You are on page 1of 3

(EDAD MODERNA) TEORA DEL CONOCIMIENTO: DESCARTES

Es ya tpica la afirmacin de que el pensamiento cartesiano es el prtico de la Filosofa Moderna.


Descartes inaugura la actitud filosfica que recibe el nombre de idealismo que, desde entonces
domina sobre todo el pensamiento moderno.
La afirmacin de que Descartes inaugura consigo la F. Moderna supone que Descartes da por
finalizada toda la Filosofa anterior, a saber, la escolstica. Descartes rompe con el aristotelismo y con
el escolasticismo; su filosofa no se basa en demostrar verdades, sino en descubrirlas, lo que implica
un cambio, a su vez, de mentalidad.
El objetivo fundamental de Descartes fue el logro de la verdad filosfica mediante el uso de la razn.
Pero lo que Descartes quera no era descubrir una multiplicidad de verdades aisladas, sino desarrollar
un sistema de proposiciones verdaderas en el que no se diese por supuesto nada que no fuera
evidente por s mismo e indudable.
Descartes, al principio del Discurso del Mtodo (1637), afirma su desencanto por no lograr un
conocimiento cierto en filosofa. Todo lo que ha estudiado hasta ahora parece sin fundamento.
Descartes prescinde de la experiencia sensible como punto de partida, para preservarse del error y
llegar a la verdad slo confa en el uso puro de la razn recluida dentro de s misma, desconectada de
todo contacto con el mundo de la experiencia sensible, a fin de que pueda hacer rigurosamente sus
deducciones partiendo de las ideas claras y distintas. No parte de la realidad de las cosas para llegar
a la idea, sino de la idea para llegar a la realidad.
No se debe olvidar la crucial situacin histrica (avances cientficos, discusin sobre el geocentrismo
o el heliocentrismo, descubrimiento de nuevos continentes, las luchas de religin, etc.). Todos estos
precipitados acontecimientos marcan el contexto cultural de Descartes; y al haber crisis es cuando
ms se busca la certeza, siendo esta certeza no meramente filosfico-epistemolgica, ni slo
matemtica, etc., sino que afecta a la totalidad del ser humano, de su vida entera. Y actuando como
un ser que se inicia en una nueva poca, desconocida y desconcertante, que simplemente pretende
distinguir lo verdadero de lo falso.
Descartes define el mtodo de la siguiente manera, entiendo por mtodo reglas ciertas y fciles,
mediante las cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada falso por verdadero y, no
empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino aumentando siempre gradualmente su
ciencia, llegar al conocimiento verdadero de todo aquello que es capaz. El mtodo permitira segn
Descartes progresar adecuadamente en la adquisicin de la verdad y fundamentar la unidad de la
ciencia. El mtodo consta de cuatro preceptos o reglas inspiradas en la forma de la demostracin
matemtica, el orden de las reglas se basa en las principales operaciones de la mente humana: la
primera regla es la regla de la evidencia que implica considerar como verdadero aquello que la razn
muestre con claridad y distincin; la segunda regla es la regla del anlisis o la descomposicin que
consiste en la descomposicin de un problema complejo en sus elementos ms simples y resolverlos
paso a paso; la tercera regla es la regla de la sntesis que consiste en establecer un orden lgico en la
deduccin, de lo simple a lo complejo partiendo de las naturalezas simples; por ltimo, la cuarta
regla es la regla de la revisin que consiste en la comprobacin y la revisin de todo el proceso a fin
de no omitir nada.
Una vez establecido el mtodo y puesto que est inspirado en la geometra, Descartes decide
aplicarlo a las matemticas. El xito obtenido le anima a aplicarlo a las dems ciencias comenzando
por la metafsica, ya que de ella toman las dems ciencias sus principios. Entonces descartes pone en
duda los conocimientos hasta ahora tenidos por ciertos en cuanto haya el menor motivo para ello,
aunque esa duda nos parezca exagerada e incluso ridcula. Para ello, Descartes aplica la duda a tres
niveles: el primer nivel sobre el que la aplica es los sentidos, Descartes afirma que los sentidos nos
pueden engaar, ciertamente es difcil admitir que los sentidos nos engaen siempre, pero aunque
remota, cabe la posibilidad de ello, pues no tenemos absoluta certeza de que no sea as. El segundo
nivel sobre el que se aplica la duda es la confusin ente la vigilia y el sueo, dudar de los datos
suministrados por los sentidos nos permite dudar de que los objetos percibidos sean tal y como los
percibimos, pero no de su existencia misma, ciertamente se puede confundir si se est despierto o si
se est dormido y no ser capaz de distinguir cul de las dos realidades es la verdadera. El tercer nivel
sobre el que se aplica la duda es sobre la matemtica, las matemticas son consideradas como
verdades universales pero, una persona puede equivocarse en sus cuentas as como puede ser que
exista un ser superior e infinitamente perfecto que se cierna sobre m cada vez que intento alcanzar
la certeza matemtica, a esa mente infinitamente perfecta Descartes la denomina genio maligno, por
lo tanto habr que considerar a las matemticas, provisionalmente, como falsas.
Es decir, nuestra naturaleza puede ser tal que nos confunda cuando creemos entender que algo es
verdadero o falso. Tambin posible, pues, dudar de la certeza de las matemticas. Con todo, hay algo
que escapa al poder del genio maligno y a la posibilidad mismo de que la naturaleza humana
funcione mal: si el dios maligno me engaa, existo; si me engao a m mismo, tambin existo, por lo
que se supera la duda hiperblica. En resumen, la duda lleva a la conciencia de dudar y, por
consiguiente, de pensar, por lo que afirma: cogito, ergo sum (pienso, luego existo). Con esta
expresin, Descartes enuncia dos cosas; la primera verdad claramente y distintamente conocida y la
afirmacin de que fundamentalmente el hombre es una sustancia cuya esencia es pensar. Ha podido
dudar de todo, pero no puede dudar de que piensa y, por lo tanto, de que existe.
Partiendo del cogito, Descartes intuye que es una res cogitans, una cosa que piensa, por lo tanto
Descartes admite dos tipos de sustancia: la sustancia infinita, Dios, no necesita de otra cosa para
existir y las sustancias finitas que no necesitan de nada para existir excepto de Dios, las sustancias
finitas son dos: el pensamiento (res cogitans) y la extensin (res extensa). Conocida, segn Descartes,
la propia existencia como verdad primera se somete a anlisis, primero, la razn por la que se acepta
como verdadero que pienso luego existo y luego la conciencia misma de pensar, con lo que el
sujeto se conoce como sustancia pensante.
Pero no puede sin ms aceptar cualquier idea que se le presente como evidente: el genio maligno,
incapaz de hacerle dudar de la propia existencia, s puede confundirle en cualquier otra idea que le
parezca evidente. Ha de probar que no puede existir un genio maligno empeado en estas tareas,
sino que el hombre, y con l, la razn humana, es obra de un Dios omnipotente y bueno. Para
Descartes es imprescindible demostrar cuanto antes, de forma clara y rpida, la existencia de Dios
como medio para proseguir sus deducciones filosficas. Mientras se mantiene recluido en la
interioridad de su res cogitans, al haber roto su comunicacin con el mundo exterior prescindiendo
de toda la experiencia e informacin que puedan proporcionarle sus sentidos, necesita una garanta
segura para dar el salto de su idea de extensin a la realidad del mundo corpreo extramental. sta
es la razn de su insistencia en buscar una prueba de la existencia de Dios la cual le ofrece un nuevo
criterio de veracidad, que se aade y refuerza el de la evidencia del pensamiento, y sirve para
garantizar el proceso deductivo de sus intuiciones sucesivas. Descartes expone dos pruebas a favor
de la existencia de Dios. La primera prueba afirma la existencia de Dios a partir de la idea de
perfeccin (entendiendo por Dios una sustancia infinita, eterna e inmutable, ser creador de todas las
cosas que existen, por lo tanto esa idea de perfeccin es innata, me viene ya dada a partir de un ser
anterior a m e infinitamente perfecto que es Dios, la idea de perfeccin). La segunda prueba de la
existencia de Dios aparece en la Quinta Meditacin, es una prueba basada en el viejo argumento de
San Anselmo de Canterbury (s.XI) que es un argumento a priori. Es explicado mediante el hecho
de que no se puede concebir una montaa sin valle, no se sigue que hay en el mundo montaa ni
valle alguno, sino slo que la montaa y el valle, hyalos o no, no pueden separarse el uno del otro;
mientras que, del hecho de no poder concebir a Dios sin la existencia, se sigue que la existencia es
inseparable de l y, por tanto, que existe necesariamente.