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Pueblos indgenas y las matemticas: apreciaciones conceptuales

Qu significa problematizar un campo disciplinar como las matemticas, en un contexto de


alteridad? Pueden las matemticas, erigidas desde occidente y expandidas a travs del sistema
educativo estato-nacional y el desarrollo de las ciencias, ir al encuentro de los otros mundos
culturales y lingsticos con los que coexiste en el planeta? Los pueblos indgenas, con sus
mundos de la vida y sistemas cosmolgicos diferenciados, se ven reflejados por las matemticas
occidentales? De qu hablamos, cuando se dice que podemos apreciar modos matemticos en
toda y cualquier actividad humana particular? Es posible hablar de matemticas, en plural, como
si esta fuera un campo identificable en cada sociedad? O es ms bien una construccin del
observador situado en su propia cultura que observa otras a partir de una distincin? Es, en
ltima instancia, el orden de las matemticas algo transcultural o cultural, universal o particular,
disciplinar o basal, si lo examinamos desde la propia identidad occidental desde la cual emerge, o
desde la alteridad y su orden societal particular?

Una cuestin importante que emana de las preguntas presentadas es si las matemticas tienen o
pueden aspirar, como disciplina o perspectiva epistemolgica, a ser universales y a estar
omnipresentes, entonces, en todos los objetos sujetos de anlisis humano: Esto es, en la actividad
social y en las operaciones del pensamiento; o si bien, sta es un producto cultural, siempre
incompleto, contingente y distinguible bajo ciertas exigencias del observador. Lo anterior, al
examen de las pruebas que exige el reconocimiento de las matemticas en el contexto de la
alteridad, debera arrojarnos tantas respuestas como aproximaciones antropolgicas a cada
sociedad tengamos, enriqueciendo as el camino hacia respuestas ms contundentes que nos
permitan precisar el dominio relacional entre matemticas, pueblos indgenas y los procesos
educativos que los intermedian.

La antropologa estructural de Claude Levi-Strauss, de raigambre kantiana, ha brindado ricos
anlisis que alimentan la hiptesis de las matemticas como expresin de un pensamiento
universal, en donde la mente opera en base a categoras de organizacin y clasificacin del mundo
circundante. En el libro El Pensamiento Salvaje (1964), el autor apunta que:

El verdadero problema no estriba en saber si el contacto de un pico de pjaro carpintero cura las
enfermedades de los dientes, sino de si es posible que, desde cierto punto de vista, el pico del pjaro
carpintero y el diente del hombre vayan juntos, congruencia cuya frmula teraputica no constituye
ms que una aplicacin hipottica entre otras y, por intermedio de estos agrupamientos de cosas y de
seres, introducir un principio de orden en el universo; pues la clasificacin, cualquiera que sea, posee
una virtud propia por razn a la inexistencia de clasificacin. (p.24)


Esta virtud propia y universal de la mente humana, de clasificar y organizar el mundo, trasunta en
el pensamiento mgico de los pueblos indgenas como en el pensamiento cientfico de
occidente, y ayuda a Levi-Strauss a establecer un programa de antropologa simtrica que
contribuir posteriormente a combatir el racismo y discriminacin contra los pueblos indgenas y
toda expresin de alteridad no hegemnica.

En la lnea de los trabajos de la antropologa, surgen a mediados de los 80 desarrollos ms
especficos desde la educacin matemtica, los que cuestionan la pretensin de validez universal
de las matemticas occidentales, pero que posicionan una definicin descentrada o sociocultural
de las matemticas. Bajo esta perspectiva, toda accin humana, independiente de la cultura en que
se encuentre, opera bajo categoras de organizacin que podramos incluir en un dominio
matemtico, siendo variantes culturales los objetos, expresiones materiales y contenidos de
aquel dominio matemtico. Y siendo la tarea del educador matemtico, o etnomatemtico, la
identificacin de las maneras culturales de expresin matemtica. Ejemplo de lo anterior es el
trabajo de Alan Bishop, quien reposiciona una perspectiva, llammosle universalista- cultural de
las matemticas, pues identifica en seis actividades, a su modo de ver, universales, en las que
pueden ser observadas las proto-matemticas, en las prcticas de otras culturas. Estas actividades,
a saber, son contar, localizar, medir, disear, jugar y explicar.

Por su parte, Ubiratan DAmbrosio, pedagogo brasileiro, acua el concepto de etnomatemtica,
que en su anlisis etimolgico correspondera a las artes, tcnicas y modos de explicar, entender
y lidiar con el medio social, cultural y natural (xxxx), actualizando la discusin sobre el carcter
universal de los modos de organizar el mundo, y la tarea de los matemticos de constituir la
materialidad de la matemtica en cada cultura. Como programa de investigacin y propuesta
pedaggica, la etnomatemtica contribuira a disear un nuevo referente civilizatorio, a travs de
nuevos modos de educar y revalorizar los aportes de las distintas culturas, de la historia y del
mundo, de la misma manera en que se lo propuso la antropologa simtrica. El programa de
etnomatemticas es fundamentalmente metodolgico, y permite la identificacin de aspectos
matemticos occidentales en las prcticas de otros contextos, as como las actividades que las
culturas entienden como propiamente matemticas. Aunque, no precisa si las matemticas son
operaciones universalizables o bien, un rasgo sociocultural presente en cada cultura a partir de la
observacin.

La propuesta de las etnomatemticas, amalgamando las discusiones de la pedaggica crtica y
de la antropologa estructural, permiten ampliar y complejizar la discusin sobre lo que son y
sobre cmo se expresan las matemticas, al introducir el orden poltico y sociocultural como
determinantes de las mismas. Plantea, adems, el desafo de desarrollar investigaciones tendientes
a identificar las expresiones matemticas de culturas orales, el estudio de las ideas matemticas de
otros pueblos, etc., dando paso a un sinnmero de investigaciones que indagan en las tcnicas y
procedimientos matemticos implcitos o explcitos en las actividades sociales de los pueblos
indgenas, que a la larga van institucionalizando la etnomatemticas como disciplina y no slo
como programa de estudio.

Esto abre un campo de discusin, que puede resumirse en la siguiente pregunta: qu se busca a
travs de las etnomatemticas?, desglosada en otro conjunto de preguntas-respuestas: ver lo que
hay de matemticas, segn nuestra perspectiva particular, por tanto, cultural y etnocntrica, en
otras culturas? O, identificar a las maneras en que los otros pueblos tipifican algunas de sus
actividades y conocimientos como propiamente matemticos, en (dentro de) su universo
sociolingstico, de modo en que podra haber congruencia o no entre sus modos matemticos y
los nuestros? Y qu pasa si en el orden sociolingstico de un pueblo indgena no hay nada
tipificado como propia o exclusivamente matemtico, sino ms como actividades que deben
comprenderse desde dentro de su contexto y sentido sociocultural e intersubjetivo, por ejemplo,
ritual, poltico? Es posible decir que el otro distinto hace matemticas, aun cuando el otro no se
d cuenta o no diga que lo hace?

En resumen, con qu derecho se puede tipificar las actividades del otro distinto, sino es
suponiendo una posicin logopoitica, como discute Viveiros de Castro desde su anlisis sobre las
sociedades amerndias? Con la pregunta anterior, queremos colocar una nueva perspectiva de
anlisis entre categoras que pueden ser etnocntricas, como son la de pueblos indgenas y
matemticas, dilubles desde las perspectivas onto-epistemolgicas propias de los pueblos
indgenas, y cabindoles a ellos mismos la decisin de tipificar algo como propiamente
matemtico o no. Desde esta perspectiva, las matemticas son una posibilidad cultural dada por
el observador, y por tanto, una contingencia. Viveiros de Castro (2008) menciona esta posibilidad
de disolucin de nuestra propia perspectiva etnocntrica, colocndonos en el caso del anlisis
sociolgico de los mitos, a partir de una reflexin sobre la coleccin Mitolgicas, de Levi-
Strauss:

Es interesante observar que en los mitos analizados en la serie se habla muy poco de lo que la antropologa
clsica entiende por sociologa. Los mitos poco dicen sobre clanes, derechos, poder poltico, estructuras
de autoridad hablan de sangre, miel, tabaco, podredumbre, fantasmas, puercos, canibalismo, colores de
los pjaros, penes removibles, anos personificados en suma, los mitos hablan de un universo
esencialmente material, corporal, sensible y sensorial, y muy poco de un universo jurdico y normativo, que
es como estamos acostumbrados a concebir el discurso
sociolgico. (p.60)

Si reconocemos la existencia no slo de otras culturas, sino de otros universos, cabe la posibilidad
de que la etnomatemtica fracase en su intento de tipificacin del otro, al menos, mientras no
logre sumergirse en el dominio sociolingstico de ese otro universo y examinar si puede
estructurarse en el marco de esa complejidad. De la misma manera en que la sociologa occidental,
para Viveiros de Castro, es incapaz de constituirse en su referente para tipificar al otro, no
quedando ms chance que asumir la sociologa propia de los amerndios. Y en este proceso de
sumergimiento, las etnomatemticas, tal como la sociologa, corre el peligro de diluirse y tornarse
un significante vaco, una vez que asumimos la integridad de las narrativas o mitologas, modos de
representacin del mundo, que los pueblos indgenas tienen de su mundo.

Cabe, por tanto, preguntarse, si pueden haber o no, qu son y qu sentido tienen o no para las
alteridades, y en el marco de otros mundos, la matemtica como concepto y las matemticas
como construcciones culturales. Y no solamente quedarnos con la bsqueda de otras matemticas
en diversos dominios culturales, pues ellas pueden no estar presentes en el dominio onto-
lingstico particular. O bien, nos proponemos un acercamiento intersubjetivo para la construccin
de un nuevo proyecto de etnomatemticas, entendido ste como puente que une dos mundos poco
conocidos entre s. Pero para ello se necesita asumir la posicin del dilogo sin la coaccin que no
sea ms que la voluntad de entenderse, entre sujetos de diferentes universos, con la posibilidad de
llegar a un intercambio o consenso sobre lo que nos y les parece relevante de denominar
como matemticas. Y an cabe la posibilidad de que esta empresa no de resultado, pues con
qu derecho podemos decir que los otros hacen algo que no est en su mundo, pero s en el
nuestro?

Otro punto relevante cabe a la discusin entre matemticas y pueblos indgenas. En el orden
epistemolgico y taxonmico, y si fuese cierto de que toda forma de organizar y clasificar el
mundo es inherente a la condicin humana, cul es la justificacin para denominar aquello como
algo propio del dominio de las matemticas? No puede ser tambin una expresin de la lgica,
de la filosofa analtica, o bien, del kimn (conocimiento) del mapuche, o parte de la visin
religiosa del tekoha del pueblo guaran? no se trata, en ltimo trmino, de modos de aprehender
el mundo, y no tan slo o especficamente, de pensar matemticamente el mundo?

Dicho lo anterior, estamos en condiciones de problematizar la relacin entre pueblos indgenas y
matemticas, y esto implica pensar crticamente esta relacin a partir de diversos
desdoblamientos: las matemticas, como denominacin institucionalizada y situada en occidente,
expandida a travs del sistema escolar y el sistema cientfico, debe contentarse con aproximarse a
observarse a s misma, de manera transcultural o universal, a travs de otros modos culturales,
corriendo el riesgo de reproducir prcticas logopoiticas; o bien, puede intentar reajustarse o
reformularse a travs de los modos culturales particulares, intentando encontrar un lugar de
acuerdo a los propios esquemas de tipificacin de cada cultura; o puede, apoyndose en la
descripcin etnogrfica y antropolgica, contribuir a devenir algo distinto de las matemticas,
diluirse, pero en el afn de comprender el universo o mundo de la vida de la diferencia cultural, y
al mismo tiempo, comprendindose a s misma en sus alcances y lmites epistemolgicos y
culturales.

Cualquiera de estas posibilidades nos lleva ineludiblemente a problematizar tambin la relacin
entre diversidad cultural e instituciones educativas, entre sociedades culturalmente diferenciadas y
la escuela, institucin simblicamente y normativamente validada en las sociedades
contemporneas. En nuestra perspectiva, la discusin sobre la condicin de validez y/o de
universalidad de las matemticas en su relacin con los pueblos indgenas debe contribuir a
dilucidar la relacin entre escuela y sociodiversidad, a tal punto de discutir sobre la validez misma
de la institucin escolar, en funcin de los modos de aprehender el mundo y de los proyectos
polticos pedaggicos que son realmente relevantes y constructivos para los pueblos indgenas.
Sobre esta ptica, entonces, debemos diferenciar entre las propuestas matemticas de la escuela,
de los etnomatemticos, y la que pueda identificarse a partir del dominio poltico y
sociolingstico de cada pueblo indgena.