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La marimba
Es realmente el 111.222 el espritu maligno llamado la
Siuanaba?
por Adriana Luengo

















Cmo citar este artculo: Luengo, Adriana,
2009. La marimba, es realmente el 111.222
el espritu maligno llamado la Siuanaba?.
En Entremsicas, msica, investigacin y
docencia. .
http://entremusicas.com/investigacion/2010/0
7/19/la-marimba. [Consultado/descargado
da, mes, ao]
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Este trabajo forma parte de la evaluacin final de la materia Organologa
latinoamericana de la carrera de Etnomusicologa del Conservatorio Manuel De Falla.
El mismo sufri un desarrollo inesperado, pues cuando ya estaba listo para su entrega,
llegaron a mis manos dos trabajos de un etnomusiclogo mexicano, Sergio Navarrete
Pellicer, que investig el tema de la marimba entre los pobladores maya del grupo ach
de la zona de Rabinal, Baja Verapaz, Guatemala.
Estos trabajos son: un libro titulado Los significados de la msica. La marimba
maya achi de Guatemala, y un artculo: El Bien y el Mal: Msica, alcohol y mujeres
Ambos revelan un minucioso trabajo de campo y un inteligente anlisis de los
materiales recolectados. Asimismo me result un excelente ejemplo de investigacin
etnomusicolgica.
La lectura de estos materiales cambi totalmente mi visin de la marimba, y me
oblig a seguir un camino mas trabajoso, pero a la vez mucho mas interesante, que me
llev a lecturas de autores que se ocupan de aspectos simblicos de los instrumentos,
como es el caso de Curt Sachs y Bruno Nettl.
Presento aqu mi trabajo en su nueva forma, que est organizado en tres partes:
una primera de presentacin de la marimba, la discusin de africanistas y americanistas
en cuanto a su origen, la ruta que va desde el sudeste asitico hasta Amrica central y la
primera evolucin que sufri. En esta seccin reflexiono sobre el status de Instrumento
Nacional y Patrimonio Cultural.
Una segunda seccin se enfoca en la marimba del pueblo ach. En esta parte
intent reflejar los principales aspectos que seala Sergio Navarrete Pellicer, centrados
en la compleja relacin de la marimba con la mujer ach en su doble funcin de dadora
y de espritu maligno. Reforc algunos temas relacionados con el carcter simblico de
la marimba, con aportes de otros autores, as como sealar cmo el discurso de los
msicos y de su pblico y la performance de la marimba muestran un entramado social
y de creencias subyacente, en el cual no es un dato menor el control sexual que ejercen
los hombres sobre las mujeres.
Finalmente, en la tercera seccin, retomo la evolucin de la marimba, desde su
llegada al ambiente urbano, su desarrollo por la costa del Pacfico de Amrica central, y
su utilizacin en las orquestas occidentales.
Finalizo con las conclusiones que extraje, la bibliografa que utilic, y un anexo
donde figura una entrevista que realic a un estudiante de percusin del Conservatorio
Manuel De Falla.
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La marimba, la discusin sobre sus orgenes y primera evolucin.

El instrumento llamado marimba consiste bsicamente en un teclado de tablas de
distintos tamaos, dispuestas de mayor a menor, apoyado en un paraleleppedo de
madera, con un resonador debajo de cada tabla. La clasificacin de instrumentos de
Hornbostel y Sachs la designa con el nmero 111.222. Lo justifica de la siguiente
manera:

1 Idifono
11 de golpe
111 directo
111.2 de percusin
111.22 sobre placas
111.222 en juegos


S, la marimba es un idifono de golpe directo de percusin sobre placas en
juegos. Comparte este nmero con instrumentos similares: litfonos, metalfonos y
xilfonos. En realidad, es una variante de este ltimo grupo, uno de los muchos
nombres africanos para el xilfono, pero tiene la particularidad de tener resonadores
debajo de las placas. por lo que los etnomusiclogos usan el nombre marimba (de
posible origen africano) para distinguirla de otros xilfonos.

Cuando se comienza a investigar en este claro y distinto nmero, empiezan los
problemas. El primero es el origen. La opinin mas generalizada es que se habra
originado en el sudeste asitico, pasado luego por Africa y llegado a Amrica Central
con los esclavos africanos.
Se lo encuentra en Camboya con el nombre de roneat, en Java y Sumatra en las
orquestas gameln (Gambang Kayu), en Bali (Gender). En el siglo XIV se encuentra
representado en una escultura javanesa. En esa misma poca habra entrado en el
Africa negra a travs de Mozambique, y parece haber sufrido varias transformaciones,
desde los instrumentos mas primitivos, que eran trozos de madera colocados sobre un
hoyo hecho en el suelo, que haca de caja de resonancia, pasando por placas de madera
colocadas sobre las piernas del ejecutante, colocadas sobre dos leos, hasta llegar al
xilfono sobre un soporte de madera.
Finalmente se llega al balafn, de 15 a 17 placas de madera colocadas sobre un
soporte de bamb con resonadores formados por calabazas con un orificio tapado por
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un trozo de capullo de araa, un pedacito de piel de pescado, de serpiente o de ala de
murcilago. Antiguamente se usaba en ritos guerreros, actualmente se utiliza en algn
rito, pero sobre todo para msica de diversin o ceremonial.
Genevive Doumon dice que en Guinea El xilfono de los Malinqu, llamado bala
(de donde deriva la expresin popular balafn) se compone de un bastidor bajo sobre el cual estn
dispuestas paralelamente 11, 18 o 21 lminas de madera, de espesor y longitud desiguales. Debajo de
cada una de ellas estn fijados pequeos resonadores esfricos de calabaza, de tamao decreciente,
perfoprados por un orificio recubierto con una membrana de huevos de araa, que cuando vibra
produce un timbre de mirlitn. En la regin malink los xilfonos son generalmente ejecutados por los
griots para hacer msica puramente instrumental o para acompaar el canto de las mujeres [...]
Doumon (1990)

Existen tambin xilfonos porttiles que el msico se cuelga del cuello
mediante una correa. El balafn es ejecutado por uno o varios instrumentistas (hasta
cuatro). Varios xilfonos forman un conjunto, y llega a haber orquestas de hasta 30
instrumentos.
A principios del siglo XVI el balafn fue llevado a Amrica central por los
esclavos africanos. Es posible que los africanos construyeran en Amrica algunas
marimbas como las que usaban en sus pases de origen. Los indgenas habran copiado
y adoptado el modelo.
Los americanistas opinan que ya antes de la llegada de los africanos, haba en
Amrica instrumentos semejantes a la marimba. As Roberto Lpez Moreno, de
Chiapas, opina que el surgimiento de teclados fue simultneo en una franja del planeta situada entre
el Trpico de Cncer y la lnea del Ecuador. Si uno ve con detenimiento el globo terrqueo puede
advertir que en una misma franja se ubican Centroamrica, los pases de la regin central africana,
Indonesia, Vietnam y Japn, naciones con climas, paisajes y selvas de maderas similares, donde se han
localizado teclados primitivos (www. lgpolar.com/page/read/388).
En Mesoamrica, desde el centro de Mxico a Costa Rica, se han encontrado
teclados primarios de la poca prehispnica elaborados con piedras y maderas. As se
menciona el cuicatepetl, que son litfonos, piedras golpeadas con palos y bolas, el
yolotli, un instrumento de maderas descubierto en Chiapas, el vaso de Pennsilvania, una
pieza de alfarera del 600 a.C. en el que est grabada una especie de marimba primitiva,
encontrado en Guatemala, una vasija similar encontrada en El Salvador. Estos hallazgos
son previos a la llegada de los primeros esclavos africanos.
El investigador Csar Pineda del Valle -autor de una antologa de textos
histricos sobre la marimba e investigador de culturas populares de la Universidad
Autonma de Chiapas (UACH)- dice que la aportacin africana consisti en dotar a las
maderas mesoamericanas de las cajas de resonancia que no tenan y que suplan con
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cascabeles de serpiente, como era el caso de los yolotlis. Las cajas de resonancia
tradas por los africanos eran los "tecomates (www. lgpolar.com/page/read/388).
La marimba se convirti en un instrumento tpico del contexto musical
tradicional del Pacfico. Su uso se centr en Guatemala, donde los indgenas la
adoptaron como parte de su conciencia colectiva, y lleg a ser el instrumento nacional
por excelencia.
Por supuesto, sufri una evolucin. que no cambi su esencia: en lo estructural
pas de la marimba de cuello hasta la actual de mesa (atribuida a don Manuel Boln, el
padre de la marimba). Las primeras, de cuello, consistan en un teclado de madera de
hormigo colocado sobre un marco de madera de pino o cedro, con un cincho de tela
para colgarla, con resonadores de calabaza o tecomates, que an pueden verse en los
museos o en algunos lugares distantes de la ciudad, donde la ejecutan campesinos que
la han heredado.
Luego aparecieron las marimbas sencillas, diatnicas, .donde, para bemolizar
un sonido, se pegaba una bolita de cera en un extremo de la tecla, bajando as medio
tono. Se utilizaban colgadas del techo.




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En las marimbas diatnicas tocaban tres o cuatro personas, y se agreg una
marimba pequea, con el nombre de tenor para completar el conjunto. A principios
del siglo XX aparecen las marimbas de doble teclado, que producen escalas cromticas,
y se atribuyeron a la invencin del quezalteco Sebastin Hurtado. Y es con este teclado
doble que la marimba lleg a la ciudad.

La Siuanaba

Antes de llegar a la ciudad, debo explicar el porqu del ttulo de este trabajo:
Quin es la Siuanaba, y que tiene que ver con esta historia? Un mito presente en toda
Guatemala la presenta como una mujer hermosa y joven, que busca a los hombres en los
lugares de diversin, y los seduce para destruirlos. Uno de sus lugares favoritos es la
cantina, que es considerada un lugar de diversin, pero tambin de conflictos y
prostitucin, as como un lugar apto para el vicio, el juego, el abuso de alcohol y el
derroche del dinero. Un testimonio relatado por Sergio Navarrete Pellicer (que fue mi
fuente para esta parte del trabajo) dice as:

Celestino relat un incidente que tuvo lugar cuando se encontraba tocando en una zarabanda en
la cantina El Motagua: Yo no me di cuenta, pero nos dijeron que entre la gente estaba la Siuanaba [...]
El seor que lo cont me dijo que se sali a orinar y que de pronto vio que una mujer sala de la cantina
y que lo llam. El estaba un poco bolo y se le acerc. La mujer comenz a platicar y se fueron
caminando juntos hacia la orilla del pueblo en direccin a Pachalum. La mujer llevaba su traje como de
novia, con sus collares y su cinta bien adornada. Cuando pasaron cerca de un gran arboln que est al
lado del camino, ella lo invit a que se metieran al monte. Dice el seor que se dio cuenta que esa no era
mujer sino que era la Siuanaba porque traa los pies al revs. Entonces le dio siete vueltas y puros
riatazos hasta que desapareci y la ropa qued en el suelo.
Navarrete Pellicer (2001)

Los maya ach de Rabinal creen que la Siuanaba es el espritu de la marimba.
Rabinal pertenece a Baja Verapaz, Guatemala. Fue conquistada por los espaoles en
1524, pero hasta 1821 se mantuvo bajo el gobierno de la orden dominica. La
evangelizacin utiliz la msica y el teatro, y los dominicos toleraron y fomentaron una
elite indgena, fundamentalmente formada por los caciques y sus familias.
Durante este perodo se formaron las cofradas, organizaciones religiosas
dedicadas al culto de Cristo, de la Virgen Mara o de algn santo, pero que tambin
tenan importancia econmica. Las cofradas fomentaban la msica, e incluso formaron
coros y orquestas.
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A partir de la independencia en 1821, comienza una poltica anticlerical que
concluye con la ida de los dominicos, cuyas parroquias fueron abandonadas. En 1972
volvieron los padres dominicos a Rabinal, se apoyaron en los pueblos indios y en los
grupos costumbristas, y favorecieron una poltica de revalorizacin de lo maya y de sus
fiestas de cofrada. Reintrodujeron la liturgia y los cantos de alabanza en lengua ach.
acompaadas por coro y un conjunto de marimba Por el contrario, los grupos
protestantes se aliaron a los ladinos y se opusieron a esta poltica dominica. El
protestantismo creci muchsimo en la poca de violencia poltica (especialmente entre
1981 y 1983).
La evangelizacin dominicana haba sido encarada y entendida como la lucha
contra el demonio, haciendo hincapi en la separacin entre el Bien y el Mal, y
desarrollando un fuerte sentimiento de culpa en lo sexual. Todo este proceso foment la
concepcin dual que ya estaba presente en el mundo prehispnico, aunque con una
importante diferencia, pues el concepto maya se basaba en pares opuestos pero
complementarios (joven-viejo, derecha-izquierda, femenino-masculino), mientras que el
concepto cristiano se basaba en pares opuestos e irreconciliables (el Bien contra el Mal).
Este concepto dual maya se manifiesta tambin en lo musical: los ach
distinguen dos tipos de msica: el son, que es la msica de los antepasados, herencia de
los rajawales, antepasados mayas de la poca de la oscuridad (antes de la llegada del
cristianismo), que se toca en las fiestas de cofrada en los pueblos indios; y la msica de
pieza, fornea, que incluye valses, cumbias, corridos y todo tipo de msica popular
(incluyendo la de la radio), que es preferida por los jvenes y por los mestizos urbanos
(llamados ladinos).
El son de mbito indgena comprende el son tradicional y el de cofrada. Ambos
tienen un solo tema y utilizan el 3/4 en los tiempos moderados y el 3/8 en los rpidos, a
veces el 6/8. Se tocan en las marimbas sencillas de tecomates. El son de mbito ladino
incluye el son tpico, el de pascua, el de proyeccin folklrica y otros, y est escrito por
mestizos sobre estructuras occidentales, pero inspirados en sones indgenas. Ambos se
influyen mutuamente.
La marimba se utiliza tanto para los sones indgenas, tocados exclusivamente en
los pueblos indgenas, como para los sones mestizos, o sea sones de influencia indgena
pero tocados en los pueblos mestizos y por mestizos.
Tambin los instrumentos se distinguen por el modo de lograr el sonido: los
qojom, que son aquellos en que el sonido se logra percutiendo (como la marimba), y
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los su, cuyo sonido se logra soplando. Los instrumentos de cuerda no tienen nombre en
su lengua. La mayora de los conjuntos instrumentales estn formados por dos
instrumentos, uno de cada grupo.
En el universo musical ach los instrumentos de percusin (qojom) estn
relacionados con lo indio, lo femenino, lo antiguo, la derecha y lo primero. Los de
viento con lo ladino, lo masculino, lo joven, la izquierda y lo segundo.
La msica de marimba se oye tanto en las celebraciones religiosas de las
cofradas como en la cantina. Las celebraciones de cofrada fueron censuradas ya desde
la poca colonial por las autoridades, pues estaban asociadas con el abuso de alcohol y
con el baile de las capitanas de la cofrada, que atraa a los hombres.
As figura en un documento de 1669 que prohbe el baile de la zarabanda en los
pueblos indios de la provincia de Zapotitln y que incluye el testimonio de un espaol,
que dice:
Que sabe y a bisto que en todas las festibidades que se selebran de los pueblos desta probincia
ban las capitanas de las cofradas de la jente ladina de nuestra seora del Rosario y San Nicols, y en
ella arman el bayle que acostumbran a baylar que llaman zarabanda y en ellos baylan todas, las mas
mujeres, que para ello se juntan y que en el dicho bayle ay gran concurso de honbres, los quales asi que
sale a baylar una de aquellas, salen y le ponen en la frente un real o mas, y despus lo echan en un plato
que para esto tienen alli puesto. (Ordez 1989, citado en Navarrete Pellicer, 2001)

Las autoridades opinaban que era una forma de festejo totalmente inapropiada
para una festividad cristiana. Lo que no entendan era que los Ach han asimilado a
Cristo, los santos y las vrgenes como ancestros mayas, y los celebran como en las
pocas prehispnicas, con msica, alcohol y mujeres. La msica incluye la orquesta de
marimbas, que va pautando los distintos momentos de la celebracin.
Pero las marimbas, como dijimos, tambin estn presentes en las cantinas, en los
momentos de diversin, las alegras, como las llaman. Y es aqu donde aparece su
espritu maligno, la Siuanaba, smbolo de la compleja relacin de los hombres ach con
sus mujeres.
La actitud de los hombres ante la mujer es absolutamente ambivalente: por un
lado la viven como proveedora de alimento, criadora de hijos, asociada a la madre
tierra. Pero paralelamente es percibida como peligrosa, como la que llama al pecado y
a los placeres de la carne, lo cual es vivido como signo del mal (posiblemente debido a
la lucha contra el demonio que estuvo presente en la poca de la evangelizacin
dominica).
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La manera de controlar a las mujeres es a travs de la violencia sexual, que se
sufre en forma de asedio ya desde la niez, en la casa paterna, y contina en la
convivencia con el marido, que manifiesta celos extremos (sobre todo en el caso
frecuente de aquellos que deben estar varios meses fuera del hogar por trabajo). Las
violaciones son tristemente comunes, y las mujeres reaccionan con un silencio
temeroso, para no ser acusadas de prostitutas por la comunidad.
La asociacin de la mujer con la marimba es explcita. Aunque el tocar la
marimba es tarea slo masculina, se asocia al instrumento y al sonido con la mujer. Esta
simbologa sexual es compartida por muchos instrumentos, sobre todo en sociedades
cercanas a la magia.
Curt Sachs (1962) dice que: [...] a lo largo del mundo de los hombres y de las bestias, a
travs de todos los grupos y familias, hay una gran lnea divisoria que deja, a uno y otro lado, lo que la
cosmogona china llam el yang y el yin, el principio masculino y el femenino [...] Los instrumentos
musicales se encuentran vitalmente implicados en este dualismo sexual.
Y Bruno Nettle (1964) opina que: En cada cultura, los instrumentos tienen, por lo
general, un significado que va mas all de lo estrictamente musical. [...] funcionan con frecuencia como
smbolos sexuales [...] algunos instrumentos tienen caractersticas conflictivas de uno u otro sexo.
La marimba es una mujer. Los marimbistas hablan de su instrumento
explcitamente como si fuera una mujer: Mira, las dos tienen sus chichis [los pechos y los
resonadores]. Ahora cuesta 1500 quetzales para vestir a la mujer [...] Y la marimba? Lo mismo, cuesta
mantenerla bien arreglada y entonada, limpia, pintada y con su nueva entelada cada vez que se le toca
para que la gente vea que bonita es. Navarrete Pellicer (2001, p.6).
Nettl comenta que [...] el trabajo artstico [...] se incluye con frecuencia y suele jugar un rol
en la simbologa del instrumento (1964, p.2). Los ach opinan que las marimbas son como
las mujeres y deben ser vestidas apropiadamente por su dueo, lo cual significa un gran
trabajo de ornamentacin.
Tambin manifiestan que para controlarla y tenerla contenta hay que tocarla
frecuentemente porque la marimba es una mujer y se pone celosa si uno no la toca. Uno debe
tocarla por lo menos una vez cada cinco das. Lo cual remite a la necesidad de control por va
sexual de las mujeres por parte de los hombres ach.
Otro punto de contacto entre la marimba y la mujer es tambin ambivalente:
ambas funcionan como proveedoras de socializacin y alegras, pero ambas tambin
son llamadoras de problemas, peleas, exceso de alcohol y pecado. La mujer se puede
convertir en un ser peligroso. La marimba puede convertirse en la Siuanaba.
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Y es por eso que los pastores evanglicos buscan su destruccin: Aqu dicen ms los
evanglicos que es prohibido tocar sones, es prohibido tocar pieza, entonces lo venden porque unos
dicen que la marimba es un demonio que compromete a uno, dicen, por eso es que lo venden. Navarrete
Pellicer (2001, p.5)
Se pueden decir muchas ms cosas sobre la marimba maya ach de Rabinal,
Sergio Navarrete Pellicer ha hecho un formidable trabajo de campo que ha volcado en
un artculo y un libro (ver bibliografa). Creo haber resumido los aspectos mas
importantes.

Desarrollo y expansin por Amrica Central

Haba interrumpido el relato en el momento en que la marimba llegaba a las
ciudades guatemaltecas, ya transformadas en marimbas de doble teclado. La marimba se
convirti en el instrumento nacional de Guatemala y un smbolo cultural. Evolucion en
los siglos XVII y XVIII, y entre 1880 y 1920 adquiri las caractersticas actuales. Pero
su influencia se extendi por toda la costa del Pacfico de Amrica central.

El estado mexicano de Chiapas perteneca anteriormente a Guatemala. Los
chiapecos viajaban a la capital de Mxico para realizar grabaciones y amenizar los
salones, y desde la dcada de 1930 fueron surgiendo grupos instrumentales y escuelas
para la enseanza de la marimba.
Fue en Mxico donde, por la inicial escasez de instrumentos, comenz la
costumbre de que dos o ms msicos tocaran en la misma marimba, costumbre que se
conoci con el nombre de tocar a la mexicana. Esta forma de tocar se impuso por
toda la regin y las orquestas la adoptaron.
La marimba es tambin muy popular en Ecuador, donde se utiliza en las fiestas,
los desfiles, actos culturales. Petita Palma, marimbista, da testimonio de la importancia
de la marimba en la vida cotidiana de su pueblo: Yo viva en Carondelet, un pueblito en el norte
de la provincia, y cuando vine a la ciudad (Esmeraldas) en 1941, extraaba el bullicio diario de mi
pueblo, donde la marimba, el bombo, el cununo, el guaz acompaado con los arrullos, las coplas,
silbatos...daban un sentido a la vida en comunidad y el campo.
www.ciudadcolorada.com/.../index.php?...id..

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En la dcada de 1940 fue prohibida por brbara, pero resurge a partir de 1960,
y llega a su actual popularidad a partir de 1990. En 2003 fue declarada patrimonio
intangible.
El uso de la marimba se extiende tambin hacia el sur de Colombia, en la costa
del Pacfico, por el parentesco cultural y familiar. Los colombianos la llaman el piano
de la selva. Desde el 2007 la Direccin de Artes de Colombia ha instituido la Ruta de
la Marimba, que es un programa destinado a proteger y potenciar el patrimonio
musical y dancstico del Pacfico Sur, con la intencin de darle trascendencia nacional
y proyeccin internacional, y fomenta la construccin de instrumentos dando apoyo y
formacin a los artesanos en las reas tcnica, empresarial y de mercadeo.
Este ao el Ministerio de Cultura postul ante la Unesco la Msica de Marimba
y Cantos Tradicionales del Pacfico Sur para que sea declarada Patrimonio Inmaterial
de la Humanidad. La respuesta a este pedido se conocer a finales del primer semestre
del 2010.

La marimba occidental

En Europa, los instrumentos de placa haban evolucionado lentamente. En el
siglo XV haba aparecido una especie de xilfono que recibi el nombre de salterio de
madera, instrumento de los msicos vagabundos que tocaban en las fiestas populares,
como los carnavales, y tambin como atributo ritual de la muerte en las representaciones
de danzas macabras.
Hasta el siglo XIX su evolucin es desconocida, pero en 1874 lo vemos utilizado
por primera vez en la orquesta sinfnica, justamente en la Danza macabra de Saint-
Sans. A partir de 1920 se construyen modelos con tubos resonadores metlicos debajo
de cada placa, y estos instrumentos reciben el nombre de marimbfonos, mientras que
existen modelos pequeos denominados xilorimbas.
La marimba orquestal, con resonadores de metal, fue desarrollada en los Estados
Unidos de Amrica a comienzos del siglo veinte por J:C:Deagan y U:G:Leedy. Es un
instrumento de tubos resonadores, que est afinada una octava ms baja que el xilfono
orquestal. Los ejecutantes toman dos baquetas en cada mano para tocar cuatro notas al
mismo tiempo.
El conjunto de marimbas The Clair Omar Musser, que tocaba en Chicago
durante la segunda guerra mundial, ayud a llevar a este instrumento a las salas de
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concierto. A partir de mediados del siglo XX, florecieron composiciones y conjuntos.
Entre estas composiciones para marimba orquestal figuran un concertino (1940) del
compositor norteamericano Paul Creston, un concierto (1947) del compositor francs
Darius Milhaud, Tres piezas para orquesta de Alban Berg, "The Food" de
Stravinshy, "Parole di San Paulo" de Dallapicola, y muchas ms
Entre los usos modernos de la marimba existen solos, conjuntos de instrumentos
de madera, conciertos para marimba, conjuntos de jazz, bandas, etc. Los compositores
contemporneos han utilizado cada vez mas el sonido peculiar de la marimba. Tambin
en Japn se ha desarrollado mucho el uso de la marimba, con importantes obras.



Conclusiones

El abordaje del estudio de la marimba implica un proceso complejo que
involucra mltiples facetas. Abarca desde las discusiones sobre su probable origen hasta
las representaciones sociales que manifiesta.
El aspecto de su problable origen no es un problema menor, an cuando en la
etnomusicologa se haya dejado de lado este aspecto, opinando, con justicia, que no
existen orgenes puros, sino que se trata siempre de un entramado de influencias entre
comunidades e inclusive intracomunitarias.
Sin embargo, los pueblos de Amrica Central, y especialmente Guatemala,
reivindican a la marimba como instrumento nacional. Los americanistas, como hemos
visto, hablan de instrumentos semejantes a la marimba antes de la llegada de los
conquistadores espaoles. De esta manera justifican que la marimba sea no solo
instrumento nacional, sino que est en proceso su reivindicacin como patrimonio
cultural del Pacfico de Amrica Central.
Es un aspecto que abarca mltiples intereses, de los cuales no es el menor el
inters econmico, pero tambin el anhelo de reivindicacin de las poblaciones
originarias de la regin.
Como sealan Torres y Romero: La dinmica actual relacionada con el rgimen
econmico del libre mercado, introduce al tratamiento del patrimonio cultural otros componentes. La
produccin, el consumo, la oferta y la demanda cultural se estn convirtiendo en las nuevas categoras
que rodean al patrimonio cultural y su gestin. Torres y Romero (2005, p.281)
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A pesar de las reivindicaciones americanistas, est clara la influencia africana de
la dispora, como lo evidencia Colombia que ha instituido un programa de desarrollo,
de proteccin del patrimonio marimbista y de apoyo a los artesanos y msicos de
marimba. Este programa se denomina: la Ruta de la Marimba, y en l participan muchos
municipios de la zona.
Con respecto a la marimba maya ach de Rabinal, Baja Verapaz, Guatemala,
pone de manifiesto un aspecto complejo del estudio de cualquier instrumento. Como
opina Navarrete Pellicer: El significado de la msica se origina en el contexto social y cultural en el
que se produce, y las condiciones para su produccin son tambin parte de las condiciones necesarias
para la reproduccin de la comunidad ach. La msica es una forma de prctica social. La msica de
Rabinal es un proceso de produccin de significado social, moral y esttico que ocurre entre y a travs
de, los msicos y su pblico, previo a, durante y despus de la ejecucin, esto es, en los contextos de
performance musical y social.
Su propuesta es que los significados de la msica son construcciones sociales
basadas en la memoria de la experiencia social y cultural. En el caso de los ach de
Rabinal esta memoria incluye no solo su pasado maya sino el corte brutal que signific
la conquista y colonizacin, y las sucesivas evangelizaciones, con la introduccin del
concepto de pecado y de lucha del bien contra el mal, que condujo a la nocin de la
culpa y tambin a la relacin de poder y control de los hombres sobre las mujeres, que
tan bien refleja el discurso sobre la marimba.
Dejando de lado estos aspectos, es indudable que la marimba tiene en este
momento y probablemente en el futuro un desarrollo importante, que se ha traducido no
solo en el auge que est teniendo en Amrica, sino en su inclusin en las orquestas
sinfnicas de todo el mundo.










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Anexo
Entrevista a Santiago Kushnir, estudiante de percusin en el Conservatorio Manuel De
Falla
Fecha: 10 de noviembre de 2009-11-10
Entrevistadora: Adriana Luengo

Santiago Kushnir es estudiante de percusin en el Conservatorio Manuel De Falla, y
participa en el ensamble de percusin del mismo. Entre varios instrumentos toca el
xilofn, la marimba y la xilomarimba. Tiene un video en youtube.com, donde toca un
movimiento de un concierto de Bach en xilomarimba.

AL: Hola Santi, quera preguntarte algunas cosas sobre la marimba.

SK: La diferencia con el xilofn es una cuestin de tamao, el xilofn tiene 3 octavas y
media, la marimba tiene cinco, y el xilomarimba tiene cuatro.

AL: Vos tocs marimba?

SK: S, yo toco algunas cositas en marimba.

AL: Msica popular o msica clsica?

SK: Las dos cosas, porque la marimba surgi del mbito popular, pero ahora tambin se
usa en el clsico, hay transcripciones de msica clsica para marimba. Te puedo pasar
nombres de marimbistas: mi profesora es marimbista, Silvina Calzado , Marcos
Cabezas, hay tambin un marimbista que hace folklore con la marimba, toca la marimba
y canta por encima folklore.

AL: O sea que se est haciendo tambin folklore en marimba.

SK: S, hay gente que est experimentando hacia ese lado. Ac encontr el disco de este
marimbista, ya te digo el nombre: Gabriel Amadeo Videla. Igual, yo de la movida de
marimba no se tanto. Tengo discos que te puedo pasar.

AL: Bueno, uno de estos das paso por tu casa y me mostrs lo que tens. Ahora, es
impresionante lo que hacs en youtube.

SK: Te gust? Hay otra grabacin que hice en el hall de mi casa con Miriam, la
pianista de mam, y me gusta ms, pero es mas difcil de buscar. La hice para un
concurso. Tambin te puedo mostrar la marimba del conservatorio.

AL: Es la que est abajo?

SK: S, es esa. La marimba y el xilofn es como cuando uno habla de la viola y el
violn, es el mismo material, la misma construccin, la misma idea, pero cambian las
dimensiones. Tambin est la que se llama marimba baja, que ac en el pas no existe,
que va de la octava ms grave de la marimba, tres octavas para abajo. Tiene placas
enormes, pero la tiene gente muy selecta. Yo nunca la v.
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AL: Es un invento posterior?

SK: Claro, es algo ms de ahora, de fines del siglo XX. Se usa generalmente para
ensembles. En percusin hay mucho desarrollo, hay tambores afinados. Hay una casa de
percusin que se consigue en internet, que se llama Kolberg Percussion, es una de las
casas ms importantes del mundo, porque es como que te fabrican los instrumentos que
vos quers, cualquier cosa por ms delirante que sea, como platos afinados
cromticamente. Yo vi las fotos de promocin, y es impresionante, hay de todo.

AL: Bueno Santi, muchas gracias.

SK: No, no es nada, en cualquier momento te paso el material de marimba que tengo.
Tengo varios discos, entre ellos el de una japonesa que toca el estreno de una obra que
pas a ser repertorio de la percusin: Marimba Spiritual. La percusionista se llama
Keyko Awe. Hay muchos japoneses que se dedican a la marimba. Una vez yo vi una
chica que vino al conservatorio, se llama Keyko Toku, que era zarpada, zarpada. Hay
muchas obras japonesas para xilofn. Yo hoy voy a hacer una en una audicin en el
conservatorio: Concierto para xilofn y orquesta de Mayurdumi, que pas a ser un
clsico. Es hoy a las 8, una audicin preexamen para foguearse un poco, voy a tocar el
primer movimiento. Los japoneses tienen mucha movida con las placas.


























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