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Desarrollo sustentable en la
construccin

En bsqueda de un futuro equilibrado

Giuseppe Zanetti Irabien



Justificacin
l mundo avanza cada vez ms rpido, tomando todo
recurso que tenga a su disposicin sin devolver
nada a cambio. Cree que los pequeos cambios que
realiza no afectar al ambiente, y tal vez sea cierto a corto
plazo pero en no muchos aos el equilibrio natural se ver
destruido, creando caos. De hecho hace tanto dao a pequea
escala que ni siquiera tendremos que esperar mucho para que su
acumulacin explote desatando problemas.
Es por esto que debemos pensar en nuestro mundo, nuestro
futuro, y yo decid hacerlo en la construccin, base de toda
actividad humana que existe. Es una prctica que se realiza
desde la antigedad, la cual siempre intento adaptarse a su
contexto, mientras que hoy en da se olvid esto destruyendo
todo a su camino.
Lo que se har ser recordar esas viejas reglas asi como
crear nuevas, utilizando la tecnologa moderna, todo para el
beneficio de nosotros y nuestro ambiente.


E
Tabla de contenido
Justificacin ......................................................................................................................................... 1
Tabla de contenido .............................................................................................................................. 2
Objetivo del tema ................................................................................................................................ 3
Antecedentes Histricos ..................................................................................................................... 4
Lugares principales en que se presenta .............................................................................................. 5
Argentina ......................................................................................................................................... 5
Colombia ......................................................................................................................................... 6
Cuba ................................................................................................................................................ 7
Espaa ............................................................................................................................................. 7
Datos relevantes ................................................................................................................................. 8
Situacin poltica, econmica y cultural ............................................................................................ 12
Investigaciones ms recientes........................................................................................................... 14
Posibles soluciones ............................................................................................................................ 15
Conclusiones ..................................................................................................................................... 37



Objetivo del tema
Conocer que es y cmo funciona el desarrollo sustentable
Cmo se aplica el desarrollo sustentable en la
construccin
Ventajas y desventajas del desarrollo sustentable en la
construccin
Solucionar problemas sociales
Cuidar el ambiente




Antecedentes Histricos
Desde el siglo XVIII y principios del XIX, filsofos sociales y
economistas, como Thomas Malthus y David Ricardi, comenzaron a
preocuparse por las posibilidades del planeta Tierra para
satisfacer las necesidades del ser humano ante un crecimiento
poblacional que, se anticipaba, excedera la capacidad del
Planeta para producir bienes econmicos.
Sin embargo, sus pronsticos se vieron empaados tras el auge
de la Revolucin Industrial y la era del petrleo barato, No
fue hasta el siglo XX cuando cientficos, lderes de diferentes
sectores y grupos comunitarios y ecolgicos volvieron a
recalcar el problema.
No se prevea entonces los resultados indeseables del
crecimiento econmico que hoy son evidentes:
la acumulacin de desechos
la contaminacin del ambiente
la prdida de biodiversidad
el agotamiento de los recursos naturales no renovables,
etc.
Lugares principales en que se presenta
Argentina

En Buenos Aires se realiza la Feria de Consumo Responsable
todos los domingos, organizada por el gobierno de la Ciudad. Es
un espacio en el cual diferentes emprendedores sustentables se
renen con un mismo objetivo o fin que es el de promover el
consumo responsable y dar a conocer las temticas ambientales
mediante la concientizacin social. A su vez, los visitantes de
la Feria tienen la posibilidad de realizar variados cursos y
talleres gratuitos, y de disfrutar de buena msica durante la
jornada.
Por otro lado, la Ciudad de Buenos Aires se encuentra
comprometida con:

o Recoleccin de pilas y bateras recargables agotadas por
el barrio;

o Plan de Reduccin de Bolsas y Sustitucin de Sobres No
Biodegradables;

o Buses Hbridos;

o Uso eficiente de energa elctrica;

o Prevencin de la contaminacin y el uso eficiente de los
recursos;

o Plan de accin Buenos Aires 2030;

o Promocin de plantas nativas;

o Cubiertas Verdes;

o Construccin sustentable;

o Plan de Movilidad Sustentable (Metrobus, EcoBici y Plan
Prioridad Peatn).

Gracias a este ltimo de sus proyectos, Buenos Aires obtuvo un
reconocimiento a nivel mundial que le fue otorgado por la Junta
Internacional de Investigacin del Transporte en Washington,
DC. Esto permiti ubicar a la Ciudad en la lista de premiados
junto a Nueva York y San Francisco (Estados Unidos), Ahmedabad
(India), Guangzhou (China), Medelln (Colombia) y Mxico DF.

En 2014 el arquitecto Michael Reynolds y 50 voluntarios
construyeron en Ushuaia la primera casa hecha con basura y
autosustentable.41 Pocos meses despus se construy en la misma
ciudad la primera garita sustentable, hecha con materiales
reciclados.

Colombia

En Colombia la normatividad ambiental ha tenido un importante
desarrollo en las ltimas tres dcadas, en especial, a partir
de la Convencin de Estocolmo de 1972, cuyos principios se
acogieron en el Cdigo de recursos naturales renovables y de
proteccin al medio ambiente (Decreto Ley 2811 de 1974). ste
se constituy en uno de los primeros esfuerzos en Latinoamrica
para expedir una normatividad integral sobre el medio ambiente.

Cuba

En 2006, la WWF, en un informe divulgado en la capital china,
Pekn, seal que este pas era el nico del mundo con un
desarrollo sostenible, a la fecha.

Espaa

Cuenta con una Estrategia Espaola de Desarrollo Sostenible44 y
una Ley 45/2007, de 13 de diciembre, de Desarrollo Sostenible
del Medio Rural.

La futura Ley de Economa Sostenible es una iniciativa
legislativa aprobada en el Consejo de Ministros celebrado el 27
de noviembre de 2009 y encaminada a situar a la economa
espaola sobre los cimientos del conocimiento y la innovacin,
con herramientas respetuosas con el medio ambiente y en un
entorno que favorezca el empleo de calidad, la igualdad de
oportunidades y la cohesin social.
















Datos relevantes
Qu es el desarrollo sostenible?
Se llama desarrollo sostenible aqul
desarrollo que es capaz de satisfacer las
necesidades actuales sin comprometer los
recursos y posibilidades de las futuras generaciones.
Intuitivamente una actividad sostenible es aqulla que se puede
mantener. Por ejemplo, cortar rboles de un bosque asegurando la
repoblacin es una actividad sostenible. Por contra, consumir
petrleo no es sostenible con los conocimientos actuales, ya que
no se conoce ningn sistema para crear petrleo a partir de la
biomasa. Hoy sabemos que una buena parte de las actividades
humanas no son sostenibles a medio y largo plazo tal y como hoy
estn planteadas.
Esta definicin es la del informe de la Comisin Brundlandt. La
seora Brundlandt es la primera ministra de Noruega y el ao 1990
recibi el encargo de la ONU de redactar un primer informe para
preparar la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro dos aos ms
tarde.

Hay otras definiciones tambin interesantes como la que
proponen D. Pearce, A. Markandya y E.B. Barbier, en la cual se
establece que en una sociedad sostenible no debe haber:
un declive no razonable de qualquier recurso
un dao significativo a los sistemas naturales
un declive significativo de la estabilidad social
Otra definicin se debe a H. Daly. Esta persona propone que
una sociedad sostenible es aqulla en la que:
los recursos no se deben utilizar a un ritmo superior al de
su ritmo de regeneracin,
no se emiten contaminantes a un ritmo superior al que el
sistema natural es capaz de absorber o neutralizar,
los recursos no renovables se deben utilizar a un ritmo ms
bajo que el que el capital humano creado pueda reemplazar al
capital natural perdido. Concretando esta definicin en un
caso prctico, el de los combustibles fsiles, significa que
se tiene que utilizar una parte de la energa liberada para
crear sistemas de ahorro de energa o sistemas para hacer
posible el uso de energas renovables que proporcionen la
misma cantidad de energa que el combustible fsil
consumido.
Son tres formas de definir el desarrollo sostenible. La primera
es la ms simple, seguramente la que ha tenido ms xito,
mientras que en la segunda y la tercera se complican los
razonamientos.
Hay que tener en cuenta que se trata de una definicin
estratgica de carcter conceptual y globalizadora, y se produce
una notable dificultad al traducirla al da a da. Sin embargo,
hay que hacer un esfuerzo para superar las dificultades de orden
prctico que supone el principio ecologista delpensar globalmente
y actuar localmente.
Principales retos que plantea el desarrollo
sostenible
La incapacidad de la especie humana para vivir
en armona con el planeta, la gran interaccin
entre el hombre y el sistema natural, son los
grandes problemas mediambientales de hoy. Hasta
nuestros das, ninguna especie, excepto el hombre, ha conseguido
modificar tan substancialmente, en tan poco tiempo, las
caractersticas propias del planeta.
As, se plantean los grandes problemas planetarios siguientes:
Superpoblacin y desigualdades
El incremento del efecto invernadero
Destruccin de la capa de ozono
Humanizacin del paisaje
Preservacin de la biodiversidad
La erosin, la desertizacin y la destruccin de la selva
Y a escala local:
El sistema productivo
El agua
Los residuos domsticos
Suministro energtico
El sistema de transportes


Situacin poltica, econmica y cultural
os ecosistemas proveen de bienes y servicios vitales
para el ser humano y otros organismos,
el sostenimiento de estos es imprescindible para la
supervivencia de la sociedad. La economa debe ir de la mano
con la sostenibilidad para mitigar las consecuencias sociales
y ecolgicas de las actividades econmicas.
En trminos simples una economa sustentable es un modelo en
donde se logre un desarrollo que integre los
objetivos econmicos, sociales y medioambientales de la
sociedad, con el fin de maximizar el bienestar humano en el
presente sin comprometer la capacidad (El derecho) de las
generaciones futuras de satisfacer sus necesidades. Esto
requiere de un enfoque que permita el soporte de todos los
objetivos como tambin de concesiones cuando sean necesarias.





L
Otra definicin de
economa sustentable
podra ser una en
donde el nmero de
personas y el de
bienes a su
disposicin se
mantengan en un nivel
constante, siendo este
nivel ecolgicamente sostenible en el tiempo y con
la capacidad de satisfacer las necesidades bsicas de las
personas.
La economa y la sociedad estn restringidas por los lmites
que impone el medio ambiente no se pude pretender maximizar la
riqueza econmica y mejorar la equidad social dejando a un lado
el medio ambiente.

Investigaciones ms recientes
Arquitectura y construccin sostenibles (Acosta)
Edificaciones sostenibles: estrategias de investigacin y
desarrollo (Sarli)
Educacin del desarrollo sostenible (CENEAM)










Posibles soluciones
n cualquier innovacin o proceso de desarrollo
tecnolgico en la construccin se deben evaluar los
posibles impactos ambientales de las distintas
actividades envueltas durante todo el ciclo de vida de la
edificacin u obra construida. Los impactos sobre el medio
ambiente consisten, por una parte, en los producidos por la
extraccin de recursos y, por la otra, aquellos generados por
los desechos y el bote o vertido al medio ambiente; es decir,
por lo que tomamos del planeta y por lo que arrojamos a l. En
el primer caso el impacto ambiental puede ocurrir por la
extraccin de recursos naturales y materia prima y por el
consumo energtico. En el segundo caso, el impacto se debe a la
contaminacin, toxicidad y generacin de residuos. Cada
categora de impacto ambiental tiene efectos variados sobre el
medio natural y sobre el medio modificado que, para garantizar
asentamientos humanos sostenibles y actividades sostenibles
durante su construccin, deben constituir exigencias incluidas
en los instrumentos legales, normativos y tcnicos, y formar
parte de los cdigos de prctica y tica profesional.

E
El anlisis del ciclo de vida de la construccin (ACV) (ver:
Cilento, 2005; Acosta, 2002a y 2002b; Chevalier et al., 1994;
Fullana y Puig, 1997) proporciona un marco conceptual y
herramientas para identificar y evaluar el impacto ambiental de
las actividades productivas y plantear estrategias para mitigar
o eliminar dicho impacto. Permite adems entender el proceso de
produccin como un sistema compuesto por subprocesos
econmicos, tecnolgicos y ambientales que van desde la
extraccin de recursos hasta el reciclaje o disposicin final
de desechos (ver diagrama 1). El ACV es as mismo una tcnica
que nos permite identificar y cuantificar los procesos
ambientales, las entradas y salidas de materia y energa, y los
impactos ambientales potenciales: El ACV puede verse como una
herramienta para obtener informacin ambiental objetiva [o]
como un concepto, una manera de ver y afrontar la
interaccin entre los sistemas tecnolgicos y el medio ambiente
para poder tomar decisiones correctas sobre una determinada
situacin (Fullana y Puig, 1997, p. 19). En este sentido, el
ACV puede ayudar en la identificacin de correctivos, y el
establecimiento de caminos y estrategias tendientes a disminuir
el impacto ambiental de la construccin, contribuir a mejorar
el medio ambiente y, en definitiva, para evolucionar hacia un
hbitat sostenible y una mejor calidad de vida.

A continuacin se presenta un conjunto de estrategias para la
sostenibilidad y ecoeficiencia de la construccin y las
edificaciones (ver Acosta, 2002). El rbol, en el diagrama 2,
agrupa dichas estrategias en seis categoras que apuntan
directamente a la minimizacin de los impactos ambientales de
la construccin y a contribuir a la mejora y recuperacin del
medio ambiente con un enfoque mltiple, en el aspecto
tecnolgico, social, econmico y ecolgico. Esas estrategias
son: la reduccin del consumo de recursos; la eficiencia
energtica; la reduccin de la contaminacin y toxicidad; el
enfoque de construir bien desde el inicio; el de construir
bajo la premisa de cero desperdicio, y la orientacin hacia
la produccin local y flexible. Como se podr notar en el
texto, las estrategias tienen muchos contactos entre s, dado
el carcter multifactorial del concepto de sostenibilidad.





Reduccin del consumo de recursos
La promocin de la reduccin del consumo de materia prima
proveniente de recursos no renovables, a fin de atenuar los
efectos de la extraccin sobre el medio ambiente natural,
implica un mayor uso de materiales provenientes de recursos
renovables y de procesos de reutilizacin o reciclado
1
. El
concepto de sincretismo tecnolgico (Cilento, 1996) plantea la
necesidad de una apropiada combinacin entre tcnicas,
materiales y componentes provenientes de la gran industria
usualmente de alta energa incorporada, y tcnicas y
materiales autctonos de bajo consumo energtico y bajo poder
contaminante, o materiales biodegradables que puedan ser
asimilados por los ecosistemas o las mismas edificaciones, con
el uso de materiales provenientes de procesos de reciclado o
componentes reutilizados. Lo que se busca es lograr un balance
adecuado entre las caractersticas ambientales y culturales,
las necesidades de seguridad y confort, y la reduccin de la
energa incorporada en materiales, componentes, productos y
procesos. Carlota Prez (1999, p. 17), quien introdujo la idea
de un nuevo paradigma tecno-econmico basado en el
conocimiento y la informacin, describe esta estrategia como la
de producir ms utilizando menos materia prima y ms materia
gris.
Esta estrategia estara inscrita en la idea de
desmaterializacin de los procesos, es decir, la reduccin del
consumo de materiales por metro cuadrado de construccin
enfocada no slo en la reduccin del uso de recursos vrgenes
sino en un esfuerzo hacia la reutilizacin, el reciclaje y la
remanufactura, que son pasos importantes para cerrar el ciclo
de los materiales. Adicionalmente, la desenergizacin, la des-
carbonizacin y la des-toxificacin del sistema industrial
pueden acompaar a la des-materializacin, si se pretenden
recuperar significativos recursos y beneficios ecolgicos
(Kibert et al., 2000).
Reducir el consumo de materiales implica tambin disminuir el
peso de las edificaciones por metro cuadrado de construccin
aplicando tcnicas innovadoras que mejoren a su vez el
rendimiento y la seguridad de la construccin convencional.
Esto es particularmente pertinente en nuestras zonas urbanas,
donde la vulnerabilidad ante eventos ssmicos es notoria dadas
las caractersticas de la construccin de la mayora de
nuestros asentamientos informales. Es el caso de las
construcciones de mampostera de las zonas de barrios las
cuales, debido a la ausencia de una normativa nacional y a
malas prcticas constructivas, configuran un escenario
preocupante con relacin a su capacidad sismo-resistente (ver:
Acosta et al., 2005a).
La asignacin de recursos para la investigacin y desarrollo de
sistemas de servicios en circuito cerrado, basados en la
reutilizacin y el reciclaje, es una accin clave para
introducir innovaciones sostenibles en la construccin. La
posibilidad de desarrollar sistemas y tecnologas que reduzcan
sustancialmente la extraccin de materias primas de los
ecosistemas naturales, que reutilicen y reciclen todos los
residuos y desechos de la construccin y de otros procesos
productivos, es una meta que debera estar presente en todos
los esfuerzos destinados a racionalizar ambientalmente el
funcionamiento del sector construccin.
La reduccin optimizacin del consumo de materiales por
metro cuadrado de construccin es un factor clave, porque el
sobredimensionado y el desperdicio, que son caractersticos de
las formas ms atrasadas de construccin, constituyen no slo
un factor de incremento de costos sino de uso irracional de los
recursos, e importante factor de generacin de contaminacin
ambiental.
El espacio urbano, la tierra urbanizada disponible para
desarrollar, tambin es un recurso escaso y debe ser gestionado
con criterios sostenibles (Diario Oficial de las Comunidades
Europeas, 1997, p. 18). En relacin con el problema de la
creciente precariedad de la vivienda en el contexto de la
explosin urbana ya en 1965 Leopoldo Martnez Olavarra
apuntaba: Esta tendencia [] slo puede ser contrastada
mediante una poltica firme de localizacin geogrfica de la
poblacin, en funcin de un plan integral de desarrollo y la
ejecucin de un vasto plan de desarrollo urbano que signifique
la dotacin de los servicios bsicos de cada poblado
(Martnez Olavarra, 1965). Es interesante constatar cmo hoy
en da estos principios continan vigentes.
Por otra parte, en los espacios que puedan ser rehabilitados se
debe dar prioridad al reciclaje urbano antes que a la
continua ocupacin de los permetros de las ciudades o, peor
an, a la construccin de nuevas ciudades en lugares de difcil
acceso y escasas o inexistentes fuentes de trabajo.
Eficiencia y racionalidad energtica
En la manufactura de materiales y componentes constructivos,
las estrategias de ahorro energtico deberan incluir acciones
relacionadas con los procesos que utilizan hornos con el fin de
incrementar la eficiencia energtica y reemplazar los procesos
ineficientes, evaluando la posibilidad de sustituir por
combustibles menos costosos, incluso el uso de residuos y
desechos en el quemado de ladrillos, bloques y en la
fabricacin de cemento; tambin el reciclaje de chatarra de
hierro y acero, y el uso de vidrio reciclado al igual que el
uso de aditivos de baja energa como los materiales puzolnicos
en la produccin de cemento (guila, 2001). Otro enfoque clave
es el de mejorar energticamente y reducir la masa o volumen de
los materiales por rea construida, incrementando los de bajo
consumo energtico, como sustituir ladrillos macizos por
ladrillos o bloques huecos (ver: Acosta, 2000). Por el lado de
la normativa, se requiere auditar todos los procesos, sustituir
plantas ineficientes y mejorar el mantenimiento, con el fin de
reducir el consumo de energa (UNCHS, 1993).
Adems de la reduccin asociada a la produccin local en
pequea escala y el uso de recursos locales, otros factores
claves inciden sobre el consumo energtico de las
construcciones. Por ello es importante promover el desarrollo y
la adopcin de sistemas pasivos de ventilacin, sistemas y
recursos energticos ecolgicos como energa solar y energa
elica, que son tambin requerimientos derivados de la
necesidad de reduccin de la energa incorporada y de los
costos de construccin y mantenimiento, as como de las
exigencias humanas de habitabilidad y confort en las
edificaciones.
Igualmente, los cerramientos exteriores, cubiertas y ventanera
deben ser compatibilizados con las condiciones geoambientales
locales, a fin de reducir el consumo de energa y garantizar
confort a los usuarios. Una de las fallas generalizadas del
diseo de las edificaciones, producto de la banalizacin de la
arquitectura, es la adopcin de soluciones comerciales
internacionales de otras latitudes para la envolvente externa
de las edificaciones, menospreciando consideraciones
fundamentales acerca del comportamiento ambiental de los
cerramientos, un adecuado diseo de las ventanas, la adaptacin
de la techumbre a las condiciones climticas locales, el uso de
aleros y de proteccin solar, el ahorro de energa y la
medicin del confort de los usuarios. Esto nos llevara tambin
al concepto de ecoeficiencia en el diseo.
Otro factor de sostenibilidad que contribuye a la racionalidad
energtica es el de disear bajo el concepto de alta densidad
con baja altura, utilizando edificaciones bajas sin ascensores
donde quiera que la situacin lo permita. La seleccin de
sistemas constructivos o estructurales de bajo consumo
energtico debe apoyarse adems en el concepto de sincretismo
tecnolgico para garantizar una apropiada combinacin de
materiales y componentes de bajo consumo energtico de
produccin local, y de los componentes industrializados
imprescindibles de mayor energa incorporada.
Reduccin de la contaminacin y toxicidad
Ya desde la etapa de proyecto se debe, y se puede, prever la
magnitud de la produccin de desechos contaminantes que la
actividad de la construccin y la edificacin misma producirn.
Se deben identificar y cuantificar las emisiones y los
productos de todo tipo que se generan, evaluar la trascendencia
de su impacto, y determinar qu medidas se deben y pueden tomar
para mitigarlo en todo el ciclo de vida del material,
componente, proceso o edificacin en estudio (Yeang, 1999, pp.
142-145).
La reduccin o eliminacin de las emisiones en su origen es
quizs la estrategia ms deseable para reducir la
contaminacin. Por ejemplo, aumentar la eficiencia energtica
en el uso de las edificaciones y disear procesos que
disminuyan la energa incorporada en los materiales y
componentes pudiera tener un impacto significativo en la
reduccin de las emisiones de CO
2
que alcanzan un proporcin muy
alta de las emisiones totales en los pases desarrollados
2
.
Otra estrategia es la de planificar la gestin de las emisiones
contaminantes una vez generadas, a travs de su tratamiento
(filtros, tratamientos qumicos), de su descarga controlada al
medio natural (incineracin, dispersin), o de su recuperacin
(reutilizacin o reciclaje).
Por otra parte, deben evitarse los materiales que representan
un peligro para la salud. Por ejemplo, el plomo es cada vez
menos utilizado en la construccin, caso de las tuberas para
instalaciones sanitarias donde el emplomado fue primero
sustituido por juntas mecnicas flexibles y luego la tubera de
PVC ha venido a sustituir a la de hierro negro. Sin embargo, el
PVC puede ser txico si se inhalan partculas volatilizadas,
aunque si el ambiente est bien ventilado el riesgo disminuye
notablemente (Programa LIFE, 1997). El uso del asbesto debera
ser eliminado totalmente tanto en la produccin de materiales
como en otros componentes constructivos, y en la proteccin
contra el fuego de estructuras metlicas. Otro ejemplo es el de
los productos, para tratamiento, acabado y proteccin de la
madera, en especial en estructuras, cerramientos, ventanera y
todas las partes expuestas a la intemperie. Estos productos son
generalmente txicos, pero se requieren para mejorar el
comportamiento y la durabilidad de componentes estructurales y
no estructurales de madera.
Construir bien desde el inicio
El concepto de construir bien desde el inicio (Carter,
1995), significa construir bien desde la fase de diseo, cuando
se toman decisiones claves para la construccin de la
edificacin. Se trata de disear y construir para una larga
vida til (Cilento, 1998) es decir, construir con calidad y
durabilidad anticipando la transformabilidad y la reutilizacin
de las edificaciones, su uso multifuncional que permita
reformas y cambios en el uso de la edificacin, sin grandes
demoliciones y modificaciones estructurales. El mismo criterio
debe aplicarse a las grandes actuaciones urbansticas y de
infraestructuras mencionadas ms arriba: Las infraestructuras
de la sostenibilidad seguramente sern elementos ligeros y
fcilmente reconvertibles, capaces de digerir las mutaciones de
la demanda [], [y] se caracterizarn por su versatilidad
funcional, es decir, por su capacidad, intrnsecamente asociada
a su concepcin y diseo, para irse adecuando a las variaciones
que la complejidad socioeconmica del nuevo paradigma traer
consigo (Folch, 1998, p. 150).
La presin por la cantidad, antes que por la calidad, y las
mediocres respuestas en el diseo especialmente en las
construcciones llamadas de inters social. as como la
bsqueda improvisada e irreflexiva de la reduccin de costos,
han hecho desechables muchas de las obras construidas tanto
por el sector pblico como por promotores mercantiles en los
pases ms atrasados. Un objetivo de sostenibilidad de la
construccin, de importancia crucial, es el de construir con
ms calidad a menor costo. Esto implica tambin restituir los
valores ticos asociados a un ejercicio profesional
responsable.
Se debe adems disear para un fcil funcionamiento y
mantenimiento (Cilento, 1998), facilitando con el proyecto las
acciones para preservar las edificaciones, as como
planificando la accesibilidad a las instalaciones y servicios,
evitando empotrar o embonar las tuberas y ductos y
planificando estrategias de distribucin y accesibilidad a las
instalaciones para evitar roturas en caso de reparacin y
mantenimiento.
Un factor clave de sostenibilidad es el de disear para el
desarrollo progresivo, la transformabilidad y la reutilizacin.
En una realidad donde lo ms permanente es el cambio, los
arquitectos no pueden seguir diseando edificaciones de consumo
masivo como obras arquitectnicas inmodificables. El desarrollo
progresivo es una condicin necesaria para garantizar ms
calidad, adaptabilidad y una mejor utilizacin de recursos
escasos. Disear para la transformacin sin perder la calidad
de los espacios y la esttica de la edificacin es tambin una
condicin necesaria para garantizar calidad, confort y menores
costos de adaptacin al cambio, e incluso mayor durabilidad. En
realidad, la durabilidad est asociada tanto al mantenimiento
como a la capacidad de transformacin de la edificacin. Lo
anterior, as como la reutilizacin racional de las
edificaciones existentes, son todos imperativos de la necesidad
de garantizar actividades sostenibles en la construccin.
Una acotacin es necesaria en relacin con el concepto de
desarrollo progresivo (ver Cilento, 2002). No se trata de la
vieja idea de viviendas ampliables o de vivienda bsica. Cuando
se habla de desarrollo progresivo se trata, en el caso de la
vivienda, de un proceso y no de un producto. Se trata del
proceso mediante el cual, a partir de una construccin inicial
(protovivienda) los ocupantes construyen en forma progresiva
los espacios requeridos, segn sus necesidades y expectativas,
y al mismo tiempo van mejorando tambin en forma progresiva la
calidad total de la edificacin. La mayor implicacin no est
entonces en el diseo, que ser producto de decisiones de los
ocupantes, sino en los materiales, componentes y tcnicas
constructivas que faciliten ese proceso de crecimiento y
mejoramiento de calidad. En este proceso, la asistencia tcnica
a las familias es una condicin sine qua non.
Construir bajo la premisa de cero desperdicio
Como otras acciones ya mencionadas, un diseo consciente y
eficiente y buenas prcticas constructivas son condicin
indispensable para reducir el consumo de energa, eliminar los
residuos y desechos caractersticos del descuido en el diseo
de los procesos productivos, y para la reduccin drstica de
los desperdicios que son producto de falta de consideracin
tcnica del proceso de construccin. Aqu tambin priva la
inescrupulosa idea de que los desperdicios originados por las
malas prcticas o el descuido, en cualquier caso, no los paga
ni el diseador ni el constructor, sino el cliente o el
usuario.
La individualidad y larga vida de las edificaciones implica
dificultades cuando se plantea cerrar el ciclo de vida de los
materiales y obras para reciclar los desperdicios:
a) las edificaciones no son diseadas o construidas para ser
eventualmente desensambladas o deconstruidas;
b) los materiales y componentes constructivos tampoco lo son; y
c) los materiales y componentes utilizados suelen ser
materiales compuestos o acoplados, unidos con morteros y pegas,
lo que dificulta severamente el reciclado e incluso su
reutilizacin. Por ello la dificultad de desarrollar el
concepto de cero desperdicio con los mtodos tradicionales de
construccin o con los sistemas industrializados con base en
concreto.
Por tales razones el resultado de un enfoque sostenible se
debera traducir en un conjunto de propuestas de minimizacin
de residuos desde el proyecto entre las cuales destacan:
mejorar el mantenimiento y la durabilidad del edificio,
reduciendo con ello los residuos generados por su demolicin y
nueva construccin;
favorecer con los criterios de deconstruccin la demolicin
de las edificaciones al final de su vida til;
optimizar las soluciones constructivas reduciendo la cantidad
de material necesario para ejecutar el edificio;
aplicar soluciones tecnolgicas eficientes en la generacin
de residuos; y
reutilizar/reciclar los residuos generados en la propia
construccin (ver Huete, 1998).
Una forma de accionar esos dispositivos es la incorporacin de
tcnicas de construccin por la va seca, es decir, la que se
realiza evitando en lo posible la unin de elementos a travs
de la adherencia superficial, como ocurre al aplicar morteros,
pegas y soldadura, con el objetivo ltimo de garantizar la
deconstruccin, la recuperacin y la reutilizacin de
componentes, las readaptaciones y el desarrollo progresivo de
las edificaciones. Se trata de la adopcin de componentes y
formas de construccin y de unin entre componentes de las
edificaciones a travs, por ejemplo, de tornillos, remaches y
uniones a presin, de manera que permitan la posibilidad de
desensamblar en lugar de demoler, facilitando la recuperacin
de materiales y componentes en lugar de generar desechos y
escombros. Facilitar las transformaciones y el rediseo
interior, as como el desarrollo progresivo de las
edificaciones, implica tambin un acercamiento al objetivo de
desarrollar sistemas en circuito cerrado que minimicen la
afectacin de los ecosistemas naturales, e incluso la de los
modificados.
Por otra parte, la coordinacin modular y dimensional puede
jugar un enorme papel en la disminucin de la generacin de
residuos. Aplicando criterios modulares y dimensionales desde
el proyecto, los materiales y componentes pueden llegar a la
obra y ser instalados sin modificaciones en sus dimensiones,
evitando as cortes y roturas que generan desperdicios. Los
criterios de estandarizacin y prefabricacin pueden hoy en da
tener un importante rol para contribuir a la disminucin de
residuos de la construccin, ms all de la eficiencia
productiva y la reduccin de costos tradicionalmente asociadas
a dichos criterios.
Por todo lo anterior, el concepto de cero desperdicio implica:
a) prevencin (diseo preventivo), es decir, reduccin del
desperdicio desde el origen, en la fase de diseo, aplicando
criterios de normalizacin y coordinacin modular; b)
valorizacin, la recuperacin y reincorporacin de los residuos
al ciclo productivo como elementos a ser reutilizados en la
construccin o como materia prima reciclada, bajo la forma de
reutilizacin y reciclaje; y c) eliminacin ambientalmente
compatible, es decir, el vertido de los residuos finales e
incineracin (si es el caso) legal y controlado (ver Acosta,
2002a).






Produccin local y manufactura flexible
En el caso de la produccin de viviendas, una vieja discusin
remite a la escala de produccin y la produccin masiva. La
idea de produccin en gran escala se asoci a la produccin
masiva y a las grandes plantas de prefabricacin surgidas en la
segunda posguerra. Los resultados, si bien cubrieron una
necesidad perentoria la destruccin generada por la guerra,
a la larga fueron un fracaso desde el punto de vista social,
ambiental y urbano; de hecho, las grandes plantas de
prefabricacin prcticamente desaparecieron y muchos de los
conjuntos construidos han venido siendo demolidos.
Sin embargo, se puede alcanzar la produccin de viviendas en
gran escala a travs de mltiples operaciones de pequea escala
y no slo de procesos continuos y largas series de produccin.
Las estrategias de descentralizacin conducen a un incremento
de las demandas locales y a calificar la demanda en funcin de
recursos que se puedan obtener localmente. El resultado es la
necesidad de produccin verstil en pequea escala, lo que
tiene implicaciones adicionales con el ahorro de energa, la
preservacin del medio y el reciclaje de residuos de procesos
agrcolas, industriales y de la propia construccin, que se
encuentran o que pueden ser encontrados localmente.
Lo anterior est asociado a la capacidad innovadora de la
pequea empresa y a su disposicin para incorporar tecnologa y
conocimientos de forma progresiva, lo que se dificulta en las
grandes empresas por la inercia administrativa que implica el
manejo de grandes volmenes de negocios, y la burocratizacin
creciente que genera la necesidad de una reproduccin ampliada
de las operaciones (Cilento, 1998). La instalacin de pequeas
y medianas empresas en el mbito local, que aprovechen recursos
y potencialidades regionales y locales, reduce el consumo y los
gastos del transporte, con evidentes efectos en la reduccin de
gastos de capital, de consumo energtico y de los niveles de
contaminacin ambiental.










Conclusiones
En este trabajo se ha asumido el concepto de desarrollo
sostenible como norte de la bsqueda de soluciones a las
apremiantes necesidades de nuestras sociedades y como
referencia tica para anticipar las consecuencias futuras de
nuestra intervencin en el ambiente y de nuestras innovaciones
en la sociedad, la economa y la ecologa. Se ha sealado que
la meta debe ser procurar no comprometer a las futuras
generaciones la posibilidad de solucionar sus propios problemas
es decir, procurar resolver los urgentes problemas de hoy sin
dejar de pensar en el maana.
Con este fin fueron presentados un conjunto de polticas y
estrategias as como una agenda para la sostenibilidad de la
construccin y de las edificaciones. Se plantearon polticas de
carcter nacional, entre las destacan la necesaria
descentralizacin y desconcentracin donde el Estado sea un
ente que facilite ms que uno que ocupe los espacios polticos
y productivos regionales, locales y comunitarios, y que adems
sea un promotor de urbanismos y servicios ms que un
constructor de edificaciones y viviendas. La innovacin en la
normativa se introdujo como una manera de asegurar que los
gobiernos provean el marco institucional para la proteccin del
ambiente, tomando en cuenta la lucha contra la pobreza como
principal meta; la normativa as mismo debe ser flexible y
estimulante, factible de ser cumplida por los agentes
involucrados.
Por su parte, las actividades de investigacin y desarrollo
deben ser orientadas como poltica nacional bajo la ptica del
desarrollo sostenible, promoviendo proyectos de aprovechamiento
de residuos, utilizacin de recursos locales, ahorro
energtico, revisin de normas obsoletas y difusin y
transferencia de las innovaciones derivadas de los proyectos de
I&D. Finalmente, se plante como poltica nacional el apoyo a
las comunidades organizadas con el objeto de aprovechar las
capacidades locales y lo especfico de cada regin en lo
cultural y ambiental, incluyendo el desarrollo de programas de
asistencia tcnica a las comunidades en la autogestin de la
construccin.