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XIII.

EL ESTADO
1. El estado en la teora econmica
POCOS NEGARN probablemente que el estado juega un papel
vital en el proceso econmico. Hay muchos an, sin embargo,
que argumentaran que el estado puede y debe quedar fuera
de la teorizacin econmica.
Desde cierto punto de vista, esto no es difcil de entender.
En tanto se considere la economa como una ciencia de las
relaciones entre el hombre y la naturaleza, al modo de la es-
cuela moderna, slo es preciso tomar en cuenta al estado en
el terreno de la aplicacin y no como parte del asunto de la
ciencia. No existe el estado en la isla de Robinson Cmsoe,
y, sin embargo, la economa poltica es tan pertinente para
Robinson como para la Amrica del siglo xx. Desde este punto
de vista el estado no puede ser lgicamente un tema de la 1
economa poltica terica; debe considerrsele como uno de los
factores que modelan y limitan la aplicacin de los principios
econmicos a cualquier conjunto dado de condiciones reales.*
Todo esto cambia cuando' se adopta la opinin de que la
economa poltica es la ciencia de las relaciones sociales de pro-
duccin bajo condiciones histricamente determinadas. El no
incluir al estado en la materia de la economa poltica se con-
vierte entonces en una omisin arbitraria e injustificable. En
vista de esto, y despus de lo que se ha dicho en anteriores
captulos sobre el criterio fundamental de hlarx ante la eco-
noma poltica, no parece hacer falta ninguna nueva explicacin
para justificar la inclusin de un captulo sobre el estado en
nuestro estudio de la economa poltica marxista. Una adver-
tencia es necesaria, sin embargo, antes de seguir adelante.
Como en el caso de las crisis, Marx no elabor nunca una
teora del estado sistemtica y formalmente completa. Es claro
que en un principio trat de hacerlo. Abre el prefacio a la
Crtica de la economa poltica con las siguientes palabras:
Considero el sistema de la economa burguesa en el orden siguien-
te: capital, propiedad agraria, trabajo asalariado; estado, comercio
* Vease ~upr a, Introduccin, pp. 13.i8
265
Lecturas
266 EL IMPERIALISMO
exterior, mercado mundial. . . La primera parte del libro primero,
que trata del capital, consta dc los captulos siguientes: 1. Mercan-
ca; 2. Dinero, o circulacin simple; 3. Capital en general. Los
rimeros dos capituos forman el contenido de esta obra. . . La ela-
kracibn sistemitiu del plan esbozado arriba dependcri de la5 cir-
cunstancias.1
El plan sufri modificaciones importantes en el curso del
tiempo, como lo muestra el examen de los tres volmenes de
El Capital, pero el estado parmaneci siempre en ltimo tr-
mino y no recibi nunca la "elaboracin sistemtica" que Marx
evidenteinente haba querido concederle. Se sigue que no hay
que pensar en un buen resumen de sus opiniones. En vez de
eso inentar presentar un tratamiento terico sumario del es-
tado que sea consecuente con las numerosas observaciones
dispersas de Marx sobre el asunto y que, al mismo tiempo,
provea el suplemento necesario al cuerpo principal de princi-
pios tericos que se refieren al desarrollo del sistema capi-
talista.*
2. La funcitz principal del estado
Hay una tendencia en los tericos liberales modernos a con-
siderar el estado como una institucin establecida en inters
de la sociedad en su conjunto para fines de mediacin y con-
ciliacin de los antagonismos a que inevitablemente da origen
La existencia social. Es sta una teora que elude las aagazas
de la metafsica poltica y que sirve para integrar en forma
tolerablemente satisfactoria un grupo considerable de, hechos
observados. Contiene, sin embargo, un defecto bsico cuya
aceptacin conduce a una teora esencialmente marxista en su
orientacin. Por lo tanto, una critica de lo que puede llamarse
la cmcepcin del estado como cgario de mediacin entre las
clases, es quiz la mejor forma de presentar la teora marxista.
La teora de la mediacin entre las clases supone, comn-
* Entre los escritos marxistas ms irnportantcs sobre cl estado podemos nicn-
cionar los siguientes: Engels. El origen d e la fdrnilia, de la propiedad privnda
y del Estado, particularmente cap. i x ; Lenin, El Estado y la revolucin; Rosa
Luxeiiihurgo. "Sozialreforrn oder Revolution?" (;c, r~rti ~tr~c, l tr IVerkr. vol I I I . Exi s -
te una traduccin inglesa de esta ltima obra (Kejornin o revolucin), Threc
Arrci\\-s Press, Nueva York. 1937, pero Jrsjjraci;td;iiiiente no es iiiuy satisfactoria.
En S. H. M. Chang. La tcoria nrarxirt,~ dc.1 1:rt'rdo ( 1931) . se encontrara un
cxarnen razonablemente adecuado de un;{ gran c~iitidnd <le literatura marxista
sobre el estado.
Lecturas
EL ESTADO 267
mente en forma implcita, que la estructura de clase subya-
cente, o lo que viene a ser lo mismo, el sistema de relaciones
de propiedad, es un dato inmutable, semejante a este respec-
to al orden de la naturaleza misma. Pasa luego a preguntarse
qu arreglo pueden hacer las diversas clases para entenderse
unas con otras, y descubre que la respuesta lgica y necesaria
es una institucin que concilie sus intereses opuestos. Se con-
ceden a esta institucin poderes para mantener el orden y
arreglar disputas. Al estado del mundo real se le identifica
como un duplicado de esta construccin terica.
No es difcil advertir la debilidad de esta teora. Reside
en la suposicin de una estructura clasista e inmutable de la
- sociedad y que, por as decirlo, se sostiene a s misma. El ms
ligero estudio de ia historia muestra la superficialidad de esta
suposicin.* La realidad es que muchas formas de las reia-
ciones de propiedad, con sus concomitantes estructuras de clase,
han aparecido y desaparecido en el pasado, y 'no hay razn
para suponer que esto no seguir ocurriendo en el futuro. La
estructura de la sociedad no forma parte del orden natural
de las cosas; es el producto del desarrollo social pasado; y
cambiar cn el curso del desarrollo social futuro.
, Aceptado esto, resulta claro que la teora liberal yerra en la
forma en que inicialmente plantea el problema. No podemos
preguntar: dada cierta estructura de clase, <cmo conseguirn
entenderse -entre ellas las distintas clases, a pesar de sus inte-
reses divergentes y a menudo antagnico:? Debemos pregun-
tar: cmo naci una estructura de clase particular y por qu
medios est asegurada su existencia permanente? Tan pronto
se intenta responder a esta pregunta, se advierte que el estado
desempea en la sociedad una funcin anterior y ms funda-
mental que cualquiera de las que los liberales de hoy le atci-
buyen. Examinemos esto ms de cerca.
Un conjunto dado de relaciones de propiedad sirve para
definir y demarcar la estructura de clase de la sociedad. De
todo conjunto de relaciones de propiedad, una o ms clases
* Muchos tericos lo reconocen hasta cierto punto. pero creen que lo que
fue verdad de las sociedades pasadas no lo es de la sociedad xoderna. En .
otras palabras. se considera al capitalismo como el producto acabr<lo final de
la evolucin social. Vease el examen de este punto supra, captulo 1.
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268 EL IMPERIALISMO
(los poseedores) obtienen ventajas materiales, otras clases (los
posedos y los no poseedores) sufren desventajas materiales.
Una institucin especial capaz y deseosa de emplear la fuerza
en el grado que sea preciso es esencial para el mantenimiento
de tal conjunto de relaciones de propiedad. La investigacin
muestra que el estado posee estas caracterstica's en el ms alto
grado y que a ninguna otra institucin le est o puede serle
pewitido competir con l a este respecto. Esto se expresa co-
mnmente diciendo que el estado, y slo el estado, ejerce
soberana sobre todos los que estn sujetos a su jurisdiccin.
No es difcil, por consiguiente, identificar al estado como el
. garantizador de un conjunto dado de relaciones de propiedad. 1
Si preguntamos ahora de dnde viene el estado, la respuesta '
es que el estado es producto de una larga y ardua lucha en la
que la clase que ocupa las posiciones clave en el proceso de
produccin de la poca, consigue prevalecer sobre sus rivales
y forma un estado que se encargar de hacer efectivo el con-
junto de relaciones de propiedad favorables a sus intereses. En
otras palabras, cualquier estado particular es hijo de la clase
o las clases de la sociedad que se benefician del conjunto par-
ticular de relaciones de propiedad que el estado tiene la obli-
gacin de hacer efectivo. Basta reflexionar un momento para
adquirir la conviccin de que difcilmente podra ser de otra
manera. Tan pronto hemos abandonado la suposicin histri-
camente insostenible de que la estructura de clase de la sociedad
es de algn modo natural o se impone por s misma, es claro.
que a cualquier otro resultado le faltaran los prerrequisitos
de estabilidad. Si las clases ~erjudicadas estuvieran en posesin
del poder del estado, intentaran emplearlo para establecer un
orden social ms favorable a sus propios intereses, en tanto
que la divisin del poder del estado entre las diversas clases
sociales meramente trasladara el terreno del conflicto al esta-
do mismo.
No se niega que tales conflictos dentro del estado, corres-
pondientes a luchas de clase fundamentales fuera de l, han
tenido lugar en ciertos perodos histricos transitorios.* Sin
Como ejemplo, vease el examen de "Las condiciona del fascismo", i nf rn,
PP. 360-6..
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1 EL ESTADO
1
269
embargo, durante esos largos perodos en que cierto orden
social disfruta de una existencia relativamente prolongada y
estable, el poder del estado debe ser un monopolio de la clase
o clases que son sus principales beneficiarias.
En oposicin a la teora del estado que se basa en la me-
diacin entre las clases, tenemos aqu la idea subyacente de lo
que ha sido llamado la teora de la dominacin de clase. La
primera da por aceptada la existencia de cierta estructura de
clase y ve en el estado una institucin destinada a conciliar
10s intereses opuestos de las diversas clases; la ltima, por otra
pacte, reconoce que las clases son un producto del desarrollo
histrico y ve en el estado un instrumento en manos de las
clases dominantes para hacer efectiva y garantizar la estabili-
dad de la estructura de clase misma.
l
Es importante advertir que, en lo que concierne a la socie-
dad capitalista, "la dominacin de clase" y "la protgcin de
I
la propiedad privada" son virtualmente expresiones homlogas.
Por consiguiente, cuando decimos con Engels que el fin supe-
1
, rior del estado es la proteccin de la propiedad privada: que-
\
remos decir tambin que el estado es un instrumento de
1
dominacin de clase. Esto es, sin duda, insuficientemente apre-
ciado por los crticos de la teora marxista, que tienden a ver
en la nocin de dominacin de clase algo ms tenebroso y
siniestro que la "mera" proteccin de la propiedad privada.
En otras palabras, tiendeti a considerar la dominacin de clase
como algo reprobable y la proteccin de la propiedad priva-
(
da como algo -meritorio. En consecuencia, no se les ocurre
identificar las dos ideas. Frecuentemente, sin duda, esto se
debe a que no piensan en la propiedad capitalista, siiio ms
bien en la propiedad privada como sera en una simple sacie-
dad productora de mercancas donde cada productor posee
sus propios medios de produccin y trabaja con ellos. En tales
condiciones no existe clase ninguna, ni, por lo tanto, la domi-
nacin de clase. Bajo las relaciones capitalistas, sin embargo,

la propiedad tiene una significacin por completo diferente, y
es fcil mostrar que su proteccin se identifica al mante-
nimiento de la dominacin de clase. La propiedad privada
capitalista no consiste en cosas -las cosas existen independien-
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270 EL IMPERIALISMO
temente de la propiedad- sino en una relacin social entre
los hombres. La propiedad libera del trabajo a sus poseedores
y les permite disponer del trabajo de otros, y sta es la esencia
de toda dominacin social sea cual fuere la forma que asuma.
Se sigue de esto que la protecan de la propiedad privada es
fundamentalmente la garanta de la dominacin social de los
propietarios sobre los no propietarios. Y es precisamente esto,
a su vez, lo que se entiende por dominaua de clase, cuyo
sostenimiento es la funcin primordial del estado.
La admisin de que Ia defensa de la propiedad privada es
el primer deber del estado, es el factor decisivo para deter-
minar la actitud del socialismo marxista autntico frente al
estado. "La teora de los comunistas -escribieron Marx y En-
gels en el Manifiesto Comunistd- puede resumirse en esta sola
frase: abolicin de la propiedad privada." Puesto que el esta-
do es ante todo el protector de la propiedad privada, resulta
que no es posible realizar ese propsito sin un choque frontal
entre las fuerzas del socialismo y el poder del estado.*
3. El Estado como instrunzento econmico
El hecho de que la primera preocupacin del estado sea la
de proteger la existencia permanente y la estabilidad de una
forma de sociedad dada no significa que no desempee otras
funciones de importancia econmica. Por el contrario, el estado
* El tratamiento de la relacibn entre el at ado y la propiedad ha sido, ne-
cesariamente. en extremo incompleto. A fin de evitar malas inteligencias, debe
agregarse la siguiente nota. La idea de que el estado a una organizacin para
el sostenimiento de la propiedad privad3 no fue de ningn modo una invencibn
d t hiarr y Engels. Por el contrario, constituia la piedra angular de todo el
desarrollo previo del pensamiento politico desde el derrumbe del feudalismo
y Los orgenes del estado moderno. Bodino, Hobba, Locke, Rousseau, Adam
Smith, Kant y Hegel -para no mencionar sino a algunos pensadores prominen-
tes dcl periodo anterior a Marx- reconocan claramente esta funcin central
del atado. Crean que la propiedad privada era la condicin necesaria para el
desarrollo pleno de las potencialidades humanas, la condicin ~ i n r qua non de
la libertad genuina. Marx y Engels agregaron que la libertad basada m la
propiedad privada es la libertad para una clase explotadora, y que la libertad
para todos presupone la abolicin de la propiedad privada, es decir, la realiza-
cin de una sociedad sin clases. Con todo, Mam y Engels no olvidaron que la
realizacibn de una sociedad sin clases (abolicin de la propiedad privada) slo
es posible sobre la base de ciertas condiciona hist6ricas precisas; sin el enorme
aumento de la productividad del trabajo, que el capitalismo ha ocasionado, una
sociedad sin clases no seria ms que una vacua utopa.
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EL ESTADO 271
ha sido siempre un factor muy importante en -el funciona-
miento de la economa dentro de los marcos del sistema de
relaciones de-propiedad que garantiza. Este principio es en lo
general implcitamente reconocido por los autores marxistas
siempre que analizan el funcionamiento de un sistema econ-
mico real, pero ha recibido poca atencin en los debates sobre
la teora del estado. No es dificil descubrir la razn de esto.
La teora del estado ha sido usualmente examinada con el
problema de la transicin de una forma de sociedad a otra en
primer trmino; en otras palabras, lo que hemos llamado la
funcin primordial del estado ha sido la materia del anlisis.
El estado y la revolucin, de Lenin - e l ttulo indita clara-
mente el centro de inters- sent un precedente qug ha sido
ampliamente imitado.* En consecuencia, la teora del estado
,como instrumento econmico ha sido olvidada, aunque eviden-
temente, para nuestros fines, es necesario tener alguna idea
de los puntos esenciales del pensamiento de Marx sobre la
materia.
Po1 fortuna Marx, en su captulo sobre la longitud de la
jornada d e trabajo,3 ofrece un slido y lcido anlisis del papel
del estado en relacin con un problema muy importante de la
economa capitalista. Examinando este captulo un poco en
detalle podemos deducir los principios directores de la ense-
anza de Marx sobre el papel del estado dentro de los marcos
de las relaciones de propiedad capitalistas.
La tasa de la plusvala, una de las variables llaves en el
sistema de economa poltica terica de Marx, depende de tres
factores: la productividad del trabajo, la longitud de la jornada
de trabajo y Los estndares de subsistencia que prevalecen. Es
importante, por lo mismo, descubrir los factores detecminan-
tes de la longitud de la jornada de trabajo. Evidentemente, no
se trata de una ley econmica en sentido estricto. Como lo
expresa Marx,
aparte linderos extremadamente elsticos, la naturaleza del cambio
mismo de mercancas no impone lmites a la jornada de trabajo, no
impone lmites a la plusvala. El capitalista sostiene sus derechos
Por ejemplo, el libro de Chang, ya citado, sigue muy de cerca ci *cazo
de Lenin.
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EL IMPERIALISMO .
como comprador cuando trata de hacer la jornada de trabajo tan
larga como sea posible. . . Por otra parte. . . el trabajador sostiene
su derecho como vendedor cuando quiere reducir la jornada de tra-
bajo a una duracin normal precisa. Hay aqu, por consiguiente,
una antinomia, derecho contra derecho, ambos con el sello de la ley
de los cambios. Entre derechos iguales la fuena decide. De ah que
en la historia de la produccin capitalista la determinacin de l o
que es una jornada de trabajo se presente como el resultado de una
lucha, una lucha entre el capital colectivo, es decir, la clase de los
capitalistas, y el trabajo colectivo, es decir, la clase obrera.'
Despus de describir ciertas formas, tanto precapitalistas
como capitalistas, de explotacin, que implican la duracin de
la jornada de trabajo, Marx examina "la lucha por una jornada
de trabajo normal" en el desarrollo histrico del capitalismo
ingls. La primera base de esta lucha dio por resultado las
"leyes compulsivas para la extensin de la jornada de trabajo
desde mediados del siglo XIV al final del XVII". ~ Los patrones,
esforzndose por crear un proletariado entrenado y disciplina-
do con la fuerza humana precapitalista disponible, tenan que
recurrir con frecuencia al estado en demanda de ayuda. El re-
sultado fueron las leyes que extendan la duracin d e la jorna-
da de trabajo. Por largo tiempo, no obstante, la extensin de
la jornada de trabajo fue un proceso muy lento y gradual. No
fue sino hasta el rpido desarrollo del sistema fabril en la
segunda mitad del siglo x v I n , cuando comenz ese proceso de
prolongacin de las horas de trabajo que culmin en las co-
nocidas condiciones de comienzos del siglo x i x :
Despus de que el capital haba necesitado siglos para extender
la jornada de trabajo hasta su longitud mxima normal, y luego
ms all, hasta el lmite del da natural de 12 horas, sigui con el
nacimiento del maquinismo y de la industria moderna, en el ltimo
tercio del siglo XVIII, una intrusin violenta, parecida a una ava-
lancha por su intensidad y extensin.. . Tan pronto como la clase
obrera, aturdida al principio por el ruido y la baranda del nuevo
sistema de produccin, recobr hasta cierto punto la consciencia, su
resistencia cornenz.6
El comienzo de la resistencia de la clase obrera se anunci
en la segunda fase del desarrollo: "Limitacin compulsiva del
tiempo de trabajo por ley, las leyes abriles inglesas, 1833 a
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EL ESTADO
18G4." ' En una serie de enconadas luchas polticas, los obre-
ros lograron arrebatar una concesin tras otra a sus oponentes.
Estas concesiones tomaron la forma de leyes que limitaban las
horas de trabajo para categoras cada v a ms amplias de tra-
bajadores, hasta que, hacia 1860, el principio de lmitacin
de la jornada de trabajo qued tan firmemente establecido
que ya no fue posible impugnarlo. De ah en adelante el pro-
greso sigui un curso ms tranquilo.
La limitacin de la jornada de trabajo no fue una simple
cuestin de concesiones de la clase gobernante frente a una
amenaza revolucionaria, aunque ste fuera, sin duda, el factor
principal. Hay que tomar en cuenta por lo menos otras dos
consideraciones de importancia. Marx advirti que
aparte el movimiento de la clase obrera ue se haca cada vez ms
amenazador, la limitacin del trabajo fabri 7 fue dictada por la misma
necesidad que esparci el guano sobre los campos ingleses. La
misma ciega ansia de illaje que en un caso a@& el suelo, habia,
en el otro, arrancado i' e raz las fuerzas vivas de la nacin.8
Ms an, la cuestin de la legislacin fabril form parte
de la fase final de la lucha por el poder poltico entre la aris-
tocracia terrateniente y los capitalistas industriales:
Por mucho que el tnanufacturero individual pudiera soltar las
riendas a su antigua sed de lucro, los portavoces y lderes polticos
de la clase manufacturera ordenaron un cambio de frente y de len-
guaje hacia la poblacin trabajadora. Se haban lanzado a la lucha
por la derogacin de las Leyes de Granos y necesitaban que los
obreros los ayudaran a alcanzar el triunfo. Prometieron, por consi-
guiente, no slo una hogaza de pan de tamao doble, sino tambin
la promdgacin de la Ley de las Diez Horas en el milenio del
Libre Cambio. . . 9
Y despus de lograda la derogacin de las Leyes de Granos,
los obreros "encontraron aliados en los torier anhelosos de re-
vancha".1 De este modo la legislacin fabril obtuvo cierto
apoyo de ambas partes de la gran lucha sobre el libre cambio.
Finalmente, Marx cerraba su exposicin sobre la jornada de
trabajo como sigue:
roteccin" contra "la sierpe de sus agonas", los tra-
bajadores Para su de "& n ponerse de acuerdo y, como clase, imponer la
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274 EL IMPERIALISMO
aprotncin de una ley, de una poderosa barrera social que impida
a los mismos trabajadores venderse y vender a sus familias, por
contrato voluntario con- el capital, para la esclavitud y la muerte.
En vez del pomposo catlogo de los "inalienables derechos del hom-
bre" viene la modesta Carta Magna de una jornada de trabajo
legalmente limitada, dejar claro "cundo termina el tiempo
que el trabajador ven e y cundo comienza el suyo propio. Quan-
tum mulatus ab iiio! 11
Qu conclusiones generales podemos deducir del examen
de la jornada de trabajo por Marx? El principio de sentido
ms general fue expuesto por Engels. Al refutar el cargo de
que el materialismo histrico desdea el elemento poltico en
cl cambio histrico, Engels citaba el captulo sobre la jornada
de trabajo, "donde la legislacin, que es seguramente un acto
poltico, tiene un efectan tan tajante" y concluia que "la fuerza
(es decir, el poder del estado) es tambin un poder econ-
mico" y, por lo tanto, de ningn modo est excluida de los
factores causales del cambio histrico.12 Establecido esto, es
necesario- preguntar bajo qu circunstancias y en inters de
quin el poder econmico del estado ser puesto en accin.
Sobre ambos puntos el anlisis de la jornada de trabajo resulta
instructivo.
Primero, se acude al poder del estado para resolver pro-
blemas planteados por el desarrollo econmico de la forma
particular de sociedad de que se trate, en este caso al capita-
lismo, en el perodo primitivo un dficit de fuerza de trabajo
y en el periodo posterior la sobrexplotacin de la poblacin
trabajadora: tales fueron los motivos de la accin del estado.
En cada caso la solucin del problema exiga la intervencin
del estado. Recordamos fcilmente numerosos ejemplos cono-
cidos de carcter similar.
Segundo, es de esperarse, naturalmente, que el poder del
estado bajo el capitalismo se use en primer lugar y por enci-
ma de todo en beneficio de la clase capitalista ya que el estado
se dedica a la preservacin de la estructura del capitalismo y
debe estar, por lo tanto, bajo la direccin de aquellos que
aceptan plenamente los postulados y objetivos de esta forma
de sociedad Esta es una verdad incuestionable, pero no es
inconsecuente el decir que la accin del estado puede ser con-
Lecturas
EL ESTADO 275
traria a los intereses econmicos inmediatos de algunos y aun
de todos los capitalistas, con la sola condicin de que se per-
siga el fin predominante de conservar el sistema intacto. La
limitacin legal de la jornada de trabajo es un ejemplo clsico
de esta suerte de accin del estado. La intensidad del antago-
nismo de clases que tuvo su origen en la sobrexplotacin de
la fuerza de trabajo era tal, que result imperativo para la
clase capitalista hacer concesiones, aun a costa de ventajas
econmicas inmediatas.* Con el fin de mantener la paz do-
mstica y la tranquilidad, embotando el filo de los antagonis-
mos de clase y evitando, en fin, los peligros de una revolucin
violenta, la clase capitalista est siempre dispuesta a hacer
concesiones mediante la accin del estado. Puede ocurrir, por
supuesto; que la ocasin de las concesiones sea la exterioriza-
cin real de la amenaza revoluuonaria.** En este. caso su
propsito es el de restablecer la paz y el orden, de modo que
la produccin y la acumulacin ppedan marchar de nuevo sin
interrupciones.
Resumiremos los principios que estn en la base del empleo
del estado como instrumento econmico dentro de los mar-
cos del capitalismo. En primer lugar, el estado entra en accin
en la esfera econmica para resolver problemas planteados
por el desarrollo del capitalismo. En segundo lugar, cuando
se afectan los intereses de la clase capitalista, hay una fuerte
predisposicin a usar libremente el poder del estado. Y por
-
ltimo, se puede usar al estado para hacer concesiones a la
clase obrera, siempre que las consecuencias de no hacerlo as
sean suficientemente peligrosas para la estabilidad y el fun-
cionamiento del sistema como un todo.
Debe notarse que ninguna de estas conclusiones presta apoyo
* Este ejemplo aclara el carcter concesional de la accin del estado en favor
de la clase obrera, ya que no podra afirmarse que los trabajadores tuviesen
participacin en el poder del at ado en Inglaterra en los timipos en que las
principales leya fabrila fueron aprobadas. A a t e respecto a suficiente recordar
que la Ley de Reforma de 1832 limitaba seriamente el voto sabre la base de
la propiedad, y que la siguiente extensin de los derechos polticos no tuvo
lugar sino m 1867. Para entonces, las ms importantes victorias en la lucha
por la legislaci6n fabril se haban logrado ya.
** Por ejemplo, Mam observ que en Francia "la revolucin de febrero
[1848] f ue iiecesaria para t r ~ e r al mundo la ley de las 12 horas". El C.ip;tal, l.
p. 328.
Lecturas
- a.la opinin revisionista\de que se.puede realim ,elps&al& . .
m6 akavs de una seric.de reformas fragmentarias~CI)6&~~~~r :
.d. ', '"
trarioi-surgen del .prnapio. bis* .de, que el es&do&xts(ts 9. .
prima lugar para la sprot&cin de 1~ re~ci on&$&p~opc~, d : -
capitalistas, y complementan ese prinapio. Eas reform+s,p,4w , * *
modificar, el, funcionamiento ,del capitalismo, ipvero0 ~un~ai ame,
nazar sus, bases: Rosa- Luxemburgo: formul. la,,verdad-F. .p;
sicin marxista en las palabras quezsiguen: i ,t2i!jgq%*m&3
'. L.-..;; ..:-T. .,*'~,, t i
7 ,
- .p: ;,-<;:m an.'iR?&&&,2.
. I . r ,-,:!'a control : social'::-. . ,;v. interesa, no ,en. la ,limi@u6t~~degh
- - m iedad capitalista, sino, por eI,contrario, en su ppte@n. O
/k&,do en trminos econ6micos, no'constituye <ioktaque.aY1<";x~
'
' ' plot96n capitaiisk( ' sino ms ' bien;& nomiali~aci66~~ ci@la&f
' - d 6 n de ata explotacin.13 I :... . - . . 1 * +: . dqwm
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. Y . > -5. :; ", - 75 k\*i:-J %- ! A #, u : : \ 4, ;
.,3 G -; $i$ps-Jy@qq$,
Marx nunca' e x p r d nada que contradiga esto,%y atairsu .capi-'-
tulo sobre la jornada-'deltrabajo, como a;menudo lo hacql oy ,
revisionistas, en:apoyo-d1 punto de vista gradualista&es+
-
slo mostrar la incomprensin de todo su sistema:-te6ri?%~a@- , i
zk-..y+; ; ,:, *k-!.: ; ;cs g:,,,>; .%,.# 3 $ - * & :Tkizm-Ffim&p&:
kt' ? 0 ' "4. 7icUei&n d i la fAa d i g 8 6 i e ~ 0 r 3 ~ 4 ~ $ a %: , &~ 3 ~
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- I
: ~as&<u ada'se lia-ditho'iobre,;la forma de gobiernd erf
la sociedad 5 capitalista? Es posible que los : prinapios'fde~~la,
accin del.estado'qde han' sido examinados noitengan:valida
&-una sociedad capitalista plenamente democrtica?i(Poe:'ple<
namnte dhocrtica"lno 'entendemos ms ~qde?;l~,qbecXiste
hoy ' &' la' mayor' parte del. mundo 'de. habla?ingiesa:?parla~,
mentarismo 'combinado ! con~~sufragio univeisa1'~'jr~li~rtad:'de
organizacin en la esfera poltica.) -' 1.' . '1'~.,~)k&.%+?R$fW%3~~
*,Si' la teora marxista' responde a 'estd*'pregunta:ien?foiha
-
negativa, ello no quiere, decir que no se ,considere7importante q
..+ . +
.
la cuestin de la democracia, si~o:slo'que' la demacra-sino,
altera la significacin bsica de14eitado in re1aa6~=cok?lakec~ - 3
1 "Y, i *'<T>j*'-P .
nomia. La existencia de la democracia' es,', por supuesto;-yn:
.
asunto de prmera importancia; particularmente para~'1a~clase ..%. <*,.,? .<
-
obrera. Slo bajo una forma democrtica de gobi'erno ~ue d<
la clase obrera 'organizarse libre y eficazmente para la reali-
zaan de sus fines, ya sean stos de carcter socialista o me-
Lecturas
frmistas~rEs:&~dla~~raz6n porL lal. ciial:;ilna.:de.-las
realidad abandona totalmente la posicin de Marx.,
Lecturas
278 EL IMPERIALISMO
La falacia de la posicin revisionista nunca fue ms dara-
mente sealada que por Rosa Luxemburgo en su polmica con
Bernstein y Schmidt en 1899:
De acuerdo con Contad Sdunidt, la obtencin de una mayora
social-demcrata en el parlamento debera ser el camino directo haaa
la socializacin gradual de la sociedad. . . Formalmente, sin duda, el
parlamentarismo expresa los intereses de toda la sociedad en la or-
ganizacin del estado. Por otra parte, sin embargo, sigue siendo la
sociedad capitalista, es decir, una sociedad en la que los intereses
capitalistas gobiernan. . . Las instituciones que son democrticas por
su forma son en esencia instrumentos de los intereses de clase do-
minantes. Donde a t o es ms evidente es en el hecho de que tan
pronto como la democracia muestra una disposicin a negar su ca-
rcter de clase y a convertirse en instmmento de los intereses reales
del pueblo, las formas democrticas mismas son sacrificadas por la
burguesa y por sus representantes en el estado. La idea de una
mayora social-demcrata aparece, por consiguiente, como un cl~ulo
que, totalmente en el espritu del liberalismo burgus, slo se inte-
resa en un aspecto - e l aspecto formal- de la democracia, y no
toma en cuenta el otro aspecto, el de su contenido real."
La propagacin del fascismo en las dos ltimas dcadas,
particularmente en aquellos pases donde la organizacin de
la clase obrera haba alcanzado su mayor desarrollo, ha hecho
mucho para debilitar la creencia en li posibilidad de una tran-
sicin gradual hacia el socialismo por los mtodos que provee
la democracia capitalista. Otto Bauer, uno de los representan-
tes destacados de la Segunda Internacional y por largo tiempo
lder de los socialistas austriacos, expresaba una opinin muy
difundida cuando escribi, en 1936, que la experiencia del
fascismo "destruye la ilusin del socialismo'r ,Eorrnista, de que
la clase obrera puede llenar las formas de 1 1 democracia con
un contenido socialista y transformar el orden capitalista en un
orden socialista sin salto revol uci onari o". ' ~a advertencia
de Rosa Luxemburgo, de que en un caso extremo "las formas
democrticas mismas son sacrificadas por la burguesa y por
sus representantes en el estado", resulta estar bien fundada.
Volveremos a esta cuestin ms en detalle adelante, en los ca-
ptulos xvrr - y xrx.
Lecturas
EL ESTADO 279
5 . Evalrracin del papel del estado
.
Podra parecer que estamos preparados ahora para conside-
rar el problema del estado en relacin con la depresin crnica,
que fue planteado al final de la ltima parte. Pero esto sera
un error. La depresin crnica es slo uno de los.problemas
del capitalismo que requieren la accin del estado, y tratar de
ella aisladamente conducira, sin duda, a conclusiones falsas.
Debe .recordarse una vez ms que el anlisis de los cap-
tulos precedentes ha sido realizado en un nivel de abstraccin
relativamente alto con respecto a varias cuestiones importantes.
Hemos supuesto, en particular, excepto en excursi ocasionales,
un sistema capitalista cerrado y de competencia libre. En rea-
lidad, el capitalismo de hoy no es ni cerrado ni de libre corn-
petencia. Lo que vemos a nuestro derredor es una economa
mundial interconexa consistente en numerosas naciones capi-
talistas, semicapitalistas y no capitalistas, en las que el mo-
nopolio en diversos grados de desarrollo es un fenmeno
comn. como se ver, estos hechos no son accidentales; per-
tenecen a la-naturaleza misma del capitalismo como fase de
la historia del mundo. Hacer abstraccin de ellos fue un paso
necesario, pero a la vez provisional, en nuestro anlisis. Ha
llegado el momento de rebasar esta posicin, de tomar en
cuenta una diversidad de aspectos del desarrollo capitalista
que hemos dejado de considerar hasta ahora. Hacindolo as
veremos aparecer nuevos problemas y condiciones que afectan
profundamente nuestra opinin sobre el futuro del capitalismo
y sobre el papel del estado en l.
Nuestras siguientes tareas consistirn, por lo tanto, en anali-
zar las tendencias estructurales e institucionales del capitalismo
que modifican su carcter corripetitivo; y en analizar las carac-
tersticas que se desarrollan en la economa mundial. Descu-
briremos la ms estrecha relacin entre ambas tareas. Slo
cuando estas tareas hayan sido terminadas, estaremos en con-
diciones de aplicar los principios expuestos en este capitulo
y de evaluar concretamente el papel de la actividad del estado
en la determinacin del destino del orden capitalista.
Lecturas
XIV. EL DESARROLLO DEL CAPITAL
MONOPOLISTA -
Lw TENDENCIAS del capitalismo que conducen al abandono
de la libre competencia entre productores y a la formacin de
monopolios, estn estrechamente relacionadas con la composi-
cin orgnica ascendente del capita que ha sido discutida en
captulos anteriores. Dos aspectos a 4 e en ser tomados en cuenta:
primero, el aumento del capital constante con relacin al capi-
tal variable; y segundo, el aumento en la porcin fija del
capital constante, es decir, en edificios y mquinas, con relacin
a materias primas, semielaboradas y auxiliares. El resultado
-
de ambas tendencias es un alza en el volumen medio de la
unidad productiva. Marx observ que esto poda ocurrir de
dos modos, que debemos examinar ahora.
1. Concentrdcin del capital
Si los capitalistas individuales acumulan, de modo que aumen-
te la suma de capital bajo el control de cada gno, esto hace
posible una escala de produccin acrecentada. Marx deno-
minaba a este proceso "concentracin del capital". La concen-
tracin en este sentido acompaa normalmente a la acumulacin
y es obvio que no puede tener lugar sin sta. Lo contrario,
sin embargo, no es necesariamente cierto, ya que es posible
concebir la acumulacin al mismo tiempo que los capitalistas
individuales pierden importancia, tal vez con motivo de repe-
tidas subdivisiones entre herederos. A pesar de tendencias
contrarrestantes de esta suerte, la concentracin por s misma
sera, sin duda, suficiente para provocar un aumento continuo
*
en la escala de la produccin, y una tendencia, al menos en
algunas direcciones, hacia la limitacin de la competencia. Al
lado de la concentracin hay un segundo proceso, todava
importante, que Carlos Marx llamaba "centralizacin del ca-
pital".
2. Centralizaci~z del capital
1 )
La centralizacin, que no debe confundirse con la concentra-
cin, significa la combinacin de los capitales que ya existen:
1
Lecturas
DESARROLLO DEL WI T A L MONOPOLISTA 281
1
Este proceso difiere del anterior en que slo presupone un cam-
bio en la distribucin del capital ya disponible y funcionando; su
campo de accin no est, en consecuencia, limitado por el aumento
absoluto de la riqueza social por los limites absolutos de la acumu-
lacin. El capital aumenta en un lugar, en poder de una sola per-
sona, porque muchos lo han perdido en otro lugar. Esta es la cen-
tralizacin propiamente dicha, diferente de la acumulacin y la
concentracin. 1
Marx no trat de exponer "las leyes de esta centralizacin
de capitales" sino ms bien se content con "una breve alusin
a algunos hechos". Esto se debi al plan de su obra y no a la
creencia de que el fenmeno careciese de importancia. Con
todo, su breve alusin es instructiva y ser examinada.
El factor primordial y bsico en la centralizacin se en-
cuentra en la economa de la produccin en gran escala. "La
batalla de la competencia se libra por el abaratamiento de las
mercancas. La baratura de las mercancas depende, ceteris
paribur, de la productividad del trabajo, y sta a. su.vez de la
escala de produccin. Por consiguiente, los capitalistas mayores
vencen a los menores." Algunos de los capitalistas menores
desaparecen, otros pasan a manos de las empresas ms eficien-
tes, que por este medio aumentan de tamao. As, la lucha
misma entre competidores es un agente de centralizacin.
Hay otra fuerza centralizadora que acta de un modo dis-
tinto, y es el "sistema de crdito". Segn el empleo que Marx
da a la expresin, el sistema de crdito ha de entenderse en
un sentido amplio que incluya no solamente los bancos, sino
todo el mecanismo financiero de las empresas de inversin,
mercados de valores, etc.
En sus comienzos el sistema de crdito llega a hurtadillas como
un modesto auxiliar de la acumulacin y trae por hilos invisibles
los recursos monetarios dispersos en toda la extensin de. la sociedad
a manos de los capitalistas individuales o asociados. Pero pronto
se convierte en un arma nueva y formidable en la lucha entre corn-
petidores, y finalmente se transforma en un inmenso mecanismo
social para la centralizacin de capitales.3
La centralizacin por la va del sistema de crdito, en su
forma desarrollada, no implica la expropiacin de los capi-
talistas menores por los mayores, sino "la combinacin de
Lecturas
282 EL IMPERIALISMO-
cierto nmero de capitales ya existentes o en proceso de for-
macin. . . por el camino ms llano de la formacin de socie-
dades annima^".^ Este es con mucho el mtodo ms rpido
para ampliar la escala de produccin. "El mundo seguira
careciendo de ferrocarriles si se hubiese visto obligado a esperar
hasta que la acumulacin hubiera permitido a algunos capita-
listas individuales emprender la construccin de un ferrocarril.
La centralizacin, por otra parte, realiz esto fcilmente por
medio de las sociedades annimas." '
El fin de Ia centralizacin en cualquier rama de la industria
se alcanza cuando slo queda una firma.* Pero en la sociedad
como un todo el limite extremo no se alcanzara sino "hasta
que todo el capital social estuviera-unido, ya fuese en manos
de un solo capitalista o en las de una sola corporacin"."
Esta observacin de Marx, y en verdad todo el examen de la
centralizacin por Marx, dejan claro que no consideraba el pro-
ceso desde el punto de vista de la propiedad legal '--que
podra distribuirse entre un gran nmero de accionistas-,
sino ms bien desde el punto de vista de la magnitud del ca-
pital bajo direccin unificada.
Los principales efectos de la centralizacin, y en grado
menor de la concentracin misma, son tres. En primer lugar,
conduce a una socializacin y racionalitacin del proceso de
1
trabajo dentro de los lmites del capitalismo; a este respecto
1
Marx habla de "la transformacin progresiva de los procesos I
de produccin aislados que se realizan en las formas ;le cos-
tumbre, en procesos de produccin socialmente combinados y
i
cientficatnente dirigidos".' En segundo lugar, la centralizacin,
que es una consecuencia de la transformacin tcnica y de la
composicin orgnica ascendente del capital, acelera a su vez
la marcha adelante de la transformacin tcnica. "La centrali-
zacin, acelerando e intensificando as los efectos de la acu-
mulacin, extiende a la vez la revoluciones en la composicin
tcnica del capital, lo que aumenta su parte constante a expen-
sas de su parte variable, y de este modo reduce ia demanda
f
* En la cuarta edicin alemana Engels agreg la siguiente nota al pie: "Los
ms recientes trurtr ingleses y americanos procuran realizar esto tratando de 1
unir al menos todas las grandes compaas de cierta rama de industria en una !
jir.in sociedad nnniina con un nionopolio de hecho." 13 Capi ~nl , 1, p. 688.
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAL MONOPOLISTA 283
de trabajo relativa." * El tercer efecto, que no interes a Marx
en la etapa particular de su eshidio en que se ocupaba de la
centralizacin, es un corolario obvio, a saber, la sustitucin
progresiva de la competencia entre un gran nmero de pro-
ductores por el control monopolista o semimonopolista de los
mercados por un nmero menor.
3. Lar corporaciones
Hemos visto que Marx reconoca la corporacin como un
instrumento esencial de centralizacin. Estaba tambin al tanto
de que las corporaciones tenan ciertas implicaciones ulteriores
y de gran alcance para el carcter y el funcionamiento de la
produccin capitalista. Estas aparecen en uno de los antepro-
yecto~ manuscritos que Engels reuni para formar el volu-
men 111 de El Ca ~ i t a l ; ~ incompleto como est, el anlisis mues-
tra, sin embargo, que Marx se adelant en mucho a su'tiempo
al reconocer la importancia de este problema.
Marx establece tres puntos principales en relacin con las
sociedades annimas:
1. Una enorme expansin de la escala de produccin y de las
empresas, que era imposible para los capitalistas individua-
les. . .
2. El capital. . . recibe aqu directamente la forma de capital
social. . . distinto del capital privado, y sus empresas asumen
la forma de empresas sociales, distintas de las em resas indi-
viduales, Es la abolicin del capital como propie 1 ad privada
dentro de los lmites de la produccin capitalista misma.
3. La transformacin del capitalista que realmente opera en un
simple gerente, en un administrador del capital de otras per-
sonas, y de los propietarios del capital en simples propietarios,
en simples capitalistas poseedores de dinero.'
El primero de estos puntos lo hemos tratado ya. El segundo
y el tercero resumen brevemente la sustancia de un gran vo-
lumen de literatura sobre las corporaciones, de las ltimas dos
o tres dcadas. La produccin privada, debilitada ya por la
aparicin del sistema fabril, desaparece casi por completo en
* El C~pr[:~l. f , p. hR9. Este no es nico efecto de la cl-ntrilizacin en
la transforrrincin tecnoi6gica. Vase injro p. 299.
Lecturas
284 EL IMPERIALISMO
la gran corporacin, y el propietario real del capital se retira
casi por entero del proceso productivo. Sin embargo, Marx
no comete el error que han cometido muchos autores moder-
nos al escribir sobre la materia, de considerar la corporacin
-
como un paso directo hacia el control social de la produc-
cin. Por el contrario, la consecue~lcia de este nuevo progreso
es "una nueva aristocracia de la finanza, una nueva suerte de
parsitos bajo la forma de promotores, especuladores y simples
directores nominales; todo un sistema de estafa y engao por
medio de la manipulacin de las corporaciones, del trfico y
la especulacin con las acciones. Es la produccin privada sin
el control de la propiedad privadaV.'O
La teora marxista de las corporaciones fue elaborada y am-
plia<ln I wr R t t < I o l f i l i l l c r < l i t i ~ t i t su i t r i j >o r I : i i i t c ol>ra E/ cnpilrrl
financiero, publicada cn 1910. Econbmicameiite, el aspecto ms
importante de la forma de organizacin corporativa es la diso-
lucin del lazo unificador entre la propiedad del capital y la
direccin real de la produccin, "la liberacin del capitalista
indiistrial de las funciones de empresario industrial", como lo
expresaba Hilferding." Fue desarrollando las implicaciones de
este fenmeno como Hilferding dio su ms importante con-
tribucin a la teora de las corporaciones.
No es la forma corporativa como tal la que convierte al
capitalista industrial en un capitalista poseedor de dinero; una
firma privada puede pasar por el procedimiento legal de la
incorporacin sin sufrir ningn cambio esencial desde el punto
de vista econmico. Lo que es decisivo es el desarrollo de un
mercado de valores seguro, a su vez un largo proceso histrico
que no podemos analizar aqu. La razn de esto es clara: slo
por medio del mercado de valores logra el capitalista indepen-
dizarse del destino de la empresa particular en que ha inver-
tido su dinero. En la medida en que se perfecciona el mercado
de valores, el accionista se parece cada vez menos al capitalista-
director anticuado y cada vez ms a un prestamista que puede
recuperar la posesin de su dinero cuando lo' desee. Queda
siempre una diferencia, a saber, que el accionista corre un
riesgo de prdida mayor que el simple prestamista y, por lo
tanto, puede esperarse que el beneficio de las acciones exceda
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAL MONOPOLlSTA 28)
al inters del dinero por un premio variable sobre el riesgo.
Con esta limitacin, la transformacin del accionista de capi-
talista industrial que percibe ganancias en capitalista poseedor
de dinero que percibe intereses, es completa en principio.
La primera consecuencia de esta transformacin es la apa-
ricin, de "la ganancia del promotor" (Grndergewinn), que
Hilferding designa correctamente como "una categora econ-
mica sui generir".12 Si una empresa (existente ya o en proyecto)
ha de rendir, digamos, el 20 % sobre el capital invertido en
ella, y si el rendimiento de las acciones de empresas de riesgo
semejante es del 10 70, incorporando la empresa y "flotndo-
la" en el mercado, los promotores podrn vender acciones para
-doblar el monto del capital realmente invertido. La diferencia
va directa o iiiclircctninciitc a los bolsillos tlc los proniotorcs.
que de ese modo se enriquecen y refuerzan para nuevas ope-
raciones. La ganancia del promotor es un incentivo para la
formacin de corporaciones, a la vez.que una fuente de grandes
fortunas; en ambos sentidos estimula el aumento en la escala
de produccin y la centralizaciii del capital.
El acto de la promocin se consuma en la emisin y la
venta de nuevos valores a quienes disponen de capital mone-
tario libre. Es sta la razn de que el especialista en la venta
de nuevos valores llegue a ocupar una posicin llave en la
formacin de corporaciones, desempeando con frecueGia di-
rectamente las funciones de promocin y quedndose con la
mayor parte de la ganancia del promotor. En Alemania los
grandes bancos comerciales, con sus vastos recursos y sus con-
tactos financieros, pronto se dedicaron al negocio de vender
nuevos valores y ocuparon el primer lugar en el campo de la
promocin. En los Estados Unidos, por otra parte, fueron los
banqueros privados, tratantes en cam%ios nacionales y extran-
jeros, los primeros en entrar al campo de los nuevos valores,
y de este modo desarrollaron gradualmente la banca de inver-
sin como institucin diferente de la banca comercial, aunque
en una etapa posterior de desarrollo los bancos comerciales
entraron en el negocio de inversin por mediacin de los lla-
mados filiales de valores. A pesar de los caminos de desarrollo
un tanto divergente, que se debieron tal vez a diversas limi-
Lecturas
286 EL IMPERIALISMO
taciones legales de la libertad de los bancos de comercio, el
resultado en Alemania y Estados Unidos, los dos pases que
Hilferding tom por base de sus generalizaciones, fue sustan-
cialmente el mismo. Los financieros jugaron el papel principal
en la promocin y de este modo lograron una posicin muy
importante, y aun, por algn tiempo, dominante en la estruc-
tura corporativa. Este fenmeno dio base a Hilferding para
titular su libro El capital financiero. Veremos adelante, sin
embargo, que Hilferding err en el sentido de sobrestimar
la importancia de la dominacin financiera en la ltima etapa
del desarrollo capitalista.
Adems de sentar la base para la ganancia del promotor,
la separacin del capitalista individual de su puesto en el pro-
ceso productivo conduce a una mayor centralizacin del control
sobre el capital. Nominalmente, en Ja corporacin, el con-
trol est en manos del cuerpo de accionistas. Pero inclusive
legalmente los propietarios de las mayoras de las acciones
tienen de hecho el completo control-del capital aportado por
todos los accionistas, y en la prctica'la proporcin requerida
es de ordinario mucho menos que la mayora, "no ms que
de un tercio a un cuarto del capital, y aun menos".13 Debido
a este hecho los grandes capitalistas que pueden disponer de
un gran bloque de acciones en una o ms corporaciones, tienen
la posibilidad de someter a su control una suma de capital
varias veces mayor que la que poseen. Esto pone de relieve
un atributo de la forma de organizacin corporativa sobre el
que Hilferding no Fue bastante explcito, a saber, que si bien
la propiedad de las acciones como tal. se divorcia del control
y de la direccin de la produccin, no obstante, la propiedad
de una cantidad suficientemente grande de acciones lleva con-
sigo el control de la produccin en una escala acrecentada.*
Esto mismo, sin embargo, no expresa todas las posibilidades
de centralizacin del control mediante el uso de la forma cor-
porativa, pues debe recordarse que una corporacin puede
poseer lai acciones de otra u otras corporaciones ms As, un
Tenemos aqu una biiena ilustracin del pri nci pi o di al cti ri i de que bajo
ciertas c,ii..ristancias u n cambio en la c, ~nt i Jad nis ~ l l i tle un punt o preciso
conduce 2 un cnnibio en la calidad.
I
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAL MONOPOLISTA 287
capitalista puede controlar la corporacin A poseyendo, diga-
mos, un tercio de sus acciones. Parte del capital de A puede
ser usado para obtener el control de las corporaciones B, C
y D, y el capital de stas, a su vez, para traer al redil ms y
ms corporaciones. "Con el desarrollo de la forma corporativa
nace una tcnica especial de la finanza que tiene el propsito
de asegurar a la ms pequeiia suma de capital propio el do-
minio sobre la mayor suma posible de capital ajeno."*
Debe anotarse ahora el paso final del proceso de centrali-
zacin que la forma corporativa hace posible. Por una parte,
la ganancia del promotor pone vastas riquezas en poder de
un nmero relativamente pequeo de capitalistas e institucio-
nes bancarias; por otra parte, estas riquezas pueden ser inver-
tidas en tal forma que aseguren el control de una suma de
capital mucho mayor. De esta manera, como lo expres Hil-
f erding,
se forma un circulo de personas que, gracias a la posesin de capi-
tal propio como representantes del dominio concentrado sobre
capital ajeno (directores de bancos), ocupan lugares en los consejos
directivos de un gran nmero de corporaciones. Surge as una es-
pecie de unin personal {Personalunianl, por una parte entre las
diversas corporaciones mismas y por la otra entre stas y los bancos,
un hecho que tiene que -ser de la mayor importancia para la poltica
de estas instituciones, ya que nace entre ellas una comunidad dc
intereses [gerneinsame Besjtzi?1teres~eJ.'4
En muchos casos esta unin personal interna es madre o al
menos precursora de una organizacin unificada ms estrecha
an, en la forma de crteles, trzsts o combinaciones, directa-
mente destinados al control monopolista del mercado. En la
seccibri siguiente examinaremos por separado estas Formas de
organizacin.
. -
Las consecuencias generales de la propagacin de la forma
corporativa pueden resumirse como sigue: intensificacin del
proceso de centralizacin junto ron una aceleracin de la acu-
mulacin en general. por una parte; y por otra, formacin de
* Drr Finanzkepital, pp. 130-31. Hilferding anotaba que "esta tcnica ha
alcanzado su perfeccin en el financiamiento de los sistenlas ferrocarrileros
americanos" ( p. 131) . Tenernos qiic decir aliora que este nivel. que ya era
alto, fur 51iperado en el campo de los servicios pblicos en la dcada del 1920.
Lecturas
288 EL IMPERIALISMO
- t
una capa superior ~Iativarnente pequea de grandes capitalis-
1
tas cayo control rebasa en mucho los lmites de su capital
*
propio. Este ltimo punto ha sido tan mal comprendido por
los autores modernos que tal vez merezca unas al abras ms.
En aos recientes hemos ledo mucho sobre la propiedad
-
separada del control en la gran corporacin. Esta definicin
de las tendencias reales es correcta si por ella se entiende que
la concentracin del control sobre.el capital no est limitada
por la concentracin de la propiedad. Sin embargo, si se le
atribuye la implicacin de que el control sale por completo
1
de manos de los poseedores y se conviete en prerrogativa de
algn otro grupo de la sociedad, es del todo errnea. Lo que j
i
realmente ocurre es que la gran mayora de los poseedores .se
.
ve privada de control en provecho de una pequea minora.
1
La gran corporacin no significa, por lo tanto, ni dernocrati-
i
zacin ni abrogacin de las funciones de control de la propte- ;
f
dad, sino ms bien su concentracin en un pequeo grupo de
1
grandes poseedores de propiedad. Lo que pierden muchos
poseedores de propiedad lo ganan unos pocos. Hilferding tena
!
completa razn cuando deca que "los capitalistas forman una
sociedad en cuya direccin la mayora de ellos no tiene pacti-
1
;
cipacin alguna. El dominio real sobre el capital productivo
I
pertenece a hombres que slo han aportado una parte de l".* ,
i
4. Crteles, trusts y cornbina~ioves
La ltima etapa en el desarrollo del capital monopolista
!
llega con la formacin de combinaciones que tierien el prop-
i 1
sito consciente de dominar la competencia. Esta etapa slo se i
alcanza sobre la base de un grado relativamente alto de cen-
1
tralizacin Vue, reduciendo el nmero de empresas en una
lnea de produccin dada, hace la competencia cada vez ms
i
dura y peligrosa para los supervivientes. La competencia tiende
* Bus Finanzkaprtnl, p 145 Pruebas de hecho de esta tesis, en lo que con
cierne a los Estados Unidos, las hay ahora disponibles en gran nmero en dos
' I
i
informes culdaaosarnente documentados que edit el Comiti Econmico Nacio -2:
n ~ l Provisorio, a saber, hfonografia N"9, La dtstrtSuc~n de I;I proptedud en
2:-
lar 200 corporrirrones no fit~vrtc~erus ms gr ade s y hlonografia No 30. Re <*ni< t
gistro d e posesron de ncrioner en 1,710 cort>or~croner ron uviures
en una holrn nacrot~nl d e idlores
-- - -
Lecturas
DESARROLLO DEL. CAPI TAL i MONOPOLISTA 289
a convertirse ni una competencia a muerte que no favorece a
iadie. Cuandp esto ocurre, el terreno est $reparado para el
movimiento de las combinaciones.
Marx teimin0 sus escritos econniicos antes de que empe-
zara e! movimiento de las combinaciones y, en consecuencia,
no dej ningn anlisis del mismo en los tres volmenes de
El Capltal. Sin embargo, hacia el tiempo en que Engels em-
prendi la ediciri del volumen 111, al mediar la dcada del 80,
la direccin de los acontecimientos era clara ya. En una larga
nota inserta en el examen de las corporaciones por Marx,
Engels hablaba de "los grados segundo y tercero de las socie-
dades annimas" bajo la forma de crtelec y "en a!gunas ra-
mas. . . la concentracin de toda la produccijn de la rama en
una gran sociedad annima bajo una sola administracin".
"La libre competencia por largo tiempo fomentada -haca
notar Engels- ha llegado al lmite de sus posibilidadej y s e
ve obligada a aniinciar su propia bancarrota palpable." "
.
Hilferdirig, con la rica experieriiia tfe Aiernania y Estados
t i ni dos en los arios de 1890 a 1710 a la vista, pudo elaborar
e incorporar ejta penetrante visin a la economa poltica
marxista. Nuestro anlisis sigue 21 de Hilferding en el trazo
gcriera! aunque con modificaciones adecuadas para los !ectn-
rcs ms faniiliarirados con las condiciones de Estados C'nidos
que con las de Alemania.
La caracterstica especfica de las formas de organizacin
aqu exami n~das, que las distingite de la corporacin como
tal, es que estn dcliberadaineiite destinadas a aumentar las
ganancias por medio del control monopolista de los mercados.
La realizacibn de este propi;rit<: implica la liniitacin o anu-
lacicn de La libertad de acciG:' de las empresas afectadas y sil
co~rdinaiicn bajo uria p01itii;i unificada precisa. Habiendo
nurnerosos grados dc limitacijn, se sigiie que puede haber
muchas formas diferentes de ionibinacii;n monopolista. hfen-
cioriaren:os algurias de las rnrij irnportarites, desde la forma
de asociacin. nl i j stieita hasta 12 fusic;ri total de las firmas
concurrentes. Debe recordarsc jiempre qiie Lin inters comn
entre competidores, basado en jiintas clirectivas entrelazadas
o en conexiones baricarias conlunes, si existe, fortalece en
Lecturas
290 EL IMPERIALISMO 1
mucho la tendencia a la combinacin y allana el camino hacia
ella. En verdad, podna decirse inclusive que la comunidad-
de inters es en cierto sentido un tipo de combinacin que
conduce fcilmente a formas ms estrechas.
Tal vez la forma de combinacin ms dbil sea la llamada
"pacto de caballeros", que es esencialmente la articulacin
de una poltica comn acordada por competidores, pero sin
I
carcter obligatorio para ninguno de ellos. El incentivo para
que cada firma individual rompa el pacto es fuerte, sin em-
bargo, y los arreglos de esta ndole pocas veces duran ms de
un breve periodo.
Se alcanza una nueva etapa con la formacin de un pool
en que los negocios se distribuyen de acuerdo con una frmu-
la acordada entre los participantes. El pacto de pool se hace
generalmente por escrito, pero su cumplimiento depende sobre
todo de la cooperacin voluntaria de sus miembrs. Por lo
tanto, como el pacto de caballeros, el pool es inestable y ge-
neralmente no es ms que un fenmeno transitorio.
Ciertos tipos de crtel se parecen mucho al pool y partipan
de su debilidad. Para superar sta se extiende el control del
crtel sobre sus miembros y se establecen sanciones contra
aquellos que rehusan aceptar sus condiciones. Un crtel tpico
tiene un comit central encargado de fijar los precios y las
cuotas de produccin y con poderes para castigar a los trans-
gresores con multas o por otros medios. La independencia de
los miembros puede ser restringida ms an centralizando las
compras y las ventas en una sola agencia, rompiendo as la re-
lacin directa entre las firmas individuales y sus clientes,
e inclusive otorgando al comit central poderes para cerrar
las plantas ineficientes y distribuir la suma de las ganancias
de acuerdo con alguna frmula establecida. Despus de este
ltimo paso, el crtel se acerca bastante, en muchos respectos,
a la fusin completa.
Una forma de organizacin ms estrecha que el crtel es el
lrrlst en el sentido estricto de la palabra, que disfrut de mucho
favor en Estados Unidos por algn tiempo, hasta que fue
puesto friera de la ley Rajo la forma del t rurt los propietarios
de la mayora de las acciones de cierto nmero de corporacio-e
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAL MONOPOLISTA 291
nes independientes entregan sus acciones a un grupo de depo-
sitarios, a cambio de certificados de depsito. Los depositarios
ejercen,el derecho de voto correspondiente a las acciones y los
tenedores de los certificados reciben los dividendos. De este
modo la politica de las empresas se unifica por completo, en
tanto que 'la identidad legal y de negocios de los rnandantes
permanece inalterada como en el crtel. El trust en este sentido
no debe confundirse con el significado que comnmente se
atribuye al trmino, segn el cual es una designacin genrica
que cubre casi todo el campo de las combinaciones monopo-
listas.
Finalmente, llegamos a la fusin completa en la que la in-
bPendencia de las firmas participantes queda abolida. La fu-
sin puede tener lugar de varios modos, siendo los principales
La absorcin de todas las firmas por una grande y la desapari-
cin de todas las viejas firmas en favor de una nueva entidad
de negocios. En todo caso el resultado es el mismo; completa
unidad orgnica bajo una sola direccin. Zsta es evidentemente
la forma de combinacin ms efectiva deide el punto de vista
de la realizacin de una politica monopolista.
Los factores que determinan las formas de combinacin
adoptadas en circunstancias variables de tiempo y de lugar
constituyen una rama especial de la economa poltica aplicada.
En general, puede decirse que se relacionan con las condiciones
particulares que prevalecen en las diversas ramas de la indus-
tria, las debilidades de las formas de asociacin ms sueltas
y las disposiciones legales vigentes en los distintos paises. As,
pdr ejemplo, en Estados Unidos las leyes que prohiban las
combinaciones del tipo del crtel y del t r d t obraron en el
sentido de extender considerablemente el uso de la fusin
complet como mtodo para realizar propsitos monopolistas;
mientras que en Alemania, donde se concedi al crtel un
status legal reconocido, esta ltima forma prosper.
Desde nuestro punto de vista, estas diferencias son de im-
portaiicia secundaria. El hecho decisivo es que el movimiento
de las combinaciones se extendi a todos los pases capitalistas
avanzados durante las dos dcadas, ms o menos, de fines y
comienzos de siglo y dio lugar a un cambio cualitativo en el
Lecturas
292 EL IMPERIALISMO
carcter de la produccin capitalista. La libre competencia,
que haba sido la norma dominante (aunque, por supuesto,
no exclusiva) del funcionamiento del mercado capitalista, fue
definitivamente reemplazada por el monopolio en grados di-
versos, tambin como norma dominante. Las consecuencias de
esta transicin en las leyes generales del movimiento de la
I
sociedad capitalista tendrn que ser cuidadosamente examina-
I
das en los dos prximos captulos. 1
j
5 . El papel de los bancos
i
Hemos advertido ya que los bancos, por su posicin estra-
tgica en la emisin y venta de nuevos valores, juegan un papel
singularmente importante en la formacin de las corporacio-
nes, y lo mismo se puede decir de la fusin de corpora-
ciones ya formadas. Los bancos se apropian la mayor parte
de la ganancia del promotor, nombran a sus propios represen-
tantes para integrar las juntas directivas de las corporaciones
y logran una gran influencia en la adopcin de su poltica.
En qu sentido se ejercer esta influencia? Siempre hacia
la abolicin de la competencia. Una compaa individual pue-
de, si se considera bastante fuerte, aceptar con gusto la lucha
prolongada, hasta vencer, con sus competidores, arrostrando
un perodo provisional de ingresos reducidos en la esperanza
de recuperar con exceso sus prdidas ms tarde Pero a un -
banco que tiene relaciones con numerosas compaas, seme-
jante conducta debe por fuerza parecerle ftil y derrotista. Los
beneficios de una empresa son compensados por las prdidas
de otras. Como Hilferding lo hizo notar, .
en consecuencia, el esfuerzo de los bancos por eliminar la compe-
tencia entre las.firmas en que estn interesados, es absoluto. Todo
banco tiene tambin inters en la mayor ganancia posible. Si las
dems cosas permanecen iguales, este propsito se realiza en una
rama particular de la industria cuando la competencia ha sido com-
pletamente eliminada. De ah que los bancos procuren el mo-
nopolio.l"
Mientras ms vastas son las conexiones de un banco y ms
poderosa es su voz, ms efectivamente puede perseguir su
!
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAKMONOPOLISTA--/
/-
293
/'
propsito de eliminacin de la compet$nci6,y erec0n de mo-
nopolios. De ah que la centralizacin del capital en la esfera
industrial encuentre su duplicado en el desarrollo de unidades
bancarias cada vez mayores. Sobre esta base surge esa unin
personal interna de juntas directivas entrelazadas e intereses
comunes que liga a los magnates industriales y bancarios ms
fuertes en todos los pases capitalistas avanzados.
Hasta aqu podemos aceptar el anlisis de Hilferding con
pocas reservas. Pero va mucho ms lejos, a veces declarando
abiertamente y siempre dando a entender que en la asociacin
entre el capital industrial y el bancario es este ltimo el que
ocupa la posicin dominante. En alguna parte define "el ca-
pital financiero" como "capital controlado por Los bancos y
utilizado por los industriales"," y describe la tendencia del
capitalismo como si implicara la sujecin creciente de todos
los aspectos de la vida econmica a un crculo cada vez ms
estrecho de grandes bancos. Esto aparece con claridad en el
pasaje siguiente:
Con el desarrollo de la banca, con la relacin cada vez ms es-
trecha entre los banc~s y la industria, se desarrolla la tendencia, por
una parte, a eliminar la competencia entre los bancos, y por la otra,
a concentrar todo el capital bajo la forma de capital monetario y a
colocarlo productivamente slo por mediacin de los bancos. En
ltimo anlisis esta tendencia conducira a una situacin en la que
todo el ca ital monetario estara a la disposicin de. un banco o
gmpo de E ancos. Semejante "banco central" ejercera entonce el
/control sobre el conjunto de la produccin social.^^
No puede haber duda de que esta opinin es fundarnental-
mente engaosa. Hilferding confunde una fase transitoria del
desarrollo capitalista con una tendencia permanente. Es verdad
que durante el perodo del movimiento mismo de las combi-
naciones, cuando las corporaciones y amalgamas estn en pro-
ceso de formacin, los bancos se encuentran en una posicin
estratgica que les permite extender su imperio a las reas-
clave del sistema productivo. El proceso de la combinacin, sin
embargo, no puede prolongarse indefinidamente. El ltimo
lmite se alcanzara en cualquier industria dada cuando slo
quedase una firma, pero por regla general el proceso. se detie-
Lecturas
294 EL IMPERIALISMO
ne mucho antes de que este ltimo lmite haya sido realmente
alcanzado. La competencia de ndole peligrosa es por lo ge--
neral efectivamente abolida cuando algo as como de las tres
cuartas a las cuatro quintas partes de una industria dada estn
en manos de pocas grandes compaas. Ms all de este punto
la tendencia a la combinacin ulterior es grandemente debili-
tada y puede ser inclusive totalmente compensada por fuerzas
contrarrestantes. -Agrupaciones rivales de grandes capitalistas
siguen existiendo y cada cual espera siempre poder mejorar su
posicin a expensas de los otros; cada cual necesita bases en
los sectores industriales ms importantes como fuente de poder
y como posibles tantos en un juego de regateo con los otros.
Una vez que el espectro de la competencia a muerte ha sido
ahuyentado y un modur vivendi para los fines monopolistas
ms generales y necesarios ha sido descubierto, las nuevas
combinaciones son menos frecuentes y pueden cesar pronto
del todo.
Alcanzada esta etapa, la posicin de los bancos.sufre un
cambio notable. La funcin de emitir nuevos valores, en la
cual se basaba originalmente su poder, pierde mucho en im-
portancia. Las grandes corporaciones monopolistas se hallan, en
directa proporcin a sus xitos (es decir, a su lucratividad),
en posesin de fuentes internas de recursos, no slo bajo la
forma de ganancias que pueden acumularse en vez de distri-
buirse como dividendos a los accionistas, sino tambin bajo
la forma de depreciacin, agotamiento, equipo fuera de uso
y otras llamadas cuentas "de reserva" que cada vez en mayor
escala se dedican a propsitos de acumulacin. Con estas fuen-
tes internas de capital adicional a su disposicin, las adminis-
traciones corporativas dejan de depender en mayor o menor
grado del mercado de nuevos valores como fuente de capital
y, por ello mismo, dejan de depender de los banqueros. Cier-
tamente, donde la influencia de los bancos est slidamente
atrincherada, esto no significa la inmediata declinacin de su
poder. Pero a la larga, el poder econmico no relacionado con
ninguna funcin econmica est condenado a debilitarse y,
finalmente, a desaparecer. Esto es exactamente lo que pasa
con el poder de los bancos en la medida en que est basado
Lecturas
DESARROLLO DEL CAPITAL MONOPOLISTA . 295
en el control-de la emisin de nuevos valores. La funcin
misma se atrofia y el poder a que dio origen declina, dejando
\
a los bancos en una posicin secundaria. Pasados sus das de
gloria, el capital bancario retrocede a una posicin~subsidiarla
del capital industrial, restableciendo as la relacin que exista
antes del movimiento de las combinaciones. Esto no significa
que el capitalismo en general regrese a su estado anterior; por
el contrario, el monopolio y la dominacin de una pequea
capa superior de grandes capitalistas, se hacen ms slidos y
,
se extienden gradualmente, abarcando sectores cada vez ms
vastos del sistema de produccin y distribucin. Slo que su
base es el capital industrial y no, como Hilferding pens que
sera, el capital bancario. La dominacin del capital bancario
es una fase transitoria del desarrollo capitalista, que coincide
aproximadamente con la transicin del capitalismo de compe-
-
tencia al monopolista.*
El error de Hilferding es grave al menos en dos sentidos.
Por una parte la concepcin previa del dominio financiero im-
pide la comprensin de los cambios recientes ms importantes
en el carcter del proceso de acumulacin, particularmente el
desarrollo del financiamiento corporativo interno.** Y, por
otra parte, conduce a-grandes ilusiones respecto de la natu-
raleza y las dificultades de la tarea que implica la realizacin
de una sociedad socialista. Ya en 1910 Hilferding expresaba
. la opinin de que "la captura de seis grandes bancos de Berln
significara la captura de las esferas ms importantes de la
/gran i nd~s t r i a " . ~~ Inclusive en aquella poca esto estaba lejos
de ser verdad, aunque incuestionablemente la captura de los
grandes bancos podra haber quebrantado seriamente las in-
dustrias que dependan de ellos. Pero hoy todo el sistema
* La admisin ms clara, por un escritor marxista, del carcter transitorio
de la dominacin financiera, la encontrarnos en Grossmann, Darr Ahbumula-
rionr- und Zuzammen rurhrgezerz des hapifalisfi~chen Syrremr, pp. 5 7 2 $1. Para
un breve bosquejo de l' debilitamiento del poder de la finanza en Estados Uni-
dos, vase mi artculo "La decadencia del banquero inversionista", Antioch
Review, primavera de 1941.
* * Es interesante observar que, pese a todos los cambios habidos en los
aos de 1910 a 1930, cn este iiltimo Hilferding segua repitiendo, casi palabra
por los argumentos de Das Finanzhapifal. Vase su articulo "Die
Eigengesetzlichkeit der kapitalistischcn Entwicklung", en Kapifaf und Kapita-
rr>~rur. 'ed. Bernhard Harm5 (1931). vol 1.
Lecturas
296 . EL IMPERIALISMO
bancario podra ser "capturado" en Estados Unidos, por ejem-
plo, sin ocasionar otra cosa que una leve agitacin temperar-
en las filas del gran capital. Es claro que si la teora del
capitalismo financiero es interpretada en el sentido de implicar
la dominacin de los bancos, es una pobre base para construir
una poltica socialista.
Para poner fin a este examen, sin embargo, debemos obser-
var que la expresin "capital financiero" no tiene por fuerza
las implicaciones que Hilferding le atribuy. Lenin, en parti-
cular, critic la definicin del capital financiero por Hilferding
basndose en que "guarda silencio sobre uno de los puntos
ms importantes, a saber, el aumento de la concentracin de
la produccin y del capital en medida tan grande que la con-
centracin conduce y ha conducido al monopolio". El "capital
controlado por los bancos y utilizado por los industriales", de
Hilferding, Lenin lo sustituy con lo siguiente:
La concentracin de la produccin, los monopolios que surgen
de ella, la fusin o la coalicin de los bancos con la industria:
tal es la historia del ascenso del capital financiero y el contenido de
este concepto.20
1
As, la teora de Lenin est libre, ciertamente, de las crticas
que se han hecho a la de Hilferding. Es dudoso, no obstante,
que el trmino "capital financiero" pueda ser despojado de
la connotacin de dominio de la banca que Hilferding le dio.
Si as es, parece preferible abandonarlo del todo y sustituirlo
por el trmino "capital monopolista", que expresa claramente
lo que es esencial en la idea de Lenin sobre el ''capital finan-
ciero", sin sec tan probable que, como este ltimo concepto,
desoriente a los lectores incautos.
Lecturas
XV. EL MONOPOLIO Y LAS LEYES DEL
MOVIMIENTO DEL CAPITALISMO
EN EL CAPTULO anterior averiguamos cmo y- por qu el
capitalismo de competencia en cierta etapa de su desarrollo
.
se convierte en capitalismo de monopolio. Esta metamorfosis,
a su vez, repercute en el funcionamiento del sistema, enmen-
dando algunas de sus leyes y modificando otras. El anlisis
de las enmiendas y modificaciones en las leyes del movimiento
capitalista debe ser, por lo tanto, nuestra prxima tarea. En
este captulo nos limitaremos a las consecuencias que aparecen
bajo la hiptesis de un sistema cerrado; en el captulo siguiente
someteremos a examen los problemas de la economa pundial.
1. Monopolio y precio
"Cuando hablamos de precio de monopolio -escribi Marx-
nos referimos de un modo general a un precio que es deteimi-
nado slo por el anhelo que los compradores tienen de ad-
quirir y por su solvencia, independientemente del precio que
es determinado por el precio general de produccin y por el
valor de los productos." ' Siendo ste el caso, resulta obvio,
como deca Hilferding, que "la realizacin de la teora de
Marx sobre la concentracin, sobre la fusin monopolista, pa-
! rece dar por resultado la invalidacin de la teora marxista del
valor".*
Esta observacin, ciertamente, no carece de cierta justifica-
cin. Bajo condiciones de monopolio, las proporciones de
cambio no se cien a las proporciones de tiempo de trabajo,
ni estn en una relacin tericamente demostrable con las pro-
porciones de tiempo de trabajo, como sucede con los precios
de produccin. Cuando los productores tienen poder bastante
para limitar la oferta, lo tienen tambin para fijar los precios,
y resulta imposible determinar tericamente y en un grado de
generalidad provechoso a qu nivel sern fijados los precios;
demasiados factores diversos entran en la determinacin de un
precio dado para que sea posible ia elaboracin de una teora
exacta que tenga algo ms que una aplicabilidad muy limi-
297
Lecturas
tada. Esto est plenamente demostrado por los intentos de la
teora econmica ortodoxa en aos recientes, de establecer leyes
objetivas sobre el precio en condiciones de monopolio total o
parcial. Aparte algunas proposiciones vacuas, tales como la de
que el precies 1 r fijado en el punto en que se obtenga la ga-
nancia mxima, la teora del precio de monopolio se convierte
pronto en un catlogo de casos especiales, cada uno con su
solucin particular. No es sta una falla de los economistas,
ni tampoco es meramente, como algunos afirman, un indicio
del retraso de la ciencia; la dificultad es inherente a la materia.
No se ha descubierto ninguna ley medianamente general del
precio de monopolio porque no existe ninguna.
El hecho de que sea intil buscar una teora del precio de
monopolio que pueda colocarse en el mismo plano que las
teoras del valor y del precio de produccin, no debe, sin em-
bargo, ser causa de desaliento. Pues podemos afirmar con
bastante generalidad y certeza que, comparada con la si&cin
que existira bajo la competencia, la produccin total de equi-
librio es ms pequea y el precio de equilibrio es ms alto cuan-
1
do se introducen elementos de monopolio. Si as es, podemos
I
partir de la teora del valor (o del precio de produccin)
como base, y analizar la ndole, si no la amplitud, de las mo-
dificaciones que el monopolio trae consigo. Esto es en extremo
importante, ya que nos permite desarrollar la teora del mono-
polio en un sentido realmente til, algo que no scra posible
si las desviaciones del precio de monopolio con rebpecto al
precio de competencia fuesen puramente arbitrarias tanto en
lo relativo a su direccin como a su alcance.
Inclusive con relacin al alcance de la desviacin del precio
del vonopolio con respecto al precio de competencia, ciertas
opiniones del tipo "ms o menos" son posibles a menudo.
As, es por lo general prudente suponer que el precio ser
1
1
l
mayor mientras menos afecten, relativamente, a la cantidad
comprada, los cambios en el precio (es decir, mientras menos
elstica sea la demanda) y mientras ms completo sea el mo-
i
I
nopolio Estos son factores acerca de los cuales es frecuente
mente posible formarce un juicio aproximado, pero til,
I
particularmente cuando se trata de estimar los efectos de los
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 299
cambios tcnicos y de organizacin en los precios. No debe
esperarse, sin embargo, que sea posible reducir la teoria del
precio de monopolio a precisin cuantitativa; quienquiera que
intente hacerlo no lograr ms que perderse en un laberinto
de casos especiales.
Casi no es necesario decir que la valdez de la medicin
de las mercancas en trminos de valor, esto es, con la vara de
medir del tiempo de trabajo socialmente necesario, es inde-
pendiente de las proporciones de cambio particulares que estn
establecidas en el mercado, sea bajo condiciones de competen-
cia o de monopolio. Como pronto lo veremos, este hecho es
de primera importancia para el desarrollo de la teora del mo-
nopolio ms all de la simple esfera de los precios.
2. El nzonopolio y la tasa de la ganancia
En lo que concierne a la empresa individual, la transicin
de la competencia al monopolio trae consigo un aumento en
la ganancia; ste es, en verdad, todo el propsito y fin del
monopolio. Pero el valor total producido por la fuerza de
trabajo social no aumenta en nada con la formacin de mono-
polios y, por lo tanto, la ganancia extra del monopolista tiene
el carcter de una transferencia de valores procedentes del in-
/ greso de otros miembros de la sociedad. De los bolsillos de
quin viene la ganancia extra del monopolio? Marx expres
las dos posibilidades ms generales en los trminos que siguen:
El precio de monopolio de ciertas mercancas transferira mera-
mente una parte de la ganancia de los otros productores de mercan-
cas a las mercancas con precio de monopolio. Un trastorno local en
la distribucin de la plusvala entre 14s diferentes esferas de la pro-
duccin tendra lugar. . . pero no cambiaran los lmites de la plus-
vala misma. Si una mercanca con precio de monopolio entrara en
el consumo necesario del trabajador, aumentara el salario y de ese
modo reducira la plusvala si el trabajador recibiera el valor de su
fuerza de trabajo igual que antes. Pero tal mercanca podra tambin
hacer caer el salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo,
slo, por supuesto, en la medida en que el salario fuese ms alto
que el mnimo de subsistencia fsico. En este caso el precio de
monopolio seria pagaJo por una dcrluccin dcl salario real. . . y
de las ganancias de los dems capitalistas.3
Lecturas
300 EL IMPERIALISMO . : '
Para' decirlo brevemente, la ganancia extra es una' deducin
de la plusvala de otros capitalistas, o una deduccin !de los
salarios de la clase obrera. Hablando en general; sin' embargo,
en cualquier tiempo y lugar los salarios gravitan:alrededor ,de
un nivel socialmente considerado como estndande-subsistencia
mnimo. Los sindicatos son uno de los agentes msrpoderosos
para la obtencin de este resultado; * y ?como .,los%- sindicatos
estn ya bastante desarrollados al producirse el, movimiento
de la combinacin, parece razonable suponer que las deduc-
ciones de los salarios ocasionadas por la-ganancia ,extfaa del
monopolio sern rpidamente restituidas. Si este razonamiento
es vlido, se sigue que la ganancia extra del monopolista pro-
viene principalmente de los bolsillos de sus colegas capitalistas.
En lo que sigue trabajaremos sobre esta hiptesis' excepto all
donde se introduzca expresamente un cambio. ' : !
.
3
La tendencia a la igualdad de tasas de la ganancia;que es
un rasgo caracterstico del capitalismo de competencia, .es as
doblemente quebrantada por el monopolio: las.ganancias de
algunos aumentan en ,tanto que las ganancias de otros dismi-
nuyen. Por supuesto, hay todava una tendencia-!del ;capital a
salir de las ramas perjudicadas y penetrar en las-favorecidas,
pero la esencia misma del monopolio es-la existencia de,obs,

tculos eficaces a este libre movimiento del capital, .Por.con-
siguiente, una nueva forma de la tendencia a la igualdad,en
las tasas de la ganancia entra en juego ahora, una forma-que
f
Hilferding destaca mucho en su examen~del monopo1io.i Es
sta la propagacin del monopolio de cualquier punto en que
aparece. En la medida ,en que el monopolio se hace general,
las utilidades de los individuos son hasta cierto punto~~~com-
pensadas por sus prdidas y las tasas de la ganancia secacercan
'
ms a la igualdad -aunque una igualdad exacta,no podra
alcanzarse nunca por este camino. El principio de la protaga-
'
cin puede aclararse como sigud. Cieria; induitria:: digamos
$
c.
la produccin de mineral de hierro, es rnonopo'lizada y'el,' pre-
cio de su producto sube. Parte de la prdida que,,resulta la
soportan los productores de hierro en lingotes; que $tienen
* Esto no debe conducirnos a pasar por alto el hecho he q h e ' ~ i l a larga el
stndicalismo es uno de los factores importantes que determinan el ntvel con-
vencional de subsistencia mismo
9"
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO
1
ahora h incentivo acrecentadoLpara unirse a fin'der.elevar sus
p k i o ~ - ante 1a industria del acero!-y a la vez, exigir precios
ms' bajos-de. la industria minera. De este modo la combinacin
secpropagarQ en rir&los~rconcPntricos desde -cualquier punto
a& or~gen~dado;-ta$turand6'aquellas industrias donde las cir,
&stbcias.-sean bfa4orabiei. a ' la implantacin y! el. manteni-
riiiento . de;condiones de-monopolio. ..-. I . r a : : - ' r:" ri-..-*s -.:-J.
"6El?~proceso ~ d e : ~ r o ~ a ~ a c i n , sin ~embargo, - opera en forma
mufidesigual pues hay siempre industrias en que slo se-re-
quiere una pequea inversin de capital; hacen falta muchas
firmas para satisfacer-la demanda-y la entrada en ese campo
es *fcil para r&alquiera quercuen te-.con. el mnimo de capital
re4ueridoi ;Aqu subsisten : las conditiones de la competencia,
1
aZpesar de'laS ventajasque resultan-de la combinacin. Se sigue
qu~ni' de~la-modalidad del capital ni de la propagacin del
monopolio puede esperarse una igualacin general de las tasas
de'kanancia. En ver de ello hay una jerarqua de tasas de la
'
gananciaiSque kan *de la ms alta en' las industrias de produc-
cibnpen' gran escala, dondeXes relativamenter fcil establecer
combinaciones cerradas ,bien protegidas, a la !ms baja en las
industrias 'de-produccin en muy pequea escala, donde nu-
;
me'rosas firmas coexisten y la facilidad de la entrada impide
- /las(*cornbinacions estables.
lt.:tT 1 , < '> ,, L :: h. 1 1- -
;. ..'
' , ? \ 1 -
, .C-
li<a'-i:L: .
. )3. El monopolio y la acumulacin
! ' - ) l " , > ' c : , , : . ) 3
a i
El monopolio1 afecta profundamente el proceso de acumu-
lacin,'primerod en-sus.:efectos sobre la tasa de acumulacin
*- r:>s t F l ' c-3
procedente de .una suma dada ' de pI~svalia, y"~e~undo, ~; n sus
efe&,oi,'.~obre'~la~col~cacin del capital acumulado.- Examine-
Gs; estos problemas uno tras otro. . : , . - .
.Y -
- A
k-+,Lii,*plus;alia total de la sociylad 'se divide en'numerosas
.ir.$ ,S 1, .."
secuones, ,coirespondiendo cada un; en volumen 'a la parte
d1 hpitallsociai total de queproviene. Es una regla &neral
-*-
que la proporcin acumulada aumenta con e1:volumen de la
seccin de plusvala. De aqu se sigue que la centralizacin
por s misma, puesto que disminuye el nmero y aumenta el
Lecturas
302 EL IMPERIALISMO
volumen de las secciones, tendr el efecto de elevar la tasa
de acumulacin de un total dado de plusvala.* El monopolio
intensifica este efecto transfiriendo plusvala de los capitalistas
menores a los mayores. El crecimiento de la acumulacin ori-
ginada con la adicin a las secciones ms gandes debe ser
mayor que la disminucin atribuible a la sustraccin de las
secciones ms pequeas. Vemos, por consiguiente, que por
dos razones la tasa de acumulacin bajo el capitalismo de mo-
nopolio tiende a ser ms alta que bajo el capitalismo de com-
petencia.
Pasemos ahora a los efectos del monopolio en las necesi-
dades del capital recin acumulado. Aqu el factor decisivo
es que el mantenimiento mismo del monopolio exige cerrar
a la inversin las ramas monopolizadas y, por lo tanto, ms
lucrativas de la industria. Observamos la aparente paradoja
de que un monopolista que obtiene grandes beneficios se
negar, sin embargo, a invertir ms capital en su propia indus-
tria y buscar oportunidades exteriores de inversin, aun cuan-
-
do la tasa de la ganancia obtenible sea mucho ms baja. La
paradoja desaparece tan pronto advertimos que la poltica de
. .
inversiones del monopolista no puede ser determinada por su
tasa de la ganancia de conjunto o por la tasa obtenible sobre
la inversin adicional tomada en s misma. Debe guiarse ms
bien por lo que podemos llamar la tasa de la ganancia mar-
ginal, es decir, la tasa sobre la inversin adicional despus de
tomar en cuenta el hecho de que la inversin adicional, aumen-
tando la produccin total y reduciendo el precio, llevar con-
* Podra plantearse la cuestin de si las secciones de plusvala deben medirse
de acuerdo con el volumen de las unidades productivas que primero incremen-
tan o de acuerdo con el volwnen de las ltimas y mucho mas numerosas
unidades de propiedad a las que finalmente afluyen. Si el segundo es el mtodo
adecuado, la centralizacibn de la produccin,. puesto que puede avanzar por
medio de la forma corporativa sin centralizacin de la propiedad, podra no
tener mayormente ningn efecto en el volumen relativo de las secciones y, por
lo tanto, en la tasa de acumulacin. Con el desarrollo del financiamiento cor-
porativo interno, sin embargo, las unidades de produccin (corporaciones) ad-
quieren enorme importancia como unidades para fines de acumulacin. Por
consiguiente, si bien la falta, o al menos el ritmo ms lento de la centraliza-
cin de la ~r opi edad comparada con la centralizacin de la produccin, debe
ser tomado en cuenta, esto de ningn modo significa, sin embargo, que la
centralizacin de la produccin no tenga ninguna virtud para elevar la tasa de
acurnulaci6n.
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 303
sigo una reduccin de la ganancia sobre la antigua inversin.*
La tasa de la ganancia de conjunto puede ser alta mientras
que la tasa marginal es baja o.incluso negativa. El monopo-
lista buscar, por consiguiente, oportunidades de inversin
exteriores en tanto la tasa obtenible en cualquier parte sea
mayor que la tasa marginal en su propio campo. Es verdad,
por supuesto, que los actos del capitalista extrao no se regi-
rn por la tasa de ganancia marginal del monopolista; pero
la existencia del monopolio significa que el extrao no es libre
de entrar en ese campo, por mucho que lo desee.
El principio de que el monopolista se rige en sus decisiones
de inversin por la tasa de la ganancia marginal es de fun
- damental importancia. Adems de explicar la cesacin de las
inversiones en las ramas monopolizadas mientras la tasa de
la ganancia parece an ser alta, nos ayuda a entender cmo
y por qu la actitud del capital de monopolio hacia la trans-
formacin t*nolgica difiere de la del capital de competencia.
As como ei'i el caso de una expansin de la produccin total
el monopolista debe tomar en cuenta el efecto que ella tendr
sobre su antiguo negocio, en el caso de una innovacin tec-
nolgica no puede olvidar la prdida de valor que su capital
ya invertido puede sufrir por anticuado. Bajo la competencia,
por otra parte, el beneficio es disfrutado por el innovador, en
tanto que la prdida, si la hay, es soportada al menos en gran
parte por su competidores. Esto no significa que la transfor-
macin tecnolgica deba cesar bajo el monopolio; las institu-
*La ilustracin siguiente ayudar a esclarecer el concepto. Un monopolista
con un capital de $ 1,000 produce 100 unidades anualmente, a un costo de $ 5
por unidad y vende a un precio de $ 10 por unidad. Su ganancia es de 3 500, o
sea el ;O ? sobre su capital. La adicin de $ 100 a su capital le permitir
producir 10 unidades ms, siempre a un costo de $ 5 por unidad. A fin de
vender 110 unidades, sin embargo, el precio tendra que ser reducido de $ 10
a $ 9 . La ganancia sobre 13 inversin adicional ser de $90 - $ 50 = 3 40, o
sea el 40 % sobre el capital adicional de que se trate. Sin embargo, el mono-
polista debe tomar en cuenta el hecho de que el precio de $ 9 se aplica a todas
las unidades y no slo a las unidades adicionales. Puesto que ha at ado ven-
diendo 100 unidades a $ 10, perder $ 100 cuando el precio baje a $ 9 . Esta
prdida debe ponerse junto al beneficio de 40 % de las unidada adicionales
en venta. Es obvio que la prdida excede en mucho al beneficio; la tasa de la
ganancia marginal es realmente negativa. El monopolista har rncjor en invertir
sus $ 100 fuera de su ropia industria en tanto ~ u e d a obtener alguna ganan-
cia, y si esto es imposi!le, seri mejor para tl conservar los $ 100 en efectivo
en vez cie colocarlos en su propio negocio.
Lecturas
304 EL IMPERIALISMO
ciones de investigacin perfeccionadas que sostienen los grandes
combinados monoplicos, son algo nuevo y prueban que en
- amplitud y alcance el progreso tecnolgico recibe un poderoso
estmulo de la centralizacin del capital. Lo que significa es
que la economa de trabajo se convierte ms que nunca en el
propsito de la tecnologa capitalista, y que el ritmo de intro-
duccin de nuevos mtodos ser adaptado a la necesidad de
reducir al mnimo el trastorno de los valores capitales exis-
tentes. En otras palabras, los nuevos mtodos tendrn una
predisposicin cada vez ms fuerte a economizar trabajo, y
por lo comn el nuevo equipo sustituir al viejo slo cuando
este ltiino se haya gastado y deba ser forzosamente sustitui-
do.* En consecuencia, el monopolio hace subir la tasa de
afluencia de trabajadores al ejrcito industrial de reserva y re-
duce al mercado de inversin para el capitzl recin acumulao
como fruto del progreso tecnolgico.
Hemos visto que el monopolio detiene la demanda de nuevo
capital en las industrias monopolizadas, de dos maneras: res-
tringiendo la produccin total para mantener la mxima tasa
posible de la ganancia de conjunto; y regulando consciente-
mente la tasa de introduccin de innovaciones tcnicas, de tal
modo que se reduzca al mnimo la necesidad de nuevo capi-
tal.** La contrapartida de esta detencin de las inversiones
en las industrias monopolizadas es un amontonamiento de
capital en las industrias donde la entrada est libre, o al menos
no tan restringida, con la consecuente depresin de las tasas
de ganancia en estas reas. As el efecto inmediato de la acu-
mulacin consiste meramente en intensificar las deformaciones
en la norma de las tasas de ganancia que el monopolio trae
originalmente consigo.
Cul es la significacin del monopolio desde el punto de
vista de los problemas de la crisis y la depresin? En la me-
* En ciertos casos esto puede traducirse en la supresi6n completa de un
invento. pues cuando seria lucrativo introducirlo puede haber disponibles tCc-
nicas mi s altamente desarrolladas an. En otras palabras, algunos inventos
pueden ser desechados por falta de incentivos de competencias pacr introducir-
los tan pronto como estuvieron disponibles. Estoy en dcuda con el Dr. Roberto
K. hterton por habrmelo hecho notar.
* * Este ltimo punto puede resultsr mis cf:iro para algunos lectores si lo
formulamos conio sigue: el monopolista tiende a f~nancinr su progreso tccno-
lgico con incrementos de depreciacin y no con ahorros nrtos.
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 303
dida en que la tasa de acumulacin aumenta, evidentemente
es acelerar la tendencia descendente de la ta& media de la
ganancia y reforzar la tendencia al subconsumo. Pero esto no
es todo. Como el monopolista se rige por la tasa de ganancia
-
marginal en su propia industria, y como la tasa en las dems
esferas de competencia se deprme, el resultado neto es una
depresin de la tasa de ganancia que determina las decisiones
de inversin. Este es un factor que contribuye a las crisis y de-
presiones, aparte de ser un factor adicional de la tendencia
descendente de la tasa media de la ganancia y de la tenden-
cia al subconsumo. As, adems de intensificar las viejas contra-
dicciones del proceso de acumulacin, el monopolio introduce
otras nuevas.
Debe anotarse un punto ms a este respecto. Si alguna parte
de la ganancia extra del monopolio constituye una deduccin
deiingreso de los trabajadores, el resultado es un aumento del
total de la plusvala a expensas de la parte de la produccin
social total que corresponde a la clase obrera. Esto, a su vez,
eleva la tasa de la acumulacin y reduce la tasa del consumo
y de qste modo fortalece la tendencia al subconsumo.
4. El monopolio y los~costos de distribucin
ascendentes
Para analizar la relacin entre el monopolio y los costos de
distribucin c.s necesario mostrar primero a grandes trazos
la teora de Marx sobre el capital comercial y ' la ganancia
comer~i al . ~
El comercio ha de entenderse en un sentido estricto que
incluya tan slo las actividades de compra y venta, excliiyendo
el transporte, el almacenamieiito y la entrega. Estos Gltimos,
en la teora de Marx, son aspectos de la produccin misma
y, en consecuencia, no requieren tratamiento terico separado.
En la prctica el come ciante realiza una parte de estas fun-
f
ciones productiuas, de modo que nunca es fcil aislar sus
funciones comerciales. Sin embargo; la distincin es clara en
principio y debemos hacerla para fines tericos.
Desde el punto de vista de la sociedad corno un todo el
Lecturas
306 EL IMPERIALISMO
- comercio es improductivo; no agrega nada al total de los valo-
res producidos, sino que ms bien se ocupa de la transforma-
cin de los valores ya existentes, de la forma de moneda a
la forma de mercanca o viceversa. Este principio es perfec-
tamente claro para el capitalista industrial individual que sabe
muy bien que un aumento en los costos de compra y de venta,
si todo lo dems permanece invariable, no aumenta el valor
de sus productos, sino que, en vez de esto, reduce su ganancia.
Pero cuando la funcin comercial es separada de la funcin
industrial y realizada por un grupo independiente de comer-
ciantes, parece que el valor de los productos es acrecentado
por el monto de las ganancias de los comerciantes, ms cual-
quier gasto incidental en la realizacin d e las operaciones
comerciales. Esta, sin embargo, es una ilusin que el anlisis
disipa. El mero acto de separar el comercio de la produccin
es impotente para alterar el carcter de uno u otro.
Supongamos por un momento que el comerciante no tiene
gastos. No obstante, para el fin de comprar mercancas y ven-
derlas de nuevo, necesita cierta suma de capital, y, puesto
que es libre de transferirlo en cualquier tiempo a otras lneas
de actividad, este capital debe obtener la tasa de ganancia
corriente. Cmo es esto posible si ninguna plusvala se pro-
duce en la esfera de las operaciones comerciales? Marx resolvi
el problema mostrando que el capital comercial se apropia
una parte de la plusvala producida en la -esfera industrial.
El comerciante compra mercancas al industrial a menos de
su valor por el monto de su margen de ganancia y las vende
en su valor. Puede hacerlo as porque bajo el capitalismo no se
puede prescindir del consumo; en una economa no planeada,
la de juntar a compradores y vendedores es una funcin ab-
solutamente necesaria. Por consecuencia, debe invertirse capital
en este campo. Pero no se invertir capital en el comercio a
menos que devengue la tasa media de ganancia. .Por consi-
guiente, la competencia ("oferta y demanda") hace bajar el
precio del industrial hasta el punto en que el capital comercial
puede entrar en accin a la tasa de ganancia que prevalece.
El resultado neto es que una cantidad no alterada de plusvala
se derrama sobre una suma de capital mayor; la tasa media
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 307
de la ganancia se reduce. Como dijo Marx, "mientras mayor
sea el capital del comerciante en proporcin al capital indus-
trial, menor es la tasa de la ganancia industrial, y vi~eversa".~
En la prctica, el comerciante tiene gastos que hacer, tanto
por fuerza de trabajo (empleados, mecangrafos, tenedores
de libros, etc.) como por local de oficina, instalaciones y ma-
teriales auxiliares. El tratamiento de estos gastos por Marx
no es del todo inequvoco; los pasajes pertinentes -llevan la
marca de un primer borrador en el que se abra paso a travs
del problema sin tener desde el comienzo una visin clara de
las conclusiones que resultaran. No obstante, podemos tratar
de mostrar la solucin que parece ms de acuerdo con la lgica
general de su teora.
Desde el punto de vista del comerciante, los gastos tienen
el carcter de capital en el mismo grado que sus desembolsos
en mercancas para la reventa. Por lo mismo, el margen entre
los precios de compra y los de venta de las mercancas en que
comercia debe ser suficientemente grande, no slo para proveer
una ganancia comercial en el sentido ya explicado, sino tam-
bin para reintegrarle el importe de los desembolsos hechos
en cubrir sus gastos. ms una ganancia normal sobre estos
desembolsos. Nada del margen entre el precio de compra y
el de venta es valor producido en la esfera comercial; este
principio no se altera de ningn modo por la introduccin de
los gastos del comerciante. En consecuencia, debe ser en su
totalidad una deduccin de la plusvala que de otro modo
correspondera ntegramente a los capitalistas industriales.
Puesto que los empleados en la esfera comercial son paga-
dos con plusvala y no crean ningn valor ellos mismos, se
sigue que debe clasificrseles como trabzjadores improductivos,
y su consumo, como consumo improductivo. Este anlisis jus-
tifica as el procedimiento adoptado en el captulo XII, de
incluir a los tiabajadores comerciales, con los sirvientes, pro-
pietarios y otios semejantes, en la categora de consumidores
improductivos.*
El comercio tiene un efecto triple en la acumulacin.' Como
los gastos del comercio constituyen una deduccin de la plus-
* Vase supla, p. 255
Lecturas
308 EL IMPERIALISMO
vala, hay menos ilusvala disponible para acumulacin. Parte
de los gastos son salarios que sus perceptores gastan en artcu-
los de consumo; en esta medida, el consumo social aumenta.
Parte de los gastos son desembolsos en edificios, equipo y
materiales, los que no aumentan el consumo social ni directa
ni indirectamente. No obstante, el efecto en el proceso de
reproduccin es el mismo que si el consumo aumentara; los
valores se usan y desaparecen del esquema de reproducdn.
El primer efecto del comercio consiste, por consiguiente, en 1
reducir la plusvala y, por lo tanto, la acumulacin, y, aumen-
tar correspondientemente la tasa del c ons ur n~. ~ Como los capi-
talistas comerciales participan de la restante plusvala con los
capitalistas industriales, se sigue que el nmero de scciones
en que el total se divide es mayor, y el volumen medio, menor.
Hemos advertido ya que esto reduce la tasa de ac~mul aci n. ~
La expansin del proceso de reproduccin requiere un aumento
del capital comercial, el que de consiguiente ofrece un merca-
do de inversin. En resumen: el comercio aumenta el consumo,
reduce la acumulacin yaprovee un mercado de inversin. Con-
trarresta, por consiguiente, -la tendencia al subconsumo.*
Estamos ahora preparados para analizar los efectos del mo-
nopolio en la esfera comercial de la economa capitalista.
La consecuencia ms evidente de la centralizacin y del in-
cremento del monopolio es una declinacin en la importancia
relativa del comerciante independiente. Esto obedece a dos
causas: por una parte, las combinaciones verticales eliminan
las transacciones entre los capitales independientes, que de
otro modo seran inevitables; por otro lado, las grandes firmas
hacen una parte cada vez mayor de sus propias compras y
ventas, ya que su negocio es bastante extertso para permitirles
mantener departamentos especializados para ese fin, que son
por lo menos tan eficientes como el comerciante independiente.
Hilferding subray este aspecto del monopolio: "La combina-
ci6n monopolista. . . suprime el comercio independiente. Hace
* En
una etapa antcrior dcl desarrollo capitalista, cuando la fuerza con-
trarrcstante del crecimiento de la poblacin y d e las nuevas industrias era muy
poderosa y a menudo pareca haber un dcficit ms bien que una pl(tora de
capital r n husca de posibilidades de inversin, se hahia considerado al comer-
cio corno una rirnora a la expansin d c la produccin capitalista. Las condicio-
n a han canihiado en tal i orrna, sin embargo, que esta actitud no se justifica ya
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 309
enteramente superflua una parte de las operaciones comerciales
y reduce el gasto de las otras," ' Desgraciadamente, como se
detuvo aqu, concluy que los costos de compra y venta iban
en descenso y, por lo tanto, dio una impresin totalmente in-
correcta del verdadero estado de cosas. En realidad, existe
otra y mucho ms importante relacin entre el monopolio y
los costos de la circulacin de mercancas.
Bajo la competencia las ganancias altas conducen a una
expansin de la produccin. Las ganancias adicionales del
monopolio, sin embargo, no tienen esta consecuencia; en reali-
dad, estn condicionadas por la restriccin de la produccin
total. No obstante, no dejan de tener efecto en la conducta
de los monopolistas; cada uno de los cuales concentra ahora
su atencin en el intento de acrecentar su parte en los negocios
disponibles y, por lo tanto, en la ganancia adicional. Es muy
importante que esto se haga sin recurrir al mtodo de reduc-
cin de precios que casi siempre conduce a las represalias, al
aumento de la produccin total y a la reduccin o inclusive
abolicin de la ganancia extra. La alternativa a la reduccin
de precios est en atraer a los compradores, alejndolos de las
fuerzas rivales de suministro por mtodos de venta ms efi-
caces. Hay que distinguir entre dos casos, aunque ofrezcan
aspectos estrechamente relacionados entre si, del mismo fen-
meno general. Primero, los esfuerzos de empresas de la misma
industria por quitarse los negocios una a otra. A este respecto
debe recordarse que la centralizacin rara vez prosigue hasta
el punto de poner una industria entera bajo el control de una
sola firma. Y segundo, los esfuerzos de todos los productores
de una industria por persuadir a los consumidores a gastar
ms .dinero en sus productos, a expensas de los productos de
otras (industrias. Entre estos dos casos las tcnicas de venta
varan un tanto, pero bsicamente siguen una norma similar
y no requieren anlisis por separado.
En los esfuerzos de los monopolios por aumentar sus ventas
sin comprometer la existencia de ganancias adicionales, encon-
tramos la explicacin fundamental del enorme desarrolIo de
las artes de vender y anunciar, que es una caracterstica tan
notable del capitalismo de monopolio. Esta evolucin asume
Lecturas
3 10 EL IMPERIALISMO
muchas formas, inclusive el intento de atraer clientes por medio.
de empaques y rtulos sugestivos, el-mantenimiento de cuer-
pos de vendedores y publicistas, y tal vez lo ms importante de
todo, la emisin continua de enormes cantidades de anuncios
a travs de peridicos, revistas y estaciones .dr radio. ~ e r 6 los
mtodos directos de venta y anuncio son slo una parte del
cuadro. Indirectamente, el efecto es la multiplicacin de los ca-
nales de distribucin, y una considerable duplicacin en los
campos del transporte, del almacenamiento y la entrega de
mercancas. Estas actividades forman parte, como sabemos, del
proceso de produccin mismo. Pero ahora se expanden mucho
ms all de los lmites de lo que sera socialmente necesario
bajo condiciones de competencia.* Bajo el monopolio sola-
mente una parte de-las actividades distributivas pueden ser
consideradas como productoras de valor; las dems son esen-
cialmente similares a la venta en sentido estricto y comparten
con ella el atributo de gastar valor sin producirlo.
Estudios recientes sobre los costos de distribucin dan idea
de la medida en que el monopolio ha ocasionado una expan-
sin del mecanismo de venta y distribucin. Por ejemplo,
sobre la base de su informe Es la distribucin demasiado
costosa? (1939), el Twentieth Century Fund hace las decla-
raciones que siguen:
La distribucin -no la produccin- es ahora la gran frontera
1
del sistema de negocios norteamericano. La distribucin se lleva 59
centavos de cada dlar del consumidor, contra slo 41 centavos
para los procesos de produccin. Los trabajadores empleados en la
distribucin aumentaron nueve veces entre 1870 y 1930, en tanto
que la poblacin aument slo tres veces.8
No debe darse mucha importancia a los nmeros exactos
que se citan. Aparte de las crticas que se han hecho a los
mtodos estadsticos empleados, esos nmeros no dan la me-
dida del aumento de las actividades improducrivas en la venta
y distribucin. Hay que esperar ciertamente algn aumento
en la importancia relativa del transporte, el almacenamiento
* Un buen ejemplo lo encontramos en los cfectos dc la muy difundida prc-
tica de mantenimiento de los precios de reventa. que concede amplios mrgcna
a los distribuidores y, por lo tanto. cstimula la entrada de un nmero mayor
j
quc el que de otro modo sera necesario.
Lecturas
k MONOPOLIO Y CAPITALISMO 311
i
l
y la entrega, conforme la produccin vaya hacindose ms
1
diversificada y geogrficamente especializada. En qu grado
\
el aumento es as socialmente necesario, slo podra estable-
l
cerse despus de una larga investigacin, y aun entonces, slo
dentro de lmites razonablemente amplios. A pesar de todas
I
las limitaciones, sin embargo, la direccin y la importancia de
1
la tendencia general son claras.
l
l
Los principios tcnicos que surgen del anlisis marxista del
capital comercial y de la ganancia comercial son totalmente
aplicables al aumento de los costos de venta y de distribucin
improductivas bajo la influencia del monopolio. La plusvalia
que de otro modo estara disponible para acumulacin se
distrae, en vez de esto, para sostener un mecanismo de venta
y distribucin inflado. Las ganancias adicionales del monopolio
se reducen as con frecuencia hasta el punto en que parecen
no ser mayores que el promedio de las ganancias de compe-
tencia, de modo que la existencia misma del monopolio se
pierde de vista. Se crean, por ejemplo, muchas nuevas secciones
de plusvala en la forma de ganancias de fir-mas anunciadoras
o de tiendas al menudeo duplicadas y socialmente innecesarias.
El coiisumo aumenta por la cantidad pagada como salarios a
trabajadores adicionales improductivos, y el mismo efecto, en
lo que concierne al proceso de reproduccin, tienen los des-
embolsos en materiales y equipo necesarios para realizar la
venta y mucho de las actividades de distribucin. El efecto
neto dc todo ello es que el ritmo de expansin del capital se
hacc nxis lento y aparece una poderosa fuerza contrarrestante
de i'a tendencia al subconsumo.
Hay otro aspecto del desarrollo del sistema distributivo en
el periodo del capitalismo de nionopolio, que merece un breve
examen. La afirmacin del predicado de toda esta tendencia
se basa en una elevacin sustancial y continuada de la pro-
ductividad del trabajo. Slo satisfecha esta condicin es posi-
ble que la proporcin de la fuerza de trabajo ocupada en tareas
improductivas aumente sin graves consecuencias adversas en
el nivel general de vida. Contrariamente, dado un aumento
contintio en la productividad del trabajo, el terreno est pre-
parado para una expansin de la plusvala y de las clases
Lecturas
JlZ EL IMPERIALISMO
sociales que se sostienen con plusvala; En- su discusin de
las opiniones de Barton y Ricardo sobre la maquinaria, Manr
se empe mucho en mostrar este aspecto de la productividad
ascendente del trabajo.
La masa de artculos que entra en el ingreso bruto * puede
aumentar sin un aumento concomitante en la parte de. esta masa
destinada al capital variable. Esta ltima puede inclusive hacerse
ms pequea. En este caso es ms lo consumido como ingresos por
los capitalistas, propietarios, sus dependientes, las clases imptoduc-
tivas, el estado, la clase de los intermediarios (empleados de co-
mercio), etc.9
A esto slo necesitamos agregar que fa expansin de la esfera
de distribucin bajo la influencia del monopolio constituye una
forma especfica de un desarrollo que Marx trata aqu slo
I
en los trminos ms generales.
El ascenso en la ~roductividad del trabajo y el crecimiento
desproporcionado de la esfera distiibutiva a que conduce bajo
-el capitalismo de monopolio, constituye una evolucin ton
implicaciones sociales y polticas de gran alcance. La llamada
"nueva clase media" de burcratas industriales, profesionales,
maestros, empleados de gobierno, etc., que inevitablemente se
f
desarrolla como fruto de la centralizacin y el ascenso del nivel
de vida, es acrecentada por el ejrcito de vendedores, agen-
tes de anuncios, publicaciones y empleados que forman una
proporcin tan grande de aquellos que se dedican a actividades
1
I
I
de distribucin. Estos elementos de la poblacin estn rela-
tivamente bien pagados y, por lo tanto, disfrutan de un nivel
de vida que, desde un punto de vista subjetivo, los liga ms
.
o menos estrechamente a la clase gobernante de los capita-
listas y propietarios. Ms an, como bajo el capitalismo una
gran parte de ellos derivan sus ingresos directa o indirecta-
mente de la plusvala, de modo que una disminucin de la
plusvala repercutira necesariamente sobre ellos en forma des-
favorable, existe tambin un lazo objetivo que liga sus intereses
a los de la clase gobernante. Por estas dos razones la nueva
El trmino "ingreso bruto" es usado aqu en su significacin ricardiana,
no en el sentido que le asignan los tericos modernos. Traducido a conceptos
marxistas. el ingreso bruto ricardiano es igual a la suma de capital variable
ms plusvala
1
Lecturas
MONOPOLIO Y CAPITALISMO 313
11
clase media tiende a dar apoyo social y poltico a los capita-
listas ms bien que a los trabajadores; sus miembros constitu-
yen, por as decirlo, un ejrcito de masa que acepta fcilmente
la direccin de los generales capitalistas. Contra una opinin
muy difundida, Marx tena plena conciencia de este papel
de la nueva clase media. En su crtica de la teora de la ma-
quinaria, de Ricardo, Marx presenta la cuestin como sigue:
I
Lo que l [Ricardo] olvida exponer es el continuo crecimiento
de las clases medias que estn entre los trabajadores de una parte y
, los capitalistas y propietarios de !a otra, en su mayor parte sostenidas
por ingreios que pesan como una carga sobre la base laborante y
acrecientan la seguridad y el poder de los diez mil superiores.10
-
Si sta era ya una tendencia muy importante en los tiempos
de Marx, cunto ms ha venido a serlo en el perodo del
capitalismo de monopolio! Subsecuentemente veremos cmo
constituye una de las fuerzas componentes que deciden el
curso real del desarrollo capitalista.
S. ~oncl usi n
Intentemos ahora un breve resumen esquemtico de los
efectos generales ms importantes del monopolio en el funcio-
namiento del sistema capitalista.
1. Suben los precios de las mercancas monopolizadas.
2. Las -tasas de la ganancia iguales en el capitalismo de
competencia se convierten en una jerarqua de tasas de la ga-
nancia, las ms altas en las industrias ms completamente mo-
nopolizadas, las ms bajas en las de mayor competencia.
3. Las secciones pequeas de la plusvala se reducen y las
grandes crecen. Esto eleva la tasa de acumulacin y, por lo
tanto, acenta la tendencia descendente de la tasa media de
la ganancia y la tendencia al subconsumo.
4. Se cierra el paso a la inversin en las industrias mono-
polizadas; el capital se amontona en las reas de mayor com-
petencia. Por consiguiente, la tasa de la ganancia que deter-
mina las decisiones de inversin desciende. ste es un factor
en el origen de las depresiones, aparte de la tendencia general
descendente de la tasa de ganancia y de la tendencia -al con:
sumo.
Lecturas
i
I
314 EL IMPERIALISMO
I
5. La predisposicin de la tecnologa capitalista a economi-
zar trabajo se fortalece, y la introduccin de nuevas tcnicas
se dispone de modo que se reduzca al mnimo la necesidad de
capital nuevo.
6. Los costos de venta suben y el sistema distributivo se ex-
pande ms all de lo socialmente necesario. Esto tiene a su vez
las consecuencias que siguen:
a) Las ganancias adicionales del monopolio se reducen, en
muchos casos, a no ms que el nivel de competencia.
b) Se crean nuevas secciones de plusvala, y aparecen gran
nmero de consumidores improductivos. Por lo tanto, la tasa
de la acumulacin se reduce y la tasa del consumo aumenta.
Esto opera como una fuerza contrarrestante de la tendencia
al subconsumo.
c) La nueva clase media que da apoyo social y poltico a
la cIase capitalista se desarrolla.
Se notar; que los efectos clasificados corno 6) en cierta me-
dida contrarrestan los nmeros .?), 4) y j). Este, sin embargo,
no es un caso de simple anulacin de fuerzas opuestas. Las
contradicciones del proceso de acumulacin, que son acentua-
das por 3) . 4) y J), son bsicamente sintomticas de la difi-
cultad de contener las fuerzas productivas que se expanden
rpidamente, dentro de los marcos de las relaciones de pro-
piedad capitalistas. El crecimiento del sistema distributivo b a ~ ~
el monopolio atena la dificultad y suaviza las contradiccio-
nes, pero no lo hace capacitando al capitalismo para dominar
las fuerzas productivas que se expanden, sino ms bien des-
viando su iiso por canales socialmente inriecesarios y, por lo
mismo, ruinosos. Hay aqu una importante diferencia que
no debemos pasar por alto. Si se la toma en cuenta, los efectos
"favorables" del monopolio aparecen bajo una luz que dista
mucho de favorecerlos.
Lecturas
XVI. LA ECONOMIA MUNDIAL
1. Consideraciones generaler
-NUNCA ha habido ni habr un sistema capitalista cerrado como
el que hemos venido suponiendo en la mayor parte del anli-
sis precedente. Esto no significa que no tengamos razn al su-
poner un sistema cerrado, ni siquiera que las leyes y tendencias
del capitalismo que han sido descubiertas sobre la base de esta
.suposicin, no existan. Lo que significa es que hemos venido
/
haciendo abstraccin de ciertos aspectos de la realidad a fin
de analizar e identificar ms claramente otros. Al abandonar
la suposicin de un sistema cerrado no renunciamos a lo que
ya hemos aprendido; ms bien hacemos posible extender y
profundizar nuestro conocimiento por vas que hasta ahora nos
hemos abstenido deliberadamente de seguir.
El mundo real es un mundo en que cierto nmero de nacio-
nes coexisten y tienen relaciones entre ellas. Algunas de estas
naciones son sociedades capitalistas bien desarrolladas; algunas
se estn convirtiendo rpidamente en naciones capitalistas; al-
gunas, apenas han sido hasta ahora tocadas por el capitalismo;
una de ellas es una sociedad socialista. Sus relaciones mutuas
no son arbitrarias o accidentales; ninguna nacin podra seguir
existiendo en algo semejante a su forma actual y por un largo
periodo, en aislamiento de las otras. As como los individuos
en la sociedad son econmicamente necesarios los unos a los
otros y, por lo tanto, forman una economa completa, las na-
ciones del mundo son econmicamente necesarias las unas a
las otras y, por lo tanto, forman una economa mundial com-
pleta. Examinemos el carcter de estas relaciones econmicas
internacionales.
Las relaciones econmicas bsicas de la economa mundial
son las relaciones de cambio de la produccin de mercancas.
Histricamente, las mercancas tuvieron su origen en la esfera
del comercio intercomunal,* y las relaciones entre los miem-
bros de una comunidad nunca han estado tan completamente
dominadas por el cambio como las relaciones entre las comu-
* Como Marx lo expresb, "la transformacin de los productos en mercan-
cas se realiza a travs del cambio entre diversas comunidades, no a travs del
cambio entre miembros de la misma comuna" El Capital, 111 p. 209.
3 15
Lecturas
O
EL IMPERIALISMO.
nidades mismas. En un solo pas, inclusive si en l est alta-
mente- desarrollada la produccin de mercancas, hay siempre
un ancho campo de relaciones econmicas ajenas al cambio;
es el caso, por ejemplo, de las relaciones que existen entre los
administradores y los obreros en una fbrica o corporacin.
En la esfera internacional, sin embargo, las relaciones ajenas
al cambio, hablando en trminos generales, juegan un papel
menos prominente. Este hecho determina nuestro acceso a los
problemas de la economa mundial.
El cambio en general surge de una forma particular de la
divisin social del trabajo. De la misma manera, el cambio
internacional corresponde a una forma particular de la divi-
sin internacional del trabajo. Las bases de la divisin inter-
nacional del trabajo en cualquier tiempo dado estn en parte
naturalmente y en parte histricamente condicionadas. Por
ejemplo, un pas exporta mercancias para cuya produccin po-
see ventajas de clima y recursos naturales; otro, industrialmente
ms avanzado, exporta mercancias que requieren un alto nivel
de tcnica y una fuerza de trabajo calificada, y as sucesiva-
mente. Hay ciertas cuasiconstantes en la norma de la divisin
internacional del trabajo, pero hay tambin elementos muy
importantes que cambian sin cesar debido a diferentes etapas
/
y ritmos de desarrollo de los pases de que se trate. Esto no
debe olvidarse nunca. La economa mundial, que es una eco-
noma productora de mercancas, no est regulada conforme
a un plan que demande el desarrollo sincronizado.de sus varias
partes componentes; ms bien las partes se desarrollan a tontas
y a locas, con ritmos desiguales. Cualquier equilibrio que pueda
aparecer ser una resultante accidental de su accin recproca,
i;
con un carcter puramente temporal.
En la medida en que el capitalismo se desarrolla en varias
partes de la economa mundial, las relaciones econmicas in-
ternacionales no estn ya confinadas a simples cambios de
mercancas; stos son suplementados por movimientos de capi-
tal. es decir, la exportacin por algunos pases y la importa-
cin por otros, de mercancias que tienen las caractersticas y
funciones especficas del capital. Por ejemplo, los capitalistas
del pas A envan medios de produccin a los capitalistas del
pas B, que con ellos pueden emplear fuerza de trabajo para
I
Lecturas
LA ECONOMIA MUNDIAL 3 17
producir plusvala. La plusvala, sin embargo, no pertenece a
los capitalistas de B, o al menos, no toda les pertenece;
debe ser devuelta regularmente a los capitalistas de A.* Me-
diante transacciones de esta ndole la extensin del capitalismo
se acelera grandemente y las relaciones econmicas entre los
pases se complican. No es ya necesario el balance entre las ex-
portaciones y las importaciones de un pais; los movimientos
de capital en una direccin y de plusvala en la otra deben
tambin ser tomados en cuenta.
Hasta qu punto son aplicables a la economa mundial las
, leyes que rigen el valor, la tasa de la plusvala y la tasa de
la ganancia ? Consideremos en primer lugar el caso del comer- _
cio por s solo, dejando la exportacin de capital para examen
subsecuente. Dada la competencia y la movilidad de los recur-
sos dentro de cada pas, las mercancas se vendern en el
mercado domstico en sus valores o precios de produccin
- e n lo que sigue no se repetir esta cualidad- y tanto las
tasas de la plusvala como las tasas de la ganancia se igualarn
entre las diversas ramas de la industria. Entre diversos pases,
sin embargo, ningn equilibrio semejante es posible por los
procesos comerciales nicamente. No es necesario que las mer-
cancas cambiadas entre dos pases en trminos iguales con-
tengan iguales cantidades de trabajo; en verdad, si as ocurriera,
sera un hecho puramente accidental. Exactamente lo mismo
sera verdad con respecto a los productos de dos industrias
dentro de un pais, si la transferencia de trabajo de una a la
otra fuese imposible. En otras palabras, la ley del valor es bue-
na slo entre mercancas que son el producto de una y la misma
fuerza de trabajo homogneo y mvil; en el caso de mercancas
producidas en diferentes pases, esta condicin generalmente
no se cumple. En forma similar, cuando hablamos de la tcn-
ciencia de las tasas de plusvala a la 'igualdad bajo la produc-
cin capitalista, esto implica la libre movilidad del trabajo,**
la cual falta tambin en las relaciones econmicas interna-
cionales. Por consiguiente, la tasa de la plusvala (o, alterna-
* La exportacin de capital cs correctamente definida por Hilferding como
"exportacin de valor que se destina a crear plusvala en el extranjero. Es
esencial que )a plusvala periiianezca a Jisposi<in ~Icl cnpit:il nacional". Ddr
Pinanzkapi~al, p. 395.
* * VCasc ruljrd, p. 78.
Lecturas
I 318 EL IMPERIALISMO
tivamente, la tasa de explotacin) no necesita ser igual en
diferentes pases. Por ltimo, la igualacin de las tasas de ga-
-
nancia presupone la movilidad del capital y sta la hemos
desechado provisionalmente por hiptesis. Del hecho de que
las leyes en cuestin sean vlidas dentro de cada uno de los
pases que comercian y no entre ellos, no se sigue que el comer-
cio internacional no produzca ningn efecto. El comercio debe
en todo caso acrecentar la masa de valores de uso a disposi-
cin de todos los paises afectados, y puede influir sobre el
nivel de la tasa de plusvalia y de la tasa de ganancia en uno
o ms de ellos. Por ejemplo, si el pas A puede obtener artcu-
los de consumo para trabajadores (wage goods) ms baratos
(en trminos de su propio tiempo de trabajo) por cambio
con otros paises, que producindolos en casa, entonces el mis-
mo salario real se manifestar en una tasa de plusvala ms
alta y, por lo tanto, tambin en una tasa de ganancia ms alta
con comercio que sin l. Este era el centro de gravedad de la
defensa del libre cambio por Ricardo, y explica en buena parte
por qu los capitalistas ingleses, en las circunstancias particu-
lares de mediados del siglo xrx, se oponan tan vigorosamente
a las Leyes de Granos. Adems, si el comercio da por resultado
un "abaratamiento de los elementos del capital constante",
para usar la frase de Marx, la tasa de la ganancia sube.*
Debe notarse en particular que el comercio entre los pases
puede afectar la distribucin del valor producido ya sea en
uno de ellos o en ambos -por ejemplo, alterando la tasa
de plusvalia en la forma ya explicada-, pero no puede trans-
ferir valor de uno al otro. Un pais ms avanzado, por ejemplo,
no puede extraer valor de un pas menos avanzado por el co-
mercio inicamente; slo puede hacerlo mediante la posesin
de capital en este ltimo. Algunos autores marxistas han sos-
tenido, por el contrario, que el comercio constituye un mtodo
por el cual el valor es transferido de tierras atrasadas a pases
ms altamente industrializados. As, Otto Bauer, discutiendo
una relacin comercial de esta ndole, dice lo siguiente:
El capital del pais m& altamente desarrollado tiene la ms alta
composicin orgnica del capital. . . Ahora bien, Marx nos ha hecho
* Se r ecor dar q u e sta es una d e l as causas "cont r ar r est ant es" d e l a t en
denci a d,.si endente d e l a tasa d e l a gananci a exani i nadas por hf ar x .
Lecturas
LA ECONOMIA MUNDIAL '
3 19
posible entender que -gracias a la tendencia a la igualacin de las
tasas de ganancia- los obreros de cada pais no producen valor slo
para sus propios capitalistas; ms bien la plusvala producida r
l a obreros de ambnr pases se divide entre los capitalistas de am[ar
paises, no de acuerdo con la cantidad del trabajo, ejecutado en cada
uno de los dos, sino de acuerdo con la cantidad de capital activo
en cada pas. Sin embargo, como en el pas ms altamente desarro-
llado la misma cantidad de trabajo lleva consigo m& capital, el pais
ms altamente desarrollado atrae para si una parte de plusvala
mayor que la correspondiente a la cantidad de trabajo ejecutada
en l. Es como si la plusvala producida en ambos paises fuera
apilada primero en un solo montn y dividida despus entre los
capitalistas conforme al volumen de sus capitales. As los rapj t ht as
del par ms derarroffado no slo explotan a sus propios trabajado-
res, sino que rot~strin/emente se apropian grnbin una porcin de
lrl plurvalia producida en el pas menor derarroflado.*
El inconveniente del argumento de Bauer es que supone lo
que intenta probar. Da por supuesto que la igualacin de tasas
de ganancia entre pases puede ser realizada mediante el co-
mercio por s solo, y deduce que esto debe implicar una trans-
ferencia de plusvala del pas con relativamente menos capital
al pas con relativamente ms capital. La conclusin, en verdad,
resulta de la premisa, pero la premisa es incorrecta. No es
verdad que el comercio iguale las tasas de ganancia entre dos
pases, como no lo es que el comercio iguale las tasas de ga-
nancia entre dos industrias monopolizadas dentro de un solo
pas. Bauer aplica la teora de Marx sobre la igualacik de las
tasas de ganancia, que se basa en la competencia y la movilidad
del capital, al comercio entre pases, sin advertir que las con-
diciones necesarias para su validez estn ausentes.
La situacin cambia, por supuesto, tan pronto como aban-
donamos la suposicin que excluye las exportaciones de capital.
Es claro que los capitalistas de los pases de ganancia reducida
-hablando en general, los pases en que la acumulacin ha
ido ya lo ms lejos- exportarn capital a los pases de ganan-
* Die Nationa/itlenfrage und di e Sozialdemokrarie, pp. 246-7. La misma
posici6n toma Grossmann. Dar Akkurnulaiionr- und Zusamrnenbrurhsgere~r des
kapitalis~ischen Syrlemf, pp. 341 s r . El intento de Grossmann de demostrar que
esta era tambin la opinin de Marx, no convence. Para un examen de la posi-
.cibn de Man: con respecto a los argumentos encontrados que presentan Srnith
y Ricardo sobre este punto, vase Dobb, Economia palfica y rapifalirmo, p-
ginas 221. 2%. Dobb niismo llega a conclusiones sustancialmente similares a las
presentadas antes en el texto.
Lecturas
EL IMPERIALISMO
cia ms elevada. Las tasas de ganancia tendern ahora a un
nivel nico, dejando como siempre un margen para los ne-
cesarios premios sobre los riesgos. Ms acn, los capitalistas
de los paises de ganancia reducida se beneficiarn doblemente.
Como Dobb lo explica en relacin con las inversiones en las
reas coloniales:
No slo [la inversin en las reas coloniales] significa que e1
capital exportado. . . se invierte a una tasa de ganancia ms alta
.
que si se hubiese invertido en el pas, sino que crea tambin una
tendencia de la tasa de ganancia en el pas. . . a ser mayor de lo
que de otro modo hubiera sido. Esto ltimo ocurre porque la
ra de capital ue busca inversin en la metrpoli se reduce ebido
?
BItO-
al mercado co onial & inversin lucrativo, la resin sobre el mer-
cado de trabajo se afloja y el ca italista pue e comprar fuerza de
P
B
trabajo en el pas a un precio in erior. . . En esta forma el capital
se beneficia doblemente; or la tasa de ganancia ms alta que ob-
mantener en el pas. . . l
P tiene en el exterior y por a "tasa de plusvala" ms alta que puede
Ntese que la igualdadinternacional de tasas de ganancia no
implica igualdad internacional de tasas de plusvala. En tanto
la movilidad del trabajo a travs de las fronteras nacionales se
restrinja por tal o cual razn, los obreros de algunos pases
continuarn siendo ms explotados que los de otros, aun cuan-
do la tasa de ganancia obtenible por el capital sea la misma
en todas partes.
El efecto general de la exportacin de capital consiste en
retardar la- maduracin de las contradicciones del proceso de
acurniilacin en los pases exportadores de capital, y en ace-
lerar su aparicin en los pases importadores de capital. En
resumen, hay una tendencia de la tasa de desarrollo del capi- .
talismo en los diversos sectores de la economa mundial a
emparejarse debido a los movimientos de capital.
El anlisis anterior describe una economa mundial en la
que la libertad de comercio y la libertad de movimientos de
capital son la regla. Si 6sta fuera una suposicin realista ten-
dramos razn al concluir que los resultados de nuestro anlisis
del sistema cerrado no rcqiiicren sino una ligera modificacin
para tomar en cuenta el Iieclio de que el mrindo estr dividido
en regiones polticamcnte separadas. Fn realidad, la si~posicin
est lejos de ser realista. Desde cl comienzo de la edad capita-
Lecturas
LA ECONOMIA MUNDIAL 321
-
lista, las relaciones entre pases han constituido en un grado
peculiar el dominio de la poltica econmica, es decir, de la
accin del estado encaminada a alcanzar metas econmicas
precisas. Puesto que, por razones histricas que no es posible
examinar aqu, ha habido siempre no uno sino numerosos es-
tados capitalistas operando en la esfera internacional, debemos
tomar en cuenta 110 tanto los efectos de una ltica econmica
particular, aunque sea cambiante, como un E oque de polticas
econmicas divergentes y a menudo antagnicas. Esta circuns
tancia tiene una profunda influencia en el curso de las rela-
ciones econmicas internacionales; y lo que es ms importante
an, tal vez repercute sobre la estructura interna de los paises
afectados y la modifica. Cuando hablamos de .economa mun-
dial, por consiguiente, no nos referimos meramente a la exten-
sin de las relaciones de produccin de mercancas (capitalista
en grado cada vez mayor) al rea ms vasta concebible; im-
plicamos tambin cambios cualitativos en las partes compo-
nentes de !a economa mundial.
Antes de proceder a un examen de la naturaleza y conse-
cuencias de la poltica econmica internacional, conviene anotar
algunas de las determinantes bsicas de la accin del estado
en este dominio. Ya se ha hecho notar en el capitulo xrIr
que el estado entra en accin para resolver los problemas
econmicos conforme se presentan en el curso del desarrollo
capitalista, y que, como la clase capitalista controla el aparato
del estado, la presin a este propsito aumenta en proporcin
a la importancia de los intereses capitalistas de que se trate.
En la esfera internacional nuevos problemas aparecen conti-
nuamente, en parte porque es propio del capitalismo cambiar,
pero ms an porque los diferentes sectores de la economa
mundial cambian a te7npoJ variantes, de modo que la posicin
de unos con respecto a los otros es de lo ms inestable. Ms
an, cada pas tiene que adaptarse a la poltica cambiante
adoptada por los otros. Aquel!os cuyos intereses estn vincu-
lados al c~mercio internacional y a los movimientos de capital,
comprenden por lo comn grandes c influyentes sectores de la
clase capitalista, a los que a mennclo se agregan otros grupos
impcrtsntes, como grandes propietarios rurales y campesinos
o agriailtores independientes que dependen de la venta de
Lecturas
322 EL IMPERIALISMO
mercancas sin ser capitalistas ellos mismos. Estos ltimos ge-
pos tienen generalmente alguna participacin en el poder del
estado. La clase obrera tiene poco inters directo en los asun-
tos internacionales, pues la mercanca que vende, es decir, la
fuerza de trabajo, debe por su naturaleza ser vendida local-
mente y no puede ser negociada a travs de las fronteras na-
cionales. Por consiguiente, la clase obrera influye poco en la
elaboracin de la politica econmica internacional, la cual
queda en manos de los inmediatamente afectados, que son
miembros de la clase dominante y que tienen acceso al poder del
estado. En estas circunstancias la oposicin al uso del poder
del estado es mnima, y el contenido real de la poltica econ-
mica depende del resultado de un conflicto de intereses entre
sectores diversos de la clase dominante. Por ltimo, es muy
importante advertir que en las relaciones internacionales cual-
quier poltica que se adopte va dirigida, al menos en parte,
contra los extraos y que debido a esto es posible y fcil, ape-
lando a los sentimientos nacionalistas, patriticos y de hostiii-
dad al extranj&o, obtener verdaderamente la aquiescencia y
aun el apoyo de toda la comunidad. Es mucho ms difcil
concebir bajo este aspecto la intervencin del estado en la
vida interna de una nacin, y sta es indiscutiblemente una
de las razones decisivas de que el estado haya tendido siempre
a ser mucho ms activo en la esfera internacional.
2. La poltica econmica en el perodo de la competencia
I
En el perodo del capitalismo de competencia -aproxima-
damente las primeras siete dcadas del siglo XIX- la poltica
.
econmica de los pases capitalistas con respecto al comercio
exterior se ajustaba ms o menos estrictamente a una de dos
normas bsicas. La primera, que se practicaba slo en Ingla-
terra, era la poltica del libre cambio; la segunda, que impera-
ba en todo el resto del mundo capitalista, era la poltica de la
proteccin limitada a la produccin industrial. Para nuestros
fines la poltica de proyeccin limitada puede ilustrarse con el
ejemplo de Estados Unidos. Examinemos las dos, una tras otra.
Inglaterra sali del siglo xvrrr con su industria ms adelan-
tada que la de cualquier otro pas. Idas industrias textil, minera
i
Lecturas
' U ECONOMfA MUNDIAL 323
y metalrgica, que eran las puntas de lanza de la revolucin
industrial, dependan casi desde el comienzo, para su prospe- -
ridad, del mercado de exportacin, y no tenan nada que temer
de la competencia exterior. Por otra parte los intereses agrarios,
polticamente dominantes todava, estaban bien protegidos por
un sistema de tarifas y subsidios de exportacin: tarifas para
restringir la exportacin de grano extranjero cuando la cosecha
inglesa era pobre y los precios altos, subsidios para reducir la
oferta domstica y conservar el precio alto cuando la cosecha
era buena. Con el crecimiento de la poblacin y su concentra-
cin en centros industriales, se hizo necesario importar regu-
larmente productos agrcolas, y pronto fue evidente que todo
el sistema de proteccin agrcola estaba en aguda contradiccin
con los intereses del capital industrial. Empez la famosa
lucha por la derogacin de las Leyes de Granos, que termin
en 1846 con la victoria del libre cambio y la prdida por la
clase terrateniente de mucho del poder poltico que conser-
vaba. Hilferding dliscribi las cuestiones bsicas de esta lucha
con admirable claridad?
Los manufac@&eros no tenan nada que temer de la importacin
de productos induitriales extranjeros, ya que sus establecimientos
eran tcnica ykConmicarnente muy superiores. Por otra parte, si0
embargo, el pki i o del grano constitua el elemento ms importante
en el "precio det trabajo", y este factor era tanto ms importan-
te en la determinacin de los costos industriales cuanto que la com-
sicin orgnica del capital era todava baja y la parte de a
E r z a humana en el valor del producto total correspondientemente
alta. El motivo abiertamente manifestado de la campaa inglesa
sobre las tarifas era el abaratamiento de las materias primas por
una parte y del precio de la fuerza de trabajo por otra.=
Ricardo, con su franqueza usual, justificaba el libre cambio
mayormente en estos trminos, aunque la mayora de sus par-
tidarios apoyaban su defensa en las pretendidas ventajas que,
en trminos de valores de uso multiplicados, resultaran para
la gran mayora de los pueblos, en todos los pases comeraa-
les. Vale la pena de anotar que la clase obrera tuvo poca
participacin directa en la lucha, aunque utiliz la escisin
entre industriales y terratenientes para impulsar su propia
campaa por la legislacin fabril.
i
Mientras se lograba la victoria del libre cambio en Inglate-
Lecturas
324 EL IMPERIALISMO
rra, en Estados Unidos se libraba una lucha similar, aunque
con los papeles invertjdos. Aqu la industria estaba en paales
y era incapaz de competir con xito, a no ser sobre una base
muy restringida, con los productos ingleses. Por otra parte
la agricultura y particularmente el algodn, el sostn princi-
pal de la economa esclavista del Sur, dependa en grado cre-
ciente del mercado de exportacin. Adems, las clases agrcolas
estaban interesadas en comprar productos industriales a precios
tan bajos como fuera posible. Como resultado, el incipiente
industrialismo de Estados Unidos, particularmente en los es-
tados del nordeste, clamaba por tarifas protectoras, mientras
la agricultura, dirigida por el viejo Sur, sostena el sistema
del libre cambio. Por un perodo considerable la cuestin fue
parcialmente resuelta mediante una serie de compromisos. Se
impusieron las tarifas, pero eran mucho ms eficaces para
llenar las arcas del tesoro pblico'que paca impulsar el des-
arrollo de la industria; en su conjunto, el sistema sigui siendo
de libre cambio ms que de proteccin, pero no era realmente
satisfactorio para nadie. En tales circunstancias la cuestin de
las tarifas se convirti en uno de los puntos centrales de con-
flicto entre el Norte y el Sur, que condujeron a la Guerra
Civil. La victoria del Norte rompi la espina dorsal de los
intereses del libre cambio, y Estados Unidos adopt una poli-
tica de proteccin grandemente acentuada de sus industrias,
que se expandan con rapidez.
Vemos que la conquista del poder poltico por el capital in-
dustrial condujo en Inglaterra a una poltica de libre cambio
y en Estados Unidos a una poltica de proteccin, en una poca
en que la estructura industrial de ambos pases era mayor-
mente de competencia. Es, por lo tanto, incorrecto hablar de
"la" poltica econmica del capitalismo de competencia en la
esfera internacional. Hay dos polticas bsicas (con pequeas
variantes, por supuesto) y el que sea adoptada una u Gtra
depende de la etapa de desarrollo en que se encuentre el pas
y de su posiciGn frente a otros pases con los cuales mantenga
relaciones. I-Iay un punto ms que debe ser subrayado a este
respecto. Las teoras bsicas presentadas por los voceros del
capital industrial en los dos pases eran fundamentalmente
idgnticas Partidarios de la proteccin en este pas, tales como
1
Lecturas
JA ECONOMfA MUNDIAL
Henry Carey, no discrepaban de los librecambistas ingleses en
cuanto a la superioridad esencial dei libre cambio. Sostenan,
sin embargo, que un pas industrialmente atrasado como Es-
tados Unidos deba usar ia proteccin como un recurso tran-
sitorio para alcanzar a Inglaterra (el llamado argumento de
1
las industrias nacientes). Cuando se contara con equipo, capi-
tal y experiencia iguales a los del pas ms avanzado, habra
que abandonar las tarifas en favor del libre cambio y de-
jar que cada pas disfrutara plenamente de los beneficios de la
divisin internaaonal del trabajo. Por lo tanto, podemos decir
que el libre cambio es la ideologa del capitalismo de compe-
tencia, aun cuando slo sea puesto realmente en prctica bajo
condiciones' especiales.
Un segundo aspecto de la poltica econmica en el perodo
de competencia se refiere a las reiaciones entre los pases eco-
nmicamente avanzados y las reas atrasadas del mundo, con
sistemas econmicos en gran parte precapitalistas an. A este
respecto se deben recordar las caractersticas prinapales del
perodo mercantilista, que va del siglo xvx hasta bien entra-
do el siglo WIII. Las grandes naciones comerciales (Espaiia,
Holanda, Francia e Inglaterra) haban construido imperios
coloniales de extensin mundial, un proceso que implicaba
frecuentes conflictos armados entre dos o ms de los parti-
cipes. Los propsitos bsicos del sistema colonial eran tres:
garantizar la seguridad y la prosperidad de los comeraantes
dedicados al comercio colonial (primordialmente compaas
comerciales monopolistas), excluir la competencia de los co-
merciantes extranjeros, y regular las condiciones de comercio
entre la madre patria y la colonia de tal modo que la primera
tuviese asegurada la parte del len en los beneficios. El mer-
cantilismo se caracteriz as por la prosecucin de una poltica
colonial activa y agresiva.
El siglo xrx presenci un cambio notable. Espaa y Holan-
da haban sido ya reducidas a la condicin de potencias de
segundo orden, incapaces de seguir ejerciendo una influenaa
decisiva en el desarrollo de la economa mundial. Franaa,
despus de su derrota en las guerras napolenicas, se dedic
a desarrollar intensamente su economa interna sobre una base
l
industrial. Inglaterra, la nica entre las grandes potencias
i
Lecturas
3 26 EL IMPERIALISMO
coloniales, estaba aparentemente en condiciones de extender
el radio de sus intereses imperiales e intensificar la explotacin
de las reas atrasadas del mundo casi a su arbitrio. Pero nada -
semejante ocurri; por el contrario, la elevacin del capital
industrial de competencia al poder alter el curso de la pol-
tica colonial. Las complicadas restricciones y reglas del siste-
ma mercantil resultaron ser otras tantas trabas a la libertad
del capital para expandirse y seguir la lnea de actividad que
eligiera; los productos de las fbricas inglesas no necesitaban
ningunos privilegios exclusivos para conquistar el mundo; el
mantenimiento del imperio era costoso y a mudios les pareca
innecesario. Casi todos los aspectos del mercantilismo, inclusi-
ve su poltica colonial, juntamente con las Leyes de Granos,
recibieron-rudos ataques del partido del libre cambio. Segu-
ramente, la liberacin real de las colonias no pas de ser una
demanda de los librecambistas radicales. Las exigencias de la
seguridad en vidas y propiedades hacan indeseable la accin
precipitada, y era dificil ignorar los intereses creados en em-
pleos y pensiones de importantes elementos de la clase go-
bernante. Es verdad inclusive que nuevas reas importantes
fueron sometidas a la dominacin britnica a mediados del
siglo. No obstante, las relaciones con las colonias fueron sig-
nificativamente liberalizadas, y en todas partes los hombres
esperaban confiadamente el da en que las reas atrasadas,
mejor educadas en los deberes y obligaciones de la sociedad
civil, podran ocupar su lugar como unidades de gobierno
propio en una comunidad mundial de naciones.
En cuanto a la exportacin de capital en el perodo de la
competencia, parece razonable decir que no haba alcanzado
an la categora de un problema central que influyese en la
norma de la poltica econmica. El rpido crecimiento de
la poblacin y el progreso de la industrializacin que carac-
terizaron ese perodo, creaban grandes oportunidades para la
acumulacin de capital en la mayora de los pases donde se
haban establecido relaciones capitalistas estables. En aque-
llas circunstancias, y considerando los riesgos inevitables que
ello implicaba, los capitalistas por lo general no estaban dis-
puestos a buscar oportunidades de inversin fuera de los 1-
mites de sus propios pases. Inglaterra, una vez ms, era una
Lecturas
LA ECONOMIA MUNDIAL 327
excepcin (deberan agregarse Holanda y algunos centros
financieros de una Alemania dividida an, para dejar com-

p1a0 el cuadro), pero el capital ingls t&a pocas dificultades
para encontrar acomodo en el extranjero bajo condicion_es sa-
tisfactorias que requeran un mnimo de atencin del gobierno
i
ingls. Recordemos que una parte muy grande del capital in-
gls de exportacin, durante este periodo, iba a las Amricas
y particularmente a Estados -Unidos, donde se mezclaba a la
1
corriente de la acumulacin americana en ascenso. El problema
de crear condiciones favorables a la inversin de capital,
destruyendo formas precapitalistas de economa o evitando los
peligros del nacionalismo despierto en las reas atrasadas,
era an mayormente cosa del futuro.
Resumamos ahora las caractersticas principales de la poli-
tica econmica en el perodo del capitalismo de competencia.
Es claro que el factor decisivo que eciipsaba todos los dems
1 en escala mundial era la supremaca del industrialismo ingls.
Esto produjo una poltica de libre cambio en Inglaterra y una
poltica de proteccin limitada (por encima de la oposicin
de los productores agrcolas) en los estados industriales menos
desarrollados. En la esfera colonial, Inglaterra, aun cuando
haba dejado muy atrs o vencido a sus rivales ms impor-
tantes, abandon su conducta agresiva y expansionista del pe-
rodo anterior. Junto con las Leyes de Granos, los privilegios
monoplicos y las restricciones del mercantilismo, el sistema
colonial mismo cay en descrdito entre los portavoces del
capitalismo industrial, aunque, por diversas razones, su aban-
dono real no pas de ser una expectativa para el futuro. Fi-
nalmente, la exportacin de capital no se haba convertido an
en un problema central que influyese en la poltica econmica
3. La transformacin de la poltica econmica
Durante el ltimo cuarto del siglo xrx tuvo lugar un vasto
cambio en los mtodos y objetivos de la poltica econmica
en todo el mundo capitalista. Se debi a tres factores bsicos:
1 ) el ascenso de otras naciones, marcadamente Alemania y
Estados IJnidos, a una posicin desde la cual podan disputarle
la supremaca industrial a Inglaterra; 2) la aparicin del capi-
I
Lecturas
O I
328 EL IhfPERIALISMO i
I
talismo de mon~polio; y 3) la maduracin de las contradiccio-
I
nes del proceso de acumulacin en los estados capitalistas
ms avanzados. Para fines tericos es necesario analizar se-

l
paradamente estos tres factores, aunque en la prctica estn
inextricablemente entrelazados. Comencemos por los efectos
del monopolio en la poltica econmica, en la esfera inter-
I
nacional.
1
El objetivo del monopolio es la obtencin de ganancias adi-
cionales mediante el alza de los precios y la limitacin de la
oferta. Si los productores extranjeros tienen acceso al mercado
del monopolista, sin embargo, puede ser imposible la realita-
cin de este propsito. En consecuencia, el capital monopolista
1
l
exige tarifas. Ms an, exige tarifas no slo suficientemente
altas para igualar las ventajas de que disfrutan los extranjeros
l
-tales ventajas pueden pertenecer ya, realmente, al monopo-
lista, y no a sus rivales- sino ms bien tarifas lo bastante
1
altas para excluir del mercado al extranjero en cualesquiera
condiciones. Para el monopolista, "la pugna por tarifas ms
altas es tan ilimitada como la pugna por obtener ganancias"?
Este hecho por si solo significa un cambio fundamental en
el carcter del proteccionismo, bien descrito por Hilferding:
La vieja poltica de tarifas tena el p 6 s i t o . . . de acelerar el
desarrollo de una industria dentro de as fronteras protegidas.. .
Es diferente en la poca de los monopolios ca italistas. Ahora
las industrias ms im ortantes, de mayor capaci 1 ad exportadora,
acerca de cuya aptitu r para competir en el mercado mundial no
uede haber duda y para las cuales, de acuerdo con la vieja teora,
tarifas debieran carecer de inters, exigen altos derechos pro-
tectores.'
La historia no termina aqu. La restriccin de la oferta, que
el monopolista est obligado a practicar, tiene serias desventa-
jas. Impide la u-lizacin mxima de la capacidad de las plan-
tas y el pleno disfrute de los beneficios de la produccin en
gran escala; ms an, obliga al capital acumulado del monopo-
lista a buscar mercados exteriores de inversin, en vez de servir
al propsito de ampliar su propio equipo de produccin. En
consecuencia, procura superar estas desventajas dedicndose
al comercio de exportacin, y a fin de asegurarse una por-
cin tan grande como sea posible del mercado mundial est
1
Lecturas
LA ECONOMfA MUNDIAL 329
dispuesto a vender a un precio inferior al de sus-competidores
extranjeros. Est en condiciones de hacerlo porque las ganan-
cias adicionales del mercado nacional protegido fortalecen su
posicin; pero no debe suponerse que el resultado sea una pr-
l
dida. Los costos ms bajos de la produccin en gran escala pue-
1
den elevar la gananaa sobre los negocios nacionales y permiten
al monopolista lograr sobre las ventas en el exterior gananaas
mayores que las que obtendra si hubiera invertido su capital
en alguna industria nacional no monopolizada. Este sistema de
"subvencionar" las ventajas exteriores con parte de las ganan-
cias del monopolista protegido en el interior, se conoce por
dumping. Hilferding describi sus implicaciones como sigue:
!
Con el desarrollo del sistema de subsidios, la funcin de Ias ta-
rifas protectoras cambia r completo, y aun pasa a ser lo contrario
i
de lo que era. De me f' io de defensa contra la conquista de los
mercados nacionales desde el exterior, las tarifas se convierten en
un medio de conquistar mercados exteriores, y de arma protectora
de los dbiles se convierte en arma de ataque al servicio de los
fuertes.6 -
Cuando varios monopolios nacionales de la misma industria
estn simultneamente empeados en fuerte rivalidad en el
mercado mundial, tal vez recurriendo cada uno a la prctica
del dumping, en un esfuerzo por ensanchar su parte, la com-
petencia a muerte que fue eliminada por la formacin de un
monopolio en el pas, se reproduce en escala internacional. El
resultado 6 con frecuencia el mismo, a saber, el logro de un
arreglo, quiz bajo la forma de un crtel internacional, para di-
vidir los negocios disponibles entre los bandos contendientes.
Algunos autores han visto en estos carteles internacionales un
signo de armona de intereses cada vez mayor entre los pases
capitalistas. Esto es un error. Tal arreglo participa ms bien de
la natural- de un tratado de paz, que es respetado slo has-
ta que uno de los signatarios se considera bastante fuerte para
romperlo con vmtaja. Como los diferentes pases se desarro-
llan con ritmos desiguales, ese momento llegar sin duda. El
crtel internacional es tan slo el medio de estabilizar tempo-
ralmente una situacin existente, de manera que todos los
Y
miembros puedan evitar prdidas intiles; no es nunca un me-
Lecturas
330 EL IMPERIALISMO
dio de suprimir el conflicto bsico de intereses entre los mo-
nopolios nacionales.*
Hay que mencionar otros- dos efectos del monopolio. Hemos
advertido que el monopolio restringe el campo de acumulacin
de capital, y que esto aumenta el inters del monopolista en
ampliar su mercado de exportacin. Estimula tambin la bs-
queda de campos exteriores lucrativos para la inversin de ca-
pital; en otras palabras, da impulso a la exportacin de capital.
En la medida en que el capital que busca colocacin en el ex-
tranjero es el del monopolista mismo, la exportacin de capital
toma a menudo la forma especial de "inversin directa", es
decir, el establecimiento de fbricas sucursales en los pases
extranjeros. Es particularmente probable que esto ocurra cuan-
do al monopolista se le impide, por medio de tarifas o por al-
gn otro medio, extender sus exportaciones a las reas en
cuestin. Finalmente, las ms altas aspiraciones del capital mo-
nopolista seguirn siendo siempre la extensin del alcance de
los productos monopolizados por una parte y la expansin del
mercado pr&egido por otra. Estos dos objetivos requieren la
expansin del territorio sometido a la dominacin poltica del
propio pas del monopolista. El deseo de los monopolistas de
tener acceso exclusivo a las materias primas escasas que pue-
den ser usadas para exigir tributo a todos los pases del mun-
do es particularmente vivo, y esto puede realizarse en forma
mucho ms expedita cuando es fcil obtener concesiones y pro-
teccin del estado, es decir, si la regin productora de materia
prima est bajo el control del estado del monopolista. Las co-
lonias que producen materias primas valiosas no son tan slo,
o siquiera principalmente, para asegurarle a la madre patria .
una fuente de aprouisionanliento, como a menudo se afirma;
el propsito es con ms frecuencia el de asegurar una fuenle
de ganancia extra a los monopolistas de la madre patria. La
expansin del mercado protegido de los monopolios requiere,
asimismo, anexiones territoriales, ya que slo en esta forma es
posible abarcar a los nuevos clientes dentro de los lmites del
sistema nacional de tarifas. A este respecto, es indiferente en
principio que el territorio adicional sea industrialmente atra-
* I f i l f r r di np aprovecha h5bilmente este punt o en Dar Finanzkapital. p
ginas 392- 3, y fue reforzado por Lenin en Iwperialrrrn, cap. v.
Lecturas
LA ECONOMlA MUNDIAL 33 1
sado o avanzado, mientras el monopolista se crea capaz de
apoderarse del mercado para sus propios productos. Los esta- -
dos industriales prximos y las colonias lejanas son igualmen-
te codiciables para el monopolista. Por consiguiente, en
materia de poltica colonial y territorial, el capital de monopo-
lio es expansionista y anexionista.
La importancia de la aparicin en la arena mundial de na-
ciones capaces de disputarle a Inglaterra la supremaca indus-
trial, no requiere sino ligero nfasis. Si hubiera que buscar
los momentos aiticos de este desarrollo, se escogeran incues-
tionablemente la guerra civil de Estados Unidos y la guerra
francopmsiana (como culminacin de las guerras de unifica-
cin alemanas) en el continente de Europa. Estos aconteci-
mientos sealaron la aparicin de Estados Unidos y Alemania,
y en grado menor de Francia, pese a su derrota militar, como
naciones industriales poderosas. En las nuevas condiciones, el
capital ingls, aunque tenia poco que temer an en ICY relativo
a su mercado nacional, tuvo que disponerse a sostener una
competencia cada vez ms dura en el mercado internacional.
Ya no poda considerar confiadamente el mundo como un
coto suyo; no slo tena que enfrentarse a la posibilidad de la
competencia en nuevas reas, sino que lo amenazaba inclusive
el peligro, no inmediato tal vez, de ser desalojado de posicio-
nes en que estaba atrincherado desde hacia largo tiempo.
El resultado inmediato fue un estrechamiento de los vincu-
los del imperio y la restauracin de la poltica colonial agresiva
en todos sus aspectos. frica, que slo en menos del 10%
haba estado sometida a la dominacin extranjera en 1895,
fue casi completamente repartida entre las naciones europeas
en el curso de los siguientes veinticinco aos. inclusive Esta-
dos Unidos, muy ocupados todava En colonizar los espacios
abiertos del continente norteamericaho, ingresaron en las n-
minas coloniales antes de que terminara el siglo, como resul-
tado de la guerra hispanoamericana.
Mucha de esta renovada actividad en la construccin de
imperios tuvo un carcter protector o previsor. Cuando un pas
reclama una regin, se sigue como cosa natural que los nacio-
nales de otros paises se encontrarn en el mejor de los casos
en una situacin desfavorable para hacer negocios en ella.
Lecturas
332 EL IMPERIALISMO
Por consiguiente, aunque los capitalistas ingleses puedan tener
I
poco que ganar de la anexin por su propio pas, pueden
tener mucho que perder de la anexin por Francia o Alerna-
nia. Tan pronto los rivales aparecen en escena, cada pas debe
hacer todos los esfuerzos posibles para proteger su posicin
contra las incursiones de los otros. El resultado puede parecer
una prdida neta, pero esto slo es as porque la medicin
es hecha partiendo de una base inadecuada. Lo que importa
l
no es la prdida o ganancia comparada con la situacin pre-
existente, sino ms bien la prdida o ganancia comparada con
la situzcin que habra prevalecido si un rival hubiera logrado.
adelantarse. Este es un principio de amplia aplicacin en la
i
economa poltica del monopolio; cuando se aplica a la cons-
truccin de imperios coloniaies, se le puede denominar proba-
blemente el principio de la anexin protectora.* Con l se
relaciona estrechamente en ciertos sentidos el apremio de ene-
xionar territorios que, aunque de escaso o ningn valor actual,
pueden, sin embargo, resultar valiosos en el futuro. Este pue-
de ser denominado el principio de la anexin anticipkte. Las
anexiones protedoras y anticipantes jugaron un papel muy
importante en la rebatia de las partes an no reclamadas de
la superficie de la tierra, a fines del siglo xnc. Finalmente, /
no debemos olvidar las consideraciones de ndole estratgi-
ca. Un imperio debe ser defendible desde el punto de vista
militar, y esto implica evidentemente la necesidad de bases
terrestres y martimas bien situadas, lneas de comunicacin, etc.
El cambio de actitud hacia las colonias, que hemos venido
examinando, tuvo su origen en la aparicin de serios rivales
de la supremaca industrial de Inglaterra en el mundo. Nues-
tro anterior anlisis del efecto del monopolio en la poltica
econmica debe dejar claro que la nueva poltica colonial re-
cibi un fuerte impulso con el desarrollo del capitalismo de
monopolio en las ltimas dcadas del siglo xrx.
El tercer factor fundamental que contribuye a la trans-
formacin de la poltica econmica es la maduracin de las
* Los autores marxistas que han escrito sobre el imperialismo, por lo gc
neral, no han enfatizado lo bastante este factor en la expansin de los imperios
colonialcs. Una excepcin notable es la de Grossinann, Das Akkumuldionr-
und Zlrrammenbruchsgese/z des dapi/alis/ischen Systems, pp. 450 SS.
Lecturas
LA ECONOMIA MUNDIAL 333
contradicciones d1 proceso de acumulacin en los pases capi-
talistas avanzados. La teora bsica ha sido presentada en de-
talle en la parte 11 y no la repetiremos aqu. Slo necesitamos
recordar que tanto la tendencia descendente de la tasa de
ganancia como la tendencia al subconsumo ponen obstculos
cada vez mayores en el camino de la acumulacin. En grado
creciente la acumulacin en los pases avanzados asume la
forma de exportacin de capital * a las regiones atrasadas
donde los salarios son bajos y las ganancias altas, donde la
abundancia potencial de la oferta de trabajo y el bajo nivel
de industrializacin evitan, al menos por el momento, los pe-
ligros del subconsumo. Pero no debe suponerse que el capital
encuentra todo preparado a recibirlo en las regiones-atrasadas.
Las poblaciones nativas tienen sus propios medios habituales
de ganarse la vida y no estn nada ansiosas de alistarse al
servicio del capital extranjero por salarios insuficieqtes. En
consecuencia, esas regiones tienen que ser sometidas a la juris-
diccin del estado capitalista y las condiciones favorables al
desarrollo de relaciones de produccin capitalistas deben ser
creadas por la fuerza. Hilferding escribi:
Como siempre, cuando el capital se- encuentra por la primera
vez frente a relaciones que le impiden sa.tisfacer su necesidad de
autoexpansin y que seran superadas por los procesos econmicos
slo gradualmente y con demasiada lentitud, apela al poder del
estado y pone al servicio de la expropiacin forzosa que crea e1
necesario proletariado libre, a salario, ya se trate como en los pri--
meros tiempos de campesincs europeos o de indios de Mxico y
Per, o bien, como ahora, de los negros de Africa.6
Esta es la primera, pero no la nica razn por la cual la
exportacin de capital a los pases atrasados tiende a una ac-
tiva poltica colonial. La segunda raz&n es que, a medida que
ms y rns pases avanzados alcanzan !a etapa do exportacin
de capital, la rivalidad por los campos de inversin ms lucra-
tivos se hace intensa, y los capitalistas de cada nacin apelan
a sus prcpios gobiernos en demanda de ayuda. Esta se les da
ms fcilniente convirtiendo las regiones atrasadas en colonias
+ Como lo rxpres Lenin, "la necesidad de exportar capital surge del hecho
de quc en unos cuantos pascs el capitalismo i e ha pasado de niaduro. . ."
Imperiu!irm, p. 18.
Lecturas
334 EL IMPERIALISMO
de las que los nacionales de otros pases pueden ser total o
parcialmente excluidos. Aqu tambin los motivos de protec-
cin y anticipacin juegan un papel. Por ltimo, aparece un
tercer motivo para una poltica colonial. Citaremos nueva-
mente a Hilferding:
En las mismas tierras recin abiertas el capitalismo importa-
do. . . rovoca la oposicin creciente del pueblo, cuya conciencia
naci onJ ha despertado, contra los intrusos. . . Las viejas relaciones
sociales sufren una revolucin completa; la unidad agraria, vieja
de mil aos, de las "naciones sin historia", se hace pedazos. . .
El mismo capitalismo da gradualmente a 10s pueblos oprimidos
los medios y el mtodo para lograr su ro ia liberacin. El objeti-
vo que en otro tiempo fue el ms eievaBo Se las naciones europeas,
ia creacin de un estado nacional como medio de obtener la libertad
econmica y cultural, ahora se convierte en el de ellos. Estos m*
vimientos de independencia amenazan al capital europeo precisa-
mente en sus ms valiosos.. . campos de explotacin, y en un
grado cada vez mayor ste encuentra que s61o puede mantener su
dominio por el aumento continuo de sus instrumentos de fuerza
De ah el clamor de todos los ca italistas interesados en los
pases extranjeros, en demanda de un f uerte poder de estado, cuya
autoridad pueda proteger sus intereses en los ms lejanos rincones
del globo. . . Pero lo que mejor satisface al capital de exportacin
es la dominacin completa de las nuevas regiones por el poder
del estado de su pro io pas. Pues entonces, excluido el capital de
otros paises, aqul Bstruta de una posicin privilegiada y el es-
tado le garantiza sus ganancias. De este modo el capital de expor-
tacin tiende tambin a una poltica imperialista.?
Nada de lo que se ha dicho sobre la exportacin de capital
autoriza la suposicin de que ste contribuye directamente a
una rpida industrializacin de las regiones atrasadas. Los
campos en que el capital tiende a afluir son ms bien em-
prstitos garantizados por el gobierno para varias clases de
obras pblicas, ferrocarriles, servicios pblicos, explotacin
de recursos naturales y comercio: en resumen, actividades que
no compiten con las exportaciones de mercancas de los paises
industrialmente avanzados. La exportacin de capital conduce,
por consiguiente, a un desarrollo muy unilateral de la econo-
ma de las regiones atrasadas. Una burguesa nativa aparece
y trata de impulsar el desarrollo de las industrias nacionales,
pero los obstculos son enormes y el progreso, en el mejor
Lecturas
LA ECONOMtA MUNDIAL 335
de los casos, es lento. Entre tanto la destruccin de la indus-
tria artesana por las manufacturas baratas importadas arroja
al campo a una parte mayor de la poblacin nativa. Vemos
aqu la gnesis dc la contradiccin econmica fundamental
de las- regiones atrasadas, la crisis agraria siempre. en ascenso.
Tanto los intereses de la burguesa nacional como los de las
masas nativas son sacrificados a las necesidades del capital de
los pases avanzados. Por consecuencia, ambas clases se unen
en un movimiento genuinamente nacional de liberacin, contra
el dominio extranjero. Es este movimiento, como lo seala
Hilferding en el pasaje arriba citado, el que obliga a las p
tencias imperialistas a apretar continuamente el lazo de so
poder sobre las regiones atrasadas.*
Debe quedar claro que en la medida en que el monopolio
estimula la exportacin de capital -y hemos visto que hay
razones bastantes para creer que lo hace-, contribuye a la
nueva poltica colonial por este medio tanto como por aque-
llos que han sido examinados ya.
Hemos visto ahora cmo el monopolio, la amenaza a la
supremaca econmica mundial de Inglaterra y la madura-
cin de las contradicciones del proceso de acumulacin en los
paises avanzados, se combinaron paca realizar una transfoma-
cin completa del carcter de la poltica econmica en las
ltimas dcadas del siglo XIX. La proteccin ilimitada sustitu-
y gradualmente al libre cambio o a la proteccin limitada;
la competencia a muerte de los monopolios nacionales, de
vez en cuando mitigada por combinaciones internacionales
de carcter ms o menos estable, sustituy a la libre compe-
tencia en el mercado mundial; una poltica colonial renovada
y doblemente agresiva, destinada a acaparar valiosas fuentes
de materias primas, extender el alcance de los mercados pro-
tegidos y garantizar campos de inversin lucrativos a los capi-
tales exportados, sustituy a la indiferencia y aun hostilidad
hacia los imperios coloniales heredados de los das del mer-
cantilismo. Hemos examinado, en resumen, la aparicin de
aquellos ragos de la ltima etapa del desarrollo capitalista
que llevaron a Lenin a darle el nombre de "imperialisn.dfl.
'I
* Todo a t e problema es examinado con mayor amplitud en el pr6ximo
Lecturas
EL IMPERIALISMO
Pero casi no es necesario decir que semejante trastorno un-
damental en las relaciones de la economa mun-al no poda
sino influir profundamente en todos los dems aspectos de la
poltica y de la economa poltica del capitalismo. Por lo tanto,
en el prximo capitulo nos ocuparemos ms ampliamente de
la naturaleza y consecuencias del imperialismo.
Lecturas
XVII. EL IMPERIALISMO
1. Introduccin
EL IMPERIALISMO puede ser definido como una etapa del des-
arrollo de la economa mundial en la cual a) algunos pases
capitalistas avanzados se encuentran en un plano de competen-
cia con respecto al .mercado mundial de productos industriales;
6) el capital monopolista es la forma dominante del capital;
y c) las contradicciones del proceso de acumulacin han al-
canzado tal madurez que la exportacin de capital es un rasgo
saliente de las relaciones econmicas mundiales. Como con-
secuencia de estas condiciones econmicas bsicas, tenemos
dos caractersticas ms: d ) una dura rivalidad en el mercado
mundial, la que conduce alternativamente a la competencia a
muerte y a combinaciones monoplicas internacionales; y e ) la
divisin territorial de las partes "no ocupadas" del mundo
entre las grandes potencias capitalistas (y sus satlites). Con
pequeas modificaciones, sta es la definicin del imperialis-
mo propuesta por Lenin.* El libro de Lenin sobre el impe-
rialismo, debe recordarse, era breve y mucho de l estaba
dedicado a resumir hechos y cifras probatorios. El anlisis
terico ms detallado de los captulos precedentes puede ayu-
dar a demostrar la consistencia y propiedad de la concepcin
del imperialismo por Lenin.
Una definicin correcta del imperialismo, de acuerdo con Lenin. incluir4
10s cinco rasgos esenciales siguientes:
"1. La concentracin de la produccin y del capital, desarrollada hasta una
etapa tan alta que ha creado monopolios que juegan un papel decisivo en la
vida econmica.
"2. La fusin del capital bancario con el capital industrial y la creacin,
sobre la base de este "capital financiero", de una oligarqua financiera.
"3. La exportacin de capital, coino cosa distinta de la exportacin de mer-
cancas, adquiere una importancia particularmente grande.
"4. Se forman conlbinaciones monoplicas internacionales de capitalistas que
se dividen el mundo.
" 5 . La divisin territorial del mundo por l ~ s mayores potencias capitalistas,
se hace completa." ItriperiuGsm, p. 81.
Lcnin evidenteniente presupone nuestro punto u) , y nosotros hemos omitido
su par;igr.~fo 2). Se ha explicado ya (supla, p. 296) que lo que hay de slido
en el concepto de "capital financiero", inclusive la dominacin de una pequea
oligarqua de griindes capitalistas, est comprendido en nuestro concepto de
"capital iiionopolista". Por consecuencia, retener el segundo rasgo de 1.enin
seria rediinclnnte o engaoso.
337
Lecturas
338 EL IMPERIALISMO.
- Los- antagonismos internacionales del imperialismo son fun-
damentalmente los antagonismos de las clases capitalistas na-
cionales rivales. Como en la esfera internacional los intereses
del capital se traducen directa y rpidamente a trminos de
poltica del estado, se sigue que estos antagonismos asumen
la forma de conflictos entre estados, y as, indirectamente,
entre naciones enteras. ~e b e mo s examinar ahora los profun-
dos efectos resultantes en la estructura econmica y social
interna de los pases capitalistas.
2. Nacionalismo, militarismo y racismo
En el perodo formativo de la sociedad capitalista, el nacio-
nalismo y el militarismo juntos jugaron un papel indispensable.
El nacionalismo fue la expresin de las aspiraciones de la
clase media ascendente hacia la unidad econmica y la liber-
tad cultural, contra el separatismo y el oscurantismo de la
sociedad feudal; el militarismo era el medio inevitable para
ese fin. Hay quienes rehusan admitir que el militarismo haya
jugado alguna vez un papel histrico constructivo, pero, como
dice Rosa Luxemburgo, "si consideramos la historia como fue
-no como pudo o debi haber sido- debemos convenir en
que la guerra ha sido un rasgo indispensable del desarrollo
capital~sta".~
En el perodo del imperialismo, el nacionalismo y el mili-
tarismo, ligados todava como hermanos siameses, sufren un
cambio de carcter en los pases avanzados, aunque retienen
su funcin y significacin anteriores en el caso de las nacio-
nalidades oprimidas y adquieren estas caractersticas por la
primera vez en las regiones atrasadas y coloniales del mundo
En los pases avanzados, el nacionalismo y el militarismo dejan
de servir al propsito de realizar la unificacin interna y la
libertad sobre una base capitalista, y en vez de esto se con-
vierten en armas de la lucha mundial entre grupos de capita-
listas rivales. El militarismo, el uso de la fuerza organizada,
es un aspecto necesario de esa lucha, aunque, en tanto quede
territorio no reclamado susceptible de ocupacin, puede no
conducir al conflicto abierto entre las potencias. El naciona-
ltsmo no es menos vital, ya que sin los motivos del honor
Lecturas
NACIONALISMO, MILITARISMO Y UCI SMO 339
nacional y la grandeza, las masas careceran del entusiasmo
y la disposicin para el sacrificio tan necesarios al xito de la
lucha imperialista. Esto no es argir, aunque lo contrario se
infiere a menudo, que el nacionalismo sea un sentimiento ar-
tificial deliberadamente suscitado por los capitalistas para sus
propios fines; por el contrario, son precisamente las hondas
races que el nacionalismo ech en amplias capas del pueblo
durante el perodo de formacin de la sociedad moderna, las
que hacen de l un factor tan importante en el periodo del
imperialismo. A este respecto Hilferding habla correctamente
de la "notable desviacin de la idea nacional" del reconoci-
miento del derecho de autodeterminacin e independencia
hacia la glorificacin de la nacin propia contra las dems.*
A pesar de esto, es significativo que el nacionalismo contine
llevando las seales de su origen. Incluso cuando es ms evi-
dente que se le invoca .en inters de la dominacin, el voca-
bulario de "libertad", "liberacin", "autodeterminacin", etc.,
se conserva fielmente.
El ascenso del militarismo a una posicin de importancia
permanente y cada vez mayor en todas las naciones imperia-
listas tiene consecuencias econmicas de gran alcance. En pri-
mer lugar, fomenta el desarrollo de un grupo de monopolistas
especialmente favorecidos en aquellas industrias, como el acero
y la construccin de barcos, que son ms importantes para la
produccin de armamentos. Los magnates de las municiones
tienen un inters directo en la expansin mxima de la pro-
duccin militar; no slo se benefician con los pedidos del
estado, sino que disponen de campos de inversin seguros y
lucrativos para sus ganancias acumuladas. Por lo tanto, son
estos elementos de la clase capitalista los que encabezan la
demanda de una poltica exterior agresiva. En segundo lugar,
como los gastos militares desempean la misma funcin eco-
nmica que los gastos de consumo,** la expansin de los ejr-
citos y marinas constituye una fuerza cada vez ms importante
para contrarrestar la tendencia al subconsumo. Desde el punto
* Dar Finanziapiral, p. 427. Algunas pginas de Hilferding sobre la id-
loga del imperialismo, inclusi.ve el pasaje citado aqu, han sido traducidas y
aparecen ms adelante. Apndice B.
* * Vase supra. pp. 257-258.
Lecturas
340 EL IMPERIALISMO
de vista del funcionamiento de la economa como un todo,
por Io tanto, resulta cada vez ms peligroso restringir la mag-
nitud de los desembolsos militares. Finalmente, en la medida
en que la produccin de armamentos utiliza fuerza de trabajo
y medios de produccin para los cuales de otro modo no habra
demanda, el militarismo ofrece en realidad a la clase capitalis-
ta en su conjunto mayores oportunidades de inversin lucrativa
de capital. Por todas estas razones, y muy aparte de las ne-
cesidades que tienen su origen en las rivalidades imperialistas,
el militarismo tiende a desarrollar su propia dinmica expan-
sionista en la sociedad capitalista. Como muy exactamente lo
dijo Rosa Luxemburgo, escribiendo en 1899:
Lo que mejor demuestra el carcter especfico del militarismo
de hoy es el hecho de que generalmente se desarrolla en todos los
pases como una consecuencia, por as decirlo, de su propia fuerza
motriz mecnica interior, un fenmeno que era totalmente descono-
cido hace algunas dcadas. Advertimos esto en el carcter fatal de
la inminente explosin, inevitable a pesar de que los objetivos y
nbt i vos del conflicto no son nada concluyentes. De motor del des-
arrollo capitalista, el militarismo se ha convertido en una enfer-
medad capi t al i ~t a. ~
Junto con la transformacin en el carcter del nacionalismo
y del militarismo, aparece una nueva, seudocientfica, justifi-
cacin de la poltica de expansin imperialista, a saber, la
teora de la superioridad racial. La relacin entre la ideologa
racial y el imperialismo fue claramente explicada por Hil-
ferding:
Como la subordinacin de naciones extranjeras tiene lugar por
la fuerza, es decir, en una forma muy natural, a la nacin domi-
nante le parece que debe su dominio a sus' especiales cualidades
naturales, en otras palabras, a sus caractersticas raciales. As, la
idcologa racial ofrece un fundamento aparentenente cientfico a
la codicia de poder del capital financiero, el cual demuestra de este
modo la causa y la necesidad de sus operaciones. En vez del ideal
democrtico de la igualdad, aparece el ideal oligrquico del do-
minio."
Es verdad que la doctrina de la superioridad racial como tal
no era nueva. El franccs Gobineau, escribiendo en la dcada
del 1850, frie uno de los primeros y m6s influyentes exposi-
Lecturas
NACIONALISMO, MILITARISMO Y RACISMO 341
tores de la seudociencia moderna de la raza. El propsito de
Gobineau, como l francamente lo reconoca, era el de comba-
tir la corriente en ascenso de opinin democrtica en el conti-
nente europeo y demostrar el derecho natural de la aristocracia
a gobernar en Francia. La aristocracia francesa, argumentaba
Gobineau, fue originalmente de extraccin germnica en tanto
que la masa del pueblo francs era gala o celta. Como la raza
. *
germnica era superior", se segua que la aristocracia go-
bernaba en virtud de sus caractersticas inherentes. Esta teora
no era a propsito para obtener gran apoyo en Francia, pero
algunas dcadas ms tarde fue adoptada con entusiasmo por
los exponentes de la expansin alemana y de este modo se
convirti en el punto de partida de la moderna ideologa racial
alemana. Al mismo tiempo aproximadamente, en Inglaterra,
y en grado menor en Estados Unidos se descubra con un poco
de retraso la "capacidad del hombre blanco", y se haca de
ella una justificacin "humanitaria" del dominio mundial an-
glosajn.
Pronto se descubri que la utilidad de la teora de superio-
ridad racial no se limitaba a la justificacin de las conquistas
exteriores. La intensificacin del conflicto social dentro de los
pases capitalistas avanzados, que analizaremos ms amplia-
mente en seguida, tiene que ser encauzada en lo p~si bl e por
canales inocuos -inocuos desde el punto de vista de la do-
minacin de clase capitalista. La incitacin de antagonismos
de carcter.racia1 es un mtodo adecuado para desviar la aten-
cin de la lucha de clases, la que, como Hilferding lo seala
en relacin con otro asunto, "para la clase poseedora es tan
estril como pel i gr~sa". ~ En consecuencia, el antisemitismo,
que durante el siglo xrx se crea generalmente estar desapare-
ciendo de los pases capitalistas ms avanzados, resurge y ocupa
su lugar entre los descubrimientos "cientficos" del nuevo ra-
cismo. La discriminacin de las minoras reales o imaginarias,
adems, tiene la plena aprobacin de la economa poltica
monoplica, porque de este modo es posible rehusar empleos
y oportunidades de inversin a los grupos discriminados, sus
salarios y ganancias pueden ser deprimidos por debajo del ni-
vel corriente, y los sectores favorecidos de la poblacin pueden
obtener remuneraciones materiales importantes.
Lecturas
/ e 342
EL IMPERIALISMO
3. EL imperialismo y lar clases
Para analizar el efecto del imperialismo en los conflictos
sociales internos de la sociedad capitalista es necesario hacer
una breve digresin para sealar ciertas caractersticas del ca-
pitalismo avanzado, que hasta aqu han permanecido mayor-
mente inadvertidas.
En primer lugar, hay una marcada tendencia de los intere-
ses de la gran propiedad a unirse bajo la direccin del capital
monopolista. Bajo un rgimen de corporaciones, el viejo con-
flicto entre industriales y grandes terratenientes tiende a des-
aparecer; toda clase de bienes fsicos se mezclan en el balance
social, y los valores de la corporacin son un medio comn
para la inversin de la plusvala, sea cual fuere el tipo de
propiedad de que sta procede. Adems, con el desarrollo
del monopolio en la industria por una parte y la apertura de
nuevos pases agrcolas por otra, la vieja disputa sobre la pol-
tica de tarifas pierde su sentido; todos los sectores de la clase
propietaria se unen en la demanda de derechos protectores.
Esto no significa que los conflictos de intereses entre grandes
poseedores de bienes puedan ser eliminados; su severidad, sin
embargo, se reduce y tiene una importancia decreciente para
la elaboracin de la poltica de la clase gobernante. Hilferding
ofrece un agudo anlisis de esta tendencia en el caso de Ale-
mania;' a pesar de las diferencias en las condiciones naciona-
les, que pueden asumir gran importancia en tiempos de crisis,
la tendencia marcha pari passu con el proceso de acumulacin
en todo el mundo capitalista.
En segundo lugar, paralelamente a la unificacin de los in-
tereses de la propiedad se realiza la unificacin de los intereses
del trabajo. En su lucha por salarios ms altos, jornada ms
corta y mejores condiciones de trabajo, los obreros descubren
en una industria tras otra que su fuerza reside en la organi-
zacin y la cooperacin. En consecuencia, el sindicalismo se
desarrolla y se extiende a sectores cada vez ms amplios de la
clase obrera. Sobre la base de la experiencia en la cooperacin
para el logro de propsitos comunes, los obreros forman sus
propios partidos polticos para obtener concesiones que estn
fuera del alcance de la lucha econmica por s sola. Con ertos
Lecturas
EL IMPERIO Y LAS CLASES' 343
fundamentos, surge una conciencia y solidaridad de clase entre
los obreros, que fomenta la accin comn y la poltica comn
en todos los campos y hace posible obtener beneficios econ-
micos y concesiones polticas que de otro modo seran inal-
canzable~.* ,Este proceso estaba ya en marcha en Inglaterra a
mediados del siglo XIX, pero en el mundo capitalista en gene-
ral se desarrolla plenamente slo durante la poca imperialista.
As, en lo que concierne a los capitalistas y los obreros, el
imperialismo se caracteriza por el estrechamiento de las filas
de clase y la intensificacin de la lucha de clases. Esto ocurre
independientemente de las caractersticas internacionales espe-
ciales del imperialismo.
En tercer lugar, entre los capitalistas y los obreros se en-
cuentra una formacin de grupos medios que no pertenecen
a ninguna de las clases bsicas de la sociedad capitalista. Al-
gunos de ellos van perdiendo importancia, por ejemplo los
agricultores independientes, que sucumben poco a poco ante
la expansin de la agricultura capitalista y, por lo tanto, tien-
den a convertirse (en muy pocos casos) en capitalistas o (en
la gran mayora de los casos) en obreros asalariados o arren-
datarios sin propiedad; los artesanos y los tenderos verdade-
ramente independientes declinan tambin en nmero y en
importancia: stos son,' en resumen, los grupos que Marx y
Engels tenan presentes cuando hablaban en el Manifiesto
Comunista de la desaparicin de las "capas inferiores de la
clase media -los pequeos comerciantes, tenderos y comer-
ciantes retirados en general, los artesanos y campesinos-". Al
lado de estos sectores declinantes de la clase media, sin em-
bargo, estn las "nuevas clases medias" que son engendradas
* Est fuera del alcance de esta obra el investigar en detalle las ronsecuen-
cias de los sindicatos y de la legislacin favorable a la clase obrera. en el
funcionaniiento del capitalismo. Puede anotarse de paso, sin embargo, que la
introduccin especifica de estos factores no suspende ninguna de las leyes fun-
damentales del proceso de acumulacin que han sido ya examinadas. El efecto
principal es la elevacin de los salarios. Como una mayor lentitud en el ritmo
de crecimiento de la apropiacin tiene tambin la tendencia a elevar los salarios.
el anlisis de los dos fenmenos es esencialmente similar. La tasa de la plusva-
la y. por lo tanto, tambin la tasa de la ganancia se reduce. Los capitali-
tas reaccionan ante esto elevando la tasa de la introduccibn de nuwa maquinaria;
el ejrcito de reserva se expande. Pero como los sindicatos, el seguro contra el
desenipleo, etc., impiden al ejercito de reserva ejercer toda su influencia depresiva
sobre los salarios, el proceso se hace ahora ms o menos continuo. La mecani-
Lecturas
1 344 ' ' EL IMPERIALISMO ' ' ;
l
I
por la elevacin' de los estndares de vida, 1a;centralizacin del
1
-capital y el crecimiento del monopolio. .Las ~huevas;clases me:
l
dias incluyen grupos tan diversos como los= burcratas 'indus-
triales y3.del gobierno: vendedores; publ i ci s t ~~t r at a~es que
son' de hecho sic no- en la forma empleados. del gran i'capital,
profesionistas, maestros, etc: En el -periodo :iek*iniperialismo,
particularmente debiddca la influencia expansivarde1;monopo-
lio en 'la maquinaria de .distribucin, . estos pupas *crecen: no
slo en sentido absoluto, sino tambin con relacin<a, la pobla-
cin total.' La. importancia 'nmrica de. las-clases Imedias; ari-
tiguas y nuevas; no debe;-sin embargo, conducirnos~~~~evaltar
su papel como evaluamos el de los capitalistas \y obreros:En
v a de una solidaridad de intereses cada .vez.*mayor~expresa-
da en unidad de organizacin ms estrecha y~kn:~accinrpo-
litica ms consente. y eficaz, encontraniosa entre i1as:ldases
medias la mayor confusin y diversidad de intereses:~ prop-
sitos. Falta una base objetiva para la unidad4ie: organizacin
y -para la poltica -conscientemente' orientada;.! excepto. en el
Ocaso de grupos ,relativamente pequeos .que:$son--demasiado
dbiles para ser eficaces y a menudo se'ponin de-acuerdo para
conseguir fines generales. Por.-consiguiente,t~el:destino de .las
clases medias en el perodo de maduracin dedasicontradic-
ciones capitalistas, es el de ser aplastadas entre lasrextorsiones
del capital monopolista por una. parte y las demandas de:me'-
jores condiciones. y -mayor seguridad para la: clase obrera- por
otra; esto, de cualquier modo, es .comn7 a' 1 todas;.ellas, -y es
esto lo que determina <la bsica actitud caracterstica de casi
todos los sectores de las.clases medias. La actitud en clestin
es de hostilidad tanto al capital como a17trabajo oiganizadod,
r , '- , * . <- l . , 3 , . %
zacin conduce a un rpido desa;rollo de los medios de 'ptoduccih; pero el
consumo no es apreciablemente estimulado, ya que las tasas ms altas del salario
son compensadas por el mayor volumen del desempleo. Por 'lo"tanto, parad&
jicamente, la accin sindical tiende a intensificar la tendencia-al subconsumo.
(Para una exposici6n ms completa de los efectos de una tasa:descendcnte
de crecimiento de la poblacin, vease supla, pp. 245 1s. ) ' 8 . '1- r t~ 1
El hecho de que la accin sindical no mejore grandemente2la situacin de
la clase obrera en su conjunto es una de las causas mi s importantes que la
llevan a la accin poltica Cuando se descubre ue a u1 tambien el capitalismo
traza lmites ~ ~ K ~ s O S a las ventajas que pos%le o$tener, la clase obren se
ve al fin obligada por la experiencia a cambiar sus propbsitos de reforma
dentro de los marcos del capitalismo por los de demolicin del capitalismo y
atablecimiento de una economa socialista
Lecturas
:,EL IMPERIO Y LAS CLASES 341
; una hostilidadlIque puede rnanif estarse en :'formas: al parecer
; contradidorias:,Por 'una parte las clases medias son! 1a.fuente
de:.diversos;grados de ~anticapitalismo:no~p~oletario;- por ;opa
-part,*de,utopas'en &las que todo poder de: dke organizado se
-
;disuelve. y el individuo (es decir, .el :rniembro.~suelto de un
igmpo ~ d e i la~;cl+e media) . se convierte en r'la- unidad *social
I bsica, .como<:en 40s das. desaparecidos de>la -produccin sim-
iple. de: mercancias? Vereinos 'en el prximo &ptuio. p5mo eti
'ciertas circunstancias la primera de, estas -ideologas es adap-
tada a ilas hecesidades del capital monopolistar bajo. la forma
! *
de hscismo: i : ~ , r l .',, Y . ; : t
Tratemos: ahora de fijar el, efecto de los -rasgos. especiales
del:m~rialismo :en las .diversas clases. sociales; - - - . - ?+.-i-, f;.
- E? io que, concierne. n la ;clase propietari;, bajo la -direc-
. 6n 'i3.d~~' capital ' monop.lis t$ poco, hiy' q~~' $&;a"l que
(ya %se ha. dicho en este y anteriores ' +ptulos~l~l&pital mo-
r nopolista, necesita expandirse- en .el. extcaijero: 'a leste 'fin
;requiere; la,ayuda;y proteccin del estado: Es,ipor consiguien-
I te, -aqu i donde encontramos ' las races ;de la poltica irnpra-
.lista con^'todas sus mltiples implicaciones.
q' ,, . ,' ' -
' ,. I :
, . - Los &' eses de la c1ase"breia en' una poltica"e&&ior
'agresiva:y.expansionista son~ms~complejosrEn la medida en
l<
c rque ,el :'comercio :exterior y ,la exportacin: de !capital::hacen
~posible':la -importacin de artculos de-consunio para trabaja-
*dores (wugq goods) y aumentan lastgananaas'de la dase.capi-
talista, es claro que (a los obreros se les ofrecenioportunidades
para mejorar. su estndar?-de :vida sin ,suscitar. necesariamente
- I ladacerba hostilidad de sus patronos. En &te.sentido los~.obre-
, ros.1 sc benefician. Ms-an, si, faltando, la ;exportacin de
:capital y::los- gastos militares, propios.'de,.una poltica impe-
Srialista, un pas !capitalista avanzado resintiera-los efectos de
%una; tasa de, ganancia baja y del subc consumo,^ entonces puede
decirse que-la ,clase obrera se beneficiara de. un nivel de ocu-
pacin ms alto que el que de otro modo lograse. Contra esto,
sin-embargo,, hay que considerar la prdida de salarios reales
que !los obreros soportan si los gastos militares.van ms all
de cierto.punto y especialmente si las rivalidades interimpe-
rialistas conducen a un conflicto armado real. Resulta de estas
consideraciones que la clase obrera de cualquier pas puede
Lecturas
EL IMPERIALISMO 1
1
obtener el mayor beneficio de una expansin del comercio ex-
terir y de la exportacin de capital si las-ganancias de los
capitalistas suben, se fomenta la importacin ,barata de artcu-
los de consumo para obreros (wage goods) y hay escaso peligro
de una colisin con los pases rivales. sta fue precisamente
i
la situacin peculiar en que la clase obrera inglesa se encontr
'
durante la mayor pakte del siglo xrx, hecho que aplica bien
I
la actitud complaciente y aun favorable que el movimiento
de la clase obrera britnica adopt hacia la expansin de los
intereses britnicos en el extranjero en los aos anteriores a la
l
I
I
primera Guerra Mundial.
Inclusive en Inglaterra las condiciones cambiaron gradual-
-
mente a este respecto. Como Kautsky lo hizo notar desde 1902:
En tanto l a industria inglesa domin el mercado mundial, los
1
obreros ingleses pudieron convenir con sus capitalistas en que la
de vivir y dejar' vivir es la mejor poltica. Eso termin tan pronto
I
competidores iguales y aun a menudo superiores aparecieron en el

mercado mundial bajo la forma de Alemania y Norteamrica.
1
Ahora empieza de nuevo en .Inglaterra tambin la lucha contra
10s sindicatos, que se hace ms intensa en proporcin a la agudeza
de la competencia entre estas grandes potencias industriales."
En otras palabras, tan pronto como la rivalidad imperialista
se hace aguda, cada clase capitalista trata de mantener su po-
sicin sin sacrificar sus ganancias, por medio de la rebaja de
salarios y la prolongacin de la jornada en su propio pas.
No debe olvidarse, adems; como Dobb lo ha subrayado, que
la exportacin de capital impide que los salarios suban en el
pas como subiran si el capital fuera invertido nacionalmente:
Dobb mira esto inclusive como "la razn por la cual, funda-
mentalmente, el inters del capital y el del trabajo en esta
materia son opuestos".' Y, por ltimo, con la intensificacin
de las rivalidades imperialistas resulta cada vez ms claro para
la clase obrera que al fin del proceso slo puede estar la
guerra, de la cual tiene mucho que perder y poco que ganar.
Por consiguiente, si bien puede haber pocas en que una pol-
tica imperialista sea benfica a los intereses de la clase obrera,
esto no puede durar mucho y finalmente la ms fundamental
y pe.rdurable oposicin de los obreros tiene que salir a la sii-
perficie Sobre sta, como sobre otras cuestiones, los intereses \
Lecturas
EL IMPERIO Y LAS CLASES 347
y la poltica del capital y los del trabajo son fundamental-
mente antagnicos.
Acerca de los intereses econmicos de ias clases medias hay
pocas generalizaciones que valga la pena de hacer, y esto es
i
tambin verdad respecto de sus relaciones con el imperialismo.
I
Algunos grupos, sin duda, salen ganando, otros perdiendo; y
hay an otros casos en que el balance depende de circunstan-
1
cias particulares o a del todo indefinido. Careciendo de inte-
I
reses comunes y de una base de organizacin comn, las clases
I medias son peculiarmente inestables y se adhieren fcilmente
a vagos ideales de grandeza nacional o superioridad racial,
una propensin que se acenta por la difcil posicin que ocu-
pan entre el capital organizado y el trabajo organizado en la
sociedad capitalista avanzada. La nacin o la raza se convierte
1
en el sustituto de la'solidaridad de intereses de clase que su
posicin aislada en la sociedad hace imposible para las clases

medias, y al mismo tiempo les ofrece una suerte de'evasin
'
psicolgica de los contratiempos de su vida +tidiana. Obje-
tivamente, por lo tanto, amplios sectores de las clases medias
estn maduros para afiliarse a la causa de la expansin exte-
rior. El capital monopolista sabe apreciar estas susceptibili-
dades de las clases medias y, ms an, aprovecharlas para sus
propios fines. A este respecto es un hecho de gran importancia
el que las grandes sumas que debido al monopolio se gastan
en anuncios y publicidad, pongan todos los canales de la opi-
nin pblica bajo la influencia directa de la oligarqua superior
de la clase dominante. Manipulando las susceptibilidades de
las clases medias, y en menor grado Las de los sectores no or-
ganizados de la clase obrera, es posible construir un formidable
apoyo de masas para una poltica imperialista agresiva. Es a
este respecto como las ideologas nacionalistas y racistas, que
1
analizamos en la seccin precedente, adquieren su mayor im-
portancia. Las ventajas para los intereses de la propiedad son
mayores an de lo que esto podra sugerir. Puesto que, como
hemos visto, la clase obrera tiende a ser hostil a la expansin
imperialista, es posible hacer aparecer sus organizaciones y su
poltica como "antipatriticas" y "egostas". De este modo
la hostilidad de las clases medias a la clase obrera, que existe
\
siempre, puede ser intensificada. As el resultado neto del
l
Lecturas
348 EL IMPERIALISMO
.imperialismo es el de ligar ms estrechamente las clases me-
dias al gran capital y hacer ms ancho el foso que separa a
las clases medias de la clase obrera.
4. El imperialismo y el estado-
No hace falta decir que el auge renovado de los imperios
y el desarrollo del imperialismo suponen un aumento en el
poder del estado y una extensin del alcance de sus funciones.
Las contradicciones del proceso de acumulacin que maduran,
en la poca del imperialismo, proveen razones adicionales
para la actividad acrecentada del estado, particularmente en
la es era econmica.
Desde el punto de vista de la clase capitalista hay dos m-
todos bsicos de contrarrestar el poder creciente y la unidad
de la clase obrera: la represin y la concesin. Aunque estos
dos mtodos puedan parecer contradictorios son, en realidad,
complementarios y se les combina en proporciones que cam-
bian segn las circunstancias, Ambos requieren una expansin
del poder y de las funciones del estado. Por ello se observan
simultneamente el desarrollo de los instrumentos de fuerza
destinados a garantizar "la ley y el orden" internos y la ex-
tensin de la legislacin social en la forma de indemnizacio-
nes a los obreros, seguro contra la desocupacin, pensiones de
vejez, y as sucesivamente.
Un factor adicional que impulsa al estado a intervenir en
el proceso econmico es la centralizacin del capital y el cre-
a
cimiento del monopolio. Los revisionistas crean que el mo-
.
nopolio tendra el efecto de poner orden en la anarqua de
la produccin capitalista, una opinin que, como tantas cosas
en la teorizacin revisionista, tiene la notable cualidad de ser
precisamente lo contrario de la verdad. Realmente el mono-
polio intensifica la anarqua de la produccin capitalista:*
las diversas industrias monopolizadas pretenden seguir sus
propios mtodos, en oposicin a las necesidades del sistema
como un todo. En esta forma se multiplican las despropor-
* Como lo expres Lenin, "cuando aparece el monopolio en algunas ramas
de la industria, acrecienta e intensifica el estado de caos inherente a la pro-
duccin capitalista en su conjunto". Imper;alirm, p. 27.
Lecturas
EL IMPERIALISMO Y EL ESTADO
349
cionalidades y la fuerza equilibradora del mercado no puede
e j e i r su influencia. El estado tiene que entrar en juego y
tratar de sustituir la "ley de la oferta y la demanda" por su
propia accin. Adems, la posicin estratgica de los llama-
dos monopolios naturales (ferrocarriles y servicios pblicos)
es tan fuerte que el estado considera necesario moderar el
poder monopolista que ejercen. A menudo se interpreta esto
como accin del estado en inters de los comumidores, y
hasta cierto punto lo es, por supuesto; pero una considera-
cin ms importante es la proteccin a la gran mayora de
las empresas capitalistas, que dependen en forma absoluta
de la fuerza elctrica y del transporte, contra las exaccio-
nes de un pequeo nmero de monopolistas muy poderosos.
La historia de la reglamentacin ferrocarrilera en los Estados
Unidos, por ejemplo, seria totalmente incomprensible en cua-
lesquiera otros trminos. Es interesante observar que Marx
advirti la relacin entre el monopolio y la intervencin del
estado; hizo notar que el desarrollo de las sociedades anni-
mas "establece un monopolio en ciertas esferas y de este modo
exige la interferencia del estad^".^
Finalmente, podemos observar a este respecto que las con-
tradicciones del proceso de acumulacin y el desarrollo des-
igual entre las ramas de la industria da lugar a que, ora una
lnea de produccin, ora otra, deje de desarrollarse y se
vuelva realmente improductiva. En los das del capitalismo
de competencia el resultado era la desaparicin de muchas
firmas, la bancarrota y la ruina de numerosos cspitalistas.
Cuando una industria declinante, sin embargo, tiene en su
seno grandes combinaciones monoplicas ramificadas en todo
el sistema econmico, las quiebras y bancarrotas son un pro-
blema mucho ms serio; se hace necesario que el estado inter-
venga mediante prstamos de fondos pblicos, subsidios e
incluso, en ciertos casos, propiedad gubernamental de las
empresas que ya no son lucrativas. De este modo los estados
capitalistas se ven obligados a apoyar un cierto grado, cada
vez mayor, de "socialismo". Lo que se socializa es casi invaria-
blemente la prdida de los capitalistas afectados. "Un monopo-
lio de estado en la sociedad capitalista -observij secamente
Lenin- no es ms que un medio de acrecentar y garantizar
Lecturas
e1 ingreso de los millonarios e una u otra rama de la indus-
tria, que estn al borde de la bancarrota." 9
La expansin del poder del estado y del alcance de sus fun-
ciones econmicas va acompaada de una declinacin en la
efectividad de las instituciones parlamentarias. Con las pala-
bras de Otto Bauer, "el imperialismo reduce el-poder de la le-
gislatura (Gesetzgebung) frente al ejecutivo (Verwaltung)"."
No es difcil descubrir las razones. El parlamento naci de la
lucha de la clase capitalista contra el ejercicio arbitrario del
poder por las monarquas centralizadas que caracteriz los co-
mienzos de la poca moderna; su funcin ha sido siempre la
de frenar y controlar el ejercicio del poder gubernamental.
En consecuencia, las instituciones parlamentarias florecieron y
.
alcanzaron la cumbre de su prestigio en el perodo del capita-
lismo de competencia, cuando las funciones del estado, par-
ticularmente en la esfera econmica, se reducan al mninio.
En aquel tiempo era posible espetar que algn da todas
las naciones del mundo tuvieran gobiernos parlamentarios
modelo ingls o norteamericano. En el perodo del imperialis-
mo, sin embargo, tiene lugar un cambio notable. Con el es-
trechamiento de las filas de clase y la creciente agudeza del
conflicto social, el parlamento se convierte cada vez ms en
un campo de batalla de los partidos antagnicos; que repre-
sentan intereses divergentes de clase y de grupo. Mientras que
por una parte declina la capacidad del parlamento para reali-
zar actos positivos, por otra aparece la creciente necesidad de
un fuerte estado centralizado, dispuesto y capaz de gobernar
territorios distantes, de dirigir las actividades de las flotas y
los ejrcitos y de resolver problemas econmicos complejos .
y difciles. En tales circunstancias, el parlamento es obligado a
abandonar una tras otra sus apreciadas prerrogativas y a ver
cmo se forja bajo sus propias narices la autoridad centrali-
zada y no controlada contra la cual, en su juventud, haba
luchado tan ruda y felizmente.
En lo que concierne al efecto del imperialismo en el stado
capitalista, observamos por una parte una gran expansin del
poder y de las funciones del estado y por otra la decadencia
del parlamentarismo. No son stos dos movimientos separa-
dos, sino ms bien dos aspectos de una misma evolucin que
Lecturas
GUERRAS DE REDIVISIdN 351
est relacionada del modo ms estrecho con las caractersticas
econmicas y sociales del imperialismo-en general.
5. Guerras de redivisin
Escribiendo sobre el ltimo cuarto del siglo m, Lenin haca
notar que
el rasgo caracterstico de este perodo es la particin final' de la
tierra, final no en el sentido de que una re-particin sera imposible
-por el contrario, las re- articiones son posibles e inevitables-
sino en el sentido de que Y a poltica colonial de los g i s e s capita-
listas ha completado la captura de la tierra no ocupa a de nuestro
planeta. Por rimera'vez el mundo est ahora dividido, de mane-
ra que en,el /' uturo slo re-divisiones son posibles; es decir, la trans-
ferencia de territorio de un "dueo" a otro y no de terbtorio sin
dueo a un "dueo"."
Las razones bsicas de esto han sido ya suficientemente ex-
plicadas en estas pginas; pero bien podramos preguntarnos
por qu las "re-particiones" han de ser "inevitables". Una vez
terminada la gran rebatia .por qu no han de asentarse las
'.
diferentes potencias capitalistas, ponindose a explotar pac-
ficamente lo que tienen? La respuesta es que el capitalismo,
por su misma naturaleza, no puede asentarse, sino que debe
seguir expandindose, y como los diversos sectores de la econo-
ma capitalista mundial se expanden con ritmos muy diferentes,
resulta que el balance de fuerza est destinado a romperse en
tal forma que uno o ms pases encontrarn a la vez posible
y ventajoso rechazar el statu quo con respecto a los lmites
territoriales. El inters de las clases capitalistas nacionales ri-
vales en los ejrcitos, escuadras, bases estratgicas, aliados, etc.,
muestra lo bien que entienden este hecho bsico del perodo
imperialista, pues es evidente que .una redivisin del mundo
slo puede efectuarse por la fuerza armada.
El anlisis precedente deja claro que el apremio anexionista
de las naciones imperialistas no est de ningn modo limitado
a las regiones atrasadas, no industrializadas. Incluir nuevos
mercados y nuevas fuentes de materias primas dentro de los
muros de las tarifas protectoras de la propia nacin es un
desidertum de poltica imperialista, independientemente de
que las reas de que se trate sean precapitalistas o capitalistas,
Lecturas
352 EL IMPERIALISMO
atrasadas o altamente industrializadas. Es importante tener esto
presente al examinar el curso de los acontecimientos de las
tres ltimas dcadas, pues cualquier teora que lo niegue es
evidentemente inadecuada para explicar lo que ha ocurrido
en realidad. Puede observarse de paso que tocamos aqu una
de las debilidades notorias de la teora del imperialismo ex-
puesta por Rosa Luxemburgo y sus partidarios. Debe insistirse
tambin en que un cuadro de la economa mundial que mues-
tre slo un puado de naciones imperialistas avanzadas, ro-
deadas por regiones coloniales atrasadas, es una simplificacin
excesiva. En realidad, hay otros elementos que es preciso tomar
en cuenta: por una parte naciones industriales pequeas y re-
lativamente avanzadas, algunas con imperios propios y otras
sin ellos; por otra parte pases atrasados formalmente inde-
pendientes, que en realidad ocupan una posicin semicolonial
con respecto a las grandes potencias. En ambos casos la inde-
pendencia de que disfrutan estas regiones es esencialmente el
resultado de la rivalidad eMre las naciones imperialistas ms
importantes.* En tiempos de- paz estos pases constituyen por
decirlo as los puntos focales de! conflicto imperialista. Cuan-
do el equilibrio de fuerzas se rompe y las armas de la diplo-
macia son sustituidas por las armas de la fuerza, ellos son el
principal campo de batalla de las guerras de redivisin.
Intentemos ahora un breve resumen de los conflictos inter-
nacionales del siglo xx sobre la base de nuestra teora de1
imperialismo. Tal resumen nos permitir adquirir sobre los 1-
mites del imperialismo una nocin ms clara de lo que de otro
modo sera posible.
La primera guerra de redivisin del mundo empez en 1914
y termin con los tratados de paz de 1918 y 1919. Por ambas
partes fue una guerra de coalicin en la que los contendientes
principales eran, respectivamente, Inglaterra y $lemania, las
dos naciones capitalistas ms poderosas y avanzadas de Euro-
pa Occidental. Es imposible localizar los motivos bsicos, aun-
* China, que desde mediados del siglo XIX ha sido una de las principales
reas de conflicto imperialista. es un caso a propsito. Uno Je los ms sagaces
investig;idores de la historia china ha observado muy correctamente que "lo
nico que impidi6 al imperialismo extranjero dorninar por co~npleto a China
fue la rivalidad entre las potencias iniperialesU. Owen Lattimore, Inner Asiun
Fro,r/r<,rr o/ Chrnu (1940). p 144.
Lecturas
GUERRAS DE REDNISIdN 333
que es claro que el rea de la rivalidad ms directa y aguda
era la Europa Sudorienta1 y el Cercano Oriente, incluyendo el
Mediterrneo Oriental. La decadencia y disolucin del imperio
turco precapitalista, que estaba en curso desde haca tiempo,
provoc un hervidero de problemas y ambiciones internaciona-
les que afectaba a todas las potencias imperialistas europeas.
La causa real del comienzo de la lucha tena relacin con las
aspiraciones de las nacionalidades oprimidas de la zona balc-
nica a su independencia nacional y a la condicin de estados.
Conforme la guerra se extenda, sin embargo, los motivos de
disputa se ampliaban tambin hasta incluir todo el problema
de la redivisin del mundo. Los tratados de paz muestran lo
que se debata en la guerra con mayor claridad que las dispu-
tas particulares y relativamente secundarias que desataron la
con lagracin.
Todas las naciones imperialistas europeas, excepto Italia,
participaron desde el principio, e Italia se incorpor tan pronto
como sus estadistas creyeron saber qu bando saldra victorio-
so. Las dos principales potencias no europeas, Estados Unidos
y el Japn, fueron tambin arrastradas. En 1917, al desplome
del rgimen zarista en Rusia sigui la revolucin boidievique,
el establecimiento de la primera sociedad socialista en el mun-
do y la retirada de Rusia de la arena imperialista. Al ao
siguiente la guerra termin con el colapso de la resistenaa
alemana y austro-hngara. En el Tratado de Versalles, el prin-
cipal tratado de paz imperialista, predominaron Inglaterra y
Francia, las que se apoderaron de la parte del len en el im-
perio colonial de Alemania. Importantes reas productoras de
materias primas en el este y oeste de Alemania fueron adju-
dicadas, respectivamente, a una Polonia reconstruida, y a
Francia y Blgica; Alemania fue despojada de su flota de
guerra y de su marina mercante, y su ejrcito fue reducido
a dimensiones que se pens seran suficientes para mantener
el sistema de relaciones de propiedad capitalistas dentro de
sus nuevas fronteras. Austria Hungra fue hecha pedazos, y
se estableci una barrera de estados nuevos en la Europa
Oriental y Sudorienta1 para aislar a la Unin Sovitica y como
contrapeso ante un posible resurgimiento alemn. Estados
Unidos, aunque sin beneficiarse de la guerra en un sentido
Lecturas
EL IMPERIALISMO
i
territorial,' surgi como la nacin econmicamente ms pode-
rosa del mundo, acreedora en gran escala cuando pocos aos
antes haba sido an deudora de fuertes sumas a las naciones
europeas que exportaban capital. Era ya claro que Estados
1
i
Unidos jugara un papel clave en los conflictos imperialistas
futuros. Italia era demasiado dbil al final de la guerra para
1
cobrar lo que se le habia prometido por su ingreso en el cam-
i
po aliado. Finalmente, el Japn, que slo se vio envuelto en
las hostilidades perifricamente, se aprovech de las preocupa-
1
ciones de las potenaas occidentales para extender su territorio
y esfera de influencia en el Lejano Oriente; era todava, sin
embargo, demasiado dbil para conservar todas sus adquisi-
ciones y fue obligado a desembuchar por Estados Unidos e
Inglaterra despus de restablecida la paz en Europa.
Desde el punto de vista de la estructura del imperialismo
mundial, los resultados de la primera Gran Guerra de redivi-
sin pueden resumirse como sigue: 1 ) el poder de Alemania
fue temporalmente aplastado y su imperio colonial fue ocu-
pado por las naciones victoriosas (principalmente Inglaterra
y Francia); 2) Austria Hungra fue eliminada de la escena
imperialista; 3) Estados Unidos surgi como la nacin eco-
nmicamente ms fuerte de1 mundo; 4) Italia y el Japn,
aunque del lado de los vencedores, vieron frustradas sus am-
biciones imperiales; y, finalmente, 5 ) Rusia se retir por com-
pleto del campo de la rivalidad imperialista y comenz la
tarea de construir la primera sociedad socialista del mundo.
El diseo bsico de la segunda Guerra de redivisin era ya
visible en los resultados de la primera.
Algunos de los progresos ms importantes del periodo que
va de una guerra de redivisin a otra sern analizados en el
siguiente captulo. Desde nuestro punto de vista actual, los
acontecimientos marchaban en lnea recta. Aquellas naciones
que quedaron fuera en la primera particin del mundo y que
perdieron o dejaron de beneficiarse en la primera Guerra de
redivisin, las naciones en que e1 capital tenia las menores
oportunidades para su expansin interna, pronto comentaron
a prepararse para una segunda redivisin. La campaa real
empez con la invasin japonesa de Manchuria en 1931, y
continu a travs de la absorcin de Etiopa por Italia (1935),
Lecturas
LOS LIMITES DEL IMPERIALISMO 355
la guerra civil espaola (1936)~-* el- renovado empuje del
Japn en China (1937) y, por ltimo, la serie de agresiones
alemanas directas en el continente europeo, comenzando por
la ocupacin de Austria en 1938 y continuando en sucesin
ininterrumpida hasta hoy. La segunda Guerra Mundial en su
conjunto, sin embargo, no es como la primera, una simple
lucha interimperialista para la redivisin del mundo. Com-
prende en realidad tres guerras distintas que se mezclan slo
en un sentido militar y aun a este respecto en forma incom-
pleta. La primera de estas tres guerras es una guerra de redi-
visin modelo 1914-18, con Alemania, Italia y el Japn de un
lado y la Gran Bretaa y Estados Unidos del otro; la segunda
es una guerra entre el capitalismo y el socialismo con ,$lema-
nia de un lado y la Unin Sovitica del otro; la tercera es
una guerra antimperialista de independencia nacional, de China
contra el Japn.**
Las caractersticas especiales de la guerra actual, que son
muchas, slo son comprensibles si se entiende el hecho de
que no se trata de una guerra, sino de tres. Sin embargo, no
es nuestro propsito llevar adelante esta cuestin aqu, sino
slo hacer notar que el carcter triple de la guerra pone de
relieve con la mayor nitidez posible los lmites de la- expan-
sin y aun de la existencia continuada del imperialismo como
sistema de economa mundial. En tanto que el primer perodo
de hostilidades mundiales fue un perodo de rivalidad exclusi-
vamente inter-imperialista, en la actualidad la lucha anti-im-
perialista es al menos un elemento tan importante como
aqulla en el diseo total del conflicto. Las causas e implica-
ciones de esto sern examinadas en la seccin siguiente.
6. Los lmites del imperialismo
Si consideramos el sistema del imperialismo en su conjun-
to, ms bien que naciones imperialistas aisladas, es claro que
levanta contra l dos tipos de oponentes y que su expansin
* La inclusin de la guerra civil espaiola requiere tal v a unas palabras
de explicacin. La rebeli6n de Franco fue en realidad un instrumento de la
poltica alemana e italiana; sin el apoyo de las naciona fascistas hubiera sido
rpidamente sofocada. Alemania e Italia tenan interes en controlar los recursos
de Espafia y en reforzar su posici6n atrattgica frente a Inglaterra y Francia.
** Desde el punto de vista del Japn. istl a, por supuato, una guem
imperialista, para subyugar un rea atrasada semindependicnte.
Lecturas
356 EL IMPERIALISMO
acrecienta el poder potencial de oposicin de stos. Es aqu
donde debemos buscar los factores que fijarn finalmente los
limites del imperialismo y prepararn el terreno para su de-
rrumbe como sistema de economa mundial.
La primera fuerza de oposicin surge, como ya hemos visto,
del desarrollo interno de los paises imperialistas. Las filas de
clase se aprietan cada vez ms y el conflicto de dase aumenta
en intensidad. Finalmente, la clase obrera se ve obligada a
adoptar una posicin an 'capitalista y a proponerse como meta
la realizacin del socia f ismo. Pero en la poca del imperia-
lismo, anticapitalismo necesariamente significa tambin anti-
imperialismo. Los rasgos especiales de la poltica imperialista
que contribuye a la explotacin interna incrementada y a la
guerra internacional, sirven para fortalecer la oposicin de los
obreros, aunque las races de esta actitud de la clase obrera
hay que buscarlas en la estructura de la sociedad capitalista
en general. Podemos hablar a este respecto de la oposicin
socialista contra el imperialismo. Tal oposicin no es en si
misma capaz de impedir la expansin del imperialismo. Su
importancia real aparece slo en las etapas finales de una
guerra de redivisin, cuando la estructura econmica y social
de las potencias imperialistas se debilita seriamente y maduran
situaciones revolucionarias en las reas ms duramente afec-
tadas. Entonces se hacen posibles las revoluciones socialistas
victoriosas; la cadena del imperialismo mundial tiende a rom-
perse en sus eslabones ms dbiles.* Esto fue lo que tuvo lugar
en Rusia en 1917. La revolucin bolchevique estableci rela-
ciones de produccin nuevas, socialistas, en Rusia, con el re-
sultado de que una gran parte de la superficie de la tierra fue .
separada de golpe del sistema mundial dsl imperialismo y
form el ncleo de una economa mundial futura sobre bases
socialistas. Parece prudente predecir que este proceso se repe-
tir, tal v a en escala mayor an, antes de que el conflicto
internacional actual se haya extinguido. Vemos as que el pri-
mer lmite para el imperialismo es el resultado de la inter-
accin de sus aspectos nacionales e internacionales. La fuerza
La teora de que el imperialismo se quebranta primero no necesariamente
en los paises mis avanzados, sino en el ''eslabn mi s dbil", ue es muy pro-
bable sea una naci6n capitaltsta relativamente atrasada. parece h&cr sido expues-
t por primera vez por Lenin. Vease Jost Stalin, Leninirm (1928), pp. 101 $1.
Lecturas
LOS LIMITES DEL IMPERIALISMO 357
de oposicin uucial tiene su origen dentro de las naciones
imperialistas, pero las condiciones para su triunfo las estable-
cen las guerras de redivisin, que son un rasgo recurrknte del
imperialismo considerado como sistema internacional. Esta es,
por as decirlo, la dia13ctica del nacimiento y desarrollo del
socialismo. Adems, el lmite del imperialismo implcito en
el surgimiento del socialismo es a la larga un lmite que se
estrecha. Algunas de las implicaciones de este hecho para
el futuro de la economia mundial sern examinadas en el
captulo final de esta obra.
. 81 segundo lmite fundamental para el imperialismo surge
de las relaciones entre la metrpoli y la colonia.* La intro-
duccin de mercancas manufacturadas baratas y de capital
importado en la economia colonial revoluciona el modo de
produccin preexistente. Las industrias artesanas sufren grave
dao; los medios modernos de transporte y comunicacin des-
truyen el aislamiento local inherente a la produccin preca-
pitalista; las viejas relaciones sociales se disuelven; surge una
burguesa nativa que encabeza 'la promocin de un espritu
nacionalista semejante al que caracteriz en sus comienzos el
desarrollo del capitalismo en las hoy naciones industriales
avanzadas. Al mismo tiempo, sin embargo, el desarrollo de la
economa colonial no es equilibrado. Bajo la dominacin del
imperialismo, la industrializacin avanza muy lentamente, de-
masiado lentamente para absorber el flujo constante de artesa-
nos arruinados por la competencia de los productos hechos
a mquina en las fbricas de los pases avanzados. La conse-
cuencia es un aumento en el nmero de los campesinos, la
presin creciente sobre la tierra y el menoscabo de la produc-
tividad y de los estndares de vida de las masas agrcolas, que
constituyen en mucho el sector ms grandede las poblaciones
coloniales. El imperialismo crea as en las colonias problemas
econmicos que es incapaz de resolver. Las condiciones esen-
ciales para un mejoramiento son cambios fundamentales en el
sistema de la tierra, ia reduccin del nmero de los habitantes
que dependen de la agricultura y el aumento de la productivi-
* El termino "colonia" tal como lo usamos aqu no debe inta-prcePrse a,
un sentido legalista; a aplicable +ente a las reas atrasadas que son objeto
de explotacin econmica imperialista, aun cuando puedan sa naciona f o d -
mente independientes.
Lecturas
318 . EL IMPERIALISMO
dad de sta, objetivos todos que slo pueden ser alcanzados
en conjuncin con una tasa de industrializacin relativamente
alta. El imperialismo no est dispuesto a reformar el sistema de
la tierra porque su dominio depende tpicamente del apoyo
de la clase terrateniente colonial, nativa y extranjera; los inte-
reses de los productores, y sobre todo de los productores mo-
noplicamente organizados en la metrpoli, impiden la ereccin
de barreras de tarifas protectoras coloniales y frenan por otros
medios el desarrollo industrial de las reas atrasadas. La con-
secuencia inevitable es que la economa colonial se estanca y
las condiciones de vida de la gran mayora de la poblacin
tiende a empeorar, no a mejorar. Todas las clases de las po-
blaciones coloniales, con la excepcin de los terratenientes y
unos cuantos grupos relativamente pequeos que son en rea-
lidad agentes de la dominacin imperialista, son, por lo tanto,
arrastrados a la lucha por la independencia nacional. Al lado
de la oposicin socialista al imperialismo dentro de los pases
avanzados tenemos aqu la oposicin nacionalista en los pa-
ses atrasados.
La relacin entre las dos principales fuerzas que se oponen
al imperialismo es compleja y no puede ser cabalmente ana-
lizada aqu. Debemos contentarnos con algunas breves suges-
tiones. Existe evidentemente una base firme para una alianza
entre la oposicin socialista al imperialismo en los paises
avanzados y la oposicin nacionalista en los pases coloniales.
El surgimiento y desarrollo de un sector socialista indepen-
diente del mundo, sin embargo, introduce ciertas complicacio-
nes. Se hizo notar arriba que la burguesa colonial encabeza
la organizacin y promocin del movimiento de independencia
nacional, pero el objetivo final de la burguesa colonial es e1
establecimiento de naciones capitalistas independientes. En
consecuencia, considera enemigos tanto al imperiaIismo como
al socialismo. La clase obrera colonial, por otra parte, aunque
num.ricamente pequea, adopta casi desde el principio una
meta socialista; en tanto que las masas agrcolas oprimidas
no rechazan las ideas socialistas y tienden a aceptar la direccin
de aquellos que demuestren del modo ms claro, con sus
actos, estar resueltos a lograr una mejora en la situacin. La
posicin de la burguesa tiende a hacerla cada vez ms inepta
Lecturas
LOS LlhfITES DEL IMPERIALIShfO 359
para el papel de-direccin que asume en las primeras etapas
del movimiento nacional. Vacila entre aceptar el apoyo de las
fuerzas del socialismo, tanto exteriores como interiores, contra
el imperialismo, y contemporizar con el imperialismo a fin de
a
tener a raya el peligro socialista. El resultado es una poltica
que se detiene siempre ante la accin decisiva, se invierte y da
marcha atrs, para avanzar de nuevo en forma vacilante. Como
no es sta la poltica que puede atraer vigorosamente a la
masa del campesinado, y como sin este apoyo el movimiento
de independencia nacional es impotente, resulta que la direc-
cin tiende a pasar gradualmente de manos de los elementos
burgueses a manos de la clase obrera en alianza .con los sec-
tores ms avanzados del campesinado, los cuales, aunque no
-
necesariamente socialistas de conviccin, no tienen, sin embar-
go, ningn inters en el mantenimiento de las relaciones capi-
talistas de produccin despus de alcanzada la independencia.
Por consiguiente, le toca al fin a la clase obrera encabezar la
oposicin nacionalista al imperialismo en los pases coloniales,
del mismo modo que est a la cabeza de la oposicin socialista
al imperialismo en los pases avanzados. Cuando esta etapa
ha sido alcanzada las dos grandes fuerzas de oposicin se unen
no slo en sus objetivos inmediatos, sino tambin en su reso-
lucin final de trabajar por una economa socialista mundial,
como salida a las crecientes contradicciones de la economa
imperialista mundial. A la larga, la burguesa colonial es in-
capaz de desempear un papel histrico independiente y tiene
que dividirse en dos facciones opuestas, una de las cuales
intenta salvar sus inseguros privilegios propios mediante una
alianza abierta con el imperialismo, en tanto que la otra per-
manece fiel a la causa de la independencia nacional, aunque
el precio sea la aceptacin del socialismo.
Vemos as, finalmente, que io que empez como dos fuerzas
independientes opuestas al imperialismo tiende a fundirse en
un gran movimiento. Exactamente como en los mismos pases
capitalistas avanzados, tambin en escala mundial la cuestin
se deCine cada vez ms claramente como una lucha del impe-
rialismo contra el socialismo, con las crecientes contradiccio-
nes del imperialismo como garanta de su propia decadencia
y de la concomitante propagacin del socialismo.
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