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CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE TEOLOGA


Eclesiologa


Centro Santo Toms de Aquino, Hna Mirian Yedro
Frailes Dominicos


Eclesiologa bblica
Conceptos e imgenes de la Iglesia en el AT
a) Origen y esencia de Israel como pueblo de la Alianza: El hecho de que Yahvh se haya creado,
por su propia eleccin, un pueblo de la Alianza y le haya convertido, en el Pueblo de Dios (en las
doce tribus), es fruto inmediato de su voluntad salvfica, que se lleva a cabo mediante una
revelacin histrica. La relacin a Dios surge de la gracia libre de una inclinacin y dedicacin
personal en la revelacin histrica. De esta autocomunicacin forma parte tambin la historia de su
aceptacin humana en el acto de fe. La fe es uno de los elementos constitutivos de una comunidad
que tiene en cuenta la estructura social del hombre y hace posible su continuidad en el tiempo.
La comunidad de fe de Israel es testigo y mediadora de la voluntad salvfica universal de Dios, que
se ha revelado en el principio como creadora de todos los hombre y de todos los pueblos (Gn. 1, 1).
La promesa de una Alianza universal (Gn. 9, 9) se concreta en la eleccin y concrecin de Abraham
(Gn. 12, 3; 17, 5; Rom. 4, 17; Gal. 3, 7). l es el prototipo de Israel y de todos los pueblos elegidos
en l. La historia de la eleccin y de la vocacin de Israel alcanza su meta en la revelacin del
mediador universal entre Dios y los hombres, en Jesucristo, mediador de la Alianza nueva y eterna
(Heb. 9, 12-15).
La relacin de Alianza de Yahvh con Israel se da a conocer a travs de tres caractersticas
esenciales del Pueblo de Dios:
Israel es propiedad de Dios: en cuanto que ha sido Dios mismo quien le ha constituido como pueblo
(Dt. 4, 37) y est separado de los dems pueblos precisamente en virtud de condicin de pueblo
santo (Lev. 20, 26). Es criatura y hechura de Dios (Is. 43, 1.7), pueblo propiedad de Yahvh (Dt. 4,
20; 7, 6).
Israel es socio de la Alianza de Dios: la eleccin por Dios no adjudica a Israel un papel pasivo, sino
activo. Israel conoce y ama a Dios. Este amor se acredita en el amor al hermano. La reciprocidad
entre la autopromesa de Dios y la obligacin de responderle se sintetiza en la frase: Yo ser su
Dios y l ser mi pueblo (Ex. 6, 7; Dt. 26, 9-12). Se descubre tambin el sentido de las imgenes
que presentan a Israel como primognito de Yahvh (Ex. 4, 22), como su siervo (Is. 41, 8), su
prometida amada, su esposa e hija de Sin (Os. 2, 16; Jer. 2, 2), Israel es la plantacin y la via de
Dios (Is. 5, 1-7).
Israel es el santuario de Dios (templo, edificio, casa, reino de sacerdotes): la comunidad de fe de
Israel es, sobre todo, en la asamblea cltica, el lugar y medio de la presencia salvfica de Dios. En
cuanto santuario de Dios, Israel es pueblo sacerdotal, regio y proftico (Ex. 19, 6). Dios mora y
acta en medio de su pueblo (Ex. 29, 45; 33, 16; Dt. 2, 7; 31, 6). Dios est real y simblicamente
presente en el Templo de Sin, en Jerusaln, la ciudad santa donde se muestra como Dios con
nosotros (Is. 7, 14; 8, 8; Sal. 46, 1; Jer. 3, 17).
En la reunin cltica, Israel se entiende a s mismo como asamblea del Seor (Nm. 16, 3; Dt. 23,
2ss.). En medio del pueblo santo concede Dios el don de la expiacin (perdn de los pecados) y con
ello, el restablecimiento pleno de la justicia de la Alianza a travs de cual puede el pueblo dar
respuesta adecuada a la eleccin y la gracia. Por eso, en el NT. a la Iglesia se la denomina
comunidad de los santificados (Hch. 20, 32) o rebao de Dios, que l mismo se ha ganado,
como Iglesia de Dios, mediante la sangre de su propia Hijo y el restablecimiento de la justicia de
Alianza en virtud de la expiacin de Cristo (cf. Rom. 3, 28).
La Iglesia de Cristo ha surgido de la dinmica de la accin salvfica histrica de Yahvh. Es el
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resultado histricamente perceptible, de su autorrevelacin en la Palabra y el Espritu.

b) El servicio de mediacin de Israel: Israel es interpelado y elegido por Dios como representante
de todos los pueblos; desempea una funcin activa de representacin de todos ellos ante Dios.
Lleva a cabo este servicio mediacin:
Como pueblo de la salvacin regio: cuando se restablezca el reino davdico (mesinico) ser Israel
quien ejercer el dominio de Dios en los pueblos (Dan. 7, 13; Is. 53, 3).
Como pueblo mediador de la salvacin proftica: Israel es el mensajero de la Alianza enviado por
Dios (Mal. 3, 1), el siervo de Yahvh dotado del espritu que trae a los pueblos justicia y paz y el
luz de las naciones (Is. 42, 1-9). El ministerio proftico de Israel ha tenido una concrecin
prototpica y ha sido desempeado por figuras individuales, como Moiss y los profetas. Le
incumbe el servicio de proclamar en presentacin de todo el pueblo e interceder por los pueblos (cf.
Gn. 18, 22-32; Ex. 8, 4.8ss.). El nico siervo de Yahvh llev el pecado de mucho y por los
delincuentes intercede (Is. 53, 2).
Como pueblo mediador de la salvacin sacerdotal (Ex 19, 5; Lev. 19, 8): Israel es, el enfn, el
pueblo santo, separado que realiza un ministerio sacerdotal. Todos los pueblos deben experimentar
las acciones salvficas de Dios y conocer la vida de la Iglesia en la comunidad de fe, amor y ayuda
mutua como seal de la voluntad salvfica de Dios (cf. Rom. 15, 16; 2Pe. 2, 9; Ap. 1, 6; 5, 10; 20,
6).
c) El pueblo de Dios como cuasi-persona y el mediador individual de la salvacin como su
representante: la unin personal de Israel, de la que brota su ministerio de mediacin, est
representada en Moiss, el mediador de la Alianza, y en el profeta esperado que surgir de en medio
del pueblo (Dt. 18, 15) y que, como sumo sacerdote y mediador de la Alianza nueva es tomado de
entre los hombres (Heb. 5, 1) y establecer de nuevo, al final, la Alianza. En la Alianza Nueva solo
Jesucristo ejercer el ministerio de la mediacin, mientras que Mara, como miembro del pueblo de
la Alianza, es la representante de la respuesta de la fe. En el NT. aparece Jess que es hijo del
pueblo de Dios, Israel (Rom. 1, 3; 9, 5; Mt. 1, 16; Mc. 6, 3; Lc. 1, 69; Jn. 4, 22)- como el Hijo de
Dios hecho hombre. La Iglesia de Cristo se convierte en instrumento y seal de la voluntad salvfica
de Dios que lleva a cabo y se implanta bajo formas escatolgicas. Por medio de la Iglesia ejerce
Cristo, como su Seor y Cabeza, su ministerio sacerdotal (1Pe. 2, 5). La unidad y la diferencia entre
Cristo como mediador y el pueblo de la Alianza encargado de la mediacin consiste en que Cristo
es Cabeza de su Cuerpo, la Iglesia.
J ess y la I glesia de la Nueva Alianza
a) Primera sntesis eclesiolgica (la comunidad de los discpulos de Jess es la Iglesia de Cristo):
la Iglesia de Dios (1Cor. 15, 9) se apoya en el testimonio de Pedro (Mc. 1, 16; 3, 16; Mt. 4, 18; Jn.
1, 42), de los doce y de los hombres que nos han acompaado todo el tiempo que anduvo el Seor
entre nosotros, a partir del Bautismo de Juan hasta el da que nos fuera arrebatado. Uno de estos sea
constituido con nosotros testigos de su Resurreccin (Hch. 1, 21).
La comunidad de los discpulos recibe una configuracin nueva y queda constituida como
comunidad de la confesin y del testimonio, de la proclamacin y de la misin. La tarea que se le
encomienda a esta comunidad reunida en Cristo y en el Espritu Santo, consiste en ser pueblo de
Dios en el que se ha hecho ya realidad a modo de inicio- el reino de Dios, un pueblo por medio del
cual ejerce Cristo su misin universal y su ministerio de mediador de la salvacin. Pedro, en su
condicin del primero de los apstoles y primer testigo de la Resurreccin (1Cor. 15-5; Lc. 24, 34),
pasa a ser, en virtud de su confesin de Jess como el Cristo, el Hijo de Dios vivo, la roca sobre
la Cristo edifica su Iglesia (Mt. 16, 8). La formulacin en futuro de la fundacin de la Iglesia indica
la intencin del evangelista de sealar la comunidad de los discpulos pre-pascual como el germen
de la Iglesia del pueblo de la Alianza Escatolgica que surgir despus de la Pascua. La frmula se
apoya en la confesin pascual de los apstoles que reconocen a Jess como el Cristo. El foso entre
Viernes de Pasin y el Domingo de Pascua no puede ser salvado mediante una simple identidad de
concepciones y de impulsos religiosos. La Iglesia, como pueblo de Dios, es la sntesis de la accin
divina que elige y de la obediencia humana, de la revelacin divina y el testimonio humano y la
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confesin de fe. De donde se deduce que la relacin entre el Jess pre-pascual y la Iglesia pos-
pascual no puede compararse con la que se da entre el fundador carismtico de una religin y la
comunidad por l fundada, ni entre una figura histrica y la repercusin (tal vez incluso no
intentada) histrica de sus ideas y sus experiencias religiosas en las generaciones posteriores. Como
Jess no fue un fundador religioso, tampoco organiz a la comunidad de discpulos, a partir de la
cual se fund la Iglesia del Cristo Pascual, al modo como se organiza jurdicamente una sociedad
profana. Existe una correspondencia entre la forma externa de la Iglesia y su misin.
La Iglesia de Cristo se entiende a s misma, en su esencia, su existencia, su constitucin y su misin,
como el resultado visible de la voluntad salvfica universal de Dios, que se ha convertido, en Jess
de Nazaret, en realidad histrica en medio de la historia. Es comunin-comunidad de confesin y de
vida de los discpulos y, en cuanto tal, seal e instrumento de la voluntad salvfica de Dios.
Del mismo modo que la fe en Jesucristo brota de la experiencia de la identidad del Jess pre-
pascual y el Cristo Resucitado, tambin puede conocerse a la Iglesia como misterio de la fe en el
hecho de que el Seor Resucitado establece por s mismo la conexin entre la comunidad pre-
pascual de los discpulos y la comunidad de fe pos-pascual.

b) La nueva constitucin del pueblo de Dios en virtud de la eleccin de Jess: el pueblo de Israel
que encontr Jess era el destinatario natural de la voluntad salvfica escatolgica de Dios. En
aquella poca, era un pueblo azotado por escisiones y dispersiones y sometido a seores paganos.
El centro de la actividad de Jess fue la proclamacin del establecimiento definitivo del Reino de
Dios. Uno de sus elementos constitutivos era la restauracin plena (la nueva fundacin) de la
unidad, desde haca mucho tiempo perdida de las doce tribus de Israel. Mediante una inequvoca e
importante accin simblica, eligi doce discpulos, entre los que figuraba, en primer lugar, Simn
Pedro (Mc. 3, 16-19). Anticipaba as el pleno restablecimiento cuantitativo y cualitativo y la nueva
creacin del pueblo de Dios escatolgico. El crculo de los doce elegidos por Jess y la gran
multitud de discpulos que agrup como miembros del pueblo de Dios representaban, por tanto la
victoriosa voluntad salvfica escatolgica divina respecto a su pueblo de la Alianza. El grupo de
discpulos es, la clula germinal del nuevo pueblo de Dios, que se da a conocer, en la cruz y la
resurreccin de Jess, bajo su forma escatolgica.
Jess no fund una nueva religin ni cre, junto a Israel, otro pueblo de Alianza. Los destinatarios
originales de su accin salvfica eran las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mt. 10, 6). A la
nueva Alianza con la Iglesia, la casa de Israel (cf. Heb. 8, 8.10) estn tambin invitados los paganos
(Mt. 7, 24-30). Se cumplen ahora, en el horizonte de la venida escatolgica del Reino de Dios, el
augurio de la peregrinacin de los pueblos a Sin y aquella otra promesa originaria de salvacin
universal hecha a Abraham.
La transmisin de la misin histrico-salvfica desde Israel al horizonte de los pueblos tuvo su
origen concreto en la negativa de los dirigentes y representantes del pueblo de Israel a aceptar el
ministerio de mediador salvfico de Cristo (cf. Rom. 11, 11). Las palabras de condena que Jess
pronunci contra las ciudades incrdulas (Mt. 12, 41; 23, 37) ampliaban el campo de visin para
incluir a los pueblos paganos. Al superar vicariamente, en virtud de su obediencia, el pecado de
incredulidad, expa tambin el dficit de justicia de Alianza de todos los hombres, judos y paganos,
de tal suerte que en virtud de la reconciliacin alcanzada en la cruz surge la nueva justicia, la paz
eterna, la Alianza inquebrantable y el pueblo de la Alianza escatolgica. Cristo con la Iglesia, ha
adquirido para s el nuevo pueblo de Dios. Ella es su Cuerpo, del que l es Cabeza (Ef. 2, 15-22)
c) La revelacin del misterio de la Iglesia en la resurreccin de Jess y el envo del Espritu: con la
resurreccin, Dios se revela como Padre del Hijo, y hasta como su propio Hijo (Rom. 8, 32).
Manifiesta su poder en el Espritu Santo, por medio del cual ha resucitado a Jess de entre los
muertos y es el Espritu del Padre y el Hijo. Jess, instituido como mediador del Reino de Dios
(Rom. 1, 3ss.; 8, 11; 1Cor. 15, 28) ha fundado, con la entrega de su vida en cruz, la Alianza nueva
(1Cor. 11, 25) en su sangre (Mc. 14, 24). La Iglesia como comunidad de fe y de confesin es la
forma de la actualizacin de la autocomunicacin de Dios Padre, Hijo y Espritu Santo. La entrada
en la comunidad del pueblo de Dios se consigue en virtud de la fe personal, de la confesin de Jess
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y de la denominacin como su nombre es decir en el sacramento del Bautismo.
El pueblo de Dios escatolgico fundado por Dios en el acontecimiento de Jess brota siempre
dinmicamente del Espritu Santo. La vida toda y las instituciones de este pueblo de Dios estn
henchidas de y son sustentadas por el Espritu. En el Espritu Santo acontece la confesin de Cristo.
La comunidad de la misin salvfica del Mesas desde el Padre se produce en virtud del poder del
Espritu Santo que Jess entrega a la comunidad de los discpulos (Jn. 20, 21-23; Mt. 18, 18).
La Iglesia existir hasta la consumacin del universo como seal de instrumento de la salvacin. A
ella le ha sido confiada la testificacin universal y la ha sido prometida la presencia del Seor
exaltado y la eficacia permanente del Espritu Santo (Ex. 20, 28; Gal. 4, 4-6; Mt. 28, 20; Jn. 20,
22ss.; Ef. 1, 23; Col. 1, 18).
La eclesiologa del NT
a) La Iglesia en la teologa paulina: de acuerdo con las numerosas y densas afirmaciones de las
cartas deuteropaulinas, la Iglesia surge del misterio del proyecto salvfico eterno de Dios (Ef. 1, 3-
16; Col 1, 15-20. 24-29). Instituida por la Sangre de Cristo y compuesta de judos y paganos, la
Iglesia es testigo de la voluntad salvfica de Dios que ha irrumpido eficazmente en la historia (Ef. 3,
10); edificada como comunidad histrica, sobre el fundamento de los apstoles y de los profetas en
virtud del Espritu Santo, en el que todos los hombres tienen acceso al Padre por el nico mediador
Cristo (Ef. 2, 18).
La Iglesia se ha hecho un solo cuerpo y solo espritu con Cristo. Por medio del Bautismo entra el
creyente en una comunidad y una comunin de destino con el Seor crucificado y resucitado y
participa de la comunin de los discpulos (Rom. 6, 4). En la Cena del Seor la comunidad da a
conocer, con los dones eucarsticos del pan y el vino, la comunin con el Cuerpo y la Sangre de
Cristo (cf. 1Cor. 10, 17).
Pablo habla de la comunidad de los discpulos a diferencia del pueblo de Dios paleotestamentario
(Rom. 9, 25; 2Cor. 6, 16)- como de la Iglesia de Dios en Cristo y el Espritu (1Tes. 1, 1; 2, 14;
1Cor. 1, 2; 10, 32; 11, 16; Gal. 1, 13). La Iglesia una y nica de Cristo es el pueblo de la Alianza
escatolgica de Dios sellada con la Sangre de Cristo, en la que ha sido instituida la nueva Alianza
(1Cor. 11, 25).
As pues, el autntico concepto Paulino de la ekklesia del Seor es el de Cuerpo de Cristo. Cuerpo
significa, en primer lugar y en un sentido natural, la existencia corporal terrena de Jess, en segundo
lugar la presencia sacramental de la humanidad del Seor exaltado bajo las especies del pan y el
vino en la Cena del Seor y, por ltimo, la comunin de vida de los fieles con Jesucristo, Cabeza de
la Iglesia, y la de los creyentes entre s derivada de aquella (1Cor. 10, 16): vosotros sois Cuerpo de
Cristo; y cada uno, miembros de l (1Cor. 12, 27).
Los deuteropaulinos acentan esta imagen al entender claramente a Cristo como la Cabeza que es el
origen y el principio vital de la Iglesia, que se sita frente a l como el cuerpo frente a su cabeza con
la que al mismo tiempo, est inseparablemente unida (Col 1, 18). La Iglesia est total y plenamente
impregnada de su presencia (Ef. 3, 19). La vida de la Iglesia se desarrolla como constante
ahondamiento de la comunin con Cristo, como mutuo crecimiento y maduracin de Cristo y la
Iglesia (Ef. 4, 4-16).
Justamente como Cuerpo de Cristo, la Iglesia est henchida del Espritu Santo, que es el origen
dinmico de la mesianidad de Jess y con cuyo poder fue resucitado Cristo por el Padre (cf. Lc. 3,
22; Rom. 8, 9-11). En este sentido la Iglesia es tambin Templo del Espritu Santo, casa espiritual
hecha de piedras vivas y sacerdocio santo (1Pe. 2, 5).
Es el Espritu, como principio vital que todo lo penetra, el que desempea todas las funciones,
servicios, ministerios y carismas a travs de los cuales se edifica la Iglesia como Cuerpo de Cristo
(Rom. 8, 1; 12, 11; 1Cor. 6, 11; 12, 4.11; 2Cor. 1, 22; Gal. 3, 1).
La Iglesia es edificada mediante el evangelio de Cristo (Rom. 1, 1.9.16). Es Dios mismo quien
constituye a la Iglesia con su palabra poderosa y salvadora (Rom. 1, 16; 1Cor. 1, 18). El evangelio
nico se realiza de singular manera en el Bautismo, por medio del cual es aceptado el cristiano en
la comunidad visible de la Iglesia. El Bautismo es signo eficaz de la comunin con el Cuerpo de
Cristo y de la participacin en la relacin filial de Jess con el Padre y el Espritu (Rom. 6, 1-11;
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1Cor. 12, 13). El evangelio alcanza su condensacin ltima en la Cena del Seor, en la que se
consuma el recuerdo real de la entrega de la vida de Jess en la cruz y se constituye de nuevo el
pueblo de la Alianza como comunidad de fe: porque cada vez que comis de este pan y bebis de
esta copa, estis anunciando la muerte del Seor, hasta que vuelva (1Cor. 11, 26).
El apstol sabe que en su servicio al evangelio est respaldado por la autoridad de Cristo (Rom. 1,
19; 1Cor. 9, 17; 2Cor. 3, 14). su ministerio es un servicio a la palabra de la reconciliacin. Acta en
lugar de Cristo (2Cor. 5, 20).
El apostolado de Pablo y el de los dems apstoles est directamente vinculado a la aparicin del
Resucitado (Gal. 1, 1-16; 1Cor. 15, 3-5) y no puede ser transferido a los titulares de ministerios de
las comunidades post-apostlicas. Pero dentro del ministerio apostlico se encuentran tambin los
servicios de la direccin de la comunidad y de la predicacin. Surgieron as, en el entorno de los
colaboradores de Pablo, algunos ministerios vinculados a las comunidades locales: epscopos y
diconos (Flp. 1, 1), presidentes, directores, maestros (1Tes. 5, 12; Gal. 6, 6; 1Tim. 5, 17; Heb. 13,
17). En las cartas deuteropaulinas se advierte claramente que las funciones originarias de los
apstoles y los profetas fueron luego ejercidas por los evangelistas, pastores y maestros (1Tes. 5,
12; Ef. 4, 11). Su tarea consista en perfeccionar al pueblo santo por la obra del ministerio, para la
edificacin del Cuerpo de Cristo (Ef. 4, 12).
La accin del Espritu Santo no se limita al apostolado. Todos y cada uno de los cristianos
colaboran con sus carismas y sus servicios, en la edificacin de la Iglesia. Aflora aqu una de las
caractersticas permanentes de la Iglesia, que no es en modo alguno un fenmeno entusiasta
circunscripto a los tiempos iniciales (1Tes. 5, 19).
El modelo explicativo sociolgico segn el cual al principio habra surgido una comunidad
carismtica libre que ms tarde se habra ido consolidando y petrificando cada vez ms hasta
convertirse en una institucin es insostenible ya desde la simple perspectiva histrica. Aunque es
verdad que en vida de los apstoles no estn todava claramente delimitadas las estructuras de los
ministerios post-apostlicas de la Iglesia, no es menos cierto que est ya diseada con suficiente
precisin en la actividad de los apstoles su funcin permanente para la Iglesia. Los dones libres del
Espritu, los carismas propios de cada cristiano concreto, incluido el carisma del ministerio
sacramental, tiene un solo y mismo origen en el Pneuma Santo. En la transicin a la poca post-
apostlica no se registra una sustitucin de los carismas por los ministerios. (No nos
hallaramos, en tal caso, tan solo ante una institucionalizacin de la Iglesia, sino ante la destruccin
de su origen cristolgico y pneumatolgico). Se descubre as su carcter apostlico y su continuidad
con los servicios del apstol en la doctrina, la proclamacin, la preservacin de la fe y de la
comunin y tambin, en fin, en el desempeo del ministerio de direccin y en los cuidados
pastorales que competen a los epscopos/presbteros (cf. 1Tim. 3, 5; 4, 14; 5, 17.22; 2Tim. 1, 6; Tit.
1, 5).
b) El pueblo de Dios peregrino (carta a los Hebreos): una de las caractersticas permanentes de la
automanifestacin histrico-salvfica de Dios en el Hijo hecho hombre y en el Espritu Santo (Heb.
1, 1-3; 2, 26; 9, 14), es presentar a la Iglesia como rebao del Pastor eterno, Jesucristo. Jess ha
instituido, mediante su autoentrega en su sangre- de una vez por todas, la salvacin y fundado el
pueblo de la Alianza escatolgica (Heb. 8, 6; 9, 14; 13, 20). l es el sumo sacerdote de los bienes
futuros de la consumacin (Heb. 9, 11). Su Iglesia es la casa de Dios (Heb. 10, 21) y el pueblo de
Dios (Heb. 4, 9; 10, 13). El creyente ha recibido, de una vez para siempre, participacin en el
espritu (Heb. 6, 4) y ha sido llevado para siempre, mediante el sacrificio de Cristo, a la plenitud
(Heb. 10, 14). Es justamente en medio de la tensin entre la venida definitiva de Dios y el camino
todava abierto de la comunidad hacia la consumacin ltima en la patria eterna del cielo cuando se
requiere, en el presente, la perseverancia y la paciencia, con la mirada puesta en Cristo, autor y
consumador de la fe (Heb. 12, 1-3). El pueblo de Dios no tiene aqu lugar permanente, sino que est
en camino al encuentro del futuro (Heb. 13, 14). Es la Jerusaln celeste, nuestra madre (Gal. 4,
2.26). El pueblo de Dios peregrino, con sus grandes testigos y su paciencia en las persecuciones, se
convierte en motivo de la esperanza en la consumacin de la unidad del pueblo de Dios de la
Alianza paleo y neotestamentaria en Cristo (Heb. 11, 40). Se abre aqu una perspectiva que abarca
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el pasado, el presente y el futuro del pueblo de Dios en la tierra y en el cielo y ensea a contemplar
a la Iglesia como comunidad salvfica escatolgica (Heb. 12, 22-24; 13, 7.17).
c) La Iglesia como comunidad fraterna de los discpulos de Jess (San Juan): en el evangelio de
Juan y en las cartas jonicas, nos sale al encuentro la Iglesia como el verdadero discipulado, que
est unido en la fe, el Bautismo y la Eucarista con Jesucristo y que tiene en l, como Hijo,
comunin con el Padre y el Espritu en el amor. A pesar de la hostilidad y de las persecuciones del
mundo circundante, la Iglesia sirve a los hombres mediante el testimonio y la proclamacin (Jn. 14,
23; 16, 14; 1Jn. 1, 3; 4, 13).
El discipulado brota como comunidad de fe y de amor en virtud de la entrega de la vida de Jess a
su Padre, o de la entrega que el Padre hace del Hijo (Jn. 3, 16; 15, 13; 1Jn. 1, 7-2, 2; 3, 16). En el
Espritu del Padre enviado por el Hijo tienen los discpulos, ya desde los das de la vida terrena de
Jess y luego desde su resurreccin y glorificacin, participacin en la vida de Dios en el amor. Su
comunin fraterna es participacin y actualizacin de la koinona divina del Padre, el Hijo y el
Espritu (Jn. 14, 16.23.26; 1Jn. 1, 3; 4, 13-16). La permanente comunin interna de vida se esclarece
e ilustra mediante la gran imagen de Jess como via verdadera y los discpulos como sarmientos.
Quien permanece unido a Jess produce verdadero fruto (Jn. 15, 1-8). l es el Buen Pastor que
entrega su vida por sus ovejas, para adquirir a los discpulos como grey de Dios, como pueblo de la
Alianza (Jn. 10, 1-18). Jess es el nico camino al Padre (Jn. 14, 6), el origen nico de la vida
eterna, que consiste en el conocimiento y el amor de Dios y en la comunin con el Padre, el Hijo y
el Espritu Santo (Jn. 14, 16.26; 17, 3; 1Jn. 3, 24; 4, 9-16). El discipulado es la seal fundamentada
en la encarnacin de la palabra y en el envo del Espritu- del amor trino de Dios al mundo.
La comunidad de los discpulos de Jess es universal. La salvacin viene de los judos (Jn. 4, 22),
pues Jess, salvador del mundo (Jn. 4, 22), pertenece al pueblo de Dios de la antigua Alianza.
Pero al llevar a otros que no son del rebao de Israel, de la grey de Dios, a esta comunidad, se
revela como el nico pastor del nico rebao (Jn. 10, 16). La Iglesia vive de la palabra y del
espritu de Cristo. En el Bautismo transmite Dios a los discpulos la vida eterna (Jn. 3, 5). Mediante
la entrega de la palabra encarnada (Jn. 6, 51; cf. 1, 14), el pan ofrecido en la Eucarista pasa a ser la
verdadera comida para la vida eterna. Este es el verdadero pan del cielo, que da vida al mundo y
une de manera siempre nueva a los creyentes con Cristo y con la comunidad de los discpulos (Jn. 6,
22-71). El Bautismo y la Eucarista brotan simblicamente de la orilla del costado de Jess y unen
a todos los fieles en el amor de Cristo (Jn. 19, 34).
Con respecto de los ministerios en las comunidades jonicas, debe constatarse, en primer lugar, que
el elevado nivel de reflexin y la profunda contemplacin de la naturaleza espiritual y teolgica de
la Iglesia de los escritos de Juan permite concluir que tena escaso inters por los aspectos concretos
de su forma y de su apariencia externa y visible. La Iglesia no es, tampoco en Juan, una comunidad
invisible basada en sentimiento, sino una comunidad de amor de obra y de verdad que lleva hasta
la prontitud de nimo y la disposicin a entregar la propia vida por los hermanos (1Jn. 3, 18).
A esta comunidad de discpulos tipolgicamente representada por los doce discpulos de Jess le
fue encomendada, despus de Pascua, la tarea de llevar adelante, en el espritu, la visin de Cristo
en el mundo (Jn. 17, 18). Recibid el Espritu Santo. Como mi Padre me ha enviado, as os envo
yo (Jn. 20, 21). Junto al discpulo amado de Jess, que representa la vertiente carismtica de la
Iglesia (Jn. 13, 23; 19, 26; 20, 2), se encuentra la figura histrica de Simn Pedro (Jn. 1, 42; 6, 68;
13, 24). A l, la roca (Jn. 1, 42; Mt. 16, 18), le encomienda Cristo resucitado el Pastor nico (Jn. 10,
7), el ministerio pastoral universal a favor de todos los discpulos: apacienta mis corderos,
apacienta mis ovejas (Jn. 21, 15-17). Del mismo modo que Jess desempe su servicio pastoral
hasta la entrega de la propia vida por sus ovejas, as tambin el ministerio pastoral que Pedro ejerce
por su encargo lleva hasta el martirio. Esto lo dijo Jess para dar a entender con que muerte habra
de glorificar a Dios (Jn. 21, 19).
d) La Iglesia militante y la Iglesia triunfante (Apocalipsis de Juan): en la visin apocalptica del
drama histrico de la fe y la incredulidad se presenta a la Iglesia como la comunidad regia y
sacerdotal que Cristo, el cordero, ha adquirido para Dios en virtud de la entrega de su propia vida
(Ap. 1, 5; 5, 10; 20, 6). En cuanto pueblo de Dios, la Iglesia acta en nombre de Cristo y bajo el
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signo de los doce apstoles. Est personificada en la mujer apocalptica, es la esposa del cordero
(Ap. 12, 1-18; 19, 7; 21, 9) y la nueva Jerusaln, que desciende del cielo a la tierra (Ap. 21, 10ss.).
Tiene como adversario la contra-iglesia de Satans, del dragn (Ap. 12, 9): contra-iglesia en el
sentido de que adora al Diablo como Seor, no es esposa, sino la prostituta babilonia (Ap. 14,
8.16.19; 17, 1.5). En vez de reconocer el dominio de Dios, se somete al dominio, hostil a los
hombres, del dragn y de su falso profeta (Ap. 13). Pero se ha iniciado ya la victoria escatolgica de
Dios y se la puede experimentar en medio de los padecimientos y persecuciones de los santos. En
el Reino de Cristo todos participan ya de la resurreccin. En medio de las tribulaciones de este
tiempo, no tiene ninguna potestad la segunda muerte, sino que sern sacerdotes de Dios y de Cristo
y reinarn con l mil aos (Ap. 20, 6).
La ciudad de Dios, la Jerusaln celeste, se asienta sobre doce piedras sillares, los doce apstoles del
cordero (Ap. 21, 14). Ha llegado a su fin la Iglesia como instrumento de salvacin. Pero permanece
como su fruto. Por eso no hay en la ciudad ningn templo: pues el Seor, su Dios, que reina sobre
toda la creacin, es su templo, l y el cordero (Ap. 21, 22). La eterna comunin con Dios, y a una
con ello la plenitud consumada de la Iglesia, consiste en ver a Dios cara a cara (Ap. 22, 4; 1Jn. 3, 2).
Sntesis de las principales declaraciones bblicas sobre la Iglesia
La Iglesia es una comunidad visible de personas unidas en la confesin de fe en la vida litrgica y
en la autoridad de los primeros apstoles. Es en cuanto obra de Dios que se revela pueblo de Dios
Padre, Cuerpo de Jesucristo, el Hijo encarnado, y Templo del Espritu Santo.
Al representar la Iglesia la voluntad salvfica universal de Dios, es en s misma universal. Existe
concretamente en las Iglesias locales. Se ejercita como comunin en la oracin, en las enseanzas
de los apstoles y en la direccin apostlica (Hch. 15, 25.28). Edificada mediante la palabra
apostlica del evangelio y de manera especial, mediante el Bautismo y la Cena del Seor.
Por la Iglesia y en la Iglesia desempea el Seor exaltado en el Espritu Santo su misin salvfica
universal. La Iglesia est equiparada con todos los carismas y ministerios necesarios para el
cumplimiento de este servicio.
La Iglesia como comunin de Iglesias- es edificada por el Espritu en los dones, servicios y
ministerios carismticos. La figura ministerial post-apostlica de la Iglesia en la forma bsica de
epscopos/presbteros y diconos tiene su punto de apoyo histrico en el apostolado de la primera
poca y en los ministerios comunitarios surgidos del apostolado, transmitido por el mismo espritu
de Dios mediante la imposicin de las manos y la oracin.
Aflora claramente la conciencia de la unidad universal de la Iglesia en el ejercicio de
responsabilidad por todas las iglesias, por ejemplo en Pablo, cuya mirada abarca todas las
comunidades por l fundadas, a las que considera como la nica Iglesia de Dios.
Pedro en cuanto portavoz de la comunidad pre-pascual de los discpulos y primer testigo de la
resurreccin, es garante, de una manera especial, de la unidad de la comunidad pre-pascual de Jess
y la Iglesia post-pascual de Cristo. Dentro del colegio de los apstoles ocupa una posicin destacada
como testigo y proclamador de la fe de Cristo (Mt. 16, 16-19; Lc. 22, 32; Hch. 2, 32). A l le ha
confiado el Seor resucitado el ministerio pastoral universal de Cristo a favor de sus discpulos y,
con ello, el servicio a la unidad universal de su Iglesia (Jn. 21, 15-17).

Ministerio apostlico y pueblo sacerdotal
a) Ministerio apostlico: las reflexiones de las cartas pastorales (1 y 2Tim. y Tit.) sobre la esencia
teolgica de la Iglesia aparecen en una etapa ms avanzada de la poca post-apostlica. Segn ellas
la Iglesia surge del plan salvfico de Dios (1Tim. 1-4; Tit. 2, 4-7). La Iglesia del Dios vivo es
columna y fundamento de la verdad (1Tim. 3, 15). Est al servicio del testimonio de la
proclamacin de la voluntad salvfica universal de Dios, que se ha hecho escatolgicamente
presente en Cristo, el mediador nico entre Dios y los hombres (1Tim. 2, 4) y se ha revelado en el
Espritu Santo (1Tim. 3, 16). Las cartas dirigidas a los discpulos de los apstoles se proponen
presentar a Timoteo y a Tito como garantes de la autoridad del apstol Pablo. El carisma otorgado
mediante la imposicin de las manos del presbiterio (1Tim. 4, 12; 2Tim. 1, 16) confiere al
ministerio surgido del apostolado del discpulo del apstol, o respectivamente a los epscopos y
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presbteros, participacin en la autoridad apostlica como heraldo y apstol... para instruir a los
gentiles en la fe y en la verdad (1Tim. 2, 7; 2Tim. 1-11; 4, 17). Los titulares de los ministerios
sacramentalmente instituidos tienen el deber de aceptar como una norma la tradicin del evangelio
apostlico y de la doctrina sana y verdadera (1Tim. 4, 16; 2Tim. 1, 12ss.; Ti. 1, 9). Al orientar su
ministerio sacramental de acuerdo con la norma de la tradicin apostlica, el titular ordenado se
convierte como buen servidor de Jesucristo (1Tim. 4, 6) en tipo y ejemplo del gnero de vida
cristiana (1Tim. 4, 12; Tit. 2, 7).
Los discpulos de los apstoles, o respectivamente los epscopos/presbteros de la comunidad,
gobiernan la Iglesia de Dios al modo como un padre de familia gobierna su propia casa (1Tim. 3,
5). El discpulo del apstol tiene, en cuanto titular de un ministerio ms alto, potestad sobre todos
los restantes miembros y titulares de ministerios de la comunidad (1Tim. 5, 7.17).
A los discpulos de los apstoles se les transmite la potestad de conferir la ordenacin (Tit. 1, 5;
1Tim. 4, 14). Las cartas mencionan as mismo el ministerio de los epscopos/presbteros (1Tim. 3,
3; 5, 17) y el diaconado ntidamente diferenciado de los anteriores- (1Tim. 3, 8-13).
Estas mismas cartas pastorales permiten ver claramente que los condiciones externas derivadas de
la situacin social no ejercieron una influencia causal en la forma y la imagen de la Iglesia post-
apostlica. Esta forma y esta imagen surgieron como consecuencia interna de la esencia teolgica
de la Iglesia.
Por la misma poca en que se escriban las cartas pastorales, la 1 Carta de Clemente (redactada
hacia el 96-97), explica la conexin histrica de los ministerios apostlicos como un principio de la
ordenacin de la Iglesia y, al mismo tiempo, como principio de legitimacin del ministerio. Segn
este texto, Cristo habra transferido a los apstoles la misin que l haba recibido del Padre (Lc. 10,
16; 20, 22ss.). Deberan, por consiguiente, proclamar por todos los lugares de la tierra, con el poder
de Cristo resucitado y en la plenitud del Espritu Santo, la buena nueva del Reino de Dios por venir.
Tras la oportuna comprobacin en el Espritu deberan instituir obispos y diconos para los
futuros creyentes. Les incumbira confiar ms tarde el ministerio del episcopado/presbiterado
siempre segn las instrucciones de los apstoles, para que cuando ellos murieran, estos siguieran
desempeando el servicio de la direccin y de la proclamacin.
A comienzos del siglo II comenz a perfilarse una diferenciacin entre el ministerio
(originariamente nico) del episcopado y el del presbiterado. Ya las cartas pastorales conocen la
superioridad de los discpulos de los apstoles respecto de los titulares de ministerios en el mbito
de la disciplina y de la potestad de conferir rdenes (1Tim. 5, 17.19.22; Tit. 1, 5). Segn Ignacio de
Antioqua, en todas las Iglesias locales existe la comunidad de titulares de ministerios, compuesta
por un solo obispo, varios presbteros y un cierto nmero de diconos.
En el episcopado, calificado de monrquico con una denominacin que se presta a errneas
interpretaciones, el obispo representa la unidad de la comunidad en el Bautismo y la Eucarista y en
la comunin con Cristo como fundamento y contenido de la Iglesia catlica.
b) El pueblo sacerdotal: la Iglesia es fruto de la obra salvfica de Dios trino y, en su esencia interna,
objeto de la fe (1Pe. 1, 2). Como magnitud histrica ha surgido en virtud de las acciones de los
profetas y los apstoles, que han difundido el evangelio con el poder del divino Espritu (1Pe. 1,
12). Dios concede a su Iglesia una vida siempre renovada a travs de su palabra divina, de la que
nacen nuevamente, en el Bautismo, los creyentes. Quien cree en Cristo, se deja convertir por l,
quien es la piedra angular, en piedra viva de la casa espiritual del sacerdocio regio, para presentar,
por medio de Jesucristo, un sacrificio espiritual. En Cristo ejerce la Iglesia su esencia y su misin
como linaje escogido, sacerdocio regio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para ser testigo
de las obras salvficas de Dios ante los pueblos (1Pe. 2, 9ss.; Ex. 19, 5).
En la Iglesia, pueblo y casa de Dios (1Pe. 4, 17), cada uno est al servicio de los dems y colabora
en la edificacin del conjunto mediante los mltiples dones y carismas (1Pe. 4, 11). De esta manera
glorifican a Dios por medio de Cristo en el Espritu (1Pe. 4, 11.14).
Cuando se habla del carcter sacerdotal del antiguo y del nuevo pueblo de Dios (1Pe. 2, 9) se quiere
describir la esencia de la Iglesia en su conjunto, tal como se expresa a travs de las diversas
acciones de todos los cristianos. Aqu no se intenta establecer una diferenciacin entre el
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sacerdocio comn de los laicos y el sacerdocio especial de los presbteros.
El apstol se presenta a s mismo como uno de los presbteros (1Pe. 1, 1; 5, 1). Entiende a los
presbteros de la comunidad como pastores que se cuidan de modo episcopal, de la grey de Dios.
Son modelos de la comunidad y deben ejercer fielmente su ministerio con la mirada puesta en la
manifestacin del jefe de los pastores (1Pe. 5, 4), es decir, de Cristo, Pastor y Obispo de vuestras
almas (1Pe. 2, 25).
La eclesiologa y su evolucin histrica
La patrstica y la eclesiologa agustiniana
a) Patrstica: los Padres aportaron algunas contribuciones bsicas para la comprensin de la
naturaleza, la misin y la forma de la Iglesia.
Los Padres apostlicos, todava muy cercanos, cronolgica y objetivamente, a la etapa fundacional
apostlica, pusieron todo su empeo en conservar con fidelidad la herencia de los apstoles en la
Iglesia catlica. La Iglesia catlica dice Ignacio, existe en las iglesias locales, unidas entre s en
la comunin de la fe, de la vida sacramental y de la misin apostlica de los obispos. La Iglesia
segn Ignacio es fruto de la predicacin apostlica y, por consiguiente, le incumbe la misin de
transmitir con fidelidad las enseanzas de los apstoles y preservar la communio de todos los
cristianos en la fe y en el amor.
En la cumbre ms alta de la apologtica del siglo II, Ireneo de Lyon, Justino y Egesipo presentaba a
la Iglesia catlica como norma y criterio de la transmisin fiel de la revelacin del Dios trino. Segn
Ireneo, la Iglesia ensea por mandato de Cristo y a travs de sus enseanzas Jesucristo mismo (cf.
Lc. 10, 16: quien os escucha, me escucha a mi); Ireneo subrayaba que a travs de los escritos
apostlicos de general conocimiento (el NT.) y de la fidelidad a la viviente tradicin apostlica en
la proclamacin, la catequesis y la prxis eclesial, puede identificarse a la verdadera Iglesia con la
comunin de las comunidades que se encuentran en la sucesin apostlica de todas las iglesias.
Ofrece un criterio de singular validez para la communio universal de la Iglesia la coincidencia con
la tradicin apostlica y la proclamacin de la fe de la mayor, la ms antigua y la ms
renombrada Iglesia, fundada y edificada en Roma por los gloriosos apstoles Pedro y Pablo, tal
como ha llegado a travs de la sucesin de sus obispos hasta nuestros mismos das.
En la unidad de la confesin y de la vida sacramental y a travs del episcopado, que se remonta
hasta los apstoles, se hace visible y perceptible la unidad subyacente en el misterio de la Iglesia:
en este orden y secuencia ha llegado hasta nosotros la tradicin eclesial apostlica y es
enteramente concluyente la prueba de que aquella misma fe vivificante que la Iglesia recibi de los
apstoles se ha conservado hasta ahora y ha sido transmitida en la verdad (Ireneo de Lyon).
La teologa de los padres recurri a diversas imgenes bblicas que aplicaron, tipolgica y
alegricamente, mediante una interpretacin espiritual de la Escritura, a la naturaleza de la
Iglesia: la Iglesia, en cuanto pueblo de Alianza, se halla frente a Yahvh como virgen e hija de Sin;
es la esposa de Cristo, que recibe, en la escucha y la oracin la palabra y la gracia de Dios. Se
convierte as en madre que, mediante la proclamacin del evangelio, el Bautismo y la Eucarista,
alimenta y educa a los creyentes como hijos (Hiplito; Clemente de Alejandra, Orgenes,
Ambrosio, Agustn). La Iglesia es la Nueva Eva (Gen. 3, 6), la nica Arca de salvacin, la barca de
Pedro, la grey de Dios y su via, el paraso, la tnica inconstil y no desgarrada de Cristo.
En las controversias con el montanismo y con otros grupos separados de la unidad de la Iglesia se
planteaba el interrogante de cmo se relacionan entre s la esencia interna de la Iglesia y su forma
social visible. Acta el Espritu Santo tambin all donde alguien se ha excluido de la comunin
visible? Coincide totalmente la Iglesia como comunin de los santificados con el nmero de los
que pertenecen a la agrupacin visible (in corpore) de la Iglesia?. Cipriano de Cartago ( 258)
afirm la unin entre el Espritu y la Iglesia y acu el axioma de la necesidad de pertenecer a la
Iglesia para salvarse. Pues nadie puede tener a Dios por Padre sino tiene a la Iglesia por Madre
(Ambrosio).
Aunque los padres desarrollaron el tema de la Iglesia casi siempre desde la vertiente espiritual y con
la atencin centrada en su esencia y su misin, no por ello qued oscurecida la dimensin
sacramental de la confesin, el Bautismo, la comunin eucarstica, etc. Ni su constitucin apostlica
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y, en este punto, especialmente el ministerio episcopal. A los obispos, se les considera sobre todo
como sucesores de los apstoles; se les ha confiado la misin de transmitir con fidelidad las
enseanzas apostlicas como maestros, pastores y sacerdotes (DH, 108).
La Iglesia es el pueblo de Dios en el conjunto total de los creyentes como comunin de los santos
(Cipriano). La Iglesia son todos cuantos participan de sus medios de santificacin, las cosas santas,
y se mantienen a la vez en comunin personal con todos los miembros del Cuerpo de Cristo, y en
especial con los santos, los patriarcas, apstoles, mrtires y con Mara la Madre de Jess (DH, 19).
Se suscit el problema de una ms estrecha coordinacin entre la Iglesia visible y la invisible. Se
busc la solucin remitindose a la constitucin sacramental de la Iglesia, aunque de aqu se
derivada una tensin entre signo y contenido. Esta tensin puede aclararse bien en el sentido de la
idea de participacin platnica, es decir, segn el esquema de modelo y copia, o bien con
mentalidad aristotlica- a travs del entramado conceptual de realidad y signo. Cipriano entenda la
Iglesia como el sacramento de unidad y caridad. Al estar constituida la Iglesia, desde Cristo, su
Cabeza, mediante el Bautismo y la Eucarista como una comunidad viviente, se realiza como una
formacin socialmente ordenada, as la Iglesia alcanza una comunin fraterna celebrando la
Eucarista, con el sacerdote de Dios, el sacrificio divino.
En concreto, la unin sacramental de la comunin con Dios y de los creyentes entre s se realizara
en la persona del obispo: el obispo est en la Iglesia y la Iglesia en el obispo y quien no est con el
obispo no est con la Iglesia (Basilio): la Iglesia es, entonces, el pueblo de Dios unido con el
obispo, es la grey unida con su pastor. Cipriano sostiene expresamente que solo el Bautismo
administrado en la Iglesia es vlido y eficaz, mientras que el administrado por los cismticos y los
herejes carecen de eficacia salvfica.
La unidad de la iglesia catlica, por aquella poca ya difundida por todo el mundo, encuentra su
expresin en el corpus episcopal. El episcopado, posedo por la pluralidad de los obispos, es nico
(no solo uno) en su origen, porque su punto de partida es el primado concedido al apstol Pedro
(Basilio). Pero todos y cada uno de los obispos tienen los mismos derechos y son poseedores
responsables de la potestad apostlica de san Pedro, que tambin les fue otorgada a los restantes
apstoles. Cada uno representa a la iglesia catlica, aunque siempre en comunin con todos los
restantes (Mt. 16, 18; 18, 18).
La conciencia del origen apostlico de la Iglesia y de la importancia constitutiva del ministerio
episcopal para mantener a la Iglesia unida con este origen, as como para conservar la unidad
horizontal entre las diversas iglesias locales, tuvo su manifestacin en el vivo intercambio de las
comunidades entre s, pero tambin y sobre todo, en el modo de incluir a los obispos en el colegio
episcopal mediante la consagracin, que debera ser llevada a cabo por los obispos vecinos. Esta
conciencia de unidad tuvo tambin su expresin en los snodos y concilios ecumnicos (Antioqua
268; Arles 314; Nicea 325). La autoridad de rechazar las herejas y divisiones reclamadas por los
obispos se apoya en la accin eficaz del Espritu Santo, que ha concedido a su Iglesia el don de la
infalibilidad; han recibido como sucesores de los apstoles el seguro carisma de la verdad, segn el
beneplcito del Padre (Ireneo).
Entre los temas debatidos en el contexto de la forma apostlica de la Iglesia se encuentra la
reclamacin crecientemente perceptible entre los siglos II y III- del obispo de Roma (el papa
Esteban, 254-257) de un primado en el colegio episcopal, que le correspondera en cuanto sucesor
de Pedro (Mt. 16, 18: tu eres Pedro, la roca, y sobre esta roca edificar mi Iglesia) (DH, 350ss.).
Resumiendo, debe decirse que los padres de la Iglesia han concebido a la Iglesia como una koinona
sacramental. La Iglesia es el misterio, instituido por Dios, de la unin de los hombres con Dios y
entre s. Esta unidad de la Iglesia, causada por el Espritu Santo, se lleva a cabo en la unin de la
confesin de fe, del amor fraterno, de la comunin sacramental y de la unidad en la direccin del
episcopado (Cirilo de Jerusaln).
b) Eclesiologa Agustiniana: las reflexiones desarrolladas por San Agustn han aportado un
enriquecimiento sustancial a la eclesiologa de occidente.
La Iglesia, como cuerpo de Cristo, forma, con su Cabeza una especie de unin personal (cf. Hch. 9,
4; Gal. 3, 28: sois uno en Cristo Jess no una cosa, como sugera una traduccin poco
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afortunada-). Cristo y la Iglesia son la Cabeza y el Cuerpo; se han unido para formar una sola carne,
como el esposo y la esposa (cf. Ef. 5, 21). El cuerpo de Cristo abarca a todos cuanto han recibido
del Espritu Santo la gracia y la vida. El Espritu del Amor produce, a travs de los sacramentos del
Bautismo y, sobre todo, de la Eucarista, la unin por la gracia y edifica as a la Iglesia para que sea
comunin, caridad y cuerpo de Cristo.
Agustn se opuso al donatismo, que circunscriba la Iglesia solo a los santos que viven en estado de
gracia justificante. Si se declara que los pecadores no son, por definiciones, miembros de la Iglesia,
entonces nadie puede ya decir donde est la Iglesia, pues ninguna persona es capaz de determinar
quin es pecador y quin es santo. Insiste en que la Iglesia visible es siempre una Iglesia mixta de
santos y pecadores. Solo en el juicio final se descubrirn las diferencias y se manifestar la Iglesia
sin mancha y sin arrugas (Ef. 5, 27) en la figura plena de su santidad.
Al exponer Agustn la relacin de la Iglesia como comunin de gracia por un lado y como sociedad
visible y sacramentalmente constituida por otro con ayuda del esquema platnico del modelo o
ejemplo y la copia de la idea de la participacin inherente a este esquema, consigui evitar los dos
extremos: ni la Iglesia es la comunidad de solo los justificados (excluyendo a los pecadores), ni
tampoco la nica Iglesia est escindida en dos realidades distintas, en una Iglesia espiritual y pura y
en otra visible e impura.
Agustn rechaza tambin la posicin donatista segn la cual slo los sacerdotes que viven en unidad
plena con la Iglesia administran vlidamente los sacramentos. Cristo, en efecto, ha vinculado la
transmisin sacramental de la gracia a la potestad no a la santidad personal. Los sacramentos
recibidos y administrados fuera de la Iglesia no carecen de validez, aunque les falta la eficacia plena
cuando existe una oposicin consciente contra la Iglesia, pues el Espritu Santo desea transmitir la
gracia a travs de la unin de la communio et societas sanctorum.
De donde se sigue que la pars donati limitada a una sola regin, no poda ser la Iglesia verdadera,
porque le faltaba la nota de la catolicidad. Quien abandona culpablemente la iglesia catlica no
puede salvarse, porque niega a esta Iglesia la funcin querida por Cristo- de transmisora de la
salvacin. Por otro lado, tampoco la simple pertenencia a esta Iglesia es garanta suficiente de que
se conseguir la salvacin eterna. Solo la gracia, recibida en la fe y conservada hasta el fin en el
amor (Gal. 5, 6), constituye la salvacin, que es transmitida a travs de la afiliacin a la Iglesia,
pero que no se produce de forma automtica. Quien se encuentra de buena fe y sin culpa fuera de la
iglesia catlica sea hereje o pagano- puede pertenecer de alguna manera, en virtud de la gracia de
Cristo, que acta eficazmente en l, a la Iglesia, o puede estar ordenado u orientado hacia l, de
modo que consiga participar, al final de los tiempos, en la comunidad de los redimidos.
De ordinario, es la pertenencia a la Iglesia sacramental visible la que transmite el Espritu Santo y la
unin salvfica con el Cuerpo de Cristo en la comunin de la gracia invisible, se deduce que la
pertenencia a la Iglesia visible es necesaria para la salvacin. Pero no se excluye la posibilidad de
que en algunos casos concretos no se de una total coincidencia. Respecto de la relacin entre la
Iglesia visible y la invisible cabe decir lo siguiente: algunos de los que estn dentro, se encuentran
realmente fuera a causa de su falta de fe o de su vida depravada; y muchos de los que sin culpa por
su parte, con buena fe, estn fuera, por haber nacido en comunidades cristianos herticas, o
cismticas, o porque han sido injustamente expulsados, pertenecen a la Iglesia como comunidad
invisible de la gracia. Solo en el cielo habr coincidencia plena entre la santidad de la Iglesia y la de
sus miembros.
La Iglesia catlica es la comunidad orgnicamente estructurada de los creyentes que estn unidos en
la confesin de la fe y en la comunin de los sacramentos y han sido agrupados, en una vinculacin
de amplitud mundial mediante el ordo ecclesiae. Los obispos de manera especial, como sucesores
de los apstoles, mantienen una unin vertical con la doctrina apostlica y garantizan, en la
dimensin horizontal y actualmente presente, la comunin de todas las iglesias.
Para Agustn, la ctedra de Pedro de Roma ejerce una importante funcin de orientacin a favor de
la unidad de la iglesia catlica en la comunin eclesistica. Pero el primado de la ctedra apostlica,
desde siempre firmemente ejercido por la Iglesia romana, no implica una instancia doctrinal
independiente y superior a los concilios o un monopolio de la autoridad cannica y jurisdiccional.
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De hecho, las diversas iglesias parciales ejercen con autonoma propia el ministerio episcopal. Es a
los concilios universales de la iglesia catlica a quienes compete originariamente (aunque siempre
en unin con el obispo de Roma) la autoridad doctrinal apostlica.
No deben mezclarse los conceptos de civitas Dei y civitas terrena mencionados en la teologa de la
historia con el tema de la Iglesia, y menos aun con el problema de la definicin de las relaciones
entre la Iglesia visible y la invisible
La Edad Media
La devastadora escisin de la Iglesia en el siglo XVI fue, entre otras cosas, el resultado de la
contraposicin entre la Iglesia como comunin de los santos por un lado y la estructura social
visible de la Iglesia sacramental y jerrquica por otro.
La tensin entre ambas dimensiones no tuvo solo causas teolgicas, sino que estuvo condicionada
tambin por la evolucin social. Cuando se entenda, en efecto, a la sociedad como un corpus
christianum, se pasaba por alto e incluso se borraba la distincin entre la Iglesia y la
sociedad/estado. Condujo a esta desviada concepcin la experiencia histrica de que el imperio
romano haba abrazado el cristianismo y de que tambin los reinos francos y germanos se asentaban
sobre bases cristianas. Bastar aqu con mencionar, a modo de rpidos apuntes, algunos de los
temas y de los campos de problemas cuyo trasfondo se lleg a una definicin teolgico de la
esencia de la Iglesia. La reforma cluniacense no signific tan solo una renovacin espiritual de la
Iglesia de occidente, sino que consolid a la vez la firme y perseverante conciencia de s el papado
que, por otra parte, en su pugna contra la mundalizacin de la Iglesia, corra a su vez el peligro de
mundalizarse. La tensin entre la jerarqua y el laicado y los debates en torno a las competencias de
los prncipes y del emperador para dirigir a la sociedad de la Iglesia alcanzaron su punto lgido en
la controversia de las investiduras, suscitadas por el tema del derecho del nombramiento de los
obispos.
La Iglesia sali fortalecida de aquel combate. Pero es innegable que en el curso de los
acontecimientos se produjo una cierta acentuacin de los aspectos jurdicos, lo que implicaba una
fuerte insistencia en la divisin visible de la Iglesia. La alusin al origen divino y a la dimensin
espiritual de la Iglesia pareca ser, con harta frecuencia, simple justificacin ideolgica de las
apetencias de poder enteramente mundanas de la jerarqua eclesistica.
Frente a este fenmeno, se registraron grandes iniciativas intra-eclesiales en contra, de las ms
diversas tendencias. Mientras que el gran movimiento de las rdenes mendicantes (entre otros, los
dominicos y los franciscanos) se mantena dentro de la unidad de la Iglesia, otros grupos insistieron
con tal vehemencia en la idea de la ecclesia spiritualis que se perda de vista el carcter sacramental
de la Iglesia visible. En el contexto del cisma de occidente (1378-1417), de las discusiones
conciliaristas en torno de la superioridad del concilio sobre el papa y del clamor universal por una
reforma de la Iglesia en la cabeza y en los miembros se fue creando, en la baja edad media, un
potencial conflictivo que trastorn no solo a la Iglesia, sino a las concepciones eclesiolgicas
tradicionales.
En cuanto a la posicin social de la Iglesia en el corpus christianum, ejerci, una gran influencia la
tradicin forjada en torno a las ideas de Agustn- de una eclesiologa teolgica (no de una
fundamentacin teolgica de un orden social cristiano). Se fue as configurando, ya en la temprana
escolstica, y en el contexto de la cristologa y de la doctrina de la gracia, a modo de transicin a la
sacramentologa, el tratado de Cristo Capite (Pedro Lombardo).
En conexin con el debate en torno al primado papal, se discuti tambin el problema de en qu
sentido y hasta qu punto es el papa cabeza de la Iglesia visible. Ambos aspectos se concilian si se
tiene en cuenta que a Cristo se le denomina Cabeza Invisible del Cuerpo Mstico de la Iglesia,
mientras que del papa se dice que es representante o vicario de Cristo en la tierra. Aqu el contenido
de este ttulo papal desborda la concepcin paleo-eclesial, que entenda que todos y cada uno de los
obispos y de los presbteros son vicarios de Cristo, en cuanto que actan con autoridad sacramental,
en la persona de Cristo, que es cabeza de la Iglesia (cf. PO., 2).
La reforma protestante del siglo XVI surgi en el entramado de tendencias y movimientos
contrapuestos y en el marco de una situacin social en plena ebullicin y transformacin (una
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Iglesia mundanizada; el cisma de la Iglesia de occidente; la adulteracin de la prxis de la
penitencia eclesistica; la irritacin y escndalo a causa del sistema fiscal del papado avionense; la
desaparicin del universalismo occidental bajo la presin de los insurgentes estados nacionales,
animados por el propsito de someter la Iglesia a los objetivos estatales; el movimiento hacia el
individualismo; la protesta contra la monopolizacin de la fe y de la vida espiritual llevada a cabo
en la Iglesia a travs del clero; etc.)
Reforma y Contrarreforma
a) Reforma: el punto de partida de Lutero es la experiencia interior de la inmediatez del hombre a
Dios en la conciencia y en la fe personal. El pecador se sabe, en la fe, inmediatamente interpelado
por la palabra de Dios que lo justifica.
A esta experiencia de la inmediatez con Dios se opone un sistema eclesial que, en opinin de
Lutero, suprime este contacto directo y personal entre Dios y el hombre. Aqu, en efecto, los laicos
dependeran de la mediacin de un sacerdocio sacramental nico al que se le habra confiado el
sacrificio de la expiacin. A todo esto se aadira la pretensin del papa de ser el nico capacitado
para interpretar de manera definitivamente vlida la Sagrada Escritura, con lo que no habra sino
afianzar aun ms su poder. As pues, el acceso a la salvacin dependera de la sumisin al papa y a
la jerarqua y de la vinculacin al sacerdocio sacramental (DH, 875; es necesario someterse al papa
para alcanzar la salvacin). El discurso acerca de la estructura sacramental le pareca a Lutero la
fundamentacin ideolgica de un sistema de dominio clerical que cuestiona la inmediatez de la
salvacin de los cristianos. Este es el trasfondo de la aseveracin Luterana de que el papa es el
anticristo..
Frente a estas ideas, Lutero define a la Iglesia como comunidad de los creyentes y como cuerpo de
Cristo, edificado y guiado por la palabra de Cristo y por el Espritu. La Iglesia surge siempre
nuevamente de la palabra y del Espritu de Dios. Es la palabra la que rene, conserva y edifica a la
Iglesia. De ah que se diga que la Iglesia es el santo y cristiano pueblo de Dios en la palabra.
Pueblo de Dios y palabra de Dios forman una unidad indisoluble.
Como realidad espiritual que se mueve en el campo de tensin de palabra y fe es decir, de los actos
y las relaciones personales, la Iglesia es la comunidad oculta pero real, de los santificados y
justificados: ecclesia abscondita o ecclesia invisibilis. La Iglesia debe orientarse segn el ejemplo
de Cristo, que no apareci en poder y gloria, sino que se ha revelado en su divinidad sub contrario-
en el ocultamiento de la pasin y de la cruz.
La cristiandad es la communio sanctorum o la congregatio fidelium, que se da a conocer a travs de
las notas eclesiales; esto es, all donde se anuncia la palabra, se administra el Bautismo, se celebra la
Eucarista, se confiesa la fe y se alaba a Dios, all donde Dios enva a su Iglesia servidores del
ministerio de la proclamacin, donde los fieles son atacados y sometidos a persecuciones exteriores
y caminan por la senda de la cruz. Estas seran las verdaderas notas caractersticas de la Iglesia
catlica y apostlica y no las instituciones externas, que tal vez se remonten en el curso de la
historia hasta la Iglesia primitiva, pero que se habran corrompido al convertirse en instancias
salvadoras intermedias. Aqu los titulares de ministerios no seran ya servidores de la palabra y de
los sacramentos, sino administradores autnomos de una salvacin que solo Dios puede otorgar.
Ello no obstante, el ministerio es de derecho divino, porque consiste en la misin de anunciar el
evangelio y servir a la edificacin de la Iglesia.
Con todo, su forma concreta como jerarqua eclesistica es tan solo de derecho humano. El
sometimiento a las enseanzas del papa y de los concilios vinculara la salvacin cuando aquellas
enseanzas no concuerdan con la palabra de Dios- a condicionamientos humanos externos: Se
ensea tambin que debe existir y permanecer en todo tiempo una santa iglesia cristiana que es la
asamblea de todos los creyentes, en la que se predica puramente el evangelio y se administran los
sacramentos segn el evangelio. Pues para la verdadera unidad de las iglesias cristianas basta con
que se predique fructuosamente y con mente pura el evangelio y se administren los sacramentos
segn la divina palabra; sin necesidad de mantener en todas partes unas mismas ceremonias,
instituidas por los hombres.
Calvino no se senta tan impulsado como Lutero por el problema personal de Dios y de su gracia,
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sino por el de la implantacin del Reino de Dios en el mundo. Llevando a una interpretacin
extrema las doctrinas de Agustn, afirma que la Iglesia es la comunidad de los elegidos para la
bienaventuranza celeste. Tambin entiende por Iglesia a los creyentes en Cristo diseminados por la
tierra. Se les reconocera como tal comunidad en virtud de la palabra y los sacramentos como signo
de la gracia. Desde el punto de vista de la organizacin, estos fieles se agruparan en una institucin
visible, caracterizada por el orden ministerial de pastores, maestros, diconos y presbteros. La fe
solo se refiere a la Iglesia invisible. No obstante, el cristiano est obligado a respetar la comunidad
eclesial visible y a mantenerse en comunin con l. Como Dios quiso desde el principio que los
hombres fueran dichosos y llegaran al conocimiento de la verdad es decir, una agrupacin de
creyentes llamados del mundo, una comunidad de todos los santos, esto es de los que conocen
verdaderamente al verdadero Dios mediante la palabra y el Espritu Santo en Cristo y participan, en
la fe de todos los bienes que nos son ofrecidos en Cristo... El cuerpo tiene una sola cabeza y est
adaptado a ella. Por eso, la Iglesia, no puede tener ninguna otra cabeza sino Cristo. No necesita un
lugarteniente porque siempre est presente en su Iglesia... Tenemos en tan alta estima la comunin
con la verdadera Iglesia que afirmamos que nadie puede vivir ante Dios si no cultiva una comunin
con la verdadera Iglesia de Dios.
b) Contrarreforma: la eclesiologa catlica de la Contrarreforma representa una reaccin dialctica
a la reforma protestante. Sobre la base de los mismos supuestos estructurales de nuevo se acentan
y actualizan ahora contra la reforma aquellos elementos (especficamente medievales) de la
concepcin de la Iglesia, a la vez que se transforman los que all haban sido cuestionados o
eliminados: la unin de lo divino y lo humano en la Iglesia, y con ella tambin el carcter visible de
la Iglesia y su forma jerrquica y monrquica (la eclesiologa se convierte de lleno en una
jerarcologa), la unin del encuentro personal e individual con Dios y la estricta eclesialidad de la
fe.
En el marco de la tradicin de la teologa de la controversia pre-tridentina y del concilio de Trento,
el cardenal Roberto Bellarmino (1542-1621) formul una definicin de la Iglesia que ha marcado
profundamente la eclesiologa catlica hasta bien entrado el siglo XX. No hay en ella un
enfrentamiento positivo con la crtica de los reformadores, sino que se limita a defender la tradicin
precedente; adoptando un punto de vista estrictamente opuesto al de la reforma, describe la esencia
de la Iglesia no desde su forma invisible, sino desde la visible: la Iglesia es una comunidad de
hombres que estn unidos mediante la confesin de la bienaventurada fe y la participacin en los
mismos sacramentos, bajo la direccin de los legtimos pastores y, sobre todo, del representante de
Cristo en la tierra el pontfice romano.
En contra de la supresin de la diferencia entre sacerdotes y seglares, se define a la Iglesia como
una societas inequalis. Frente al abandono de la dimensin visible de la Iglesia y el menosprecio de
la significacin salvfica de este aspecto, Bellarmino afirma que la Iglesia es una agrupacin de
personas tan visible y palpable como el reino de Francia o la Repblica Argentina. Es decisiva la
declaracin de que la jerarqua es elemento constitutivo de la esencia de la Iglesia, ya que por su
medio se ejerce el servicio de la salvacin y se transmite la gracia sacramental. La alusin de Lutero
al sacerdocio general (segn 1Pe. 2, 5) no aporta, segn Bellarmino, ningn argumento vlido, pues
este pasaje no puede interpretarse en el sentido de una inmediatez de cada creyente con Dios. En
cambio, para Lutero el servicio sacerdotal del ministerio apostlico sera una especie de instancia
intermedia creada que pone en peligro la salvacin y que es preciso eliminar.
Edad Moderna
En medio de los numerosos problemas sociales, polticos, econmicos, espirituales y religiosos, a
comienzos de la edad moderna se perfila un nuevo problema fundamental que de cara a la
concepcin de la Iglesia ser tan determinante como la controversia entre las confesiones: las
relaciones de fe cristiana con el mundo moderno, las relaciones de la Iglesia con la sociedad
moderna, pluralista y secularizada. En el siglo XVII y ms aun en el XVIII, la predicacin
eclesistica se encuentra en Francia cada vez ms con un tipo de hombre nuevo: la burguesa culta o
econmicamente triunfante, que se sale del encorselamiento del hombre eclesial establecido, porque
en l ya no encuentra sitio. Para esos representantes tpicos de la modernidad que se va formando la
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religin cristiana se ha convertido de alguna manera en falsa e irreal para la vida moderna. Ya no la
necesitan para que de sentido a su vida burguesa. Y en su conducta concreta apenas se hace ya una
distincin en la manera de concebir de este o del otro modo la verdad de la fe cristiana.
En esa importante crisis de transmisin de la fe eclesial se dio, durante los siglos XVII-XVIII y a
propsito de la disputa entre jansenistas y jesuitas, otra desviacin notable en la concepcin
moderna de la Iglesia. Para los jansenistas, la acomodacin al desarrollo moderno, tal como llevan a
cabo los jesuitas, vena a ser una grave apostasa de la antigua fe cristiana. En un retorno marcado a
la tradicin antigua, especialmente la agustiniana, intentaban presentar de nuevo el ministerio
insondable de la divinidad de Dios en su carcter incomprensible y omnipotente, as como el hondo
misterio de la humanidad del hombre en su condicin pecadora y en su gratificacin divina. Con ese
conservadurismo y radicalismo teolgico y antropolgico iba estrechamente asociado un
conservadurismo eclesiolgico anti-modernista. Dicho programa espiritual anti-modernista fue
condenado por la Iglesia. Y eclesialmente se impuso la solucin jesutica del problema: un
reconocimiento de principio de la modernidad en el plano de la actividad profana del seglar, junto
con una cauta acomodacin de la predicacin eclesistica al nuevo espritu (casustica, laxismo) y
una lealtad incondicional a la autoridad de la jerarqua eclesistica en el terreno del dogma y del
orden eclesial. La institucin eclesistica, firme en s y jerrquicamente ordenada, y el dogma
eclesial al margen de la recepcin histrica tenan que hacer posible y sostener en cierto modo el
camino de la fe eclesistica por la modernidad sin perder las seas de identidad propias.
Ya en el enfrentamiento con la ilustracin esa estrategia se demostr insuficiente, por lo que las
relaciones de la Iglesia con la modernidad una vez ms hubieron de cambiar notablemente por
reaccin a la revolucin francesa y a sus enormes consecuencias. Despus de que la historia
moderna apareci como no asimilable y aceptable en su conjunto por parte catlica, sino que
amenazada con convertirse cada vez ms en la gran apostasa de la Iglesia, la eclesiologa se
formul de forma ms o menos directa en el contexto de una anti-modernidad tajante. A la condena
de principio de la reforma protestante se sum ahora en la neoescolstica un rechazo por principio
de cualquier oposicin a la unidad jerrquica del mundo cristiano-medieval.
La restauracin de un catolicismo identificado prcticamente con la autoridad papal y
comprometido con el centralismo romano ser el empeo de la apologtica y de la teologa de la
Iglesia en el siglo XIX e incluso en el XX. Esa eclesiologa ultra-montana, encontr su peculiar
expresin en la concepcin de la Iglesia como sociedad perfecta. La verdadera intencin de esa
auto-inteligencia de la Iglesia apuntaba a su libertad e independencia frente al estado, dicha auto-
concepcin se dej sentir efectivamente hacia fuera con un profundo aislamiento frente a la cultura
y la sociedad moderna y una actualizacin de las formas pre-modernas de vida; y hacia adentro
provocando, con el encumbramiento anti-moderno de la autoridad y la jerarqua, una escisin en la
Iglesia (los seglares eran primordialmente objetos y estaban subordinados a los clrigos) y, respecto
de la forma constitucional, una uniformidad ultramontana y centralista mediante una disciplina
eclesistica y una liturgia romanas, de manera que, vista desde fuera, la Iglesia catlica solo poda
aparecer como una nica dicesis papal (con sectores subordinados de administracin episcopal).
En semejante perspectiva el papado y su autoridad tenan que convertirse en el eje de la
independencia y la libertad eclesisticas. En la constitucin Pastor aeternus sobre la autoridad
pontificia, aprobada en el Concilio Vaticano I (1870), esa eclesiologa jurdica de la edad media y
de la edad moderna alcanz su remate ministerial (Dz. 1821-1840).
Del Vaticano I al Vaticano II
a) Vaticano I (1869-1870): desde el punto de vista eclesiolgico, de los quince captulos propuestos
a la reflexin de los padres, slo uno puedo ser adoptado, el del primado romano, con su corolario:
la infalibilidad pontificia. Pero sera un error juzgar la eclesiologa del Vaticano I a partir
nicamente de la constitucin Pastor aeternus. Para poder forjarse una idea exacta del aspecto
eclesiolgico del concilio, debe tomarse en consideracin, a un tiempo, lo que dicho concilio hizo y
lo que no tuvo tiempo de hacer (ya que fue interrumpido), pero estaba ya en preparacin y
expresaba, si no la posicin oficial de la Iglesia, s al menos una preocupacin, y una orientacin.
En efecto, uno de los reuniones comenzaba con un captulo esencial y explcitamente consagrado
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al cuerpo mstico. Las notas anejas al esquema daban la explicacin: Para describir la naturaleza de
la Iglesia, segn la doctrina verdadera y catlica, se declara que ella es el cuerpo mstico de Cristo.
He aqu los motivos: comenzaba con una: 1) En las santas Escrituras, este modo de representarla es
el ms frecuente... 2) Se muestra as su esencia ntima y trascendente... 3) Se pretende descartar
desde el principio una objecin de los innovadores... que pretenden que los catlicos reducen toda la
doctrina de la Iglesia a elementos externos y sensibles.
Una vez ms, precisemos que se trata de un esquema, no de una definicin. No obstante, el concilio
se inscribe, a un tiempo, en la lnea post-tridentina, por la mentalidad de algunos de sus miembros,
y en la lnea de la renovacin eclesiolgica, por la nueva orientacin presente incluso en la
constitucin Pastor aeternus.
b) Perodo subsiguiente al concilio Vaticano I: unos aos despus (1896), Len XIII publicaba la
encclica Satis cognitum, en la que, asumiendo la lnea de pensamiento del concilio, mostraba: 1)
que la Iglesia es primordial y fundamentalmente el cuerpo de Cristo; 2) que precisamente por esto
es asimismo una realidad visible; 3) que la Iglesia, inversamente, slo es realmente la Iglesia porque
sus partes visibles extraen su fuerza y su vida de los dones sobrenaturales y de los otros elementos
invisibles.
Por otro lado, las preocupaciones espirituales y pastorales se movan ya en este mismo sentido y
estimulaban esta tarea. Entre estas preocupaciones principales conviene indicar sobre todo: la
mentalidad general de un mundo cada vez ms angustiado por el problema de su unidad y de su
destino, sobre el teln de fondo de la influencia creciente del marxismo y del materialismo ateo; y
las preocupaciones eclesiales propiamente dichas, las que brotaban de la vida misma catlica a
instigaciones de los papas Po X, Benedicto XV y Po XI, y se traducan en una renovacin bblica,
litrgica, mstica, y muy pronto en el nacimiento de la Accin Catlica.
En 1943 se publica la encclica Mystici corporis de Po XII, que coronaba y consagraba todo el
inmenso trabajo eclesiolgico realizado, al tiempo que aportaba sobre ciertos puntos algunas
precisiones o rectificaciones preciosas.
Tres afirmaciones principales estn en la base de dicha encclica:
La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo. Cristo es la cabeza de este cuerpo mstico, y el Espritu
Santo su alma. Cabeza y cuerpo unidos forman una sola persona mstica. La Iglesia es la esposa,
imagen que subraya mejor la distincin de personas.
As, pues, por ser ella el cuerpo de Cristo, el cuerpo de Cristo acabando en este mundo su
crecimiento, la Iglesia es como Cristo un misterio de encarnacin; como l, es un tiempo visible e
invisible, exterior e interior, humana y divina. Consecuencias: la pretensin de considerar en ella
uno solo de estos dos elementos equivale a no comprender su misterio, a incurrir en un grave
error: as como Cristo no es comprendido enteramente si en l solo se considera la naturaleza
humana visible, o solo la divina e invisible naturaleza..., as tambin acontece en su cuerpo mstico.
Siempre por esta misma razn, por ser inseparables los dos aspectos precedentes, entre los
miembros de la Iglesia solo se han de contar de hecho (Dz. 2286) los que recibieron las aguas
regeneradoras del Bautismo, y, profesando la verdadera fe, no se hallan separado, miserablemente,
ellos mismos, de la contextura del cuerpo, ni hayan sido apartado de l por la legtima autoridad a
causa de gravsimas culpas. En otras palabras: la Iglesia cuerpo mstico de Cristo y la iglesia
catlica romana son una misma y nica realidad.
c) Vaticano II (1962-1965): en la constitucin sobre la Iglesia Lumen gentium (1964) fueron
aceptados por el magisterio oficial los movimientos renovadores de los siglos XIX-XX, que ya
haba intentado una nueva actualizacin de las tradiciones bblicas, patrsticas, litrgicas y
ecumnicas; y lo fueron para simultneamente abrirse as al presente de nuevo.
Con la concepcin de la Iglesia como pueblo de Dios, aceptada de nuevo, la Iglesia se re-
descubra hacia adentro como misterio de fe y como comunidad histrica de los creyentes. Tambin
las relaciones con el mundo experimentan una orientacin renovada. La Iglesia entra en el plan
salvfico divino. Como sacramento universal de salvacin es la forma histrica y social de la
voluntad divina para que la creacin pueda alcanzar su meta ltima, que es Dios. Con ello los
rasgos fundamentales de la Iglesia, como son la predicacin, el servicio divino y la diakonia,
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aparecen bajo una luz nueva.
Por lo que hace a la forma de manifestacin y a la estructura constitucional, el concilio representa
un giro por cuanto, al remitirse a los orgenes bblicos y patrsticos, queda superada la eclesiologa
centralista ultramontana que haba prevalecido desde mediados del siglo XIX y se redescubre la
eclesialidad local: la Iglesia se desarrolla concretamente en iglesias locales. Esas iglesias locales son
fundamentalmente Iglesia en el sentido ms amplio y completo. De ah que la Iglesia universal
tenga que definirse esencialmente como comunin de iglesias locales.
Sobre ese trasfondo tambin tienen que aparecer bajo una luz nueva las propiedades de la Iglesia,
que son unidad, santidad, catolicidad y apostolicidad. El dar un carcter absoluta a la propia forma y
el enquistamiento de la misma como en un gueto debilitan una concepcin gradual de la unidad, que
abre nuevas posibilidades ecumnicas. Desde la experiencia de la Iglesia de los pecadores, la
santidad de la Iglesia adquiere importancia creciente. La catolicidad no significa uniformidad, sino
intercambio de experiencias creyentes de inculturacin eclesial. Superando el viejo esquema
naturaleza-sobrenaturaleza, el intercambio con la especial situacin histrica, social o cultural
adquiere para la Iglesia una importancia renovada. La apostolicidad ya no es mero factor de
legitimacin, sino a la vez una exigencia y una norma.
Eclesiologa sistemtica
Qu es la I glesia?
Antes de poder exponer los procesos, propiedades y formas fundamentales de la Iglesia, hay que
responder a la pregunta de qu es la Iglesia en general. Esa pregunta acerca del ser de la Iglesia es
indispensable. Porque el creyente confiesa, por una parte, en el smbolo de la fe la Iglesia una,
santa, catlica y apostlica; por otra no puede pasar por alto que la Iglesia emprica e histrica
concreta a menudo no responde, o solo de manera muy lejana a tales calificativos.
Pero la pregunta acerca del ser o esencia de la Iglesia no es fcil de contestar, por cuanto ese ser
solo existe en manifestaciones histricas. De ah que la cuestin acerca de lo que es esencial a la
Iglesia haya obtenido en la historia eclesistica respuestas de acentos muy diversos. El Concilio
Vaticano II ha descripto en primer lugar, la Iglesia como un mysterium que ningn concepto puede
agotar aisladamente y que ms bien se ha de apresar mediante una pluralidad de imgenes y
conceptos que mutuamente se corrigen y completan (cf. LG, cap. 1 De ecclesiae mysterium; 6-7).
Pero, en segundo lugar y sobre el trasfondo de cuestiones, experiencias y anhelos actuales, a la vez
que recuperando primitivas concepciones eclesiolgicas sobre el carcter de communio
(sociabilidad) y sacramentum de la Iglesia, el concilio ha puesto tambin acentos muy precisos, que
exponen de nuevo el ser de la Iglesia en el contexto de las expectativas y cuestiones actuales.
La Iglesia como misterio de comunin y sacramento de salvacin
a) El origen de la Iglesia como la autocomunicacin de Dios Padre: la Iglesia es en Cristo
sacramento de la salvacin del mundo, de acuerdo con su realidad interna y su forma de signo
externa (LG, 1).
La Iglesia no es una comunidad o una asociacin religiosa fundada por hombres. Su ser y su misin
solo pueden ser correctamente comprendidos en el horizonte universal de la autocomunicacin de
Dios trino en la creacin, la redencin y la consumacin. La autocomunicacin de Dios persigue el
objetivo de que los hombres alcancen la unin con l y entre s. El hombre individual y socialmente
consumado puede participar de la comunicacin del amor del Padre, el Hijo y el Espritu y
correalizar la vida de las Personas divinas. Cuanto a su origen y estructura, la Iglesia se deriva de la
trinidad econmica y de la eleccin del pueblo de la Alianza por Dios, que es Padre y origen de la
historia de la salvacin. En su curso histrico, est profundamente marcado por la vida y las obras,
la muerte y la resurreccin de Jesucristo. En l, el pueblo de Dios pasa a ser cuerpo de Cristo,
porque Cristo es el mediador de la salvacin. Cristo es la cabeza y el origen de la Iglesia, que es su
cuerpo. En cuanto que el Seor exaltado sustenta las realizaciones bsicas de la Iglesia en la
confesin, el Bautismo y la Eucarista y las llena de vida se anexiona siempre de nuevo y
renovadamente a la Iglesia como su propio cuerpo y la edifica con su presencia y con su Espritu. El
cuerpo crece desde Cristo, que es su cabeza y se construye en el amor (Ef. 3, 16). Tambin la
efusin escatolgica del Espritu Santo est vinculada a la encarnacin del Hijo. Y as, la Iglesia,
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como pueblo de Dios Padre, pasa a ser mediante su unin por la gracia con Cristo, cuerpo de Cristo
y templo del Espritu (1Cor. 3, 16). La esencia de la Iglesia se manifiesta a travs de la realidad
trinitaria y de la perspectiva histrico-salvfica universal en tres conceptos bsicos mutuamente
relacionados entre s:
La Iglesia es el pueblo de Dios Padre (LG, 2), como cuerpo de Cristo es la Iglesia del Hijo (LG, 3) y
Templo del Espritu Santo (LG, 4).

La Iglesia, sacramento universal de la salvacin: la palabra griega "mysterion" ha sido traducida en
latn por dos trminos: "mysterium" y "sacramentum". En la interpretacin posterior, el trmino
"sacramentum" expresa mejor el signo visible de la realidad oculta de la salvacin, indicada por el
trmino "mysterium". En este sentido, Cristo es El mismo el Misterio de la salvacin: "No hay otro
misterio de Dios fuera de Cristo" [San Agustn]. La obra salvfica de su humanidad santa y
santificante es el sacramento de la salvacin que se manifiesta y acta en los sacramentos de la
Iglesia (que las Iglesias de Oriente llaman tambin "los santos Misterios"). Los siete sacramentos
son los signos y los instrumentos mediante los cuales el Espritu Santo distribuye la gracia de
Cristo, que es la Cabeza, en la Iglesia que es su Cuerpo. La Iglesia contiene por tanto y comunica la
gracia invisible que ella significa. En este sentido analgico ella es llamada sacramento".
"La Iglesia es en Cristo como un sacramento o signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de
la unidad de todo el gnero humano": Ser el sacramento de la unin ntima de los hombres con Dios
es el primer fin de la Iglesia. Como la comunin de los hombres radica en la unin con Dios, la
Iglesia es tambin el sacramento de la unidad del gnero humano. Esta unidad ya est comenzada
en ella porque rene hombres" de toda nacin, raza, pueblo y lengua" (Ap 7,9); al mismo tiempo, la
Iglesia es "signo e instrumento" de la plena realizacin de esta unidad que an est por venir.
Como sacramento, la Iglesia es instrumento de Cristo. Ella es asumida por Cristo "como
instrumento de redencin universal", "sacramento universal de salvacin", por medio del cual Cristo
"manifiesta y realiza al mismo tiempo el misterio del amor de Dios al hombre". Ella "es el proyecto
visible del amor de Dios hacia la humanidad" que quiere "que todo el gnero humano forme un
nico Pueblo de Dios, se una en un nico Cuerpo de Cristo, se coedifique en un nico templo del
Espritu Santo".
b) El origen de la Iglesia en Jess de Nazaret: Jess no se relaciona con la Iglesia al modo de un
fundador religioso. La Iglesia surge ms bien como pueblo de Dios por l agrupado y nuevamente
constituido en virtud de su actuacin histrica, en la que se ha revelado como Hijo del Padre hecho
hombre. La proclamacin del Reino de Dios de Jess llega a su plenitud con su entrega hasta la
muerte, por medio de la cual funda la Nueva Alianza en la Sangre de Cristo (Lc. 22, 20). A travs
de la comunin de vida con Jess, el Seor glorificado, la Iglesia se hace, mediante la participacin
en el Cuerpo y la Sangre sacramental de Cristo, un cuerpo. En l est presente el mismo Cristo y
acta en l como Seor glorificado en el Espritu (1Cor. 10, 7). Pero no solo acta en su Iglesia;
est, adems, presente a travs de la vida comunitaria, de los actos sacramentales y de los
ministerios constituidos en la Iglesia. Cristo, como titular y portador del Reino de Dios (1Cor. 15,
28), se deja experimentar en la comunidad y en la comunin de sus discpulos y lleva a cabo en la
Iglesia, que es su cuerpo, la sea de su presencia eficaz en el mundo.
La eclesiologa fundamentada en y transmitida por la teologa de la Trinidad y de la Encarnacin
puede sealar tambin el camino hacia una adecuada solucin teolgica del viejo problema de cmo
ha de entenderse la conexin entre la dimensin visible y la invisible de la Iglesia. Aqu, en efecto,
es posible remontar histrica y sociolgicamente a la Iglesia externa, entendida como un entramado
social, hasta el hombre histrico Jess. La agrupacin visible de los fieles en la tierra ha sido
equipada por Cristo con todos los medios salvficos y con el ministerio del servicio apostlico. Esta
agrupacin forma una unidad viviente con el cuerpo mstico de Cristo. Esta unidad compleja est
compuesta de elementos humanos y divinos. La forma visible de la Iglesia se fundamenta en la
voluntad del Jess histrico. Como Seor resucitado, media la unin invisible de la communio en el
amor con el Dios trino. Esta unin se concreta en la vida sacramental y en la comunin jerrquica
de la Iglesia (LG, 14).
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c) La presencia del Espritu Santo en su Iglesia: la Iglesia es el nuevo Israel, la nueva comunidad de
salvacin unida al Israel antiguo y compuesta de numerosos pueblos (LG, 9). No debe entenderse
aqu el concepto de pueblo en el sentido que tiene en los derechos nacionales o en las constituciones
polticas, sino en vertiente antropolgica, como expresin de la dimensin esencialmente social de
la persona humana: Quiso el Seor santificar y salvar a los hombres no individualmente y aislados
entre s, sino constituir un pueblo que le conociera en la verdad y le sirviera santamente (LG, 9).
Este pueblo ha sido elegido por Dios pero no en el sentido de un privilegio especial, sino como
destinatario de un servicio especfico en beneficio de toda la humanidad: Constituido por Cristo en
orden a la comunin de vida, de caridad y de verdad, es empleado tambin por l como instrumento
de la redencin universal y es enviado a todo el mundo como luz del mundo y sal de la tierra (LG,
9).
En la Iglesia est presente el Reino de Cristo. En l avanza el Reino de Dios a lo largo de su camino
a travs de los tiempos bajo la seal del pueblo de Dios peregrino, hasta llegar a la patria eterna en
el cielo ofrecida a todos los hombres como meta final.
El pueblo de Dios mesinico participa como un todo en el servicio salvfico proftico, regio y
sacerdotal de Cristo (LG, 13). Dado que la Iglesia, en cuanto lugar de la actuacin de la presencia
de Dios, est henchida del Espritu del Padre y del Hijo, tambin el Espritu de Cristo es el origen
nico de todas las diversas misiones, servicios, ministerios y carismas libres a travs de los cuales
se lleva a cabo de las ms variadas maneras el servicio nico proftico, regio y sacerdotal de la
salvacin de la Iglesia. Y as: la iglesia catlica tiende eficazmente a recapitular la humanidad
entera, con todos sus bienes, bajo Cristo como cabeza en la unidad de su Espritu (LG, 13).