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El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva del usufructo de la propiedad

privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra mayormente


constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades de inversin y obtencin
de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas como asalariadas subordinadas a
fines mercantiles.
En el capitalismo, los individuos, y/o empresas usualmente representadas por los mismos, llevan a
cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e independiente, dependiendo as de un
mercado de consumo para la obtencin de recursos.
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El intercambio de los mismos se
realiza libremente a travs del comercio, y por tanto la divisin del trabajo se desarrolla en forma
mercantil y los agentes econmicos dependen de la bsqueda de beneficio.
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La distribucin se
organiza, y las unidades deproduccin se fusionan o separan, de acuerdo a una evaluacin
constante de la eficiencia mediante un sistema de precios para losbienes y servicios.
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A su vez, los
precios se forman mayoritariamente en un mercado libre que depende de la interaccin entre
unaoferta y una demanda dadas por las elecciones de productores y consumidores,
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y estos a su
vez son necesarios para la coordinacin ex-post de una economa basada en el intercambio de
mercancas.

El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para la
propiedad privada de los medios de produccin,
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sin embargo, se relaciona mayormente al
capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que es su
condicin necesaria,
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y a la propiedad privada absoluta o burguesa
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que es su corolario
previo.
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El origen de la palabra puede remontarse antes de 1948 pero no es hasta 1860 que
llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino, segn las fuentes escritas de la
poca.
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Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada basada en
una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de produccin,
caracteres propios de aquel sistema econmico.
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En el orden capitalista, la sociedad est formada
por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son propios del feudalismo y otros
rdenes pre-modernos.
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Se distingue de ste y otras formas sociales por la posibilidad
de movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de tipo econmica,
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y por
una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la funcionalidad de las diferentes
posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin

El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de que el capital como
relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento econmicamente
predominante.19 La discrepancia sobre las razones de este predominio divide a las ideologas
polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en la utilidad que el capital como relacin
social provee para la produccin en una sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo,
entendida como causa y consecuencia de la mejora de la oferta de consumo y los mayores
ingresos por va del salario respecto del trabajo autnomo,20 mientras que el enfoque socialista
marxista considera que el capital como relacin social es precedido (y luego retroalimentado) por
una institucionalizada imposibilidad social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de un
mayor capital fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado.21

La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la
organizacin econmica a cambio de un inters22 se la describe como "capitalista", a diferencia de
las funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia23 y de las gerenciales
ejecutadas a cambio de un salario.24 Vulgarmente se describe desde el siglo XVIII como
"burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de una moderna
sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad rural medieval y
est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza da origen al capitalismo
moderno.25