Holanda, Blgica, Francia, Suiza,
Austria, Rusia que resulta absolutamente impensable
la eventualidad de una interrupcin simultnea de todas
las numerosas vas martimas y terrestres de
aprovisionamiento de vveres. El mundo entero tena que
aliarse contra nosotros; pero contemplar, aunque slo sea
por un instante, semejante eventualidad significa tener

106
Particularmente reveladores de esta tendencia son los discursos y
ensayos publicados por Schmoller, Sering, y Wagner bajo los
auspicios de la Free Association for Naval Treaties con el
ttulo Handels- und Machtpolitik, Stuttgart 1900, 2 volmenes.
190

una desconfianza ilimitada en nuestra posicin
exterior
107
.
Pero desde el punto de vista militar se crea,
considerando la experiencia de las guerras europeas de
1859, 1866 y 1870-71, que se poda pensar en una guerra de
apenas unos pocos meses, si no ya de semanas. Todos los
planes militares alemanes se basaban en la certeza de
conseguir derrotar completamente a Francia en pocas
semanas; en Berln, quien se hubiera atrevido a declarar
que la guerra llegara a durar tanto que aparecieran los
ingleses e incluso los americanos en el continente con
sus ejrcitos de millones de personas, habra sido el
hazmerrer de todos. Nadie imagin que la confrontacin
blica tomara el cariz de una guerra de posiciones; no
obstante la experiencia de la guerra ruso-japonesa, se
crea poder acabar la guerra europea en breve tiempo con
una serie de rpidas ofensivas
108
.

107
Vase Helfferich, Handelspolitik, Leipzig 1901, p. 197; igualmente
Dietzel, Weltwirtschaft und Volkswirtschaft,Jahrbuch der Gehe-
Stiftung, vol. 5, Dresde 1900, pp. 46 ss.; Riesser, Finanzielle
Kriegsbereitschaft und Kriegsfhrung, Jena 1909, pp. 73 ss. Bemhardi
habla de la necesidad de tomar medidas para abrir a travs de una
guerra los caminos que nos permitan recibir la aportacin
indispensable de materias primas y al mismo tiempo exportar por lo
menos en parte nuestros productos industriales excedentes
(Deutschland und der nchste Krieg, Stuttgart 1912, pp. 179 ss.).
Propone, entre otras cosas, pensar con tiempo en una especie de
movilizacin comercial. Cules eran sus ilusiones sobre la situacin
poltica nos lo revela el hecho de que pensaba que en un choque con
Inglaterra (y con su aliada Francia) nosotros no slo no estaramos
espiritualmente solos, sino que se nos uniran todos aquellos que en
el mundo entero piensan y sienten de manera libre y consciente
(ibd., p. 187).
108
La teora moderna de la guerra parta de la idea de que el ataque
es la forma superior de estrategia. La motivacin que da Bernhardi
slo el ataque obtiene resultados positivos, mientras que la mera
defensa proporciona slo resultados negativos (vase
Bernhardi, Vom heutigen Krieg, Berln 1912, vol. 2, p. 223 es
plenamente acorde con el espritu del militarismo agresivo. Pero la
motivacin de la teora del ataque no era simplemente poltica, sino
tambin tcnico-estratgica. El ataque se presenta como forma
superior de combate, porque el atacante tiene la posibilidad de elegir
191

Los clculos militares del estado mayor no se
equivocaron menos que sus clculos econmicos y
polticos.
Se equivoca, pues, quien sostiene que el imperio
alemn descuid afrontar los preparativos econmicos
indispensables para la guerra. Lo cierto es simplemente
que calcularon que la guerra sera de breve duracin, y
para una guerra breve no haba por qu tomar otras

libremente la direccin, el objetivo y el lugar de las operaciones,
porque tomando la iniciativa establece sus condiciones, es decir
porque dicta al atacado las reglas de la accin. Pero como en el
frente la defensa es tcticamente ms fuerte que el ataque, el
atacante tiene que esforzarse en atacar al defensor por los flancos.
Tal era la vieja teora de la guerra, confirmada en la era moderna por
las victorias de Federico II, de Napolen I y de Moltke y por las
derrotas de Mack, Gyulai y Benedek. Ella condicion el
comportamiento de los franceses al principio de la guerra
(Mlhausen). Fue esta vieja teora la que indujo a los estados
mayores alemanes a iniciar la marcha a travs de la Blgica neutral
para atacar a los franceses por los flancos inatacables por el frente.
Fue el recuerdo de tantos generales austracos para los que la
defensiva se revel fatal para rechazar a Conrad, en 1914, el que
abri la campaa militar con ofensivas carentes de cualquier objetivo,
en las cuales se sacrific intilmente la flor y nata del ejrcito
austraco. Pero en los grandes teatros de guerra europeos el tiempo
de las batallas al viejo estilo que permitan rodear los flancos
enemigos acab en el momento en que la dimensin de masa de los
ejrcitos y las transformaciones de la tctica debida a las armas y a
los medios de enlace modernos ofrecieron la posibilidad de desplegar
los ejrcitos de suerte que ya no fuera posible un ataque por los
flancos. Cuando estos coinciden con el mar o con un territorio neutral,
es imposible atacarlos. No queda sino el ataque frontal, que contra un
enemigo igualmente bien armado fracasa. Las grandes ofensivas de
irrupcin en esta guerra tuvieron xito tan slo contra enemigos mal
armados como los rusos, especialmente en 1915, y en ciertos
aspectos tambin los alemanes en 1918. Contra tropas inferiores
naturalmente un ataque frontal poda tener xito (duodcima batalla
del Isonzo) aunque el defensor estaba igual o acaso mejor armado y
equipado. Pero la vieja tctica slo era aplicable en las batallas de la
guerra de movimiento (Tannenberg y Lagos Masuri, 1914, sendas
batallas en Galizia). Haber ignorado esta realidad fue el trgico
destino del militarismo alemn. Toda la poltica alemana estaba
construida sobre el teorema de la superioridad militar del ataque, y se
derrumb con l en la guerra de posiciones.
192

precauciones econmicas que las de orden financiero y
de poltica crediticia. Sin duda, antes de la guerra se
habra juzgado absurda la idea de que Alemania se haba
de ver obligada un da a combatir slo en alianza con
Austria-Hungra (o mejor, con los alemanes-austracos y
con los magiares, ya que los eslavos y los rumanos de la
monarqua estaban con el corazn, y muchos de ellos
tambin con las armas, de parte del enemigo), con
Turqua y Bulgaria contra casi todo el resto del mundo. Y
en todo caso, si se hubiera reflexionado con calma, se
habra llegado a comprender que una guerra de este tipo
no poda ni deba emprenderse, y que, si una poltica
increblemente equivocada la emprendi, haba que
conseguir la paz lo antes posible, incluso a costa de
sacrificios muy altos. En efecto, sobre una cosa no poda
haber duda alguna: que al fin habra necesariamente una
tremenda derrota que expondra al pueblo alemn,
inerme, ante las condiciones ms duras de sus enemigos
Una paz rpida en tales circunstancias habra por lo
menos ahorrado bienes y sangre.
Esto se habra podido comprender inmediatamente
en las primeras semanas de la guerra, sacando las nicas
consecuencias posibles. A partir del primer da de guerra,
pero lo ms tarde despus de las derrotas sobre el Marne
y en Galizia en septiembre de 1914, haba para la poltica
alemana un nico objetivo razonable: la paz, aun al
precio de graves sacrificios. Y aqu prescindimos
completamente de que hasta el verano de 1918 se haba
presentado en mltiples ocasiones la posibilidad de llegar
a la paz en condiciones medianamente aceptables, y que
con ella se habra conseguido probablemente salvar del
dominio extranjero a los alemanes de Alsacia, del Tirol
del Sur, de los Sudetes y de las provincias orientales de
Prusia. Aun admitiendo que con la prosecucin de la
guerra habra sido posible alcanzar una paz algo ms
favorable, no se deban afrontar los enormes y
desproporcionados sacrificios que la continuacin de la
193

guerra requera. Que fuera as, que se quisiera en cambio
proseguir durante aos una disparatada lucha suicida, es
culpa ante todo de los escrpulos polticos reinantes y de
los graves errores cometidos en la valoracin militar de
los acontecimientos
109
. Pero tambin contribuyeron
mucho unas disparatadas ideas de poltica econmica.
Nada ms comenzar la guerra aflor una frmula
cuyas nefastas consecuencias que todava hoy siguen sin
poder ser del todo valoradas globalmente: la frmula de
la economa de guerra, un autntico fetiche verbal.
Con esta expresin qued marginada cualquier
consideracin que pudiera llevar a un resultado
desfavorable a la prosecucin de la guerra. Con este
nico trmino se liquid cualquier lgica econmica;
todo cuanto concerna a la economa de paz no vala
para la economa de guerra, la cual obedeca a otras
leyes. Armados de esta frmula, un puado de burcratas
y de oficiales que haban obtenido plenos poderes gracias
a los decretos de emergencia sustituyeron por el
socialismo de guerra los restos de economa liberal que
haban dejado en pie el socialismo de Estado y el
militarismo. Y cuando el pueblo hambriento empez a
quejarse, se le tranquiliz con la idea de la economa de
guerra. Si un ministro ingls al principio de la guerra
lanz el eslogan business as usual que, por lo dems,
nadie sigui en Inglaterra en el curso de la guerra, en
Alemania y en Austria pusieron todo su empeo en
recorrer con soberbia caminos que fueran lo ms nuevos
posible. Se pusieron a organizar sin percatarse de que
slo estaban organizando la derrota.
La empresa econmica ms importante realizada por
el pueblo alemn durante la guerra la reconversin de
la industria a las necesidades blicas no fue obra de la

109
Fue una incomprensible ofuscacin hablar de la posibilidad de una
paz victoriosa cuando el fracaso alemn era ya claro tras la batalla
del Marne. Pero el partido Junker prefiri asistir a la ruina total del
pueblo alemn con tal de no ceder su poder ni siquiera un da antes.
194

intervencin estatal; fue resultado de la economa libre.
Aun cuando lo que se hizo en este terreno en el imperio
es, en cifras absolutas, mucho ms importante que lo que
se hizo en Austria, no hay que olvidar, sin embargo, que
eran muy superiores los problemas que la industria
austraca tena que resolver en proporcin con sus
fuerzas. La industria austraca, en efecto, no slo tuvo
que hacer frente a todo lo que la guerra requera adems
de a las necesidades de una economa de paz, sino que
tambin tuvo que reparar lo que se haba descuidado en
tiempo de paz. Los caones con los que la artillera de
campo austro-hngara entr en guerra eran obsoletos;
los obuses pesados y ligeros y los caones de montaa
eran anticuados ya cuando fueron empleados y no
correspondan ni siquiera a las exigencias ms
elementales. Estos caones procedan de fbricas
estatales, mientras que la industria privada, que en
tiempos de paz estaba excluida del suministro del
material de artillera de campo y de montaa, mientras
podan suministrarlo slo a China y a Turqua, tuvo no
slo que fabricar el material para la potenciacin de la
artillera, sino tambin sustituir los modelos inutilizables
de las viejas bateras por otros nuevos. No muy distinta
era la situacin del suministro de uniformes y de botas a
las tropas austracas. El tejido llamado gris-azul o ms
exactamente azul-claro se revel inadecuado para los
uniformes de campaa y tuvo que ser oportunamente
sustituido por el de color gris. El suministro de botas al
ejrcito, que en tiempo de paz haba sido encargado a
industrias de calzado mecanizadas que trabajaban para el
mercado, tuvo que ser transferido precisamente a las
fbricas antes excluidas de la intendencia.
La enorme superioridad tcnica que los ejrcitos
alemn y austro-hngaro haban alcanzado en la
primavera y en el verano de 1915 en el teatro blico
oriental, y que constituy la base principal de la
victoriosa campaa que los llev de Tarnovo a Gorlicia,
195

ya dentro de Volinia, fue obra tanto de la industria
privada como de las extraas prestaciones del trabajo
alemn y austraco al suministrar material blico de todo
tipo destinado al teatro de la guerra occidental y al
italiano. Las administraciones militares de Alemania y de
Austria-Hungra saban muy bien por qu razn no
cedieron a las presiones orientadas a estatalizar las
empresas suministradoras de material blico. Apartaron
su explcita preferencia por la empresa pblica, que
habra correspondiendo mejor a su ideologa inspirada en
la poltica y en la omnipotencia del Estado, porque
saban muy bien que la poderosa funcin industrial que
haba que cumplir slo podan afrontarla empresarios
que actuaran bajo la propia responsabilidad y con medios
propios. El socialismo de guerra saba muy bien por qu
razn no os acercarse a las fbricas de armas en los
primeros aos de guerra.

196

2. El socialismo de guerra
El llamado socialismo de guerra ha sido considerado
suficientemente motivado y legtimo por doquier sobre
todo con referencia a la emergencia creada por la guerra.
Se ha dicho que en la guerra no es posible dejar que siga
operando la economa libre porque es inadecuada, y que
debe ser sustituida por un sistema ms perfeccionado, la
economa administrada. El que una vez terminada la
guerra se deba volver o no al sistema no alemn del
individualismo, es una cuestin a la que se dice es
posible dar respuestas distintas.
Esta motivacin del socialismo de guerra es tan
insuficiente como caracterstica del pensamiento poltico
de un pueblo al que el despotismo del partido de la
guerra ha impedido toda manifestacin libre de sus
opiniones. Es insuficiente porque slo podra tener cierta
fuerza la persuasin si estuviera confirmado que la
economa organizada est en condiciones de ofrecer
rendimientos ms elevados que los de la economa libre,
algo que hay que demostrar. Para los socialistas, que en
todo caso luchan por la socializacin de los medios de
produccin en orden a eliminar la anarqua de la
produccin, no se necesita el estado de guerra para
justificar las medidas de socializacin. Pero para los
adversarios del socialismo la referencia a la guerra y a las
consecuencias econmicas no es una circunstancia que
pueda aconsejar la adopcin de semejantes medidas.
Para quien opina que la economa libre es la forma
superior de la accin econmica, precisamente la
emergencia provocada por la guerra debera representar
el elemento nuevo para exigir la eliminacin de todas las
barreras que obstaculizan la libre competencia. La guerra
como tal no exige una economa organizada, aunque en
algunas direcciones puede poner ciertos lmites a la
persecucin de los intereses econmicos. En la poca del
liberalismo ni siquiera una guerra de las dimensiones de
197

la guerra mundial (suponiendo que sea imaginable una
guerra semejante en una poca liberal y por tanto
intrnsecamente pacifista) habra favorecido tendencias
socializadoras.
La motivacin ms socorrida para justificar la
necesidad de adoptar medidas socialistas era el
argumento del asedio. Alemania y sus aliados se
encontraban en la condicin de una fortaleza asediada
que el enemigo quiere doblegar mediante el hambre.
Frente a semejante peligro haba que adoptar todas las
medidas tpicas de una sociedad asediada. Haba que
considerar el conjunto de los recursos disponibles como
un nico bloque sometido a una administracin
unificada, del que poder disponer para cubrir de manera
uniforme las necesidades de todos. Por consiguiente,
haba que racionar el consumo.
El argumento se basa en hechos incuestionables. Es
un hecho evidente que la presin mediante el hambre
(en el sentido ms amplio del trmino), que en la historia
de las guerras en general se haba empleado tan slo
como un medio tctico, en esta guerra se emple en
cambio como medio estratgico
110
. Pero las consecuencias
que de l se sacaban eran errneas. Una vez que se haba
considerado que la situacin de las potencias centrales
era comparable a la de una fortaleza asediada, se
deberan haber sacado las nicas consecuencias que se
obtenan desde el punto de vista militar. Habra sido
conveniente recordar que, segn todas las experiencias
de la historia de las guerras, una plaza fuerte asediada no
puede menos de estar hambrienta, y que por tanto su
cada puede evitarse slo con la ayuda externa. El
programa de mantenerse firme habra tenido sentido

110
Una guerra en la que el hambre del adversario se emple como
medio estratgico fue la rebelin de los herero en el frica
suroccidental alemana en 1904; en cierto sentido tambin pueden
considerarse tales la guerra de secesin norteamericana y la ltima
guerra de los boers.
198

por tanto slo si se hubiera podido contar con el hecho
de que el tiempo trabajaba a favor de los asediados. Pero
como no se podan esperar ayudas del exterior, no se
habra debido cerrar los ojos ante la evidencia de que la
posicin de las potencias centrales empeoraba de da en
da y que era indispensable cerrar la paz aun a costa de
sacrificios no justificados por la posicin tctica del
momento. En efecto, los adversarios habran estado an
dispuestos a hacer concesiones si a cambio hubieran
obtenido la posibilidad de abreviar la duracin de la
guerra.
No es admisible que el estado mayor alemn
desconociera todo esto. Si a pesar de ello se insisti en la
consigna de mantenerse firmes, fue no tanto por un
desconocimiento de la situacin militar como por la
esperanza en una cierta condicin psicolgica del
adversario. Un pueblo de mercaderes como el anglosajn
se habra cansado antes que los pueblos de las potencias
centrales, habituados a la guerra. Apenas hubieran
sentido los ingleses la guerra sobre su propia piel, se
habra visto que, ante la perspectiva de limitar su tenor
de vida, seran mucho ms sensibles que los
centroeuropeos. Este error garrafal, esta incomprensin
de la psique del pueblo ingls, les indujo tambin a
adoptar la guerra submarina, primero limitada y luego
ilimitada. La guerra submarina se basaba tambin en
otros clculos equivocados, es decir, en una
sobrevaloracin de las propias capacidades operativas y
en una infravaloracin de las medidas de defensa del
adversario, y finalmente tambin en un total
desconocimiento de los presupuestos polticos de la
beligerancia y de lo que en la guerra est permitido. Pero
no es tarea de este escrito afrontar tales cuestiones.
Dejemos a los expertos establecer qu fuerzas
precipitaron al pueblo alemn en esta aventura suicida.
Pero prescindiendo completamente de estas
carencias, derivadas ms que otra cosa del aspecto
199

genricamente militar de la cuestin, la teora del
socialismo de asedio tiene graves fallos tambin desde
la ptica de la poltica econmica.
Al comparar a Alemania con una ciudad asediada se
pasaba por alto el hecho de que la comparacin slo era
pertinente en lo relacionado con los bienes no
producidos en el interior del pas y no sustituibles por los
que s lo son. Para tales bienes, cuando no se trataba de
artculos de lujo, el racionamiento del consumo era en
todo caso oportuno desde el momento en que todas las
posibilidades de aprovisionamiento estaban excluidas
como consecuencia de la agravacin del bloqueo y de la
entrada en guerra de Italia y Rumania. Hasta ese
momento habra sido mejor naturalmente garantizar la
plena libertad de comercio y de transporte por lo menos
para las cantidades importadas del exterior, para no
reducir el incentivo a obtenerlas por vas indirectas. Fue
en todo caso un error la iniciativa tomada
especialmente en Austria al principio de la guerra de
combatir el aumento de los precios de estas mercancas
con el Cdigo penal. Si los comerciantes animados por
intenciones especulativas hubieran ocultado las
mercancas para hacer subir los precios, ello habra
contribuido eficazmente a limitar su consumo ya desde
el principio de la guerra. La medida que limitaba el
aumento de los precios no poda menos de tener
consecuencias nocivas. Para los bienes que no podan en
modo alguno ser producidos en el interior del pas y
tampoco podan ser sustituidos por sucedneos
producidos en el interior, el Estado habra tenido que
imponer ms bien precios mnimos en lugar de precios
mximos para limitar lo ms posible su consumo.
La especulacin anticipa los futuros cambios de
precio; su funcin econmica consiste en nivelar las
diferencias de precio entre las distintas localidades y los
distintos periodos y equilibrar entre ellos las reservas
disponibles y la necesidad, gracias a la presin que
200

ejercen los precios sobre la produccin y los costes.
Cuando al principio de la guerra la especulacin empez
a pedir precios ms altos, ello conllev ciertamente un
aumento momentneo de los precios por encima del
nivel que se habra alcanzado espontneamente en
ausencia de especulacin. Pero como en tal caso tambin
se limit el consumo, las reservas de bienes disponibles
para la siguiente fase de la guerra aumentaron tambin y
comportaron para la fase siguiente una atenuacin de los
precios respecto al nivel que se habra formado
espontneamente en ausencia de especulacin. Para
eliminar esta indispensable funcin econmica de la
especulacin se tena que haberla sustituido
inmediatamente con alguna otra cosa, por ejemplo con la
confiscacin de todas las reservas, su gestin por el
Estado y el racionamiento. Lo nico que no haba que
hacer era contentarse simplemente con la aplicacin del
Cdigo penal.
Cuando estall la guerra, el ciudadano comn pens
que durara de tres a seis semanas. Con este clculo
regul el tendero su especulacin. Si el Estado hubiera
estado mejor informado, habra tenido el deber de
intervenir. Si pensaba que la guerra terminara al cabo de
cuatro semanas, habra podido intervenir para impedir
que los precios subieran ms de lo necesario y alcanzar el
fin de armonizar sus reservas disponibles y sus
necesidades. Incluso para hacer esto no habra sido
suficiente fijar precios mximos. Si en cambio el Estado
estaba convencido de que la guerra durara mucho ms
de lo que pensaban los civiles, debera haber intervenido
fijando precios mnimos o bien adquiriendo mercancas
con el fin de acumular reservas estatales. En efecto,
exista el riesgo de que la especulacin comercial,
ignorando las secretas intenciones y los planes del estado
mayor, no habra impulsado inmediatamente al alza los
precios en la medida en que era necesario para asegurar
el reparto de las pocas reservas existentes para todo el
201

tiempo que durase la guerra. Habra sido uno de esos
casos de intervencin absolutamente necesarios y
legtimos del Estado sobre los precios. El hecho de que
no se llegara a ello es fcilmente explicable. Las
autoridades polticas y militares no saban nada sobre la
previsible duracin de la guerra. Por tanto, todos sus
preparativos fracasaron, los militares no menos que los
polticos y los econmicos.
Por lo que respecta a todas aquellas mercancas que,
a pesar de la guerra, pueden producirse en el rea de las
potencias centrales libres del enemigo, el argumento del
asedio era totalmente inaplicable. Fue un acto de
diletantismo de la peor especie fijar precios mximos
para esos bienes. Su produccin habra podido ser
estimulada slo por precios elevados; limitando el
aumento de los precios qued estrangulada.
Ser tarea de la historia econmica ilustrar en detalle
las locuras de la poltica econmica de las potencias
centrales durante la guerra mundial. Una vez, por
ejemplo, se orden reducir, por falta de forraje, la
cantidad de ganado e incrementar sus sacrificios; otra se
decret la prohibicin del sacrificio y se adoptaron
medidas para incrementar la cra de ganado. Anloga
falta de planificacin rein en todos los dems sectores.
Medidas y contramedidas se cruzaban hasta que toda la
estructura del sistema econmico se hizo aicos.
El efecto ms deletreo de la poltica del socialismo
de asedio fue la poltica de aislacionismo de los distritos
que registraban una produccin agrcola excedentaria
respecto a las reas en las que el consumo superaba a la
produccin. Es fcil comprender cmo en los Sudetes las
autoridades de distrito checas, que con el corazn
estaban de parte de la Entente, se esforzaron en limitar al
mximo la exportacin de productos agrcolas desde los
distritos sometidos a su jurisdiccin a las zonas alemanas
de Austria, sobre todo a Viena. Menos comprensible es
que el gobierno viens lo tolerase, y que tolerase tambin
202

que los distritos alemanes los imitaran, y que incluso
Hungra bloqueara las fronteras con Austria, de suerte
que en Viena ya haba caresta cuando en los campos y en
Hungra todava abundaban las provisiones. Pero es
totalmente inconcebible que una poltica de aislamiento
regional idntica se aplicara tambin en el imperio
alemn, donde fueron los distritos agrarios los que se
cerraron respecto a los industriales. Que la poblacin de
las grandes ciudades no se rebelase contra esta poltica
slo se puede explicar con su total sometimiento a una
visin estatalista de la vida econmica, con su ciega
confianza en la omnipotencia de las intervenciones
oficiales y con su recelo de dcadas respecto a cualquier
libertad.
Si el estatalismo quera impedir el inevitable colapso,
en realidad no hizo sino acelerarlo.

203

3. Autarqua y economa de las reservas
Cuanto ms resultaba evidente, a medida que la
confrontacin prosegua, que los imperios centrales
acabaran siendo derrotados en la guerra del hambre,
tanto ms enrgicamente subrayaron algunos la
necesidad de prepararse de otro modo para la prxima
guerra. La economa nacional tena que ser transformada
de tal modo que Alemania estuviera en condiciones de
sostener incluso una guerra de varios aos. Haba que
producir en el interior del pas todo lo necesario para
alimentar a su poblacin y equipar y armar a sus ejrcitos
y sus flotas, para no depender ya, bajo este aspecto, del
exterior.
No se precisan largas disquisiciones para demostrar
que este programa era irrealizable. Lo era porque el
imperio alemn tiene una densidad demogrfica
demasiado elevada para poder producir en el interior del
pas los productos alimenticios que necesita su poblacin
sin tener que recurrir a las materias primas extranjeras, y
porque toda una serie de materias primas indispensables
para la fabricacin del armamento moderno ni siquiera
existen en Alemania. Y es un sofisma tratar de demostrar,
como hacen los tericos de la economa de guerra, la
posibilidad de una economa alemana autrquica
alegando la posibilidad de emplear materiales
sustitutivos. Segn ellos, no siempre sera indispensable
emplear productos extranjeros, ya que existiran
productos indgenas que nada tienen que envidiar a los
extranjeros en el aspecto cualitativo y econmico. Al
espritu alemn y a su ya gloriosa tradicin de perfeccin
en la ciencia aplicada se le confiara una gran tarea que
cumplira de manera esplndida. Los intentos hechos
hasta ahora en este terreno habran dado ya resultados
favorables. Y ahora nosotros seramos ms ricos que
antes porque habramos aprendido a explotar mejor que
antes materiales siempre desatendidos, empleados para
204

fines menos importantes o no empleados de manera
completa.
El error de este razonamiento salta a la vista. Es
cierto que la ciencia aplicada an no ha dicho la ltima
palabra y que podemos an contar con ulteriores
perfeccionamientos de la tcnica no inferiores en
importancia a la invencin de la mquina de vapor o del
motor elctrico. Y es posible que una u otra de estas
invenciones encuentre precisamente en tierra alemana
las condiciones naturales favorables a su aplicacin, y
que la misma consista acaso en hacer utilizable una
materia prima que abunda en Alemania. Pero entonces la
importancia de este hallazgo consiste precisamente en el
hecho de modificar los parmetros de localizacin de una
produccin, es decir, de conferir a las condiciones de
produccin de un pas consideradas hasta ahora poco
favorables una forma ms favorable en las circunstancias
dadas. Histricamente se han producido numerosos
casos de semejantes desplazamientos. Esperemos que en
el futuro se den en Alemania tales y tantos que la
conviertan mucho ms de lo que hoy es en un pas
dotado de condiciones de produccin ms favorables. Si
esto sucede, el pueblo alemn se habr librado de
muchas preocupaciones.
Pero estas transformaciones en la forma relativa de
las condiciones de produccin deben distinguirse
netamente de la introduccin del uso de sucedneos y de
la produccin de bienes en condiciones de produccin
peores. Desde luego, siempre es posible sustituir el
algodn por el lino y los zapatos de cuero por zuecos.
Pero en el primer caso habremos sustituido un material
menos costoso por otro ms costoso, es decir, que tiene
mayores costes de produccin; en el segundo, en cambio,
uno mejor por otro peor. Lo cual significa que habremos
empeorado el tenor de vida.
Si en lugar de los sacos de yute empleamos sacos de
papel y sustituimos las ruedas de goma de los
205

automviles por ruedas de hierro, si bebemos caf de
guerra en lugar de verdadero caf, significa que nos
hemos hecho ms pobres, no ms ricos. Y si aprendemos
a utilizar inteligentemente los desperdicios que antes
tirbamos a la basura, esto ciertamente no nos hace ms
ricos, ms de lo que seramos, por ejemplo, si
obtuviramos cobre de la fundicin de obras de arte
111
.
Ciertamente, el bienestar no es el bien supremo, y para el
individuo no menos que para los pueblos puede haber
razones para preferir una vida austera a una vida lujosa.
Pero entonces dgase abiertamente sin recurrir a
teoremas artificiosos que prefieren convertir lo blanco en
negro y viceversa, y no se intente enmascarar la realidad
de los casos con supuestos argumentos poltico-
econmicos
112
.
Con esto no pretendemos en absoluto negar que la
emergencia blica pueda haber producido, y en efecto lo
haya hecho, muchos inventos tiles. En qu proporcin
haya constituido todo esto un enriquecimiento duradero
de la economa general alemana, lo veremos
seguidamente.
Slo los partidarios de la autarqua, que posponen
todos los dems objetivos a los militares, proponen un
argumento coherente. Quienes ven realizados todos los
valores en el Estado y conciben este ltimo como una
organizacin militar siempre dispuesta a la guerra, deben
pedir a la poltica econmica del futuro que aparte todas
las dems consideraciones y se centre en preparar las

111
Vase Dietzel, Die Nationalisierung der Kriegsmilliarden, Tubinga
1919, pp. 31 ss.
112
No han sido tan slo ciertos economistas los que se han movido en
esta direccin; ms an lo han hecho los tcnicos, y sobre todo los
mdicos. Bilogos que antes de la guerra declararon insuficiente la
alimentacin del obrero industrial alemn, durante la guerra
descubrieron de improviso que una comida pobre en protenas es
singularmente sana, que las grasas tomadas en medida superior a la
establecida por la autoridad son perjudiciales, y que una drstica
reduccin del uso de carbohidratos apenas es significativa.
206

estructuras internas de la economa nacional para la
autosuficiencia en caso de guerra. Sin mirar a los costes
aadidos que surgirn, la produccin segn stos
debe ser dirigida dentro de las lneas que el estado mayor
indique como las ms oportunas. Si con todo esto sale
perdiendo el bienestar de la poblacin, ello no cuenta en
absoluto en vistas al fin superior que hay que alcanzar. La
mayor felicidad del hombre no consiste en el bienestar,
sino en cumplir el propio deber.
Pero tambin este razonamiento oculta un grave
error. Admitamos que, sin tener en cuenta los costes, sea
posible producir en el interior del pas todo lo que se
precisa para sostener el esfuerzo blico. Sin embargo, en
la guerra el problema no se limita simplemente a la
disponibilidad de armas y material blico, sino que
comprende tambin su disponibilidad en cantidad
suficiente y en calidad ptima. Un pueblo que se vea
obligado a fabricarlos en condiciones de produccin
menos favorables o sea, a costes ms elevados
entrar en liza en condiciones de avituallamiento,
equipamiento y armamento peores que las de su
enemigo. Ciertamente, la inferioridad de los medios
materiales puede compensarse hasta cierto punto con el
valor personal de los combatientes. Pero que existe un
lmite ms all del cual todo el valor y el espritu de
sacrificio de este mundo no sirven para nada, lo hemos
experimentado por ensima vez en esta guerra.
El reconocimiento de la imposibilidad de realizar las
ambiciones autrquicas dio origen al plan de una futura
economa estatal de las reservas. El Estado, para
prepararse a una posible nueva guerra de hambre, tena
que acumular reservas de todas las materias primas que
no era posible producir en el interior. En el plan se
207

contemplaban tambin reservas masivas de trigo e
incluso grandes stocks de forraje
113
.
En el aspecto econmico, la realizacin de estas
propuestas no parece impensable. En cambio, carece
absolutamente de perspectivas en el aspecto poltico. Es
difcil suponer que los dems pueblos asistan impasibles
a esta acumulacin de reservas de guerra en Alemania sin
recurrir a su vez a contramedidas. Para desbaratar todo el
plan les bastara controlar la exportacin de las materias
primas estratgicas y permitirla de vez en cuando tan
slo en cantidades no superiores a las necesidades
corrientes.
Lo que con expresin totalmente impropia se ha
querido llamar economa de guerra en realidad oculta tan
slo los presupuestos econmicos de la estrategia blica.
Toda estrategia blica depende del nivel de vez en vez
alcanzado por la divisin del trabajo. Las economas
autrquicas pueden entrar en guerra una contra otra,
mientras que las distintas partes de una comunidad que
trabaja y comercia slo pueden hacerlo en la medida en
que estn en condiciones de retroceder hacia la
autarqua. Por eso vemos cmo disminuye cada vez ms
el nmero de guerras y de conflictos a medida que
progresa la divisin del trabajo. El espritu del
industrialismo, que acta incesantemente en pro del
perfeccionamiento de las relaciones comerciales, aniquila
el espritu del militarismo. Los grandes progresos
experimentados por la economa mundial en la era del
liberalismo han reducido notablemente el espacio de las
instituciones militares. Si aquellos estratos del pueblo
alemn que tenan una visin lcida de la interconexin
de las distintas economas nacionales en el mbito de la
economa mundial dudaban de que pudiera desarrollarse

113
Vase Hermann Levy, Vorratswirtschaft und Volkswirtschaft, Berln,
1915, pp. 9 ss.; Naumann, Mitteleuropa, pp. 149 ss.;
Diehl, Deutschland als geschlossener Handelsstaat im Weltkrieg,
Stuttgart 1916, pp. 28 ss.
208

una vez ms una guerra, y a lo sumo contaban con un
estado de guerra transitorio, con ello demostraban que
comprendan la realidad de la vida mejor que los que se
abandonaban a la ilusin de poder poner en prctica
tambin en la era del comercio mundial los principios
polticos y militares de la guerra de los Treinta aos.
Examinada en sus contenidos, la frmula de la
economa de guerra revela que en el fondo no tiene otra
cosa que la pretensin de reducir el desarrollo econmico
a una condicin ms favorable a la estrategia militar que
la que exista en 1914. El problema se reduce a saber hasta
qu punto se quiere llegar. Se limitarn simplemente a
hacer posible la direccin de la guerra entre grandes
Estados, o bien se llegar a hacerla posible tambin entre
distintas partes del pas y entre la ciudad y el campo? Se
trata solamente de poner a Alemania en condiciones de
hacer la guerra a todo el resto del mundo, o de dar la
posibilidad tambin a Berln de hacer la guerra al resto
de Alemania?
Quien por razones ticas quiere que la guerra como
fin en s misma permanezca como un dispositivo
permanente de las relaciones entre los pueblos, debe
saber que esto slo puede suceder a costa del bienestar
general, ya que para realizar este ideal militar, aunque
slo sea aproximadamente, habra que retrotraer el
desarrollo econmico mundial por lo menos a la
situacin de 1830.

209

4. Los costes de la economa de guerra y la inflacin
Las prdidas que la economa mundial sufre a causa de la
guerra consisten, dejando aparte las desventajas que
comporta la exclusin del mercado mundial, en la
destruccin de bienes como consecuencia de las
operaciones militares, en el desgaste definitivo de toda
clase de material blico y en la suspensin del trabajo
productivo que habran desarrollado como civiles los
efectivos dedicados al servicio militar. Se producen
ulteriores prdidas, siempre relativas a la suspensin del
trabajo, en la medida en que el nmero de trabajadores
disminuye constantemente en una cifra equivalente al
nmero de cados, y resultan menos productivos los
supervivientes como consecuencia de las heridas
sufridas, de las penalidades soportadas, de las
enfermedades contradas y de la mala alimentacin. Estas
prdidas estn compensadas slo en una mnima parte
por el hecho de que la guerra acta como factor
dinmico que impele a la poblacin a mejorar las
tcnicas de produccin. Ni siquiera el aumento numrico
de los trabajadores que se produjo durante la guerra
gracias a la utilizacin del trabajo femenino e infantil
de otro modo no utilizado y a la prolongacin del
horario laboral, y ni tampoco el ahorro obtenido
mediante la limitacin del consumo, consiguen
equilibrar tales prdidas, de suerte que la economa
nacional acaba siempre saliendo de la guerra con
notables prdidas en trminos patrimoniales. Bajo la
ptica econmica, la guerra y la revolucin son siempre
un psimo negocio, a no ser que de ello resulte una
mejora en el proceso de produccin tal que el excedente
de bienes producido despus de la guerra pueda
compensar las prdidas sufridas durante la misma. El
socialista convencido de que el ordenamiento socialista
de la sociedad acta como multiplicador de la
210

productividad econmica puede desinteresarse de los
sacrificios que costar la revolucin social.
Sin embargo, incluso una guerra desventajosa para la
economa mundial puede enriquecer a determinadas
naciones o Estados. Si el Estado vencedor est en
condiciones de imponer al derrotado cargas tales que no
slo cubran los propios gastos de guerra sino que
generen un excedente, entonces la guerra ha sido
ventajosa. El militarismo se basa precisamente en la
creencia de que estos beneficios de guerra son posibles y
pueden asegurarse de forma duradera. Cuando un pueblo
cree que es ms fcil ganar el pan con la guerra que con
el trabajo, difcilmente se podr convencerle de que es
ms grato a Dios sufrir una injusticia que cometerla. La
teora del militarismo puede ser refutable; pero si no se
consigue hacerlo, es imposible apelar a principios ticos
para convencer al poderoso de que renuncie al uso de la
fuerza.
La argumentacin pacifista se pasa cuando niega
simplemente la posibilidad de que un pueblo pueda
beneficiarse con la guerra. La crtica del militarismo debe
empezar a plantearse la cuestin de si el vencedor puede
fundadamente contar con permanecer siempre siendo el
ms fuerte, o si, por el contrario, no debe temer ser
derrotado por otro ms fuerte an. La argumentacin
militarista puede defenderse de objeciones de este tipo
slo si parte del supuesto de que existen caracteres
raciales inmodificables. Quienes pertenecen a la raza
superior, y que en sus relaciones recprocas se atienen a
los principios pacifistas, se mantienen firmemente
unidos contra las razas inferiores y tratan de someterlas
asegurndose as un predominio eterno. Pero la misma
posibilidad de que entre los pertenecientes a las razas
superiores existan diferencias que inducen a una parte de
ellos a aliarse con las razas inferiores para luchar contra
todos los dems de la propia raza implica el peligro que
la situacin auspiciada por el militarismo representa para
211

todas las partes. Y si se abandona enteramente el
supuesto de la constancia de los caracteres raciales y se
considera lgicamente posible que la raza que antes era
la ms fuerte es superada por la que antes era la ms
dbil, es claro que cada una de las partes debe siempre
pensar que tiene que afrontar nuevos conflictos en los
cuales puede tambin lleva las de perder. Con estos
supuestos, la teora militarista no es defendible. No existe
ya la seguridad de que la guerra implique una ganancia, y
la situacin auspiciada por el militarismo aparece por lo
menos como una situacin de conflictividad permanente
que compromete en tal medida el bienestar que el
vencedor acaba obteniendo menos de lo que habra
podido cosechar en una situacin pacfica.
En todo caso, no se precisaba tanta perspicacia
econmica para comprender que una guerra significa,
por lo menos de inmediato, destruccin de bienes y
miseria. Era claro para cualquiera que ya el estallido de la
guerra habra comportado un funesto estancamiento de
toda la vida productiva, y a principios de agosto de 1914
en Alemania y en Austria se miraba al futuro con mucha
aprensin. Sorprendentemente, en cambio, pareca que
la realidad era distinta. En lugar de la crisis esperada, se
abri un periodo de prosperidad econmica y en lugar
del desastre vino la expansin. La guerra se revel como
una coyuntura favorable; los hombres de negocios, que
antes de la guerra haban sido tendencialmente, en su
mayor parte, pacifistas, hasta el punto de que por el
temor que demostraban ante cualquier barrunto de
guerra haban sido constantemente atacados por los
belicistas, empezaron a reconciliarse con la guerra. De
pronto no haba ya mercancas sin vender, y empresas
que durante aos haban trabajado slo con prdidas
empezaron a obtener pinges beneficios. El paro, que
haba alcanzado dimensiones peligrosas en los primeros
das y semanas de guerra, desapareci completamente y
los salarios empezaron a subir. Toda la economa
212

nacional ofreca la imagen de una feliz expansin. Y no
tardaron en aparecer tambin estudiosos que trataron
incluso de explicar sus causas
114
.
Quien est libre de prejuicios, naturalmente, no
puede tener duda sobre el hecho de que la guerra, por lo
menos de inmediato, no puede provocar una expansin
econmica por el simple hecho de que una destruccin
de bienes no puede originar un incremento de riqueza.
No habra sido tan difcil comprender que la guerra es sin
duda una buena ocasin de negociar para los fabricantes
de armas, municiones y equipos militares de todo tipo,
pero lo que stos ganan se compensa por las prdidas de
los dems sectores de produccin y que los verdaderos
daos de la guerra que sufre la economa nacional no se
mitigan en absoluto. La coyuntura blica es semejante a
la coyuntura causada por un terremoto o por una
epidemia. El terremoto se traduce en buenos negocios
para los constructores y el clera en un incremento de los
negocios de los mdicos, de las farmacias y de los
empresarios de pompas fnebres. Pero an nadie ha
tratado por ello de exaltar el terremoto y el clera como
estmulo de las fuerzas productivas tiles para la
colectividad.

114
La mayora de los autores, en consonancia con la tendencia
intelectual del estatalismo, no se preocupan de explicar las causas de
la buena marcha de la economa, pero s se ocupan de la cuestin de
si la guerra puede ser una coyuntura. Entre quienes han intentado
dar una explicacin de la expansin econmica en el periodo de la
guerra hay que mencionar ante todo a O. Neurath (Die
Kriegswirtschaft, tomado del volumen Jahresbericht der Neuen
Wiener Handelsakademie, V [16], 1910, pp. 10 ss.), puesto que,
siguiendo las huellas de Carey, List y Henry George, ya antes de la
guerra defendi, sobre este como sobre otros problemas de
economa de guerra, aquel punto de vista que durante la guerra
encontr un amplio eco en Alemania. El representante ms ingenuo
de esta tesis segn la cual la guerra crea riqueza es Steinmann-
Bucher, Deutschlands Volksvermgen im Krieg, 2. ed., Stuttgart
1916, pp. 40, 85 ss.
213

Partiendo de la observacin de que la guerra
incrementa los negocios de la industria de armamentos,
algunos autores han tratado de reconducir la guerra a las
maquinaciones de los beneficiarios de la industria blica,
tesis que parece encontrar apoyo en el comportamiento
de la industria de armamento y de la industria pesada en
Alemania. A decir verdad, los defensores ms acrrimos
de la poltica imperialista podan encontrarse no en los
ambientes industriales sino en los de las profesiones
intelectuales, sobre todo de los funcionarios pblicos y
del personal docente; sin embargo, los medios
financieros para la propaganda blica procedan, antes y
durante la guerra, de la industria de armamentos. La
cual, no obstante, puede decirse que gener el
militarismo y el imperialismo no ms de lo que los
destiladores de aguardiente generaron el alcoholismo y la
industria editorial sea la responsable de la literatura de
pacotilla. No fue la oferta de armas la que provoc su
demanda sino al contrario. En s y por s los industriales
no estn sedientos de sangre; ganaran lo mismo, por
supuesto, produciendo otros artculos de amplio
consumo. Fabrican caones y fusiles porque hay
demanda de ellos; fabricaran igualmente artculos
pacficos si con ellos pudieran realizar negocios
mejores
115
.
Si el conocimiento de esta conexin de las cosas se
hubiera difundido inmediatamente, no se habra tardado

115
Es una obsesin de los estatalistas sospechar de las maniobras de
los interesados en todo lo que no les gusta. Y as la entrada en
guerra de Italia se atribuye a la labor de propaganda pagada por
Francia e Inglaterra; DAnunzio habra sido comprado, y as
sucesivamente. No se querr acaso sostener que Leopardi y Giusti,
Silvio Pellico y Garibaldi, Mazzini y Cavour tambin se habran
vendido? Y sin embargo el espritu de estos hombres influy sobre la
actitud de Italia en esta guerra ms de lo que hiciera la accin de
cualquier contemporneo. Los fracasos de la poltica exterior alemana
deben atribuirse a esta mentalidad que hace imposible comprender
las realidades del mundo.
214

en comprender que la coyuntura blica favoreca slo a
una pequea parte de la poblacin, y que por el contrario
la economa nacional en su conjunto se empobreca por
das, aunque la inflacin extendiera sobre estos procesos
un velo que una mentalidad deshabituada por el
estatalismo a todo sentido de la racionalidad econmica
no estaba en condiciones de rasgar.
Para comprender el significado de la inflacin
conviene imaginrsela, con todas sus consecuencias,
fuera del marco de la economa de guerra. Supongamos
que el Estado hubiera renunciado a todas estas ayudas
que haca afluir a sus finanzas a travs de la emisin de
papel moneda de todo gnero. Es claro que la emisin de
billetes, si prescindimos de la cantidad relativamente
insignificante de bienes recibidos de los pases
extranjeros neutrales como contrapartida del oro
sustrado a la circulacin y exportado a esos pases, no
increment en modo alguno los medios materiales y
personales empleados para hacer la guerra. Con la
emisin de papel moneda no se fabric ni un solo can
ni una granada ms de lo que se habra podido fabricar
sin poner a funcionar la mquina de hacer billetes. La
guerra no se combate con dinero, sino con los bienes
que se adquieren a cambio de dinero. En orden a la
produccin de bienes de uso blico era indiferente que la
cantidad de dinero con la que se adquiran fuera mayor o
menor.
La guerra increment considerablemente la
necesidad de dinero. Muchas empresas se vieron
obligadas a aumentar sus existencias de caja debido a
que, por una parte, el recurso ms frecuente a los pagos
al contado en lugar de a los crditos a largo plazo como
antes era normal, y, por otra, el empeoramiento de las
estructuras comerciales y la creciente inseguridad,
haban alterado toda la estructura del sistema de pagos.
Las numerosas cajas militares creadas slo durante la
guerra o que slo entonces ampliaron su mbito
215

operativo, y la extensin de la circulacin monetaria por
parte de las potencias centrales a los territorios
ocupados, contribuyeron por su parte a aumentar la
necesidad de dinero de la economa nacional. Este
aumento de la necesidad de dinero dio origen a una
tendencia al aumento del valor del dinero, o sea, una
tendencia al aumento de la capacidad de compra de la
unidad monetaria, la cual actu en sentido contrario a la
tendencia opuesta desencadenada por el aumento de
emisin de billetes.
Si este volumen de billetes emitidos no hubiera
superado la dimensin que el mercado habra podido
absorber teniendo en cuenta la mayor necesidad de
dinero inducida por los acontecimientos blicos sin
aumentar el valor del dinero mismo, no valdra ni
siquiera la pena gastar tantas palabras. En realidad el
aumento de billetes circulantes fue muy superior. Cuanto
ms duraba la guerra, tanto ms la actividad de la casa de
la moneda se puso al servicio de la administracin
financiera. De aqu se derivaron aquellas consecuencias
que la teora cuantitativa del dinero prev: los precios de
todos los bienes y servicios se fueron por las nubes, y con
ellos los precios de las letras sobre el exterior.
La cada del valor del dinero favoreci a los deudores
y perjudic a los acreedores. Pero los fenmenos sociales
que acompaaron al cambio del valor del dinero no
acabaron aqu. El aumento de los precios provocado por
el aumento de la masa monetaria no afecta
inmediatamente a toda la economa nacional y a todas
las mercancas. En efecto, la incrementada masa
monetaria se distribuye slo gradualmente sobre las
mismas. Inicialmente se vierte sobre determinadas
empresas y sobre determinados sectores de produccin, y
por tanto provoca tan slo la demanda de determinadas
mercancas, no de todas: slo posteriormente aumentan
tambin los precios de otras mercancas. Durante la
emisin de billetes afirman Auspitz y Lieben la
216

incrementada masa de medios en circulacin se
concentrar en manos de una pequea fraccin de la
poblacin, por ejemplo en manos de los proveedores y de
los productores de mercancas de utilidad blica. Como
consecuencia, aumentar la demanda de artculos
diversos por parte de estas personas y por tanto
aumentarn los precios como las ventas de estos
artculos, pero especialmente los precios de los artculos
de lujo. De este modo mejora la situacin de los
productores de todos estos artculos; su demanda de
otras mercancas aumentar, y el aumento de los precios
y de las ventas continuar y se extender a un nmero
cada vez mayor de artculos, hasta afectar a todos
116
.
Si la reduccin del valor del dinero se verificase de
golpe en toda la economa nacional y afectase a todas las
mercancas en la misma medida, no comportara una
redistribucin de la renta y la riqueza, que es lo que
ocurre con la inflacin. La economa nacional en cuanto
tal no gana nada, y lo que unos individuos ganan otros
tienen que perderlo. Quien lleva al mercado las
mercancas y los servicios a los que primero afecta el
movimiento ascendente de los precios, se encuentra en la
favorable situacin de poder vender ya a precios
superiores, mientras que an puede comprar a los viejos
precios inferiores las mercancas y los servicios que desea
comprar. Por otra parte, quien vende las mercancas y los
negocios que slo ms tarde experimentan un aumento
de los precios, se ve a su vez obligado a comprar ya a
precios ms altos mientras que al vender slo puede
obtener los viejos precios ms bajos. Mientras el proceso
de cambio del valor del dinero est an en curso, se
producirn siempre estos beneficios por parte de unos y
estas prdidas por parte de otros. Cuando finalmente el
proceso se detenga, cesarn obviamente tambin estos

116
Auspitz y Lieben, Untersuchungen ber die Theorie des Preises,
Leipzig 1889, pp. 64 ss.
217

beneficios y estas prdidas, pero los beneficios y las
prdidas del periodo intermedio no sern reequilibrados.
Los proveedores en el sentido amplio del trmino,
incluidos por tanto tambin los trabajadores de la
industria blica y el personal militar que obtuvieron
mayores ingresos ligados a la situacin blica no slo,
pues, ganaron por haber atravesado una buena coyuntura
econmica en el sentido usual del trmino, sino tambin
por la circunstancia de que la masa monetaria aadida se
verti primeramente en sus bolsillos. El aumento del
precio de los bienes y servicios que aportaron al mercado
fue doble, ya que fue provocado una vez por la mayor
demanda de sus artculos y una segunda vez por la
incrementada oferta de dinero.
Tal es la esencia de la llamada coyuntura blica, la
cual enriquece a unos en lo que sustrae a otros. No es
aumento de riqueza, sino slo transferencia de
patrimonios y de rentas
117
.
La riqueza de Alemania y de la Austria alemana era
sobre todo riqueza de capital. Por ms que se
sobrevaloren las riquezas agrcolas y naturales de nuestro
pas, hay que admitir que existen otros a los que la
naturaleza ha dotado de riquezas mayores, que poseen
tierras ms frtiles, minas ms rentables, energas
hidrulicas ms potentes y territorios ms accesibles,
gracias a su posicin sobre el mar, a las cadenas
montaosas y al curso de los ros. Las ventajas de la
economa nacional alemana no se deben al factor natural
sino al factor personal de la produccin y a una ventaja

117
Mises, Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel, Mnich 1912,
pp. 222 ss. [trad. esp.: La teora del dinero y del crdito, Unin
Editorial, 1997]. Una clara exposicin de la situacin en Austria
durante las guerras napolenicas se encuentra en Grnberg, Studien
zur sterreichischen Agrargeschichte, Leipzig 1901, pp. 121 ss.;
tambin Broda, Zur Frage der Konjunktur im und nach dem
Kriege, Archiv fr Sozialwissenschaft, vol. 45, pp. 40 ss.; tambin
Rosenberg, Valutafragen, Viena 1917, pp. 14 ss.
218

fruto de la historia. Tales ventajas se manifestaban en
una acumulacin de capital relativamente grande,
especialmente en las mejoras de los terrenos de la
superficie agrcola y forestal utilizada y en la rica
dotacin de medios de produccin de todo tipo
carreteras, ferrocarriles y otras infraestructuras
comerciales, edificaciones con sus correspondientes
instalaciones, mquinas y herramientas y finalmente
de materias primas ya extradas y de semielaborados.
Este capital se haba acumulado gracias al largo trabajo
del pueblo alemn; era el instrumento que la nacin
industrial alemana precisaba para su trabajo, de cuya
utilizacin viva. Ao tras ao este patrimonio se iba
incrementando por su frugalidad.
Las fuerzas naturales que yacen en el suelo no se
destruyen si se utilizan de manera apropiada en el
proceso de produccin; forman en este sentido un factor
de produccin eterno. El fondo de materias primas
acumulado en el suelo representa slo una reserva
limitada que el hombre consume poco a poco sin poder
sustituirla en modo alguno. Tampoco los bienes de
capital duran eternamente, ya que en el proceso de
produccin son gradualmente transformados de medios
de produccin producidos y semielaborados, en un
sentido amplio del trmino, en bienes de consumo. La
transformacin es ms rpida en el llamado capital
circulante y ms lenta en el llamado capital fijo. Por eso
no slo el incremento sino tambin el nuevo
mantenimiento del capital patrimonial presupone una
continua renovacin de los bienes de capital. Las
materias primas y los semielaborados que se destinan al
consumo una vez transformados en mercancas listas
para el uso, tienen que ser sustituidos por otros
materiales y semielaborados, as como las mquinas y las
herramientas de todo tipo empleadas en el proceso de
produccin tienen que ser sustituidas a medida que se
van desgastando. La realizacin de esta tarea presupone
219

una valoracin exacta de las dimensiones del proceso de
desgaste de los bienes productivos. Cuando se trata de
medios de produccin que hay que sustituir simplemente
por medios homogneos, la cosa no es difcil. Se puede
conservar la red de carreteras de un pas tratando de
mantener en buenas condiciones sus distintos tramos
mediante continuas actuaciones de mantenimiento
tcnico, y se puede ampliarla aadiendo poco a poco
nuevas carreteras o prolongando las ya existentes. En una
sociedad esttica en la que no se produce cambio alguno
en la economa, este modo de proceder sera aplicable a
todos los medios de produccin. Pero en una economa
sometida a continuas transformaciones este
procedimiento simple es insuficiente para la mayora de
los bienes de produccin, ya que los medios de
produccin gastados y obsoletos no son sustituidos por
medios homogneos a ellos sino por otros medios
distintos. Las instalaciones obsoletas no son sustituidas
por instalaciones del mismo tipo, sino por otras de un
tipo mejor, cuando incluso no se cambia toda la
orientacin productiva, en cuyo caso los bienes de capital
obsoletos en uno de los sectores de produccin que es
as redimensionado se verifican a travs de la inversin
de nuevos bienes de capital en otros sectores de
produccin que hay que ampliar o poner en marcha de
nueva planta. El clculo en trminos fsicos, suficiente
para las relaciones primitivas de una economa
estacionaria, debe entonces ser sustituido por el clculo
del valor en dinero.
Los bienes singulares de capital desaparecen en el
proceso de produccin. El capital en cuanto tal se
mantiene y aumenta. Pero esto no se produce por una
necesidad natural, con independencia de la voluntad de
los sujetos econmicos, sino que es ms bien el resultado
de una actividad que regula conscientemente la
produccin y el consumo de tal modo que se conserve
por lo menos el valor total del capital y se destina al
220

consumo slo los excedentes que se consigue obtener
ms all de este valor total. Esto presupone el clculo en
trminos de valor, cuyo instrumento es la contabilidad.
Funcin econmica de la contabilidad es examinar el
resultado de la produccin. La misma debe establecer si
el capital ha sido incrementado, mantenido o bien
reducido. Sobre los resultados conseguidos se construye
luego el plan econmico y el reparto de los bienes entre
produccin y consumo.
La contabilidad no es en absoluto un instrumento
perfecto. La exactitud de sus cifras, que tanto impresiona
a los no iniciados, es puramente aparente. La valoracin
de los bienes y de los derechos con la que debe operar se
basa siempre en estimaciones que se fundan en la
interpretacin de elementos ms o menos inciertos.
Mientras esta incertidumbre provenga del lado de las
mercancas, la praxis comercial aprobada por las normas
de la legislacin mercantil trata de prevenirla
procediendo con la mxima cautela posible, es decir,
pretendiendo una baja valoracin de los asientos activos
y una alta valoracin de los pasivos. Pero las carencias de
la contabilidad derivan tambin del hecho de que las
valoraciones procedentes del lado monetario son poco
fiables, porque tambin el valor del dinero est sujeto a
cambios. En la vida cotidiana no se tiene en cuenta este
defecto mientras se tenga en consideracin el dinero real,
el llamado dinero metlico de valor pleno. En efecto,
tanto la praxis comercial como el derecho han adoptado
de lleno la ingenua concepcin del mercado segn la cual
el dinero tiene valor estable, o sea, la relacin de
intercambio existente entre el dinero y las mercancas no
est sujeta a cambios por el lado del dinero
118
. La
contabilidad asume que el valor del dinero es estable. En
la praxis comercial se han tenido siempre en cuenta tan

118
Sobre esto vase Mises, Theorie des Geldes und der
Umlaufsmittel, pp. 237 ss.
221

slo las fluctuaciones del crdito y del dinero-signo, o
sea, del llamado dinero-papel, respecto al dinero real,
recurriendo a la provisin contable de las
correspondientes reservas y amortizaciones. Por
desgracia, la economa estatalista alemana tambin sobre
este punto ha abierto el camino a un cambio de las
perspectivas tericas. Extendiendo, en la teora
nominalista del dinero, la idea de la estabilidad del valor
del dinero metlico en el interior del fenmeno del
dinero, ha creado las condiciones preliminares para que
se verificaran aquellos malhadados efectos de reduccin
del valor del dinero que aqu hemos descrito.
Los empresarios no se percataron de que la
reduccin del valor del dinero haca irrealistas todos los
asientos del balance. Al redactar los balances omitieron
contabilizar el cambio de valor del dinero que mientras
tanto se haba verificado respecto al balance anterior.
As, pudo suceder que aadieran regularmente a la renta
neta del ao una cuota del capital social, considerndola,
distribuyndola y consumindola como beneficio. El
error cometido (por ejemplo, en el balance de una
sociedad annima) no contabilizando entre los pasivos la
depreciacin monetaria fue compensado slo en parte
evitando aumentar el valor de los componentes
patrimoniales registrados entre los asientos activos, ya
que esta falta de consideracin del aumento nominal de
valor no se aplic tambin al capital circulante, desde el
momento en que en el caso de las reservas destinadas a la
venta apareca la sobrevaloracin. Y era precisamente
esta ltima la que constitua el extra-beneficio
inflacionista de las empresas. La falta de clculo entre los
asientos activos de la depreciacin monetaria qued
limitada al capital fijo invertido, con la consecuencia de
que tambin para las amortizaciones se oper con sumas
inferiores, correspondientes a las viejas relaciones de
valor del dinero. Pero esto tampoco pudo ser
compensado, normalmente, por el hecho de que las
222

empresas establecieran con frecuencia especiales reservas
para hacer frente a la reconversin a la economa de paz.
La economa alemana entr en la guerra con una rica
reserva de materias primas y de semielaborados de todo
tipo. En tiempo de paz todo lo que de estas reservas se
destin al uso y al consumo fue regularmente repuesto.
Durante la guerra, en cambio, las reservas se fueron
consumiendo sin que nadie pudiera producir lo que
deba reemplazarlas. Por tanto desaparecieron de la
economa nacional, y el patrimonio nacional se redujo en
una suma equivalente a su valor. Esto pudo enmascararse
por el hecho de que, en el patrimonio del comerciante o
del productor, en lugar de esas reservas aparecieran
crditos activos en dinero, normalmente crditos del
prstamo de guerra. El hombre de negocios pens que
era tan rico como antes; ms an, en la mayora de las
veces habr vendido las mercancas a precios superiores a
los que jams habra esperado obtener en tiempo de paz,
y as habr credo que era ms rico. Pero no se percataba
de que sus crditos, debido a la disminucin del valor del
dinero, se devaluaban cada vez ms. Vea subir las
cotizaciones de sus ttulos exteriores expresados en
marcos o coronas y pensaba que tambin esto era una
ganancia
119
. Pero cuando consuma en todo o en parte
estos pseudo-beneficios, sin darse cuenta reduca poco a
poco su capital
120
.

119
Entre los tericos monetarios, los nominalistas y los chartalistas
naturalmente concuerdan con la concepcin profana, la cual piensa
que en la venta de ttulos extranjeros la suma nominal incrementada
que se obtiene gracias a la devaluacin monetaria es una ganancia;
vase Bendixen, Whrungspolitik und Geldtheorie irn Lichte des
Weltkrieges, Mnich 1916, p. 37. Este es realmente el nivel ms bajo
que la teora monetaria poda alcanzar.
120
Evidentemente, no habra sido posible tener en cuenta estas
modificaciones en la contabilidad que obedeca a objetivos oficiales,
ya que esta contabilidad se llevaba en moneda legal. En cambio
habra sido perfectamente posible basar el clculo econmico en un
nuevo clculo de los balances y de la cuenta de prdidas y ganancias
en trminos de divisa urea.
223

De este modo la inflacin acab tendiendo un velo
sobre la destruccin de capital. Individualmente cada
uno crea que se haba hecho ms rico o por lo menos
que no haba perdido, mientras que en realidad su
patrimonio disminua. El Estado gravaba estas prdidas
de las unidades econmicas como beneficios de guerra,
y gastaba las cantidades ingresadas para fines
improductivos. Pero la opinin pblica no se cansaba de
ocuparse de los grandes beneficios de guerra que en gran
parte no eran en absoluto beneficios.
Fue un delirio general. Quien ganaba ms dinero que
antes y tal era el caso de la mayora de los empresarios
y de los asalariados, y, finalmente, a medida que el dinero
segua deprecindose, de todos a excepcin de los
capitalistas perceptores de rentas fijas era feliz con su
beneficio aparente. Mientras toda la economa nacional
consuma su capital e incluso las reservas acumuladas en
las distintas economas familiares se derrochaban en
bienes de consumo, todos disfrutaban de tanta
prosperidad. Y, como coronacin de todo, algunos
economistas se dispusieron a emprender profundas
investigaciones sobre sus causas.
Una economa racional slo es posible desde que la
humanidad se acostumbr al uso del dinero, ya que el
clculo econmico no puede renunciar a reconducir
todos los valores a un denominador comn. En todas las
grandes guerras el clculo econmico sufri una serie de
convulsiones a causa de la inflacin. En otro tiempo la
causa fue el empeoramiento del valor intrnseco del
dinero metlico; hoy es la inflacin del papel moneda. El
comportamiento econmico de todos los beligerantes se
extrava, y a sus ojos escapan las verdaderas
consecuencias de la guerra. Se puede afirmar sin
exageracin que la inflacin es un indispensable
instrumento ideal del militarismo. Sin ella las
repercusiones de la guerra sobre el bienestar colectivo se
224

manifestaran de un modo mucho ms rpido e incisivo,
y la gente se cansara de la guerra mucho antes.
Ya hoy no es fcil medir en todo su alcance la
entidad de los daos materiales que la guerra ha infligido
al pueblo alemn. Semejante intento lo hace ms difcil la
necesidad de partir de la situacin econmica antes de la
guerra, y por ello mismo est destinado a quedar
incompleto. Pues nosotros no podemos valorar los
efectos dinmicos de la guerra mundial sobre la vida
econmica del globo, porque no tenemos posibilidad
alguna de medir en toda su entidad la dimensin de la
prdida que comport la desorganizacin del sistema
econmico liberal, del llamado sistema econmico
capitalista. Nunca las opiniones divergen tanto como
sobre este punto. Algunos sostienen que la destruccin
del aparato productivo capitalista abre la va a un
desarrollo insospechado de la civilizacin, mientras que
otros temen que de ello se derive una recada en la
barbarie.
Aun prescindiendo de tales consideraciones, para
valorar las consecuencias econmicas de la guerra
mundial sobre el pueblo alemn nosotros no podemos en
absoluto limitamos a calcular de manera esttica los
daos de guerra que se verificaron materialmente. Ms
pesadas que estas prdidas patrimoniales, ya en s y por s
inauditas, son, tambin aqu, los daos de carcter
dinmico. El pueblo alemn estar confinado, bajo el
aspecto econmico, en su insuficiente rea de
asentamiento europea, y millones de alemanes que hasta
ahora se han ganado el pan en el extranjero sern
repatriados por la fuerza. Lo cual quiere decir que el
pueblo alemn habr perdido el considerable capital que
posea en tierras extranjeras. Adems de esto, qued
daada la base misma de la economa alemana, o sea, la
elaboracin de materias primas importadas del exterior
para las necesidades de los propios pases exteriores. As,
225

pues, por mucho tiempo el pueblo alemn quedar
reducido a la miseria.
Ms desfavorable an que la situacin del pueblo
alemn en general es la situacin de los alemanes
austracos. Los costes de guerra del imperio austro-
hngaro fueron soportados casi enteramente por ellos. La
mitad austraca del imperio contribuy a los gastos de la
monarqua en medida mucho ms amplia de lo que
hiciera la mitad hngara. A su vez, las cargas
concernientes a la mitad austraca del imperio recayeron
casi exclusivamente sobre los hombros de los alemanes.
El sistema fiscal austraco carg los impuestos directos
casi exclusivamente sobre los empresarios industriales y
comerciales, dejando indemne la agricultura. Este
mtodo de imposicin en realidad no tuvo otro
significado que el de sobregravar a los alemanes y
desgravar a los no alemanes. An ms sorprendente es el
hecho de que los prstamos de guerra fueran suscritos
casi en su totalidad por la poblacin alemana de Austria,
y que actualmente, tras la disolucin del Estado, los no
alemanes rechacen cualquier contribucin al pago de los
intereses y del principal de los prstamos de guerra. Por
otra parte, la enorme cantidad de crditos activos en
posesin de los alemanes fue drsticamente reducida por
la devaluacin. La notable cantidad de empresas
industriales y comerciales en manos de los alemanes
austracos, y tambin sus propiedades agrcolas en los
territorios no alemanes, fueron expropiadas en parte a
travs de las medidas de nacionalizacin y socializacin,
en parte a travs de las disposiciones del tratado de paz.

226

5. La cobertura de los costes de guerra estatales
Para cubrir los costes de la guerra que las arcas del
Estado tenan que afrontar haba tres vas.
La primera era la confiscacin de los bienes
materiales necesarios para sostener la guerra y el
reclutamiento del personal necesario, sin indemnizacin
alguna en lo relativo a los primeros y con
remuneraciones muy bajas para los segundos. ste
pareca el medio ms sencillo, y los representantes ms
coherentes del militarismo y del socialismo se batieron
decididamente para que fuera empleado. De este medio
se hizo un uso amplio especialmente en el reclutamiento
del personal militar. La obligacin del servicio militar
para todos en periodo de guerra se introdujo por primera
vez en algunos Estados y se extendi sustancialmente en
otros que ya lo prevean. Se consider como algo
sorprendente que el soldado recibiera por sus servicios
una remuneracin simplemente irrisoria frente al salario
percibido por el trabajo libre, mientras el obrero de la
industria de las municiones reciba un alto salario y a los
propietarios de material blico expropiado y confiscado
se les resarca por lo menos de un modo proporcionado.
La explicacin de esta anomala puede hallarse en el
hecho de que hoy incluso para un salario muy alto se
pueden contratar slo unas pocas personas, y que en
todo caso sera poco prometedor querer reunir un
ejrcito de millones de personas mediante alistamientos.
Respecto a los enormes sacrificios cruentos que el Estado
exige a los individuos, parece bastante secundario que
remunere con un salario ms o menos alto la prdida de
tiempo que el soldado soporta por su deber de prestar el
servicio militar. Para este ltimo no existe remuneracin
adecuada en la sociedad industrial, porque en una tal
sociedad ese servicio no tiene precio; slo se puede exigir
coactivamente, y entonces importa poco que sea
altamente remunerado o que lo sea a los niveles
227

ridculamente bajos en que lo fue en Alemania. En
Austria el soldado en el frente reciba una paga de
16 Pfennigspor da y una indemnizacin de guerra de 20,
o sea en total 36 Pfennigs diarios
121
. El hecho de que los
oficiales de la reserva tambin en los Estados
continentales y la tropa inglesa americana recibieran una
paga ms alta se explica teniendo en cuenta la
circunstancia de que en los Estados continentales, para
los oficiales en servicio permanente, y en Inglaterra y
Amrica para el servicio miliar en tiempo de paz, se
aada una paga base que se perciba como punto de
partida en tiempo de guerra. Pero sea cual fuere el nivel
ms o menos alto que pueda alcanzar la paga del
soldado, nunca debe considerarse como un resarcimiento
adecuado para una persona reclutada por decreto. Slo
valores ideales, nunca los materiales, pueden compensar
el sacrificio que se pretende del soldado alistado
122
.
Por lo dems, la expropiacin sin indemnizacin del
material blico no se tom nunca seriamente en
consideracin. Por su propia naturaleza tuvo que
referirse solamente a los bienes existentes en cantidad
suficiente en las distintas unidades econmicas al
principio de la guerra, y no a la produccin de nuevos
bienes.
La segunda va de que dispona el Estado para
procurarse los medios necesarios era la de la
introduccin de nuevos impuestos y del agravamiento de
los ya existentes. Tambin de este instrumento se
sirvieron en el periodo blico slo cuando se pudo. Desde

121
Conviene recordar que las tropas que haban combatido las
terribles batallas de los Crpatos y en los pantanos de la llanura de
Sarmacia, en la cumbre de los Alpes y en el Carso, estaban mal
alimentadas e insuficientemente equipadas.
122
Desde el punto de vista poltico fue un gran error seguir un criterio
completamente distinto en la remuneracin de los oficiales y la tropa,
pagando al soldado en el frente peor que al obrero de la retaguardia,
lo cual contribuy enormemente a la desmoralizacin del ejrcito.
228

varias partes se haba contemplado la exigencia de que el
Estado tratase ya durante la guerra de recuperar todo su
coste con impuestos; y se haban referido a este respecto
a Inglaterra, que en las guerras anteriores haba adoptado
esta poltica. Es cierto, en efecto, que Inglaterra cubri en
gran parte con los impuestos, ya durante la guerra, los
costes de conflictos de menor entidad y de escaso peso
financiero en relacin con la riqueza nacional. En
cambio, esto no sucedi en las grandes guerras
combatidas por Inglaterra, como las napolenicas y la
mundial. De haber querido recuperar inmediatamente
las grandes sumas que precisaba esta guerra
exclusivamente mediante los impuestos, descartando la
va de la deuda pblica, se habra tenido que dejar a un
lado en el establecimiento y la exaccin de los impuestos
todo criterio de justicia y de uniformidad en la
distribucin de la carga fiscal y tomar donde se poda en
aquel momento.
Se debera haber quitado todo a los poseedores de
capitales mobiliarios (no slo a los grandes sino tambin
a los pequeos, por ejemplo a los titulares de depsitos
en las cajas de ahorros), eximiendo por otra parte en
mayor o menor medida a los propietarios de inmuebles.
Pero aplicar con criterios de uniformidad los
elevados impuestos de guerra (y tales tenan que ser si se
quera cubrir anualmente los costes blicos afrontados en
el mismo ao) significa forzar a quien no dispone de
liquidez para pagarlos a contraer deudas para obtenerla.
Los propietarios de tierras y los titulares de empresas
comerciales se ven entonces obligados a pasar en masa al
endeudamiento o bien a enajenar parte de sus
propiedades. En el primer caso, no sera el Estado, sino
que seran muchos particulares los que se endeudaran
obligndose a pagar intereses a los poseedores de
capitales. Ahora bien, el crdito privado en general es
ms caro que el crdito pblico. Los propietarios de
tierras y de casas habran tenido que pagar por sus
229

deudas privadas intereses superiores a los que habran
tenido que pagar indirectamente por la deuda pblica.
Pero si para pagar los impuestos se vieran obligados a
enajenar partes ms o menos considerables de su
propiedad, esta repentina oferta de una parte notable del
patrimonio inmobiliario habra rebajado fuertemente los
precios de venta, originando prdidas a los propietarios
ms antiguos y beneficios a los capitalistas que hubieran
podido disponer en aquel momento de liquidez para
comprar a buen precio. El hecho de que el Estado haya
sostenido los costes de la guerra no enteramente a travs
de los impuestos sino la mayor parte contrayendo deudas
cuyos intereses se pagan con el fruto de los impuestos, no
significa, pues, como muchos suponen, haber favorecido
a los capitalistas
123
.
Hemos visto una y otra vez que se sostiene la idea de
que la financiacin de la guerra mediante la deuda
pblica equivale a trasladar los costes de la guerra desde
la generacin actual a las futuras. Algunos aaden que
esta traslacin es tambin justa, puesto que la guerra se
ha combatido no slo en inters de la generacin actual
sino tambin en inters de nuestros hijos y nuestros
nietos. Pero es una concepcin absolutamente errnea.
La guerra slo puede hacerse empleando bienes actuales.
Se puede combatir slo con armas existentes y se puede
hacer frente a todas las necesidades de la guerra slo
echando mano del capital ya existente. Desde el punto de
vista econmico, es la generacin actual la que combate
la guerra, y es sta la que tiene que soportar todos los
costes materiales. Las generaciones futuras estn
implicadas slo en cuanto son nuestros herederos a los
cuales dejamos menos de lo que habramos podido
dejarles si no hubiramos entrado en guerra. Que ahora
el Estado financie la guerra mediante deudas u otra cosa,

123
Dietzel, Kriegssteuer oder Kriegsanleihe?, Tubinga 1912, pp. 13
ss.
230

no cambia en nada esta realidad de hecho. Haber
financiado la mayor parte de los costes de la guerra
recurriendo al endeudamiento del Estado no significa en
absoluto haber descargado las cargas de la guerra sobre
el futuro. Significa tan slo que se ha adoptado un
determinado principio de reparto de los costes de la
guerra. Si, por ejemplo, el Estado tuviera que sustraer a
cada ciudadano la mitad de su patrimonio para estar en
condiciones de financiar la guerra, inicialmente es
indiferente que lo haga gravndoleuna tantum la mitad
de su patrimonio o sustrayndole anualmente en forma
de impuesto una cantidad equivalente a la mitad de ese
patrimonio. Para el ciudadano es indiferente pagar de
una vez 50 000 coronas de impuestos que pagar cada ao
los intereses de esa cantidad. Pero esto alcanza la mayor
importancia para todos aquellos ciudadanos que no
estaran en condiciones de pagar esas 50 000 coronas sin
endeudarse, es decir, de hacerse prestar la cantidad que
deben pagar como impuesto, ya que por este prstamo
contrado como ciudadanos privados tendran que pagar
intereses superiores a los que el Estado que disfruta de
un crdito ms barato paga a sus acreedores. Aun
fijando tan slo en el 1% esta diferencia entre el crdito
privado ms caro y el estatal ms barato, esto equivale en
nuestro ejemplo a un ahorro anual de 500 coronas para el
ciudadano sujeto al impuesto. Si l puede aportar ao
tras ao su contribucin para el pago de los intereses de
la deuda pblica que le corresponde, ahorra 500 coronas
respecto a la suma que tendra que emplear anualmente
para pagar los intereses de un prstamo privado que le
habra puesto en condiciones de pagar la elevada suma
temporal debida como impuesto de guerra.
Cuanto ms fuerza adquira la idea socialista a lo
largo de la guerra, tanto ms se tenda a cubrir sus costes
con un impuesto especial sobre la propiedad.
Sin embargo, la idea de someter a un especial
impuesto progresivo los incrementos de renta y de
231

patrimonio durante la guerra no es necesariamente
socialista. En s y por s, el principio de la imposicin
segn la capacidad contributiva no es socialista. Nadie
niega que quienes en tiempo de guerra consiguieron una
renta ms alta que en tiempo de paz e incrementaron su
patrimonio demostraron, cteris paribus, mayor
capacidad contributiva que aquellos que no haban
conseguido incrementar su renta o su patrimonio. Y aqu
conviene dejar totalmente a un lado la cuestin de la
medida en que tales incrementos nominales de la renta y
del patrimonio haya que considerar como incrementos
efectivos o ms bien como un hinchamiento a escala
mundial de la expresin monetaria a consecuencia de la
reduccin del valor del dinero. Ya que no hay duda de
que una persona que antes de la guerra tena una renta
de 10 000 coronas y durante la guerra haba subido a 20
000 coronas se encontraba en mejores condiciones que
otra que se haba quedado en su renta de 10 000 de antes
de la guerra. La verdad es que en esta falta de
consideracin del valor del dinero, incluso obvia dada la
tendencia general de la legislacin alemana y austraca,
se ocultaba un prejuicio intencionadamente desfavorable
respecto a los propietarios de bienes inmobiliarios y en
particular de los agricultores.
Las tendencias socialistas en el impuesto sobre los
beneficios de guerra aparecan sobre todo en sus
motivaciones. Los impuestos sobre los beneficios de
guerra se basan en la idea de que todo beneficio de un
empresario representa un robo a la colectividad en su
conjunto, y que por tanto por razones jurdicas debe ser
enteramente recuperado. Tal tendencia se manifiesta en
el nivel desproporcionado de los impuestos, los cuales se
acercan cada vez ms a una autntica confiscacin de
todo el incremento del patrimonio y de la renta, y sin la
menor duda acabar tambin por alcanzar su objetivo
explcito. Pues sobre una cosa realmente no hay que
hacerse ilusin alguna: el juicio desfavorable sobre la
232

renta del empresario que emerge de estos impuestos de
guerra no se limita simplemente al periodo blico, y la
motivacin que de ellos se dio es decir, que tales
incrementos del patrimonio y de la renta en esta fase de
emergencia nacional habran sido contrarios a la tica,
podrn reconfirmarse con la misma justificacin, aunque
con otras argumentaciones en los detalles, tambin en la
fase posblica.
Las tendencias socialistas se manifiestan tambin en
la idea del impuesto nico sobre el patrimonio. La
popularidad de que goza esta idea una popularidad tan
grande que hace improbable cualquier seria discusin
sobre su oportunidad slo puede explicarse con la
aversin de toda la poblacin hacia la propiedad privada.
A la cuestin de si un impuesto nico sobre la propiedad
es preferible a un impuesto corriente, socialistas y
liberales darn una respuesta totalmente distinta. Se
puede sostener que el impuesto patrimonial corriente,
repetido cada ao (prescindiendo completamente de su
mayor equidad y uniformidad, porque permite corregir
en el ao sucesivo los posibles errores en materia de
imponible cometidos en el ao anterior, y porque no
depende de la casualidad de lo que se posee en un
determinado momento y de la correspondiente
valoracin, ya que determina ao por ao la posesin
sobre la base del nivel de su consistencia patrimonial),
ofrece respecto al impuesto nico sobre el patrimonio la
ventaja de no quitar a cada uno la disponibilidad de sus
bienes de capital. Si uno gestiona una empresa con un
capital propio de 100 000 marcos, para l no es en
absoluto indiferente pagar una cantidaduna tantum de 50
000 marcos como impuesto patrimonial o bien pagar
cada ao tan slo la suma correspondiente a los intereses
que el Estado tiene que pagar para remunerar una deuda
de 50 000 marcos. Ya que podemos esperar que con ese
capital l logre conseguir un beneficio superior a la suma
que el Estado tendra que exigirle para pagar los intereses
233

de los 50 000 marcos, y que permanecera en su bolsillo.
Pero el punto decisivo de la posicin liberal no es ste,
sino el criterio social de que el Estado, a travs del
impuesto nico sobre el patrimonio, transfiere capital de
manos de los empresarios a las de los capitalistas y de los
prestamistas de dinero. Si el empresario, despus de
pagar el impuesto patrimonial, quiere seguir con su
empresa dentro de las mismas dimensiones en que la
gestionaba antes del impuesto patrimonial, debe
procurarse la suma que le falta recurriendo al crdito, y
como individuo particular se ver obligado a pagar
intereses ms elevados de los que el Estado habra tenido
que pagar. La consecuencia del impuesto patrimonial
ser, pues, un mayor endeudamiento de los estratos
empresariales de la poblacin respecto a los capitalistas
no empresariales, los cuales, como consecuencia de la
reduccin de la deuda de guerra, cambiarn una parte de
sus crditos hacia el Estado por crditos hacia los
particulares.
Los socialistas naturalmente van mucho ms lejos.
Quieren emplear el impuesto patrimonial nicamente
para reducir las deudas de guerra, de las que muchos de
ellos quieren liberarse de una manera an ms sencilla a
travs de la bancarrota del Estado. Piden el impuesto
patrimonial para ceder al Estado cuotas de propiedad de
empresas econmicas de todo gnero, de sociedades
annimas industriales, de minas y de fincas agrcolas. Su
batalla la libran bajo el lema de la participacin del
Estado y de la sociedad en el producto de las empresas
privadas
124
. Como si el Estado no participara igualmente,
a travs de la legislacin fiscal, en el producto de todas
las empresas, hasta el punto de no tener ninguna
necesidad de un ttulo jurdico privado para obtener

124
Vase sobre todo Goldscheid, Staatssozialismus oder
Staatskapitalismus, 5. ed., Viena 1917; idem.,Sozialisierung der
Wirtschaft oder Staatsbankerott, Viena 1919.
234

renta de las propias empresas. Hoy el Estado participa del
producto de las empresas sin siquiera la obligacin de
colaborar de un modo cualquiera a la direccin del
proceso productivo, y sin tan siquiera la posibilidad de
ser perjudicado de un modo cualquiera por eventuales
prdidas sufridas por la empresa. Pero si el Estado tiene
cuotas de participacin en todas las empresas, participar
tambin en las prdidas, y se ver, por tanto, obligado a
preocuparse tambin de la gestin de las distintas
empresas. Y esto es precisamente lo que quieren los
socialistas.

235

6. Socialismo de guerra y socialismo autntico
La cuestin de si el socialismo de guerra es autntico
socialismo ha sido acaloradamente debatida en varias
ocasiones. Hay quien responde afirmativamente con la
misma decisin con la que otros responden
negativamente. En el debate se ha podido observar el
fenmeno sorprendente de que, a medida que la guerra
prosegua y se haca cada vez ms evidente que
terminara con el fracaso de la causa alemana, disminua
tambin la propensin a definir el socialismo de guerra
como socialismo autntico.
Para poder tratar correctamente el problema, es
preciso ante todo tener muy presente que el socialismo
significa transferencia de los medios de produccin de la
propiedad privada de los particulares a la propiedad de la
sociedad. Esto slo y no otra cosa es el socialismo. Todo
lo dems es accesorio. Para la solucin de nuestro
problema es absolutamente indiferente, por ejemplo,
quin tiene el poder en una colectividad, por ejemplo
quin tiene el poder en una colectividad socializada, un
emperador hereditario, un Csar o la comunidad popular
democrticamente organizada. No constituye la esencia
de la comunidad socialista el hecho de estar gobernada
por consejos de obreros y soldados. Tambin otros
poderes pueden realizar el socialismo, por ejemplo la
Iglesia o el Estado militar. Por lo dems, conviene
observar que una eventual eleccin de la direccin
general de la economa socialista en Alemania en los
primeros aos de guerra sobre la base de una completa
universalidad e igualdad del derecho de voto, habra
dado a Hindenburg y Ludendorff una mayora mucho
ms slida que la que habran podido alcanzar Lenin o
Trotski en Rusia.
Tampoco es esencial el modo de emplear lo que la
economa socialista produce. Para los fines de nuestro
problema es indiferente que este producto sirva en
236

primera instancia para fines civiles o bien para combatir
una guerra. Para el pueblo alemn, o por lo menos para
su inmensa mayora, no haba ninguna duda de que la
victoria en la guerra se consideraba en aquel momento el
objetivo ms urgente. Que esto se apruebe o no es
igualmente indiferente
125
.
Igualmente indiferente es que el socialismo de guerra
se realice sin una transformacin formal radical de las
relaciones de propiedad. Lo que interesa no es la letra de
la ley, sino el contenido material de las normas jurdicas.
Si tenemos presente todo esto, entonces no es difcil
comprender que todas las medidas del socialismo de
guerra aspiraban a poner la economa sobre una base
socialista. El derecho de propiedad permanece
formalmente intacto. El propietario, segn la letra de la
ley, sigui siendo propietario de los medios de
produccin. Pero se le quit el poder de disponer de su
empresa. No era l quien tena que establecer qu haba
que producir, hacerse con las materias primas, contratar
a los obreros y finalmente vender el producto. El objetivo
de la produccin le era prescrito, las materias primas le
eran suministradas a determinados precios, los
trabajadores le eran asignados y tena que pagarles segn

125
Max Adler (Zwei Jahre! Weltkriegsbetrachtungen eines
Sozialisten, Nrenberg, 1916, p. 64) rechaza que el socialismo de
guerra sea socialismo autntico: El socialismo aspira a la
organizacin de la economa nacional en orden a la suficiente y
uniforme satisfaccin de las necesidades de todos; es la organizacin
de lo necesario e incluso de lo sobreabundante; el socialismo de
guerra, por el contrario es la organizacin de la penuria y de la
indigencia. En realidad, confunde el medio con el fin. El socialismo,
segn la concepcin de sus tericos, debera ser el medio para
alcanzar la mxima productividad del sistema econmico obtenible en
las condiciones dadas. El que reine la abundancia o la penuria no es
esencial. El criterio que gua al socialismo no es ciertamente la
aspiracin al bienestar general, sino la aspiracin al bienestar a
travs de una produccin basada en la socializacin de los medios de
produccin. El socialismo se distingue del liberalismo slo en el
mtodo que elige: el fin al que tiende es comn a ambos. Vase
tambin infra, pp. 260 ss.
237

parmetros salariales sobre cuya determinacin l no
tena ninguna influencia directa. A su vez, el producto se
le compraba a un precio determinado, si no es que se le
pagaba simplemente con un salario por toda la
produccin. Esta organizacin no se realiz uniforme y
simultneamente en todos los sectores productivos, y en
algunos no lo fue en absoluto. Tambin su red tena los
agujeros de las mallas bastante amplios, de modo que
muchos podan evitarla. Una reforma tan gigantesca que
provoca un cambio total en las relaciones de produccin
no puede ciertamente llevarse a cabo de un solo golpe.
Pero el objetivo que se persegua y al que se acercaban
cada vez ms en toda nueva disposicin era ste y no
otro. El socialismo de guerra no fue en modo alguno un
socialismo integral, pero fue plena y autntica
socializacin, una va que deba llevar al socialismo y que
conduca al mismo. Si la guerra hubiera durado ms y se
hubiera seguido recorriendo el camino emprendido, se
habra llegado a la socializacin integral y sin
excepciones.
En nada modifica este marco la circunstancia de que
el producto vaya ante todo al empresario. Las medidas
del socialismo de guerra en sentido estricto no eliminan
de raz el beneficio empresarial y el inters del capital,
aunque la fijacin de los precios por parte de la autoridad
representa ya un buen paso adelante en esta direccin.
Pero del cuadro completo del socialismo de guerra
forman parte precisamente todas las medidas de poltica
econmica tomadas durante la guerra, y sera un error
considerar slo algunas medidas e ignorar otras. Todo lo
que la dictadura econmica de las distintas instancias
organizativas de la economa de guerra dej libre fue
capturado por la poltica fiscal. La poltica fiscal de
guerra estableci el principio de que todo beneficio
adicional respecto a las ganancias del periodo preblico
tena que ser confiscado mediante los impuestos. Tal fue,
desde el principio, el objetivo al que tendi y se aproxim
238

en todas las medidas sucesivas que fue adoptando. Y no
hay duda de que habra alcanzado plenamente tambin
este objetivo con slo haber podido disponer an de un
poco ms de tiempo. Se modific sin ninguna
consideracin el valor del dinero que mientras tanto
haba cambiado ya por su cuenta, lo cual signific limitar
el beneficio empresarial no al total alcanzado en el
periodo preblico sino a una fraccin de este total. As,
mientras por una parte el beneficio del empresario se
limitaba por arriba, por otra no se le garantizaba con
seguridad que lo obtendra. Como siempre, habra tenido
que pechar solamente con las prdidas sin tener en
cambio ninguna posibilidad de obtener un beneficio.
Muchos socialistas han explicado que ellos no
pensaban en absoluto en una expropiacin sin
indemnizacin de los empresarios, de los capitalistas y de
los propietarios de tierras. Muchos de ellos pensaban que
una comunidad socialista habra podido tambin dejar
que clases propietarias siguieran percibiendo la renta que
perciban antes de su instauracin, ya que la socializacin
habra provocado un aumento tan notable de la
productividad que sera fcil soportar esa indemnizacin.
Una transicin regulada al socialismo habra permitido
indemnizar a los empresarios en cifras superiores a las
introducidas por el socialismo de guerra. stos habran
seguido recibiendo en forma de renta garantizada cuanto
haban ganado antes. Que luego estas rentas de las clases
propietarias pudieran ser permanentes o tan slo fueran
percibidas durante un tiempo determinado, es una
circunstancia secundaria. Ni siquiera el socialismo de
guerra resolvi definitivamente la cuestin. Los
aumentos del impuesto sobre los patrimonios, sobre las
rentas y sobre las herencias, sobre todo gracias al
desarrollo de la progresividad de las cuotas, habran
podido alcanzar rpidamente la confiscacin plena.
A los poseedores de capital de prstamo se les sigui
garantizando por el momento los intereses. Puesto que la
239

inflacin infliga continuas prdidas a sus patrimonios y a
sus rentas, no representaban un objeto apetecible para
una mayor intervencin del fisco. Respecto a ellos la
funcin de la confiscacin la cumpla ya la inflacin.
La opinin pblica alemana y austraca,
completamente dominada por la mentalidad socialista,
estigmatiz repetidamente el hecho de que se hubiera
tardado tanto tiempo en gravar los beneficios de guerra,
y que tambin con posterioridad no se hubiera procedido
con el necesario rigor. Se debera haber pasado
inmediatamente a confiscar todos los beneficios de
guerra, o sea, todos los incrementos patrimoniales y de
renta obtenidos durante la guerra. Desde el primer da de
guerra se habra tenido que realizar la socializacin
integral, excluyendo slo las rentas procedentes de
propiedades conseguidas antes de la guerra. Ya se
preguntaban por qu no se haba hecho y qu
consecuencias se habran derivado para la reconversin
blica de la industria si se hubiera seguido esta
sugerencia.
Cuanto ms se perfeccionaba el socialismo de guerra,
tanto ms se hacan sentir algunas consecuencias de un
ordenamiento socialista de la sociedad. Ciertamente, en
el aspecto tcnico las empresas no trabajaban de un
modo ms irracional que antes, ya que los empresarios
que haban quedado al frente de sus empresas y
conservaban formalmente su cargo siguieron cultivando
la esperanza de poder retener aunque fuera
ilegalmente una parte ms o menos considerable de las
mayores ganancias obtenidas, y esperaban del futuro por
lo menos la abolicin de todas las medidas del socialismo
de guerra, que incluso oficialmente seguan definindose
como medidas excepcionales y limitadas exclusivamente
a la duracin de la guerra. Sin embargo, especialmente en
el sector del comercio, poda advertirse la tendencia a un
aumento de los gastos, desde el momento en que la
poltica de precios de las autoridades y la praxis de los
240

tribunales en la aplicacin de las normas penales en los
casos de superacin de los precios mximos establecan
los precios permitidos sobre la base de los gastos del
empresario, incluido un aumento por utilidad cvica,
de modo que la ganancia del empresario aumentaba
tanto ms cuanto ms aumentaban sus costes de
adquisicin y sus gastos.
De la mxima importancia fue la parlisis de
cualquier iniciativa empresarial. Puesto que participaban
ms de las prdidas que de los beneficios, el incentivo
para aventurarse en especulaciones perspicaces no poda
menos de ser escaso. Muchas ocasiones productivas
quedaron inutilizadas en la segunda mitad de la guerra
porque los empresarios evitaban el riesgo conexo a
nuevas inversiones y a la adopcin de nuevos mtodos
productivos. Para estimular la produccin era ya ms
idneo el mtodo adoptado al principio de la guerra,
especialmente en Austria. ste consista en que el Estado
asumiera la responsabilidad por las eventuales prdidas.
La opinin sobre este punto cambi hacia el final de la
guerra. Cuando en Austria se vieron obligados a importar
determinadas materias primas del exterior, surgi el
problema sobre quin tena que cargar con el riesgo de
paz, es decir, el riesgo de sufrir prdidas a causa de la
cada de los precios que se esperaba que producira la
llegada de la paz. Los empresarios con limitadas
posibilidades de ganancia afiliados a las centrales
estaban dispuestos a aceptar el negocio slo si el Estado
estaba a su vez dispuesto a cargar con las eventuales
prdidas. Pero como esto no era posible, la importacin
qued suspendida.
El socialismo de guerra fue tan slo la prosecucin a
ritmos acelerados de la poltica del socialismo de Estado
introducida ya mucho antes de la guerra. Desde el
principio la intencin de todos los grupos socialistas fue
no dejar caer despus de la guerra ninguna de las
medidas adoptadas durante la misma, sino ms bien
241

proseguir en la construccin del socialismo. Si la opinin
pblica tuvo una impresin distinta y si sobre todo en el
mbito del gobierno se habl siempre y slo de
disposiciones excepcionales mientras duraba la guerra,
ello tena el objetivo de disipar posibles dudas respecto a
los ritmos acelerados de la socializacin y sofocar
cualquier oposicin. En realidad se haba dado ya con la
frmula bajo la cual tenan que circular las ulteriores
medidas de socializacin: se empez a hablar
de economa de transicin.
El militarismo de los oficiales del Estado Mayor se
derrumb, pero la economa de transicin pas a manos
de otros poderes.

242


Socialismo e imperialismo

243

1. El socialismo y sus adversarios
El espritu militarista-totalitario del Estado prusiano
tiene su contrapartida y culminacin en las ideas de la
socialdemocracia y del socialismo alemn en general.
Para quien observe las cosas superficialmente, el Estado
autoritario y la socialdemocracia se presentan como
anttesis irreconciliable, entre las cuales no existe
mediacin alguna. En efecto, durante ms de cincuenta
aos se han enfrentado con dura hostilidad. Sus
relaciones no eran las de una oposicin poltica que rigen
entre partidos polticos tambin distintos en otros
pueblos; eran en cambio relaciones de total extraeza y
de enemistad mortal. Entre Junkers y burcratas, por una
parte, y socialdemcratas por otra estaba excluido todo
contacto personal y puramente humano; jams por una
parte o por otra se hizo el intento de comprender al
adversario o de discutir con l.
El odio implacable de la monarqua de los Junker no
se refera, sin embargo, al programa econmico-social del
partido socialdemcrata alemn. Este programa contiene
dos elementos de distinto origen unidos slo por un nexo
muy lbil. Por una parte, hace suyas todas aquellas
reivindicaciones polticas que el liberalismo,
especialmente su ala izquierda, representa, y que en
parte tambin ya ha realizado en muchos estados
civilizados. Esta parte del programa del partido
socialdemcrata se basa en la gran idea poltica del
Estado democrtico que quiere sustituir el Estado
absoluto y autoritario y transformar a los sbditos en
ciudadanos. Haber perseguido este fin, haber recogido la
bandera de la democracia de las manos impotentes del
liberalismo alemn agonizante y haberla mantenido alta
en los decenios ms oscuros de la poltica alemana a
pesar de todas las persecuciones, constituye un timbre de
gloria del partido socialdemcrata. A esto es a lo que se
debe la simpata que despierta en todo el mundo y que
244

ha conducido bajo sus banderas a tantos de sus hombres
mejores y a las masas de los oprimidos y de los
compaeros de viaje burgueses. Pero el solo hecho de
ser republicano y democrtico le ha procurado el odio
implacable de los Junker y de los burcratas; slo esto le
ha enfrentado con las autoridades y con los tribunales,
transformndolo en una secta de enemigos del Estado
proscrita y despreciada por todos los bienpensantes.
La otra componente del programa de la
socialdemocracia alemana era el socialismo marxista. La
fuerza de atraccin que ejerci sobre las masas la frmula
de la explotacin capitalista de los trabajadores y la
utopa del Estado futuro con todo su bagaje de
esperanza, estaba en la base de la imponente
organizacin sindical y de partido. Muchos, sin embargo,
llegaron al socialismo slo a travs de la democracia. Una
vez que la burguesa alemana, tras las derrotas
irremediables sufridas por el liberalismo alemn, se
someti sin condiciones al Estado autoritario de
Bismarck, y mientras la poltica proteccionista haca que
la clase empresarial se identificara con el Estado
prusiano, de suerte que militarismo e industrialismo se
convirtieron para Alemania en conceptos polticamente
afines, el lado socialista del programa del partido recibi
nuevos refuerzos de las aspiraciones democrticas.
Muchos dejaron de criticar el socialismo para no
perjudicar la causa de la democracia.
Muchos se hicieron socialistas porque eran
demcratas y crean que democracia y socialismo estn
inseparablemente unidos.
En realidad, precisamente entre socialismo
126
y forma
autocrtico-autoritaria del Estado existen nexos muy

126
Socialismo y comunismo, en el aspecto econmico-poltico, se
identifican: en efecto, ambos aspiran a la socializacin de los medios
de produccin, al contrario del liberalismo que tambin sobre los
medio de produccin propugna en principio mantener la propiedad
privada. La distincin que hoy se suele hacer entre socialismo y
245

estrechos
127
. sta es precisamente la razn por la que el
Estado autoritario no combati en absoluto las
aspiraciones socialistas de la manera despiadada en que
se opuso siempre a todos los conatos democrticos. Al
contrario, el Estado autoritario alemn prusiano se
desarroll fuertemente en el sentido de la monarqua
social, y se habra acercado todava ms al socialismo si
el gran partido obrero de Alemania hubiera estado
dispuesto ya antes de 1914 a renunciar a su programa
democrtico a cambio de la realizacin gradual de sus
objetivos socialistas.
La mejor manera de comprender la doctrina poltico-
social del militarismo prusiano es examinar los
resultados cientficos de la escuela prusiana de poltica
econmica. En ella se establece una completa armona

comunismo es irrelevante desde el punto de vista econmico poltico,
a no ser que no se quiera atribuir tambin a los comunistas el plan de
abolir tambin la propiedad de los medios de consumo. Sobre el
socialismo centralista y sindicalista (en rigor slo el primero es
autntico socialismo) vase infra, pp. 281 ss.
127
Sobre la estrecha afinidad entre socialismo y comunismo, vase
Herbert Spencer, op. cit., vol. 3, p. 712. De las tendencias
imperialistas del socialismo se ocupa Seillire, Die Philosophie des
Imperialismus, segunda edicin de la versin alemana, Berln: 1911,
vol. 2, pp. 171 ss., vol. 3, pp. 59 ss. A veces el socialismo no oculta
sino que ostenta abiertamente su ntima afinidad con el militarismo.
Esto aparece explcitamente en particular en aquellos programas
socialistas que quieren construir el Estado futuro segn el modelo del
ejrcito. As, por ejemplo, cuando se quiere resolver la cuestin social
creando un ejrcito de la alimentacin o un ejrcito obrero
(vase Popper-Lynkeus, Die allgemeine Nhrpflicht, Dresde 1912, pp.
373 ss.; adems, Ballod, Der Zukunftsstaat, 2. ed., Stuttgart 1919,
pp. 32 ss.). Ya el Manifiesto comunista peda la creacin de ejrcitos
industriales. Tngase presente que imperialismo y socialismo en la
literatura y en poltica van de la mano. Ya nos referimos
anteriormente a Engels y Rodbertus; se podran citar muchos otros
ejemplos, por ejemplo, Carlyle (vase Kemper, Carlyle als
Imperialist, Zeitschrift fr Politik, XI, 115 ff.). Australia, que entre los
Estados anglosajones ha sido el nico en apartarse del liberalismo y
acercarse al socialismo ms que cualquier otro pas, es tambin el
Estado imperialista por excelencia por su legislacin contra la
inmigracin.
246

entre el ideal del Estado autoritario y el ideal de una
amplia socializacin de la empresa industrial. Muchos
representantes alemanes de la Sozialpolitik rechazan el
marxismo no porque rechacen sus fines, sino porque no
pueden compartir su concepcin terica del proceso
social y econmico. El marxismo, al margen de lo que
pueda aducirse contra l, tiene sin embargo en comn
con toda la economa poltica cientfica el hecho de
considerar que el proceso econmico est dominado por
leyes y de suponer que existe una conexin causal entre
todos los acontecimientos. Sobre este punto el
estatalismo alemn, que ve por doquier tan slo rastros
de la accin de grandes reyes y poderosos Estados, no
puede seguirle. Est ms cercana a su esencia la
concepcin heroica y teleolgica que la causal, puesto
que no admite leyes econmicas y niega la posibilidad
misma de una teora econmica
128
. En este aspecto el
marxismo es superior a la doctrina de
la Sozialpolitik alemana, la cual no tiene una base terica
y nunca intent crearla.
Todos los problemas sociales se presentan a esta
escuela como tareas de la administracin y de la poltica
estatal, y no hay problema a cuya solucin no se aplique
alegremente. Pero la receta que aconseja es siempre la
misma: mandatos y prohibiciones como medios menores,
estatizacin como gran medio que nunca falla.
En estas circunstancias, la socialdemocracia tena
una posicin fcil. La teora marxista de la economa
poltica, que en Europa occidental y en Amrica tena
slo un escaso seguimiento y no consegua mantener el
paso respecto de la economa moderna, tena poco que
temer de la crtica de la escuela emprico-realista e

128
Esta mentalidad hostil a la investigacin terica se extiende
tambin a los socialdemcratas alemanes. Es caracterstico que, as
como la economa poltica terica ha podido arraigar slo en Austria,
tambin los mejores representantes del marxismo alemn, Kautsky,
Otto Bauer, Hilferding y Max Adler, son de origen austraco.
247

histrica. El trabajo crtico que era preciso emprender
respecto a la teora econmica marxista fue llevado a
cabo por la escuela austraca, que en Alemania estaba
proscrita, y principalmente por Bhm-Bawerk
129
. El
marxismo poda fcilmente desembarazarse de la escuela
prusiana, ya que para l representaba un peligro no como
adversaria sino como aliada. La socialdemocracia tena
que preocuparse de demostrar que la reforma social
propugnada por la Sozialpolitik alemana no estaba en
condiciones de sustituir a la revolucin, y que la
estatizacin en sentido prusiano no se identificaba con la
socializacin. Esta demostracin no la hizo, pero su
fracaso no la perjudic, ya que era el partido condenado a
una oposicin eterna y estril, que poda capitalizar
sistemticamente a favor de su punto de vista de partido
la carencia de medidas sociales reformadoras y de
medidas de socializacin.
Si la socialdemocracia se convirti en el partido ms
fuerte del Reich alemn se debe en primer lugar a la
parte democrtica de su programa, heredada del
liberalismo. Pero al mismo tiempo el hecho de que el
socialismo en cuanto tal gozara de las simpatas de la
mayora del pueblo alemn, hasta el punto de que slo
unas pocas voces eran crticas seria y radicalmente de la
socializacin, y el hecho de que incluso los partidos
llamados burgueses quisieran socializar los sectores de
produccin que estuvieran maduros para serlo, todo
esto era fruto de la propaganda del estatalismo. Las ideas
socialistas no representan una superacin del Estado
autoritario prusiano, sino que son su desarrollo
coherente; a su popularidad en Alemania el socialismo

129
Naturalmente, no tenemos ninguna intencin de emprender aqu
un examen crtico del marxismo. Las argumentaciones de este
captulo tienen como nico objetivo destacar las tendencias
imperialistas del socialismo. Quien est interesado por estos
problemas tiene a su disposicin un buen nmero de escritos (por
ejemplo, Simkhowitsch, Marxismus versus Sozialismus, Jena 1913.
248

de ctedra de los consejeros secretos no ha contribuido
menos de lo que pueda haberlo hecho la propaganda de
los agitadores socialdemcratas.
Hoy el pueblo alemn, gracias a la tesis sostenida
durante cincuenta aos por la escuela prusiana de
poltica econmica, no tiene ni la ms plida idea del
verdadero punto de contraste entre liberalismo poltico-
econmico y socialismo. Para muchos no est claro que
la diferencia entre ambas orientaciones no est en el fin,
sino en los medios. Incluso al alemn antisocialista el
socialismo le parece la nica forma econmica justa que
garantiza al pueblo la mxima satisfaccin de sus
necesidades, y si personalmente se rebela contra l, lo
hace con la conciencia de que va contra el bien comn
por inters personal, porque se siente amenazado en sus
derechos o en sus privilegios. Son sobre todo los
burcratas los que adoptan este punto de vista, que sin
embargo es tambin frecuente entre los empresarios.
En Alemania se ha olvidado desde hace tiempo que
tambin el liberalismo, exactamente igual que el
socialismo, defiende su sistema econmico porque
considera no los intereses de los individuos, sino los de la
colectividad. Que el fin de la poltica tiene que ser la
mxima felicidad para el mayor nmero de personas el
primero en proclamarlo fue un partidario del libre
cambio, Jeremy Bentham. Bentham, por ejemplo, libr su
clebre batalla contra las leyes de la usura no
considerando los intereses de los prestamistas sino los de
la colectividad
130
. El punto de partida de todo liberalismo
es la tesis de la armona de los intereses bien entendidos
de los individuos, de las clases y de los pueblos. Rechaza
la idea fundamental del mercantilismo segn la cual lo
que uno gana otro lo pierde, considerndola una idea
buena acaso para la guerra y la rapia, pero no para la

130
Vase Bentham, Defence of Usury, 2. ed., Londres 1790, pp. 108
ss.
249

economa y el comercio. De ah que el liberalismo no vea
ningn motivo para un conflicto entre las clases, y es
pacifista en lo que concierne a las relaciones
internacionales. Si defiende la propiedad privada de los
medios de produccin, no lo hace porque se sienta
llamado a representar los intereses particulares de los
propietarios, sino porque en el ordenamiento de la vida
econmica basada en la propiedad privada ve el sistema
de produccin y de distribucin mejor para todos los que
integran la sociedad y que garantiza la mxima
satisfaccin material. Y como reivindica el libre
intercambio en el interior del pas no porque considere
determinadas clases sino el bien de la colectividad, as lo
reivindica tambin en el comercio internacional no por
amor a los extranjeros sino por el del propio pueblo.
La poltica econmica intervencionista adopta un
punto de vista distinto. Percibe en las relaciones entre los
Estados conflictos insuperables. El marxismo proclam la
lucha de clases, y sobre el inconciliable antagonismo
entre las clases basa su doctrina y su tctica.
En Alemania jams se comprendi el liberalismo y
ste jams arraig all. Slo as se puede explicar el que
incluso los adversarios del socialismo hayan ms o menos
absorbido las doctrinas socialistas. Esto aparece con toda
evidencia en la posicin que stos adoptan respecto al
problema de la lucha de clases. El socialismo marxista
predica la lucha de la clase proletaria contra la burguesa.
En otras partes a este grito de batalla se contrapone el de
la solidaridad de los intereses. En Alemania no. All a los
proletarios se contrapone la clase burguesa. Al partido
proletario se contrapone el cartel de los partidos
burgueses. stos no se percatan de que de este modo
admiten la validez de los argumentos marxistas, no
dejando ninguna perspectiva a la propia lucha. Quien no
sabe aportar en pro de la propiedad privada de los
medios de produccin otro argumento que el de que su
abolicin daara los derechos de los propietarios,
250

limitara la esfera de los adeptos a los partidos
antisocialistas exclusivamente a los no proletarios. En un
Estado industrial naturalmente los proletarios tienen
la mayora sobre las dems clases. Y si la formacin del
partido est determinada por la pertenencia de clase,
entonces es claro que el partido proletario no puede
menos de alzarse con la victoria sobre los dems.

251

2. Socialismo y utopa
El marxismo concibe la llegada del socialismo como una
necesidad ineluctable. Aun concediendo la exactitud de
esta opinin, no es en absoluto necesario tomar partido
por el socialismo. Es posible que no podamos escapar al
socialismo; pero quien lo considera un mal, precisamente
por esto no debe desearlo y hacer que se acelere su
advenimiento. Nadie puede escapar a la muerte; pero el
conocimiento de esta necesidad no nos fuerza en modo
alguno a provocar lo ms rpidamente posible nuestra
propia muerte. Como no se nos fuerza a ser suicidas, del
mismo modo los marxistas no deberan hacerse
socialistas si estuvieran convencidos de que el socialismo
no aportara mejora alguna sino que ms bien
empeorara nuestras condiciones sociales
131
.
Socialistas y liberales coinciden en considerar como
fin ltimo de la poltica econmica alcanzar una
condicin social que garantice la mxima felicidad al
mximo nmero de personas. El bienestar para todos, el
mayor bienestar para el mayor nmero posible de
personas, es el fin tanto del liberalismo como del
socialismo, si bien este hecho a veces no slo se
desconoce sino que incluso se niega. Ambos rechazan
todos los ideales ascticos que quieren reducir a los
hombres a la frugalidad predicando abstinencia y
negacin de la vida; ambos desean la riqueza social. Sus
concepciones empiezan a divergir slo a propsito de los
medios a travs de los cuales este fin ltimo de la poltica
econmica puede alcanzarse. Para el liberal este fin
ltimo slo puede alcanzarse mediante un sistema
econmico que se base en la propiedad privada de los
medios de produccin, la cual asegura el mayor margen
posible a la actividad libre y a la iniciativa del individuo.

131
Vase Hilferding, Das Finanzkapital, Viena 1910, p. X.
252

El socialista en cambio trata de alcanzar este fin a travs
de la socializacin de los medios de produccin.
El viejo socialismo y comunismo perseguan la
igualdad de la posesin y la igual distribucin de la renta.
Para ellos la desigualdad es una injusticia que contrasta
con las leyes divinas y debe ser eliminada. A lo cual los
liberales replican que poner trabas a la libre actividad del
individuo significara perjudicar a todos. En la sociedad
socialista la diferencia entre ricos y pobres desaparecera,
nadie poseera ms que otro, pero cada individuo sera
ms pobre de lo que hoy son los ms pobres, ya que el
sistema comunista tiene efectos que frenan la produccin
y el progreso. Es cierto siguen diciendo los liberales
que el sistema econmico liberal deja que existan
grandes diferencias de renta, pero en este hecho no hay
que ver una explotacin de los pobres por parte de los
ms ricos. Lo que los ricos tienen de ms no se lo han
quitado a los pobres; su surplus en la sociedad socialista
no podra ser dividido entre los pobres porque en
semejante sociedad ni siquiera sera producido.
El surplus producido en el orden econmico liberal por
encima de la cantidad que podra producirse tambin por
un orden econmico comunista, no se reparte
enteramente entre quienes lo poseen; una parte del
mismo va tambin a los no poseedores, de modo que
cada uno, aun el ms pobre, tiene inters en crear y en
mantener un orden econmico liberal. La lucha contra
las errneas doctrinas socialistas no es, pues, inters
particular de una sola clase, sino de todos; ya que la
reduccin de la riqueza y del progreso provocada por el
socialismo la sufren todos, el que uno tenga que perder
ms y otros menos es secundario respecto a la
circunstancia de que todos saldran perjudicados y que la
inevitable miseria les castigara en la misma medida.
Tal es el argumento a favor de la propiedad privada
de los medios de produccin que cualquier socialismo
que no proponga ideales ascticos debera refutar. Marx
253

advirti ciertamente la necesidad de semejante
refutacin. Cuando percibe el momento conductor de la
revolucin social en la circunstancia de que las relaciones
de propiedad dejan de ser formas de desarrollo de las
fuerzas productivas para convertirse en obstculos de las
mismas
132
; y cuando una vez trata, de paso, de ofrecer la
demostracin por lo dems, sin conseguirlo de que
el modo de produccin capitalista en un caso especfico
se opone y frena el pleno despliegue de la
productividad
133
; pues bien, en estas dos ocasiones l
reconoce la relevancia de este problema. Pero ni l ni sus
seguidores podan dar al problema toda la importancia
que de hecho tiene para decidir el dilema socialismo o
liberalismo. Se lo impeda ya toda la orientacin de su
pensamiento, basado en la concepcin materialista de la
historia. Para su determinismo es ya inconcebible que se
pueda ser pro o contra el socialismo, puesto que la
sociedad comunista es una necesidad ineludible del
futuro. Para Marx, en cuanto hegeliano, se da por
descontado que este desarrollo hacia el socialismo es,
tambin en sentido hegeliano, racional y representa un
progreso hacia un estadio ms alto. La idea de que el
socialismo podra significar una catstrofe de la
civilizacin le habra parecido sencillamente
inconcebible.
El socialismo marxista no tena, pues, ningn motivo
para ocuparse del problema de saber si el socialismo es
superior o no al liberalismo. Para l se da por descontado
que slo el socialismo es sinnimo de bienestar para
todos, mientras que el liberalismo enriquece tan slo a
algunos y deja en la miseria a la gran masa. Con la
aparicin del marxismo la controversia sobre las ventajas

132
Vase, Zur Kritik der politischen konomie, ed. por Kautsky,
Stuttgart 1897, p. xi.
133
Marx, Das Kapital, vol. 3, primera parte, 3. ed., Hamburgo 1911,
pp. 242 ss.
254

de ambos rdenes econmicos desaparece. Los marxistas
no aceptan esta discusin. No slo no han refutado los
argumentos de los liberales a favor de la propiedad
privada de los medios de produccin, sino que ni siquiera
han intentado hacerlo ex profeso.
Segn la concepcin individualista, la propiedad
privada de los medios de produccin cumple su funcin
social porque pone los medios de produccin en manos
de quien mejor sabe utilizarlos. Cada propietario debe
emplear sus medios de produccin de manera que den el
mejor resultado, o sea, el mximo de utilidad para la
sociedad. Si no lo hace, se dirige ineluctablemente al
desastre econmico y los medios de produccin pasan a
disposicin de quien mejor sabe utilizarlos. Es este
resultado ineluctable el que preserva del empleo
irracional o negligente de los medios de produccin y
garantiza su mxima explotacin. Esto no sucede de igual
modo con los medios de produccin que no son
propiedad privada de los individuos sino propiedad
estatal, ya que al faltar el estmulo del inters personal
del propietario, la explotacin del material no es
completa como en la economa privada, y por tanto en
igualdad de inversin no es posible obtener un producto
igual. El resultado de la produccin social, por tanto, es
necesariamente inferior al de la produccin privada. Y la
demostracin la han dado precisamente las empresas
estatales y municipales. Est demostrado y es bien sabido
que la productividad de tales empresas es inferior a la de
las empresas privadas. El beneficio de empresas que
estaban en manos privadas cay inmediatamente cuando
fueron estatalizadas o municipalizadas. La empresa
pblica no puede nunca hacer frente a la libre
competencia de la privada; hoy esto es posible slo
cuando la empresa pblica tiene un monopolio que
excluye la competencia. Y esto basta para demostrar su
menor rentabilidad econmica.
255

Slo pocos socialistas de orientacin marxista han
admitido la importancia de este contra-argumento; de
otro modo habran tenido que admitir que ste es el
punto en torno al cual gira todo el resto. Si el modo de
produccin socialista no est en condiciones de obtener
un producto mayor que la economa privada; si, por el
contrario, produce menos que sta, de ella no puede
esperarse ninguna mejora, sino slo un empeoramiento
de la suerte de los trabajadores. Toda la argumentacin
de los socialistas debera, pues, centrarse en la
demostracin de que el socialismo lograr superar el
nivel de produccin que es posible en el ordenamiento
econmico individualista.
Sobre este punto la mayora de los estudiosos
socialdemcratas calla; los dems se limitan a rozarlo
ocasionalmente. Kautsky, por ejemplo, habla de dos
medios que el Estado futuro emplear para aumentar la
produccin. El primero sera la concentracin de toda la
produccin en las empresas ms perfeccionadas y el
cierre de todas las dems empresas que estn en un nivel
inferior
134
. No puede excluirse que ste sea un medio para
aumentar la produccin. Pero este medio funciona de un
modo ptimo precisamente si existe libre competencia.
En efecto, es la competencia la que margina sin
contemplaciones a las empresas menos rentables. Y el
hecho de que lo haga se lo reprochan constantemente los
interesados, razn por la que son precisamente las
empresas ms dbiles las que invocan la intervencin del
Estado y una consideracin especial en los suministros
pblicos, en la prctica una limitacin de la competencia
en cualquier modo posible. Incluso Kautsky se ve
obligado a admitir que los trusts, que se basan en la
economa privada, operan en gran medida con estos
medios para alcanzar una mayor productividad; ms an,

134
Vase Kautsky, Die Soziale Revolution, 3. ed., Berln 1911, II, pp.
21 ss.
256

l los seala como modelos de la revolucin social. Es
ms que dudoso que el Estado socialista advierta la
misma necesidad impelente de mejorar efectivamente la
produccin. No suceder ms bien que siga
manteniendo en pie una empresa menos rentable para
evitar que su cierre provoque inconvenientes locales? El
empresario privado cierra sin ms una empresa cuando
ya no rinde, y de este modo obliga a los obreros a
cambiar de sede e incluso de profesin. No hay duda de
que en un primer momento esto constituye un perjuicio
para los interesados, pero para la colectividad es una
ventaja, ya que permite abastecer mejor y a precios ms
bajos el mercado. Har lo mismo el Estado socialista?
O ms bien no tratar, por motivos polticos, de evitar
crear insatisfacciones en el plano local? En los
ferrocarriles austracos todas las reformas de este tipo
fracasaron cuando se intent evitar a los pequeos
centros los perjuicios que se habran derivado del cierre
de algunas oficinas administrativas superfluas, talleres y
centrales trmicas. Incluso la administracin del ejrcito
encontr dificultades en el Parlamento cuando por
razones militares manifest la intencin de trasladar una
guarnicin de una determinada localidad.
Tambin el segundo medio para aumentar la
produccin que Kautsky menciona ahorros de todo
gnero l mismo confiesa que lo encuentra ya
aplicado en los actuales trusts. Seala sobre todo los
ahorros en materias primas, en los costes de transporte,
en los gastos de publicidad
135
. Por lo que respecta a los
dos primeros, la experiencia nos dice que en ningn
sector se da un comportamiento menos frugal y hay un
tal derroche de fuerza de trabajo y de materiales que en
los servicios pblicos y en las empresas pblicas. La
empresa privada, por el contrario, trata siempre de

135
Ibd., p. 26.
257

trabajar lo ms posible con ahorro, al menos por el
inters del propietario.
El Estado socialista ahorrar tal vez en todos los
gastos de publicidad, en los costes de los viajantes de
comercio y de los agentes comerciales. Pero habr que
ver si en cambio no acabar colocando a muchas ms
personas al servicio del aparato de distribucin social. Ya
durante la guerra experimentamos lo oneroso y costoso
que puede ser el aparato de distribucin socialista. Pero
los costes de las cartillas para el pan, la miel, la carne, el
azcar, son realmente inferiores a los costes de los
anuncios publicitarios? Y el enorme aparato de personas
encargadas de la entrega y de la administracin de estos
expedientes para el racionamiento, es realmente menos
costoso que el empleo de viajantes de comercio y agentes
comerciales?
El socialismo eliminar las pequeas tiendas. Pero en
su lugar tendr que poner centros de distribucin
comerciales que no sern menos costosos. Tampoco las
cooperativas de consumo tienen menos empleados de los
que tiene la moderna organizacin del comercio al por
menor, y con frecuencia, precisamente a causa de sus
elevados gastos, no podran sostener la competencia con
los comerciantes si no gozaran de facilidades fiscales.
Se ve, pues, en qu frgiles bases se apoya la
argumentacin de Kautsky. Su afirmacin de que
empleando estos dos medios un rgimen proletario
puede incrementar inmediatamente la produccin a un
nivel tal que ser posible elevar notablemente los salarios
reduciendo al mismo tiempo el horario de trabajo
nunca la demostr
136
.

136
En los ltimos aos se ha hablado con frecuencia de patatas
estropeadas por el hielo, de fruta podrida, de legumbres deterioradas.
Cosas as sucedieron tambin seguramente en el pasado, pero en
medida muy inferior. El comerciante al que la fruta se le estropeaba
sufra una prdida patrimonial que le induca a ser prudente para el
futuro. Si no obraba con prudencia, acababa por enfrentarse a la
258

Las funciones sociales de la propiedad privada de los
medios de produccin no se limitan a asegurar el
mximo nivel posible de productividad del trabajo. El
progreso econmico se basa en la acumulacin
progresiva de capital. Esto no ha sido nunca negado ni
por los liberales ni por los socialistas. Los socialistas que
se han ocupado un poco ms de cerca del problema de la
construccin de la sociedad socialista no dejan de
advertir constantemente que en el Estado socialista la
acumulacin de capital que hoy aseguran los particulares
ser tarea de la sociedad.
En la sociedad individualista quien acumula es el
individuo, no la sociedad. La formacin de capital se
produce a travs del ahorro; el ahorrador espera, como
compensacin del propio ahorro, recibir la renta del
capital ahorrado. En la sociedad comunista la sociedad
como tal recibir la renta que hoy va exclusivamente al
capitalista; ella distribuir luego esta renta de manera
uniforme entre todos sus miembros o de otro modo la
emplear a favor de la colectividad. Pero bastar slo
esto para ofrecer un estmulo suficiente al ahorro? Para
poder responder a esta pregunta hay que imaginarse que
la sociedad del Estado socialista se encuentra cada da
ante la eleccin de dedicarse principalmente a la
produccin de bienes de consumo o de bienes de capital;
que se encuentra ante tener que elegir entre
producciones que duran poco, pero que tambin dan
menos renta, y producciones que duran ms pero que
tambin dan una renta mayor. El liberal considera que la
sociedad socialista se decidir siempre a elegir el periodo

quiebra econmica, era excluido del mundo de la produccin e iba a
ocupar en la vida econmica un puesto en el que ya no pudiera
perjudicar. Distinta es la situacin de los artculos de produccin
estatal. Aqu tras la mercanca no hay ningn inters privado, sino
slo funcionarios estatales cuya responsabilidad est tan repartida
entre tantos sujetos que ninguno se preocupa ya lo ms mnimo de si
surge un pequeo inconveniente.
259

de produccin ms breve, es decir, que preferir producir
bienes de consumo en lugar de bienes de capital, o que
consumir, o en el mejor de los casos conservar pero no
aumentar, los medios de produccin que heredar de la
sociedad liberal. Pero esto significara que en el plano
econmico el socialismo llevar al estancamiento,
cuando no a la verdadera decadencia de toda nuestra
civilizacin, a la miseria y la indigencia para todos. No
basta responder que el Estado y los municipios habrn
desarrollado ya una poltica de inversiones a gran escala,
ya que en todo caso lo habran hecho con los medios del
sistema liberal. En efecto, estos medios fueron reunidos
recurriendo al prstamo, lo cual significa que fueron
tomados por los particulares, los cuales esperaron de
ellos un aumento de su renta de capital. Pero si en el
futuro se planteara a la sociedad socialista el problema de
elegir entre alimentar, vestir y alojar a los ciudadanos, o
ahorrar todas estas cosas para construir carreteras y
canales, abrir minas y emprender saneamientos agrcolas
para las generaciones futuras, elegira, al menos por
motivos psicolgicos, la primera opcin.
Una tercera objecin contra el socialismo es el
famoso argumento de Malthus segn el cual la poblacin
tendera a crecer ms rpidamente que los medios de
subsistencia. En el sistema social basado en la propiedad
privada, una limitacin del aumento de la poblacin la
determinara el hecho de que cada uno estara en
condiciones de criar un nmero limitado de hijos. En la
sociedad socialista este freno al aumento demogrfico
desaparecera, ya que el cuidado de criar a las nuevas
generaciones recaera no ya sobre el individuo sino sobre
la sociedad. Pero de este modo no tardara en producirse
un crecimiento de la poblacin tal que provocara
inevitablemente indigencia y miseria para todos
137
.

137
Mientras que los socialistas no se han dignado ni siquiera criticar
los dos argumentos que acabamos de mencionar, se han ocupado a
260

Tales son las objeciones contra la sociedad socialista
con las que cada uno debera medirse antes de optar por
el socialismo.
No es ciertamente una refutacin de las objeciones
formuladas contra el socialismo el intento de los
socialistas de tachar a quien no es de su opinin de
economista burgus, representante de una clase cuyos
intereses particulares se oponen al inters general. Que
los intereses de los propietarios son contrarios a los de la
colectividad, debe ante todo ser demostrado. Y sta es
precisamente la cuestin en torno a la cual gira toda la
controversia.
La doctrina liberal parte de la idea de que el sistema
econmico basado en la propiedad privada de los medios
de produccin elimina el contraste entre inters privado
e inters colectivo en cuanto que la persecucin de un
inters egosta bien entendido por parte del individuo
garantiza el mximo grado de bienestar general que
puede alcanzarse. El socialismo quiere erigir un sistema
social en el que el inters egosta del individuo, los fines
personales, sean eliminados; una sociedad en la cual cada
uno tendr que servir directamente al bienestar comn.
Los socialistas tendran entonces que demostrar de qu
modo puede alcanzarse este objetivo, ya que el hecho de
que entre el inters particular del individuo y el de la
colectividad exista ante todo una oposicin directa,
tampoco el socialista puede negarlo, y l tiene que
admitir adems que un sistema de trabajo no se puede
construir solamente sobre un imperativo categrico,
porque tanto valdra entonces basarlo en el poder
coercitivo de una ley penal. Pero hasta ahora ningn
socialista ha hecho ni siquiera el intento de mostrar
cmo sea posible superar este hiato entre inters

fondo de la ley malthusiana, sin conseguir por lo dems refutar, a
juicio de los liberales, las consecuencias lgicas que de ella se
derivan.
261

particular y bienestar colectivo. Pero los adversarios del
socialismo, con Schffle, opinan que en realidad ste es
el punto decisivo, aunque hasta ahora en absoluto
resuelto, sobre el cual an por mucho tiempo versar
todo aquello de lo que vendra a depender la victoria o la
derrota del socialismo, la reforma o la destruccin de la
civilizacin en el aspecto econmico
138
.
El socialismo marxista define el socialismo del
pasado como socialismo utpico, porque se esforz en
construir los elementos de una nueva sociedad de un
modo puramente conceptual, buscando luego las vas y
los medios para realizar el plan social inventado. El
marxista, por el contrario, se autodefine como socialista
cientfico. Descubre en las leyes del desarrollo de la
sociedad capitalista los elementos de la nueva sociedad,
pero no construye un Estado futuro. Reconoce que el
proletariado, en virtud de sus condiciones, no puede
hacer otra cosa que eliminar cualquier antagonismo de
clase y por tanto realizar el socialismo; pero, a diferencia
de los utpicos, no busca filntropos dispuestos a hacer
feliz al mundo introduciendo el socialismo. Si se quiere
ver en esto el punto de diferenciacin entre ciencia y
utopa, entonces el socialismo cientfico reivindica
justamente su nombre. Pero la diferenciacin podra
tratarse tambin en otro sentido. Si se definen como
utpicas todas aquellas teoras de la sociedad que al
proyectar el futuro sistema social parten de la idea de que
los hombres, tras la introduccin de un nuevo orden
social, son guiados por impulsos sustancialmente
distintos de los que motivan a nuestro actual estado de
cosas
139
, entonces tambin el ideal socialista del

138
Vase Schffle, Die Quintessenz des Sozialismus, 18. ed., Gotha
1919, p. 30.
139
Vase Anton Menger, Das Recht auf den vollen Arbetisertrag, 4.
ed., Stuttgart 1910, pp. 105 ss.
262

marxismo es utopa
140
. Ya que en esencia presupone
hombres que no estn en condiciones de perseguir
ningn inters particular contrapuesto al inters
general
141
. El socialista, siempre que se hace esta objecin,
remite inmediatamente al hecho de que, si es por esto,
tambin hoy en todo estado precedente de la sociedad
mucha parte del trabajo, y precisamente del ms
cualificado, se efecta como fin en s mismo y para la
colectividad, y no para provecho directo del trabajador. Y
aqu cita los esfuerzos inagotables del hombre de ciencia,
el espritu de sacrificio del mdico y el comportamiento
del guerrero en el campo de batalla. En los ltimos
tiempos se ha podido or repetidamente que los actos de
herosmo de los soldados en el campo de batalla slo
podan explicarse si estaban motivados por una

140
Por supuesto, en un sentido distinto del corriente, podemos
distinguir entre socialismo cientfico y socialismo filantrpico.
Podemos definir a los socialistas cientficos como aquellos socialistas
que en sus programas, basndose en una lgica econmica, se
esfuerzan en tener en cuenta la necesidad de la produccin, al
contrario que aquellos socialistas que slo son capaces de producir
modelos ticos y morales y plantean exclusivamente un programa
para la distribucin y no tambin para la produccin. Marx denunci
claramente los fallos del socialismo puramente filantrpico cuando,
despus de haberse trasladado a Londres, empez a estudiar a los
economistas tericos. El resultado de estos estudios fue la teora que
expuso en el Capital. Sin embargo, posteriormente los marxistas
descuidaron gravemente este aspecto del marasmo. Han sido ms
que otra cosa polticos y filsofos en vez de economistas. Uno de los
mayores defectos de la dimensin econmica del sistema marxista es
su conexin con la economa poltica clsica, que corresponda al
nivel entonces alcanzado por la ciencia econmica. Hoy el socialismo
debera buscar un apoyo cientfico en la economa poltica moderna,
o sea en la teora de la utilidad marginal. Vase este aspecto Joseph
Schumpeter, Das Grundprinzip der Verteilungslehre, Archiv fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, vol. 42, 1916/1917, p. 88.
141
Con qu desenvoltura ignoran los marxistas este argumento puede
observarse en Kautsky: Si el socialismo es una necesidad cientfica,
entonces en caso de conflicto con la naturaleza humana, sera esta
ltima la que saldra perdiendo y no el socialismo (Prefacio
a Atlanticus [Ballod], Produktion und Konsum im Sozialstaat(Stuttgart:
1898), p. xiv.
263

dedicacin pura a la causa y por un alto espritu de
sacrificio, en el peor de los casos tal vez por el deseo de
destacarse, pero nunca por el deseo de obtener ganancia
personal. Pero esta argumentacin pasa por alto la
diferencia bsica que existe entre trabajo cientfico de
especie normal y las particulares prestaciones laborales.
El artista y el cientfico encuentran su satisfaccin en el
placer en s que les proporciona el trabajo y en el
reconocimiento que esperan obtener un da, aunque slo
sea por la posteridad, aun cuando no exista ningn xito
material. El mdico en el campo epidemiolgico y el
soldado en la batalla reprimen no slo su inters
econmico sino tambin el instinto de conservacin, y
basta esto para comprender que no puede tratarse de una
condicin normal sino de una condicin excepcional
transitoria de la cual no pueden sacarse conclusiones
demasiado ambiciosas.
El tratamiento que el socialismo reserva al problema
del inters egosta remite claramente a su origen. El
socialismo es hijo de crculos intelectuales ante cuya
cuna velaron poetas y filsofos, escritores y literatos. No
niega su origen en estas clases intelectuales que se
ocuparon de ideales al menos por razones profesionales.
Es un ideal de gente ajena a la realidad econmica. Por
ello no sorprende el hecho de que haya siempre sido
seguido por una numerosa representacin de escritores y
literatos de todo tipo, y que siempre haya podido contar
con un consenso de fondo en los ambientes de los
funcionarios pblicos.
La concepcin tpica de los funcionarios aparece
claramente en el modo de afrontar el problema de la
socializacin. Segn el punto de vista burocrtico, el
problema se referira slo a una serie de cuestiones de
tcnica empresarial y administrativa de fcil solucin
simplemente dejando a los funcionarios mayor libertad
de accin. Entonces se podra socializar sin peligro de
eliminar la libre iniciativa y el sentido de
264

responsabilidad del que dependen los xitos de la gestin
privada de las empresas
142
. En realidad, en la economa
socialista no puede haber una libre iniciativa de los
individuos. Es un error fatal creer que se puede dejar
espacio a la libre iniciativa tambin en la empresa
socializada recurriendo a genricas medidas
organizativas. La falta de libre iniciativa no depende de
carencias organizativas; depende de la naturaleza de la
empresa socializada. Libre iniciativa significa arriesgar
para ganar; significa hacer una apuesta en un juego en el
cual se puede ganar o perder. Toda la actividad
econmica est hecha de estas empresas de riesgo. Toda
produccin, toda adquisicin por parte del comerciante y
del productor, toda duda en espera de vender representa
uno de estos desafos. Ms an, lo es cualquier decisin
de proceder a una mayor inversin o cambio en la
empresa, por no hablar del empleo de nuevos capitales.
Capitalistas y empresarios deben arriesgar; no pueden
menos de hacerlo porque no tienen perspectiva alguna
de conservar su patrimonio sin estos desafos.
Quien puede disponer de medios de produccin sin
ser propietario de ellos no tiene ni los mismos riesgos de
perder ni las mismas posibilidades de ganar que el
propietario. El funcionario o el encargado no tienen
necesidad de temer perder, y por tanto no se les puede
dejar decidir con la misma total libertad que tiene el
propietario. En cierto modo, hay que ponerles lmites, ya
que si pudieran hacer sin restricciones, seran
cabalmente propietarios. Querer imponer un sentido de
responsabilidad individual a quien no es propietario
significa jugar con las palabras. El propietario no tiene
sentido de responsabilidad: tiene precisamente la plena
responsabilidad, porque imagina las consecuencias de la
propia accin. Quien acta por delegacin puede tener

142
Vase Bericht der Sozialisierungskommission ber die
Sozialisierung der Kohle, en Frankfurter Zeitung, 12 March 1919.
265

todo el sentido de responsabilidad que se quiera, pero no
podr jams tener otra responsabilidad que la moral. Y
cuanta ms responsabilidad se le exige tanto ms se
limita su iniciativa. En una palabra, el problema de la
socializacin no se resuelve con las circulares de servicio
y con las reformas organizativas.

266

3. Socialismo centralista y socialismo sindicalista
La cuestin de establecer si nuestro desarrollo
econmico est ya maduro o no para el socialismo
deriva de la idea marxista del desarrollo de las fuerzas
productivas. El socialismo podr ser realizado slo
cuando llegue su hora. Una forma de sociedad no puede
desaparecer antes de que se hayan desarrollado todas las
fuerzas productivas de que es capaz; slo entonces ser
sustituida por una forma ms alta. El socialismo no
puede tomar la herencia del capitalismo antes de que
ste haya concluido su tiempo.
Al marxismo le gusta comparar la revolucin
socialista con un parto. Los partos prematuros dan malos
resultados: llevan a la muerte a la nueva criatura
143
. Desde
este punto de vista los marxistas tratan de comprender si
los intentos de los bolcheviques de construir una
comunidad socialista en Rusia no sern prematuros. En
efecto, para un marxista, que opina que una condicin
necesaria para la implantacin del socialismo es un
determinado grado de desarrollo del modo de
produccin capitalista y de la gran industria, tiene que
ser difcil comprender por qu el socialismo ha
conseguido triunfar precisamente en la Rusia de los
pequeos campesinos y no en el Occidente altamente
industrializado de Europa o de los Estados Unidos.
Otra cosa es preguntar si este o aquel sector de
produccin est maduro o no para la socializacin. Esta
cuestin suele plantearse de modo que en el hecho
mismo de plantearla se admite en principio que las
empresas socializadas tienen generalmente una
productividad inferior a las que estn en manos privadas,
y que por tanto slo pueden ser socializados
determinados sectores de produccin de cuya menor
productividad no se pueden esperar excesivas

143
Kautsky, Die Soziale Revolution, op. cit., I, pp. 13 ss.
267

desventajas. Y as se declara que las minas, sobre todo las
de carbn, estn ya maduras para la socializacin.
Evidentemente, aqu se parte de la idea de que es ms
sencillo gestionar una mina en lugar de una fbrica de
encajes; es decir, se cree que en el caso de la mina se trata
slo de explotar recursos naturales, algo que incluso la
ms torpe de las empresas socialistas sabra hacer. Y
quienes a su vez consideran madura para la socializacin
sobre todo a la gran empresa industrial parten de la
consideracin de que en la gran empresa que trabaja con
un aparato burocrtico de cierta magnitud existen ya los
presupuestos organizativos de la socializacin. Pero se
trata en todo caso de consideraciones en las cuales se
oculta un grave sofisma. Para demostrar la necesidad de
la socializacin de determinadas empresas no es
suficiente demostrar que en ellas la socializacin produce
pocos daos, porque en realidad se trata de empresas que
no cerraran aunque trabajaran peor que si fueran
gestionadas privadamente. Quien no cree que a travs de
la socializacin se obtiene una mayor productividad,
debe coherentemente pensar que cualquier socializacin
es un error.
Una admisin implcita de la menor productividad
de la economa en el sistema socialista la podemos
encontrar tambin en la idea con que muchos autores
sostienen la tesis de que la guerra nos ha hecho
retroceder desde el punto de vista del desarrollo, y que
por tanto el tiempo de la maduracin del socialismo
gracias al desarrollo est an por venir. As, por ejemplo,
Kautsky afirma: El socialismo, o sea, el bienestar general
en el mbito de la civilizacin moderna, resulta posible
slo gracias al poderoso desarrollo de las fuerzas
productivas que el capitalismo lleva consigo; slo gracias
a las enormes riquezas que el mismo crea y que se
concentran en manos de la clase capitalista. Una forma
estatal que ha derrochado estas riquezas con una poltica
insensata, por ejemplo con una guerra perdida, no
268

ofrece a priori ningn punto de partida favorable a la ms
rpida difusin del bienestar en todos los estratos
sociales.
144
Pero quien espera del modo de produccin
socialista como el propio Kautsky una multiplicacin
de la productividad, en rigor debe ver precisamente en la
circunstancia de que la guerra nos ha hecho a todos ms
pobres un motivo adicional para acelerar la socializacin.
Mucho ms coherentes son los liberales. stos no
esperan que un modo de produccin distinto tal vez el
socialista haga al mundo maduro para el liberalismo;
para ellos el tiempo del liberalismo ha estado siempre y
por doquier dado, desde el momento en que afirman la
superioridad sin excepciones del modo de produccin
basado en la propiedad privada de los medios de
produccin y en la libre competencia entre los
productores.
La va por la que se debera proceder a la
socializacin est clara y netamente trazada por los
decretos de estatizacin y de municipalizacin. Se podra
incluso decir que nada es ms acorde con la sabidura
administrativa de los Estados y de los municipios
alemanes que esta praxis ya plurianual. La socializacin,
en el aspecto tcnico-administrativo, no es en absoluto
una novedad, y los gobiernos socialistas que ahora
trabajan en todas partes no deberan hacer otra cosa que
proseguir lo que han hecho hasta ahora sus precursores
del socialismo de Estado y municipal.
De esto naturalmente no quieren or hablar ni
quienes ahora tienen el poder ni sus electores. La masa
que hoy pide ardientemente la ms rpida realizacin del
socialismo imagina que ste es algo muy distinto de la
simple extensin de las empresas estatales y municipales.
En efecto, siempre han odo decir a sus jefes que estas
empresas pblicas nada tienen en comn con el
socialismo. Pero qu otra cosa debera ser la socializacin

144
Vase, Die Diktatur des Proletariats, 2. ed., Viena 1918, p. 40.
269

si no es estatalizacin y municipalizacin, nadie sabe
decirlo
145
. Hoy se reprocha amargamente a la
socialdemocracia precisamente la praxis que le ayud a
avanzar: su poltica demaggica, durante dcadas, del da
a da, en vez de la poltica radical por la victoria final. En
realidad, la socialdemocracia ya ha abandonado desde
hace tiempo el socialismo centralista; en la poltica
cotidiana se ha hecho cada vez ms sindicalista y
pequeo-burguesa en el sentido marxista del trmino,
y las reivindicaciones actuales del sindicalismo estn en
contradiccin insuperable con el programa del
socialismo centralista.
Ambas orientaciones tienen un objetivo comn:
transformar de nuevo al trabajador en propietario de los
medios de produccin. El socialismo centralista quiere
alcanzar este objetivo transformando a la clase obrera de
todo el mundo o por lo menos de todo un pas en
propietaria de los medios de produccin; el sindicalismo
en cambio quiere transformar a la clase obrera de las
distintas empresas y de los diversos sectores de
produccin en propietaria de los medios de produccin
de que se sirve. El ideal del socialismo centralista es por
lo menos discutible; el del sindicalismo es en tal grado un
contrasentido que no merece la pena ni siquiera ocuparse
de l.
Una de las grandes ideas del liberalismo es hacer
valer exclusivamente el inters de los consumidores y no
dar ninguna importancia al inters de los productores.
Ninguna produccin merece ser perpetuada si no es

145
Segn Engels (Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der
Wissenschaft, 7. ed., Stuttgart 1910, p. 299 n.), en el caso de que
los medios de produccin o de transporte
hayan efectivamente crecido demasiado para ser gestionados por
sociedades annimas, por lo que la estatalizacin se ha
hecho econmicamente inevitable, esta representa, aunque la lleve
a cabo el Estado actual, un progreso econmico, el logro de un nuevo
estadio preliminar en la toma de posesin de todas las fuerzas
productivas por parte de la propia sociedad.
270

capaz de proveer al sostenimiento de los consumidores,
del modo mejor y ms econmico. A ningn productor se
le reconoce el derecho a oponerse a un cambio de las
condiciones de produccin por ser contrario a sus
intereses de productor. Fin supremo de toda la actividad
econmica es obtener la mejor y ms abundante
satisfaccin de las necesidades a un coste mnimo.
Esta posicin es la lgica consecuencia de la
consideracin de que toda produccin se emprende tan
slo en vistas al consumo, y que no es nunca un fin sino
siempre y solamente un medio. La objecin formulada
contra el liberalismo es decir, que slo tiene en cuenta
el punto de vista del consumidor y de olvidarse del
trabajador es tan absurda que ni siquiera tiene
necesidad de ser refutada. El privilegio concedido a los
intereses del productor respecto a los del consumidor
que es la caracterstica del antiliberalismo no significa
otra cosa que el deseo de perpetuar artificialmente
condiciones de produccin que el desarrollo ha hecho
progresivamente irracionales. Un tal sistema puede ya
parecer discutible si los intereses particulares de
pequeos grupos son defendidos contra la gran masa de
los dems, ya que entonces quien es privilegiado en
cuanto productor gana, gracias a este privilegio, ms de
cuanto pierde por otro lado en cuanto consumidor: pero
resulta completamente un contrasentido cuando se eleva
a principio, ya que entonces cada uno como consumidor
pierde en medida infinitamente superior a cuanto puede
ganar como productor. La victoria del inters del
productor sobre los intereses del consumidor constituye
una desviacin de la estructura racional de la economa y
un impedimento a cualquier progreso econmico.
Todo esto lo conoce perfectamente el socialismo
centralista. Y en efecto se ala con el liberalismo para
combatir todos los privilegios tradicionales de los
productores. Parte de la opinin de que en la comunidad
socialista no habr un inters de los productores, ya que
271

en ella cada individuo sabr que el inters de los
consumidores es el nico que merece ser considerado.
Aqu no interesa discutir si esta hiptesis est justificada
o no; es claro en todo caso que el socialismo no podra
ser lo que pretende en caso de que la hiptesis no fuera
confirmada.
El sindicalismo en cambio privilegia
conscientemente el inters de los trabajadores en cuanto
productores. Transformando a los grupos de trabajadores
en propietarios de los medios de produccin (no
nominalmente sino sustancialmente), no suprime la
propiedad privada. Y no garantiza tampoco la igualdad.
Elimina ciertamente la actual desigualdad en la
distribucin, pero introduce otra nueva, ya que el valor
de los capitales invertidos en las distintas empresas y en
los diferentes sectores de produccin no corresponde en
absoluto al nmero de obreros en ellos ocupados. La
renta de cada obrero ser mayor cuanto menor sea el
nmero de obreros ocupados en su empresa o en su
sector y cuanto mayor sea el valor de los medios de
produccin materiales empleados. El hipottico Estado
organizado segn la visin sindicalista no sera un Estado
socialista sino un Estado del capitalismo obrero, ya que
los distintos grupos de trabajadores seran propietarios
del capital. El sindicalismo hara imposible cualquier
reconversin de la produccin en cuanto no deja campo
libre al progreso econmico. Por todo su habitus mental
corresponde al ideal de una era campesina y artesanal en
la que las relaciones econmicas son bastante
estacionarias.
El socialismo centralista de Karl Marx, que entonces
venci sobre Proudhon y Lassalle, a lo largo del
desarrollo de las ltimas dcadas ha sido a su vez
desbancado por el sindicalismo. La lucha entre ambas
orientaciones, que exteriormente ha tomado la forma de
una batalla entre la organizacin del partido poltico y la
organizacin del sindicato, y entre bastidores las formas
272

de una batalla entre los jefes de procedencia obrera y los
jefes intelectuales, ha terminado con la plena victoria del
sindicalismo. Las teoras y los escritos de los
representantes del partido tienen an exteriormente el
estilo del socialismo centralista, pero la praxis del partido
se ha ido haciendo poco a poco sindicalista, y en la
conciencia de las clases vive exclusivamente la ideologa
sindicalista. Los tericos del socialismo centralista, por
razones tcticas es decir, para evitar la ruptura abierta
entre ambas orientaciones como ha sucedido en
Francia no han tenido el valor de atacar resueltamente
a la poltica sindicalista; pero si lo hubieran tenido,
habran sido seguramente derrotados. Bajo ciertos
aspectos stos han favorecido directamente el desarrollo
de una lgica sindicalista en el momento mismo en que
combatieron la evolucin hacia el socialismo centralista.
Se vieron obligados a hacerlo, por un lado, para marcar
una neta diferencia entre su punto de vista y el del
Estado autoritario, y por otro porque los fracasos
econmicos de las estatalizaciones y de las
municipalizaciones eran tan visibles y generalizados que
corran el riesgo de debilitar el ardiente entusiasmo con
que las masas miraban al confuso ideal del socialismo.
Quien da tras da se daba cuenta de que los ferrocarriles
y las empresas municipales de electricidad no eran en
absoluto una primera etapa en la realizacin del Estado
futuro, no podan ciertamente educar a la poblacin para
el socialismo centralista.
Era sindicalismo el intento de los obreros que se
quedaron en paro, como consecuencia de la introduccin
de mtodos de trabajo ms perfeccionados, de destruir
las nuevas mquinas. Sindicalista es el sabotaje, pero
sindicalista es tambin en el fondo cualquier huelga, y
sindicalista es la peticin de introducir formas de
proteccionismo social. En sntesis, todos aquellos
instrumentos de la lucha de clase a los cuales el partido
socialdemcrata no quiso renunciar porque tema perder
273

la influencia sobre las masas obreras, no han hecho sino
excitar los instintos sindicalistas Marx habra dicho
pequeo-burgueses de stas. Si hoy el socialismo
centralista puede contar an con algunos seguidores, no
es mrito de la accin socialdemcrata, sino del
estatalismo. Al socialismo centralista la propaganda se la
han hecho el socialismo de Estado y el municipal; el
socialismo de ctedra se ha ocupado de la propaganda
cultural.
Lo que hoy tenemos ante los ojos no es naturalmente
ni socialismo centralista ni sindicalismo; no es
organizacin de la produccin y tampoco organizacin
de la distribucin. Es slo distribucin y consumo de
bienes de consumo ya existentes y dilapidacin y
destruccin de medios de produccin ya existentes. Lo
poco que an se produce es fruto de los ltimos residuos
de economa a la que an se le permite sobrevivir: donde
este socialismo haya penetrado, no es ya el caso de hablar
de produccin. Las formas en que se realiza este proceso
son realmente multiformes.
Las huelgas paralizan las empresas, mientras donde
todava se trabaja, y, junto con el propio
sistema cacanny(lentitud deliberada de los trabajadores),
se encargan de reducir al mnimo el rendimiento. Con
una fiscalidad elevada y con la obligacin de pagar los
salarios a los trabajadores aun cuando no tienen puesto
de trabajo, el empresario se ve obligado a consumir su
capital. En el mismo sentido operan las tendencias
inflacionistas, las cuales, como ya hemos dicho,
enmascaran y por tanto favorecen la destruccin del
capital. Actos de sabotaje por parte de los obreros y
torpes intervenciones de las autoridades convergen en la
labor de desmantelamiento fsico del aparato productivo
y culminan la obra iniciada por la guerra y por las luchas
revolucionarias.
En medio de toda esta ruina slo la agricultura
permanece, sobre todo la pequea empresa campesina.
274

Tambin sta ha sufrido gravemente bajo todas las
circunstancias; tambin en ella gran parte del capital de
ejercicio ha sido disipado y lo ser an en medida
creciente. Las grandes empresas corren el riesgo
probablemente de ser socializadas o fragmentadas en
pequeas explotaciones. En todo caso su productividad,
aun sin calcular la reduccin del capital de ejercicio,
sufrir por ello. Y, sin embargo, la devastacin de la
agricultura es an relativamente poca cosa en
comparacin con la progresiva y sistemtica disolucin
del aparato productivo industrial.
La extincin del espritu de cooperacin social, que
constituye la esencia del proceso social-revolucionario al
que estamos asistiendo, est destinada a tener en la
industria, en los transportes y en el comercio, en una
palabra, en la metrpolis, consecuencias distintas de las
que tendr en la agricultura. Un ferrocarril, una fbrica,
una mina, no pueden ser gestionadas sin aquel espritu
que es el fundamento de la divisin y recomposicin del
trabajo. Muy distinto es el caso de la agricultura. Si el
campesino se retira del mercado y reconvierte su
produccin a las dimensiones autrquicas de la economa
familiar, acaso viva peor que antes pero en todo caso
consigue sobrevivir. Y de hecho vemos cada vez ms
cmo los campesinos restringen la propia actividad a las
puras necesidades personales. El campesino produce
todo lo que desea consumir en el mbito de su ncleo
familiar, mientras limita su produccin destinada a
cubrir las necesidades del ciudadano
146
.
Es evidente la importancia de todo esto para el
futuro de la poblacin urbana. La industria alemana y
germano-austraca ha perdido ya en mxima parte el rea
del mercado exterior y ahora se dispone a perder tambin
el interior. Cuando retome el trabajo en las fbricas, los

146
Esto puede aplicarse en particular a la Austria alemana. En
el Reich, por ahora, la situacin es diferente.
275

campesinos se preguntarn si no les conviene ms
comprar los productos industriales a costes inferiores en
el exterior. El campesino se har partidario del
liberalismo econmico, como lo era hace cuarenta aos.
No es imaginable que este proceso pueda
desarrollarse en Alemania sin generar violentas
conmociones, ya que el mismo significa nada menos que
el ocaso de la civilizacin urbana alemana, la lenta
muerte por hambre de millones de habitantes de las
ciudades alemanas.
Si el sindicalismo revolucionario y el
destruccionismo no se limitaran a Alemania y se
extendieran a toda Europa y hasta a los Estados Unidos,
nos hallaramos ante una catstrofe comparable tan slo
a la decadencia del mundo antiguo. Tambin la
civilizacin antigua estaba construida sobre una amplia
divisin y recomposicin del trabajo; tambin en ella la
eficacia aunque limitada
147
del principio liberal haba
hecho florecer una gran cultura material y espiritual.
Pero todo esto desapareci cuando se perdi el vnculo
espiritual que mantena unido a todo el sistema; y quien
pudo se traslad al campo para evitar la muerte por
hambre
148
. Tambin entonces acompaado
exteriormente de gravsimas sacudidas del sistema
monetario se cumpli el proceso de reconversin de la
economa monetaria en economa natural, de la
economa de intercambio en economa sin intercambio.
Del proceso de declive de la civilizacin antigua se
distingue el moderno proceso de decadencia slo en que
aquel que en otro tiempo requiri varios siglos hoy se
realizara en tiempos incomparablemente ms rpidos.


147
Tampoco nosotros hemos tenido nunca una competencia libre.
148
Numerosas pruebas tambin en las fuentes jurdicas tardo-
romanas. Vase, por ejemplo, 1. un. C. Si curialis relicta civitate rus
habitare maluerit, X, 37.
276

4. El imperialismo socialista
Los primeros socialistas eran contrarios a la democracia.
Los socialistas quieren hacer feliz al mundo entero y son
intolerantes contra cualquiera que tenga una opinin
distinta. Su forma de Estado preferida sera el
absolutismo ilustrado, en el cual ellos suean
secretamente ocupar el puesto de dspota ilustrado. Pero
conscientes como son de que no pueden jams tener y
tampoco alcanzar este puesto, buscan al dspota que est
dispuesto a aceptar sus planes y a convertirse en
instrumento de ellos. Otros socialistas, a veces, tienen
tendencias oligrquicas y quieren ver el mundo
dominado por una aristocracia, por los que ellos
consideran que son efectivamente los mejores, no
importa que estos aristcratas sean los filsofos de Platn
o los sacerdotes de la Iglesia o el consejo newtoniano de
Saint-Simon.
Tambin aqu se produce con Marx un cambio
radical en la concepcin socialista. Segn Marx, los
proletarios forman la mayora absoluta de la poblacin.
Por tanto, como la conciencia est determinada por el ser
social, todos los proletarios tienen que hacerse
necesariamente socialistas. De suerte que el socialismo,
al contrario de todas las luchas de clase anteriores que
han sido movimientos de minoras o en inters de
minoras, es por primera vez en la historia el movimiento
de la mayora absoluta en inters de la mayora absoluta.
De ello se deriva que la democracia es el medio mejor
para la realizacin del socialismo. La base real del
socialismo democrtico est constituida por el hecho de
haber encontrado una propia radicacin en Alemania,
Austria y Rusia, es decir, en pases en que la democracia
no se haba realizado. Aqu el programa democrtico era
el programa efectivo de todo partido de oposicin y, por
consiguiente, lo era tambin necesariamente del
socialismo.
277

Cuando en Rusia a una pequea minora de
socialistas respecto a una poblacin de millones de
individuos se les ofreci la posibilidad de aduearse
del poder conquistando los instrumentos autoritarios del
zarismo derrotado, los principios de la democracia
fueron tirados por la borda. En Rusia el socialismo no es
ciertamente un movimiento de la mayora absoluta. El
que afirme que es un movimiento en inters de la
mayora absoluta, no es ninguna especial novedad: es lo
que han sostenido todos los movimientos. Es cierto que
el dominio de los bolcheviques en Rusia se basa en la
posesin del aparato de gobierno exactamente como
ocurra en tiempo de los Romanoff. Una Rusia
democrtica no sera bolchevique.
En Alemania el problema de la dictadura del
proletariado no puede ser como sostienen sus
defensores el problema de vencer la resistencia de la
burguesa a la socializacin de los medios de produccin.
Si se renuncia a priori como el socialismo actual
pretende a la socializacin de las pequeas empresas
campesinas y se desea salvaguardar las pequeas rentas,
en Alemania poco puede esperarse una resistencia a la
socializacin. En Alemania las ideas liberales, las nicas
capaces de resistir al socialismo, nunca arraigaron
verdaderamente y hoy son compartidas por una nfima
minora. Pero una resistencia al socialismo motivada por
una lgica de intereses privados no tendr nunca
justamente una perspectiva de xito, y menos en un
pas en el que cualquier riqueza industrial y comercial ha
sido siempre considerada por la masa como un delito. Su
expropiacin de la industria, de las minas y de la gran
propiedad territorial y la eliminacin del comercio son
reivindicadas obstinadamente por una mayora
aplastante. Para ponerlo en prctica no se precisa en
absoluto de una dictadura. El socialismo, por el
momento, puede apoyarse en la gran masa; an no tiene
por qu temer la democracia.
278

La economa alemana se encuentra hoy en la
situacin ms difcil que se pueda imaginar. Por una
parte, la guerra ha destruido enormes valores
patrimoniales y ha impuesto al pueblo alemn la
obligacin de pagar indemnizaciones altsimas a los
adversarios; por otra, ha despertado la conciencia de la
superpoblacin relativa del pas. Todos deben hoy
reconocer que para la industria alemana de la posguerra
ser sumamente difcil, si no imposible, hacer frente a la
competencia extranjera sin una fuerte reduccin de los
salarios. Centenares de miles, mejor dicho, millones de
alemanes ven cmo hoy se reducen de da en da sus
modestos haberes. Personas que todava hace pocos
meses se consideraban ricas, eran envidiadas por muchos
y no gozaban propiamente de una gran estima por parte
de una opinin pblica que las acusaba de haberse
aprovechado de la guerra, hoy pueden exactamente
calcular el momento en que habrn consumido lo poco
que an les queda de su pseudo-riqueza y se vern
reducidas a la condicin de mendigos. Los profesionales
liberales ven cmo se reduce de da en da su tenor de
vida sin ninguna esperanza de mejora.
No hay de qu sorprenderse porque un pueblo que se
encuentra en semejante situacin pueda ser vctima de la
desesperacin. Es fcil decir que contra el peligro de caer
en la miseria de todo el pueblo alemn existe un solo
remedio: retomar lo antes posible el trabajo y,
modernizando el proceso de produccin, tratar de
reparar los daos causados a la economa alemana. Pero
es comprensible que un pueblo al que durante dcadas se
le ha predicado la idea de poder, y cuyos instintos
violentos han sido despertados por los horrores de una
larga guerra, lo primero que haga sea buscar tambin en
esta crisis refugiarse de nuevo en la poltica de poder. El
terrorismo de los espartaquistas es una prosecucin de la
poltica de los Junker, as como el terrorismo de los
bolcheviques lo es de la poltica del zarismo.
279

La dictadura del proletariado, se afirma, dara la
posibilidad de remediar las dificultades econmicas del
momento expropiando los bienes de consumo que se
encuentran en manos de las clases ricas. Que esto no es
socialismo, y que ningn terico socialista haya jams
propugnado ideas de este gnero, lo sabemos muy bien.
De ese modo slo se puede enmascarar malamente y slo
durante breve tiempo la dificultad de la produccin sobre
bases socialistas. Durante un cierto tiempo se podr
financiar la adquisicin de medios de subsistencia en el
exterior vendiendo ttulos extranjeros y exportando obras
de arte y joyas. Pero antes o despus tambin estos
medios faltarn.
La dictadura del proletariado sofocar mediante el
terror cualquier germen o indicio de oposicin. Se cree
haber echado las bases del socialismo para la eternidad
una vez que se ha despojado a la burguesa de todo lo
que posee y cuando se ha eliminado cualquier posibilidad
de ejercer pblicamente la crtica. Naturalmente, no se
puede negar que por esta va es posible obtener mucho, y
se puede sobre todo destruir toda la civilizacin europea;
pero as no se construye un sistema social socialista. Si el
sistema social comunista es menos idneo que un
sistema basado en la propiedad privada de los medios de
produccin para crear la mxima felicidad para el mayor
nmero de personas, ni siquiera el terrorismo
conseguir suplantar la idea del liberalismo.
El socialismo marxista como movimiento
radicalmente revolucionario es una forma de
imperialismo interno. Esto nadie querr negarlo, y
mucho menos los propios marxistas que predican
abiertamente el culto a la revolucin. Menor atencin, en
cambio, se presta al hecho de que el socialismo moderno
tiene que ser necesariamente imperialista tambin hacia
el exterior.
El socialismo moderno, en su propaganda, no se
presenta como un postulado racionalista; es un partido
280

poltico-econmico que pretende ser una doctrina
salvfica a la manera de las religiones. Como idea
poltico-econmica debera haber competido
culturalmente con el liberalismo, debera haber
intentado demoler en el plano lgico los argumentos de
sus adversarios y rechazar las objeciones a sus propias
teoras. En cambio, en conjunto, los socialistas se han
preocupado escasamente de discutir cientficamente
ventajas y desventajas de los dos posibles sistemas de
produccin social. Se han limitado a anunciar el
programa socialista como doctrina salvfica. Han
presentado todo sufrimiento terrenal como una
emanacin del sistema social capitalista y han prometido
eliminar sus causas mediante la implantacin del
socialismo. Han responsabilizado a la economa
capitalista de todos los males del pasado y del presente.
En el Estado futuro todo deseo y esperanza sern
satisfechos; en l el inquieto encontrar la tranquilidad,
el infeliz la felicidad, el dbil la fuerza, el enfermo la
salud, el pobre la riqueza, el necesitado el bienestar. En el
Estado futuro florecer un arte del que el arte burgus
ni siquiera tiene una ligera idea y una ciencia que
resolver definitivamente todos los enigmas de la
realidad. Toda necesidad sexual desaparecer. El hombre
y la mujer se darn recprocamente una felicidad ertica
que las generaciones anteriores no han sospechado
siquiera. El carcter humano sufrir un cambio profundo,
se har noble e inmaculado; el hombre no tendr ya
ningn defecto espiritual, tico o fsico. Todo lo que el
hroe germnico espera del Walhalla, el cristiano del
seno de Dios, el musulmn del paraso de Mahoma, el
socialismo lo realizar en la tierra.
Los utpicos, ante todo Fourier, no se han contenido
en la descripcin colorista de los detalles de esta vida de
jauja. El marxismo, en cambio, evit rigurosamente toda
descripcin del Estado futuro. Pero esta prohibicin se
refera tan slo a la descripcin del sistema econmico,
281

jurdico y poltico del Estado socialista, y fue un
movimiento propagandstico magistral. Dejando en la
mayor oscuridad las estructuras institucionales del
Estado futuro, se sustraa a los adversarios del socialismo
toda posibilidad de criticar y tambin de mostrar que su
realizacin no sera en modo alguno la creacin de un
paraso en la tierra. La descripcin de las consecuencias
positivas de la socializacin de la propiedad, por el
contrario, no la proscribi el marxismo tanto como la de
los medios de produccin y de las vas a travs de las
cuales habra podido ser obtenida. Cuando denunci
sistemticamente todo mal terreno como fenmeno
concomitante necesario del sistema social capitalista,
explicando que el Estado futuro desaparecera, en lo
tocante a la descripcin utpica de la felicidad prometida
el marxismo super incluso a los ms fervientes autores
de novelas de fantasa poltica, convencido de que las
alusiones misteriosas y los acentos msticos tienen
efectos ms duraderos que la esperanza aclamada.
El haberse presentado como soteriologa ha
favorecido al socialismo en su lucha contra el liberalismo.
Quien intenta refutar con argumentos racionales el
socialismo, no encuentra en la mayora de los socialistas,
como se espera, respuestas igualmente racionales, sino
una fe en la redencin por el socialismo sin ninguna base
en la experiencia. Indudablemente se puede defender el
socialismo tambin con argumentos racionales. Pero para
la gran masa de sus adeptos es una doctrina de la
salvacin en la que creen y que para ellos representa una
consolacin y una esperanza en las aflicciones de la vida,
suplantando a aquella fe religiosa cuyo mensaje de
salvacin ha perdido toda su fuerza. Y ante una
conviccin semejante toda crtica racional fracasa. Quien
dirige al socialista y le previene de este tipo de objeciones
racionalistas halla la misma incomprensin que la crtica
racionalista de los dogmas encuentra en el cristiano
creyente.
282

En este sentido ha sido del todo legtimo comparar el
socialismo con el cristianismo. Pero el reino de Cristo no
es de este mundo; el socialismo, en cambio, quiere
realizar el reino de la salvacin en esta tierra. Aqu est
su fuerza pero tambin su debilidad, que le llevar a la
ruina con la misma rapidez con que triunf. Aun cuando
el modo de produccin socialista lograra realmente
aumentar la productividad y crear incluso bienestar para
todos, en mayor medida de lo que puede hacerlo el modo
de produccin liberal, no podr evitar la amarga
decepcin de sus adeptos, que esperaban de l tambin el
mayor incremento del sentido de felicidad interior. El
socialismo no podr eliminar la insuficiencia de toda la
realidad terrena, calmar el impulso fustico, satisfacer el
deseo interior. Cuando el socialismo se haya hecho
realidad, habr que reconocer que una religin que no
lleva a la vida trascendente es un absurdo.
El marxismo es una teora evolucionista. Incluso la
palabra revolucin, en el sentido en que la entiende la
concepcin materialista de la historia, tiene el significado
de evolucin. Sin embargo, la atencin al carcter
mesinico de la predicacin socialista impele
necesariamente al socialismo marxista a la constante
reafirmacin del derrocamiento violento, de la
revolucin en el sentido estricto del trmino. No poda
admitir que el desarrollo acercara el socialismo por una
va distinta de la que prevea el agravamiento progresivo
de las contradicciones del modo de produccin
capitalista y por tanto remitiera la inminencia del
derrocamiento revolucionario del capitalismo. Si hubiera
admitido que la evolucin habra llevado a realizar
gradualmente el socialismo, se habra encontrado en la
embarazosa situacin de tener que explicar por qu
tampoco sus profecas soteriolgicas se haban cumplido
en la misma gradual medida. Por esta razn el marxismo,
a menos de no querer renunciar al instrumento ms
incisivo de su propaganda la doctrina de la salvacin
283

se ha visto obligado a permanecer revolucionario; sta es
la razn de que, a pesar de toda su ciencia, ha tenido que
mantenerse fiel a la teora del empobrecimiento y del
desplome, y tambin por esta razn tuvo que rechazar el
revisionismo de Bernstein; y, finalmente, por esta razn
no pudo renunciar ni a una slaba de su ortodoxia.
Pero ahora el socialismo ha triunfado. El da de su
realizacin ha llegado. Millones de personas piden
ardientemente la salvacin que esperaban; piden riqueza,
felicidad.
Y ahora? Tienen que venir los jefes a consolar a las
masas dicindoles que acaso durante dcadas o durante
siglos su nica merced ser un duro trabajo y que la
felicidad interior no podr jams alcanzarse con medios
exteriores? Y todas las imprecaciones contra el
liberalismo que recomendaba a los pobres que trabajaran
duro y ahorraran? Y todas las mofas lanzadas contra las
teoras que se negaban a atribuir todos los males
terrenales a las carencias de las instituciones sociales?
El socialismo tiene una sola va para salir de esta
situacin. Tiene que intentar ignorando el hecho de
que ejerce el poder seguir presentndose como una
secta oprimida y perseguida a la que potencias hostiles
impiden realizar la parte esencial de su programa, y de
este modo descargar sobre otros la responsabilidad de
que no se haya producido la feliz condicin que haba
anunciado. As la lucha contra estos enemigos de la
salvacin colectiva se convierte en una necesidad
perentoria de la comunidad socialista. En el interior tiene
que perseguir de un modo cruento a la burguesa, y en el
exterior debe agredir a los pases que an no son
socialistas. No puede esperar que los extranjeros se
conviertan espontneamente al socialismo, ya que, no
pudiendo explicar el fracaso del socialismo sino
recurriendo a las maquinaciones del capitalismo, llega
necesariamente a formular un nuevo concepto de la
internacional socialista en virtud del cual sta adquiere
284

un carcter ofensivo. El socialismo slo puede ser
realizado si el mundo entero se hace socialista, mientras
que un socialismo aislado en una sola nacin es
imposible. Por tanto, todo gobierno socialista debe pasar
inmediatamente a ocuparse de la difusin del socialismo
en el exterior.
Se trata de un internacionalismo muy distinto del
de El Manifiesto Comunista. Se concibe de un modo no
defensivo sino ofensivo. Para ayudar al socialismo a
triunfar debera bastar se supone con que los
pueblos socialistas ofrezcan un orden tan atrayente a su
comunidad que indujera a los dems a seguir su ejemplo.
Y en cambio para el Estado socialista la opresin sobre
los Estados capitalistas es una necesidad vital. Para
mantenerse en el interior debe hacerse agresivo hacia el
exterior. No puede encontrar paz mientras no haya
socializado el mundo entero.
Tampoco el imperialismo socialista tiene una
motivacin fundada desde el punto de vista poltico-
econmico. No se ve por qu tampoco una comunidad
socialista en relaciones de intercambio con el exterior no
pueda procurarse todos los bienes que ella misma por s
sola no consigue producir. El ltimo en rechazar este
argumento podra ser el socialista que est convencido de
la mayor productividad del modo de produccin
comunista
149
.
El imperialismo socialista supera en extensin y en
intensidad a cualquier imperialismo anterior. La propia
necesidad interna inherente al mensaje salvfico
socialista que est en su origen le impele
fundamentalmente a superar las fronteras en todas
direcciones. No puede detenerse mientras todo el mundo
habitado no haya sido sometido y mientras no haya

149
Ntese lo escasamente fundamentada que en la literatura marxista
anterior a 1918 est la tesis de que el socialismo slo es posible
como socialismo mundial.
285

aniquilado todo lo que recuerde otras formas de sociedad
humana. Todo imperialismo precedente poda renunciar
a expandirse ulteriormente apenas encontraba obstculos
insuperables en su camino. El imperialismo socialista no
podra hacerlo, pues de otro modo debera considerar
tales obstculos como dificultades no slo de su
expansin en el exterior sino tambin de su desarrollo
interno. Por tanto, debe tratar de destruirlos o perecer.

286


Conclusiones finales
El utilitarismo racionalista no excluye fundamentalmente
ni al socialismo ni al imperialismo. Aceptarlo significa
tan slo instrumentar un criterio a partir del cual puedan
sopesarse y valorarse ventajas y desventajas de los
distintos sistemas sociales posibles. Sera lgicamente
posible desde el punto de vista utilitarista
convertirse en socialistas o bien en imperialistas. Pero
una vez que se ha aceptado ese criterio se est obligado a
sostener su programa con argumentos racionales. Todo
resentimiento, toda poltica de sentimientos y toda
mstica, ya se presente como fe racional o como cualquier
otro mensaje salvfico, tienen que ser rechazados. Acerca
de los principios de la poltica se puede discutir sobre
bases racionales y posicionarse en pro o en contra, y si no
se consigue alcanzar un acuerdo ni sobre los fines
ltimos ni tampoco (aunque esto suceda ms raramente)
sobre la eleccin de los medios con que alcanzarlos,
porque su valoracin depende de los sentimientos
subjetivos, sin embargo de este modo se consigue
restringir fuertemente el terreno disputado. Las
287

esperanzas de muchos racionalistas naturalmente van
an ms all. Ellos piensan que pueden resolver
cualquier disputa con medios intelectuales, puesto que
todos los contrastes surgiran, segn ellos, simplemente
de errores y carencia de conocimientos. Pero en el
momento mismo en que suponen esto, presuponen ya la
tesis de la armona de los intereses bien entendidos de
los individuos, o sea, precisamente aquella tesis que
rechazan imperialistas y socialistas.
Todo el siglo XIX est dominado desde el principio al
fin por la lucha contra el racionalismo, cuyo dominio al
principio pareca indiscutible. Lo que se ataca es su
misma premisa que asume la existencia de una
homogeneidad sustancial de pensamiento de todos los
hombres. Ahora en cambio el alemn debe pensar de un
modo distinto que el britnico, el dolicocfalo de un
modo diferente del braquicfalo; a la lgica burguesa
se le contrapone la proletaria. Se niega al intelecto la
aptitud para resolver todas las cuestiones polticas;
sentimiento e instinto deben indicar a los hombres el
camino a seguir.
La poltica racional y la economa racional han
enriquecido infinitamente, al menos externamente, la
vida de los individuos y de los pueblos. Se ha podido
pasar por alto este hecho porque se ha mirado siempre
exclusivamente a la pobreza de aquellos que viven fuera
de las reas ya conquistadas por la libertad econmica, y
porque siempre se ha contrapuesto la suerte del obrero
moderno a la del hombre rico de hoy, en lugar de
comparar la suerte de ambos con la de sus predecesores.
Es cierto que el hombre moderno no est contento con
su situacin econmica, y que quisiera tener an ms.
Pero precisamente esta aspiracin inagotable a una
mayor riqueza es la fuerza impulsora de nuestro
desarrollo, que no puede ser eliminada sin destruir las
bases mismas de nuestra civilizacin econmica. La
felicidad del siervo apaleado por su amo no es
288

ciertamente una condicin ideal cuya desaparicin haya
que lamentar.
Pero tambin es cierto que al crecimiento del
bienestar exterior no corresponde un aumento de la
riqueza interior. El habitante de la ciudad moderna es
ms rico que el ciudadano de la Atenas de Pericles y que
el trovador provenzal en tiempos de la caballera, pero su
vida interior se agota en la funcin mecnica de las
actividades laborales y en las distracciones superficiales
de las horas de ocio. Desde la antorcha de madera y
resina hasta la lmpara incandescente el progreso es
enorme; desde el canto popular a la cancin de moda el
regreso es espantoso. Consolmonos al menos pensando
que se empieza a tomar conciencia de esta carencia. Slo
en esto est la esperanza de una civilizacin del futuro
capaz de ofuscar a todas las anteriores.
Pero la reaccin al empobrecimiento interior no debe
menoscabar la racionalidad de la vida exterior. La
nostalgia romntica de magnficas aventuras, de
activismo y de desinhibicin exteriores es slo seal de
vaco interior; permanece en la superficie, no va al fondo
de las cosas. El remedio no podemos esperarlo del
cmulo indiscriminado de experiencias de vida
exteriores. El hombre debe buscar la va hacia s mismo,
encontrar en su interioridad aquella satisfaccin que en
vano espera del exterior. Si entregamos la poltica y la
economa al imperialismo, al resentimiento y a los
misticismos, nos haremos seguramente ms pobres
exteriormente, pero en modo alguno ms ricos en el
interior.
La actividad blica asegura al hombre aquella
profunda satisfaccin que desencadena la mxima
tensin de todas las fuerzas contra los peligros externos.
Pero se trata simplemente de la aparicin de impulsos e
instintos atvicos que resultan absurdos en otras
condiciones. El sentido de felicidad interior que
desencadenan no la victoria y la venganza sino la lucha y
289

el peligro brota de la viva sensacin de que la indigencia
constrie al hombre a liberar todas las energas de que es
capaz y a movilizar todas sus potencialidades
150
.
Es propio de las grandes naturalezas aspirar por
impulso interior a las ms altas realizaciones; otros
tienen necesidad del impulso externo para superar la
pereza innata y desarrollar el propio yo. El hombre
simple no podr nunca participar de la felicidad que la
personalidad creativa experimenta dedicndose a su
propia tarea, a no ser que circunstancias extraordinarias
le pongan tambin a l ante tareas que exigen y premian
el empeo de todas sus dotes humanas. Aqu est el
origen de todo herosmo. El individuo se lanza
impetuosamente contra el enemigo no por un impulso de
autodestruccin o por el placer de morir, sino porque en
el fragor de la accin borra en su mente el pensamiento
de las heridas y de la muerte. El valor es una expresin
exuberante de salud y fuerza, es una rebelin de la
naturaleza humana contra las adversidades externas. El
ataque es la forma primordial de la iniciativa. Con el
sentimiento, el hombre es siempre imperialista
151
.

150
der Krieg lsst die Kraft erscheinen,
Alies erhebt er zum Ungemeinen,
Selber dem Feigen erzeugt er den Mut.
(Die Braut von Messina)
[ La guerra revela la fuerza, / hace que todo sea extraordinario, /
incluso al cobarde le infunde valor].
(Schiller, La novia de Mesina)

151
No nos referimos a la exaltacin de la guerra por parte de aquellos
estetas de voluntad enferma que en la accin blica admiran la fuerza
que a ellos les falta. Este imperialismo de gabinete y de caf, y con
290

Pero la razn prohbe que el sentimiento tenga libre
curso. Querer hacer aicos al mundo para satisfacer un
anhelo romntico es tan contrario a la ms elemental
reflexin que no merece la pena ocuparse de ello.
La poltica racional, identificada normalmente con
las ideas de 1789, ha sido acusada de antipatriotismo y,
en Alemania, de antigermanismo. La misma no tendra
ninguna consideracin por los intereses particulares de la
patria, y olvidara, por la humanidad y el individuo, a la
nacin. Es una acusacin slo comprensible si se acepta
la idea de que entre los intereses de la colectividad, por
un lado, y los de los individuos y de toda la humanidad,
por otro, existe un antagonismo insuperable. Si en
cambio se parte de la armona de los intereses bien
entendidos, la acusacin es injustificable. El
individualista no podr nunca comprender cmo una
nacin puede hacerse grande, rica y poderosa a costa de
sus miembros, y cmo el bien de la humanidad puede ser
obstculo para el de los distintos pueblos. En la hora de
la ms profunda humillacin de Alemania es preciso
hacer una pregunta: No habra sido mejor para la nacin
alemana seguir la poltica pacifista del tan maltratado
liberalismo en lugar de la militarista de los
Hohenzollern?
A la poltica utilitarista se le ha reprochado adems
basarse tan slo en la satisfaccin de las necesidades
materiales, dejando a un lado los fines superiores que el
hombre persigue. El utilitarista pensara slo en el caf y
en el algodn, olvidando los verdaderos valores de la
vida. Obedeciendo a una poltica de este gnero, todos se

todas sus efusiones literarias, no es ms que un fenmeno colateral.
Un intento de desahogar el imperialismo natural e impulsivo lo
tenemos en el juego y el deporte. No es casual que Inglaterra, la
patria del utilitarismo moderno, sea tambin la patria del deporte
moderno, y que precisamente los alemanes sobre todo los estratos
ms contrarios a la filosofa utilitarista como la juventud universitaria
hayan estado durante tanto tiempo cerrados a la penetracin de las
actividades deportivas.
291

dedicaran exclusivamente a perseguir los ms bajos
placeres y el mundo se hundira en un craso
materialismo. Nada es ms insensato que esta crtica. Es
cierto que utilitarismo y liberalismo defienden que
alcanzar la mxima productividad posible del trabajo
econmico constituye el primero y el ms importante
objetivo de la poltica. Pero no lo hacen absolutamente
porque ignoren el hecho de que la vida del hombre no se
agota en los placeres materiales. Se fijan en el bienestar y
en la riqueza no porque aprecien en ellos el valor
supremo, sino porque saben que no hay cultura interior
de alto nivel que no suponga un bienestar exterior. Si
niegan al Estado la funcin de promover la realizacin de
los grandes valores de la vida no es porque desprecien los
valores autnticos sino porque saben que tales valores,
que son la expresin ms autntica de la vida interior, se
sustraen a cualquier influencia de los poderes externos.
Si reivindican la libertad de culto no es por falta de
religiosidad sino por la profunda intimidad del
sentimiento religioso, la cual exige que la experiencia
interior est libre de toda tosca influencia de un poder
externo. Si reivindican libertad de pensamiento es
porque tienen una concepcin demasiado alta del
pensamiento como para dejarlo a merced de magistrados
y concilios. Si reivindican la libertad de palabra y de
prensa es porque esperan que el triunfo de la verdad
llegue a travs del debate de opiniones opuestas. Si
rechazan toda autoridad es porque creen en el hombre.
Ciertamente, la poltica utilitarista es poltica
terrenal. Pero est en la naturaleza de toda poltica.
Desprecia el pensamiento no quien quiere liberarlo de
toda reglamentacin externa sino quien desea
controlarlo con la ley penal y la ametralladora. La
acusacin de materialismo no ataca al utilitarismo
individualista sino al imperialismo colectivista.
Con la guerra mundial la humanidad ha entrado en
una crisis que no tiene parangn en la historia pasada.
292

Tambin hubo antes guerras que aniquilaron
civilizaciones florecientes y exterminaron a pueblos
enteros. Pero todo esto no es en absoluto comparable
con lo que est sucediendo ante nuestros ojos. En la crisis
mundial, de la que estamos viviendo slo el principio, se
hallan implicados todos los pueblos del mundo. Ninguno
puede permanecer al margen, ninguno puede decir que
no se decide tambin su destino. Si en el pasado la
voluntad de exterminio de los ms poderosos encontr
un lmite en lo inadecuado de los medios de destruccin
y en la posibilidad que se ofreci a los vencidos de
librarse de la persecucin replegndose sobre su
territorio, hoy los progresos de la tcnica blica y de las
comunicaciones hacen imposible que el vencido escape a
la ejecucin de la sentencia de exterminio del vencedor.
La guerra se ha hecho ms aterradora y ms
destructiva de lo que jams pudo ser porque hoy se hace
con todos los medios tcnicos altamente evolucionados
que la economa liberal ha creado. La civilizacin
burguesa ha creado ferrocarriles e instalaciones
elctricas, inventado explosivos y aviones para crear
riqueza. El imperialismo ha puesto los instrumentos de
paz al servicio de la destruccin. Con los medios
modernos sera fcil exterminar de golpe a toda la
humanidad. En su espantosa locura, Calgula auspiciaba
que todo el pueblo romano tuviera una sola cabeza para
poder cortrsela de un tajo. La civilizacin del
siglo XX ha hecho posible que el frenes insensato de los
modernos imperialistas pueda realizar anlogos sueos
sanguinarios. Apretando un botn se puede exterminar a
millares de personas. Era destino de la civilizacin no
conseguir quitar los medios materiales que ha creado de
manos de quienes haban quedado ajenos a su espritu.
Los modernos tiranos tienen una tarea ms fcil respecto
a sus predecesores. En la economa basada en la divisin
del trabajo, quien controla los medios del mercado de las
ideas y de los bienes tiene un poder mucho ms slido
293

que el de un emperador del pasado. Hoy es fcil
amordazar la prensa, y quien la controla no tiene por qu
temer la competencia de la palabra slo hablada o
escrita. Incluso para la Inquisicin las cosas eran ms
difciles. Ningn Felipe II podra impedir la libertad de
pensamiento ms de lo que puede hacer un censor
moderno. Mucho ms eficientes que la guillotina de
Robespierre son las ametralladoras de Trotski. Nunca el
individuo ha estado tan sometido como desde que
estallaron la guerra mundial y sobre todo la revolucin
mundial. Nadie puede hoy escapar a la tcnica policial y
administrativa.
Hay un nico lmite a este furor destructivo. En el
momento mismo en que el imperialismo destruye la libre
cooperacin entre los hombres, sustrae a su poder la base
material que lo sustenta. La civilizacin econmica le ha
forjado las armas. En el momento en que las emplea para
destruir la fragua y matar al herrero, no tiene ya armas
para el futuro. El aparato econmico basado en la
divisin del trabajo no puede reproducirse, y mucho
menos ampliarse, si desaparecen la libertad y la
propiedad. Se desmoronar, y la economa se hundir en
las formas primitivas. Slo entonces la humanidad podr
respirar ms libremente. El imperialismo y el
bolchevismo, si el retorno a la sensatez no anticipa los
tiempos, sern superados lo ms tarde cuando sean
definitivamente obsoletos los instrumentos de poder que
han arrancado de manos del liberalismo distorsionando
sus finalidades.
El resultado desafortunado de la guerra pone bajo el
dominio extranjero a millares, o mejor, a millones de
alemanes, e impone al resto de Alemania el pago de un
tributo de dimensiones inauditas. En el mundo se
instituye un orden jurdico que excluye
permanentemente al pueblo alemn de la posesin de
aquellas partes de la superficie terrestre que ofrecen las
condiciones de produccin ms favorables. Ningn
294

alemn podr en el futuro adquirir la posesin de
recursos agrcolas y medios de produccin en el exterior,
y millones de alemanes se vern obligados a alimentarse
mal, hacinados en reducidos espacios del suelo alemn,
mientras al otro lado del mar estn abandonados
millones de quilmetros cuadrados de la mejor tierra. El
resultado de esta paz ser un aumento de la indigencia y
de la miseria del pueblo alemn. Los ndices
demogrficos descendern, y el pueblo alemn, que antes
de la guerra era uno de los ms numerosos del mundo,
en el futuro contar numricamente menos que en otro
tiempo.
Todo pensamiento y todo acto del pueblo alemn
tendrn que orientarse al modo de salir de esta situacin.
Dos son las vas para poder alcanzar este objetivo. Una es
la de la poltica imperialista. Reforzarse militarmente, y
apenas se presente la ocasin para atacar, reanudar la
guerra: tal es el medio en que hoy se piensa
exclusivamente. Hoy son muchos los pueblos que han
saqueado y sometido a Alemania. La cantidad de
violencia que han ejercido es tal que estarn
ansiosamente alerta para impedir que Alemania se
refuerce de nuevo. Una nueva guerra por iniciativa
alemana podra convertirse fcilmente en una tercera
guerra pnica y terminar con el total aniquilamiento del
pueblo alemn. Pero aun cuando resultara victoriosa, la
miseria econmica que causara a Alemania sera tal que
no merecera la pena, adems del riesgo real para el
pueblo alemn de recaer nuevamente en la ebriedad de la
victoria, en aquel triunfalismo sin modo ni lmite que ya
repetidamente le ha sido fatal, porque al final puede
llevarle de nuevo a un colosal desastre.
La segunda va que el pueblo alemn puede
emprender es la de la total renuncia al imperialismo.
Afrontar la reconstruccin slo a travs de la economa, a
travs del trabajo, permitir, con total libertad en el
interior, que se liberen todas las fuerzas de los individuos
295

y de toda la nacin: tal es la va que lleva a la vida.
Contraponer a los esfuerzos de los Estados limtrofes
para oprimirnos y desnacionalizamos nada ms que la
actividad econmica; el trabajo, que hace ricos a los
individuos, y por tanto libres, es un camino que lleva a la
meta ms rpida y seguramente que la poltica agresiva.
Los alemanes, que han sido sometidos al Estado
checoslovaco, polaco, dans, francs, belga, italiano,
rumano y yugoslavo, salvaguardarn mejor su identidad
tnica si siguen la va de la democracia y de la autonoma
administrativa que al final conduce a la completa
autonoma nacional en lugar de poner sus esperanzas
en una nueva victoria de las armas.
La poltica perseguida por el grueso de la nacin
alemana con los medios exteriores del poder ha fracasado
completamente. No slo ha reducido al pueblo alemn
como entidad, sino que ha hundido en la miseria y en la
indigencia a los individuos alemanes. Nunca como hoy el
pueblo alemn haba cado tan bajo. Si ahora quiere de
nuevo levantarse, no deber ya tratar de agrandar el
conjunto a expensas de los individuos, sino intentar dar
una base duradera al bienestar de la colectividad
asegurando ante todo el bienestar de los individuos.
Tendr que pasar de la poltica colectivista practicada
hasta ahora a la poltica individualista.
Que esta poltica sea posible en un futuro a la vista
del imperialismo que levanta la cabeza por todas partes
en el mundo, es otra cuestin. Pero si as no fuera, es
toda la civilizacin moderna la que se encaminara al
ocaso.
Ni siquiera la persona ms piadosa puede vivir en
paz si esto no le gusta al vecino malvado. El
imperialismo arma la mano de todos aquellos que no
quieren ser sometidos. Para combatir el imperialismo los
pacifistas se ven obligados a emplear todos sus medios.
Pero una vez ganada la batalla, puede ser que hayan
derrotado al adversario, pero que hayan sido vencidos
296

por sus mtodos y por su ideologa. Y entonces no dejan
las armas y se hacen ellos mismos imperialistas.
Ingleses, franceses y americanos se haban
mantenido al margen, en el siglo XIX, de toda voluntad
de conquista haciendo del liberalismo su primer
principio. Ciertamente, tambin en la era liberal su
poltica no haba estado totalmente exenta de veleidades
imperialistas, ni se puede atribuir sin ms a un clculo
defensivo toda victoria que la idea imperialista obtuvo
entre ellos. Pero no hay duda de que su imperialismo
encontr su mayor fuerza en la necesidad de rechazar el
imperialismo alemn y ruso. Ahora ellos han triunfado,
pero no tienen la intencin de contentarse con los
objetivos militares indicados antes de la guerra. Hace
tiempo que olvidaron los bellos programas con que
afrontaron la guerra. Ahora tienen en su mano el poder y
no piensan dejarlo. Acaso piensan en ejercerlo por el bien
de todos; pero esto lo han credo todos los poderosos. El
poder es malo en s, al margen de quien lo ejerza
152
.
Si quieren emprender aquella poltica que ya nos
condujo al naufragio, tanto peor para ellos; para nosotros
no puede ser motivo para dejar de perseguir nuestros
intereses. Si pedimos una poltica de desarrollo tranquilo
y pacfico, lo hacemos no por amor a ellos sino por amor
a nosotros mismos. El mayor error de los imperialistas
alemanes fue acusar de simpatas antipatriticas por lo
extranjero a quienes aconsejaban una poltica de
moderacin. El curso de la historia ha mostrado lo
mucho que se equivocaron. Hoy sabemos perfectamente
a qu conduce el imperialismo.
Sera la peor desgracia para Alemania y para toda la
humanidad que la poltica alemana del futuro estuviera
dominada por el revanchismo. El nico objetivo de la
nueva poltica alemana debe ser liberarse de las cadenas

152
Vase J. Burckhardt, Weltgeschitliche Betrachtungen, Berln 1905,
p. 96.
297

impuestas al desarrollo alemn por la paz de Versalles,
liberar a los conciudadanos de la servidumbre y la
miseria. Ejercer represalias por la injusticia sufrida,
vengarse y castigar, puede tambin satisfacer los
instintos ms bajos. Pero en poltica quien se venga se
perjudica a s mismo no menos que al enemigo. La
comunidad internacional del trabajo se basa en la
utilidad recproca de todos los participantes. Quien
quiere conservarla y perfeccionarla debe renunciar a
priori a cualquier resentimiento. Qu conseguira
satisfaciendo su sed de venganza a costa de su propio
bienestar?
En la Sociedad de Naciones de Versalles en realidad
fueron las ideas de 1914 las que triunfaron sobre las de
1789; el hecho de que no hayamos sido nosotros los que
les ayudamos a triunfar sino nuestros enemigos, y que la
opresin se dirija contra nosotros, es para nosotros
mismos importante, y sin embargo es escasamente
decisivo desde el punto de vista histrico mundial. El
hecho fundamental sigue siendo el de que se castig a
pueblos y que revive la teora de la prdida de derechos.
Al permitir excepciones a los derechos de
autodeterminacin de las naciones en perjuicio de los
pueblos cautivos, se ha invertido el primer principio
que sustenta la libre comunidad de los pueblos. El hecho
de que ingleses, norteamericanos, franceses y belgas
que son los principales exportadores de capitales
contribuyan a que se admita el principio de que tener la
disponibilidad de capital en el exterior representa una
forma de dominio, y que su expropiacin es una
consecuencia natural de cambios polticos, indica lo
mucho que hoy en esos pueblos la rabia ciega y el deseo
de enriquecimiento momentneo prevalecen sobre la
reflexin racional, esa reflexin que debera inducir
precisamente a ellos a un comportamiento globalmente
distinto en materia de mercado de capitales.
298

La va que nos aleja del peligro que el imperialismo
mundial representa para el futuro de la colaboracin
productiva y cultural entre los pueblos, y por tanto para
el destino de la civilizacin, es el rechazo de la poltica
emotiva e instintiva y el retorno al racionalismo poltico.
Si quisiramos echarnos en brazos del bolchevismo con
el mero objeto de hacer un desaire a nuestros enemigos
que nos han robado nuestra libertad y nuestros bienes o
de prender fuego tambin a su casa, no por ello
conseguiremos ningn beneficio. Nuestra poltica no
puede consistir en arrastrar con nosotros a nuestro
enemigo al abismo. Debemos en cambio esforzarnos en
no caer nosotros en el precipicio y en elevarnos de la
esclavitud y la miseria. Pero no podemos hacerlo ni con
actos belicosos ni con la venganza ni con una poltica de
desesperacin. Para nosotros y para la humanidad hay
una nica salvacin: el retorno al liberalismo racionalista
de las ideas de 1789.
Es posible que el socialismo represente una forma
mejor de organizacin del trabajo humano. Quien lo
afirma, que trate de demostrarlo racionalmente. Si lo
consigue, el mundo unificado democrticamente por el
liberalismo no dudar en implantar la sociedad
comunista. Quin podra oponerse en un Estado
democrtico a una reforma que aportara el mximo
beneficio a la gran mayora? El racionalismo poltico no
rechaza por principio el socialismo. Rechaza a priori el
socialismo que no se dirige al fro intelecto sino a
confusos sentimientos; el socialismo que no opera con la
lgica sino con el misticismo de un mensaje
soteriolgico; el socialismo que no quiere brotar de la
libre voluntad de la mayora del pueblo, sino del
terrorismo de algunos fanticos desencadenados.

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