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Ren Descartes Discurso del mtodo

Si este discurso parece demasiado largo para ser ledo de una vez, se le
podr dividir en seis partes: en la primera se encontrarn diversas
consideraciones sobre las ciencias; en la segunda, las principales reglas del
mtodo que el autor ha investigado; en la tercera, algunas referentes a la
moral, que ha sacado siguiendo este mtodo; en la cuarta, las razones por
las que prueba la eistencia de Dios ! del alma humana, que son el
fundamento de su metafsica; en la quinta, el orden de las cuestiones de
fsica que ha investigado, ! particularmente la eplicaci"n del movimiento
del coraz"n ! de algunas otras di#cultades que pertenecen a la medicina,
adems de la diferencia que eiste entre nuestra alma ! la de los animales;
! en la $ltima, algunas cosas que estima que se requieren para avanzar
ms de lo que l ha conseguido en la investigaci"n de la naturaleza, as
como las razones que le determinan a escribir%

&R'()R* &*R+)
)l buen sentido es la cosa me,or repartida del mundo, pues cada uno
piensa estar tan bien provisto de ella que incluso aquellos que son los ms
difciles de contentar en cualquier otra cosa no tienen en esto costumbre
de desear ms del que tienen% )n lo cual no es verosmil que todos se
enga-en; ms bien esto testimonia que la facultad de ,uzgar bien ! de
distinguir lo verdadero de lo falso ..que es propiamente lo que se nombra
buen sentido o raz"n, es naturalmente igual en todos los hombres; ! as,
que la diversidad de nuestras opiniones no viene de que unos sean ms
razonables que otros, sino solamente de que conducimos nuestros
pensamientos por diversas vas ! no consideramos las mismas cosas%
&orque no es bastante tener buena la mente, sino que lo principal es
aplicarla bien% /as ms grandes almas son capaces de los ms grandes
vicios ! las ms grandes virtudes, ! los que no marchan ms que mu!
lentamente pueden avanzar mucho ms, si siguen siempre el camino
recto, que los que corren ale,ndose de l%
&or lo que a m respecta, no he presumido nunca de que mi espritu fuera
en nada ms perfecto que el com$n de la gente; incluso he deseado
frecuentemente tener el pensamiento tan rpido o la imaginaci"n tan neta
! distinta o la memoria tan amplia o tan presente como la de algunos
otros% 0 no s de otras cualidades fuera de stas que sirvan para
perfeccionar al espritu; pues por lo que se re#ere a la raz"n o el sentido en
cuanto que es la sola cosa que nos hace hombres ! nos distingue de los
animales, quiero creer que. est toda entera en cada uno, siguiendo en
esto la opini"n com$n de los #l"sofos que dicen que no se da el ms o el
menos sino en los accidentes ! no en las formas o naturalezas de los
individuos de una misma especie%
&ero no temo decir que creo haber tenido mucha suerte por haberme
encontrado desde mi ,uventud en ciertos caminos que me han conducido a
consideraciones ! mimas con las que he formado un mtodo por el que
me parece que tengo el medio de aumentar gradualmente mi
conocimiento ! de elevarlo poco a poco al punto ms alto que la
mediocridad de mi espritu ! la corta duraci"n de mi vida le permitan
alcanzar% &orque he recogido !a de ello tales frutos, que, aunque en el
,uicio que !o formo de m mismo trato siempre de inclinarme a la
descon#anza ms bien que a la presunci"n, ! que, mirando con o,o de
#l"sofo las diversas acciones ! empresas de todos los hombres, no ha! en
ellas casi ninguna que no me parezca vana e in$til, no de,o por eso de
recibir una enorme satisfacci"n por el progreso que pienso haber hecho !a
en la investigaci"n de la verdad ! de concebir tales esperanzas para el
futuro, que, si entre las ocupaciones de los hombres, puramente hombres,
ha! alguna que sea s"lidamente buena e importante, me atrevo a creer
que es la que !o he elegido%
Sin embargo, puede ocurrir que me equivoque ! que no sea ms que un
poco de cobre ! de vidrio lo que tomo por oro ! diamantes% 0o s hasta qu
punto estamos su,etos a equivocarnos en lo que nos ata-e, ! hasta qu
punto tambin los ,uicios de nuestros amigos deben sernos sospechosos
cuando nos son favorables% &ero tratar de hacer ver en este discurso
cules son los caminos que he seguido ! de representar en l mi vida como
en un cuadro, a #n de que cada uno pueda ,uzgar sobre ella ! que,
conociendo por el rumor com$n las opiniones que sobre ella se formarn,
sea ste un nuevo medio de instruirme que a-adir a aquellos de que me
suelo servir%
&ero mi prop"sito no es ense-ar aqu el mtodo que debe seguir cada uno
para conducir bien su raz"n, sino solamente hacer ver de qu forma he
tratado !o de conducir la ma% /os que se aventuran a dar preceptos se
deben de ,uzgar ms hbiles que aquellos a quienes se los dan, ! si !erran
en la menor cosa, son por ello censurables% &ero no proponiendo este
escrito ms que como una historia o, si prefers, como una fbula, en la
que se encontrarn, entre algunos e,emplos que pueden ser imitados,
otros acaso que se tendr raz"n para no seguir, espero que ser $til a
algunos sin ser da-oso a nadie ! que me quedarn todos agradecidos por
mi franqueza%
1e sido educado en las letras desde mi infancia ! !o tena un deseo
enorme de conocerlas, porque se me haba persuadido de que por su
medio poda uno adquirir un conocimiento claro ! seguro de todo lo que es
$til a la vida% &ero en cuanto hube acabado todo el ciclo de estudios al
trmino del cual es uno recibido en las #las de los doctos, cambi
enteramente de opini"n% &ues me encontraba embarazado por tantas
dudas ! errores que me pareca no haber conseguido, tratando de
instruirme, otro provecho que el de descubrir ms profundamente mi
ignorancia% 0 sin embargo haba estado en una de las ms clebres
escuelas de )uropa, en la que !o pensaba que deba haber hombres sabios
si los ha! en alg$n lugar de la tierra% 1aba aprendido all todo lo que los
otros aprendan; ! no contentndome a$n con las ciencias que se nos
ense-aban, haba recorrido todos los libros que haban podido caer en mis
manos que trataban de aquellas ciencias que se consideran ms curiosas !
raras% *dems, saba los ,uicios que los otros hacan de m ! no vea que se
me estimase inferior a mis condiscpulos, aunque entre ellos hubiera !a
algunos destinados a reemplazar a nuestros maestros% 0 en #n, nuestro
siglo me pareca tan 2oreciente ! tan frtil en mentes preclaras como
cualquiera de los anteriores% /o que haca que me tomase la libertad de
,uzgar por m a todos los dems ! de pensar que no haba en el mundo
doctrina alguna que fuese como la que se me haba hecho esperar%
3o de,aba, sin embargo, de estimar los e,ercicios de que se ocupan en las
escuelas% Saba que las lenguas que en ellas se aprenden son necesarias
para entender los libros antiguos, que la belleza de las fbulas despierta el
espritu; que las acciones memorables de las historias lo levantan, ! que,
ledas con discreci"n, a!udan a formar el ,uicio; que la lectura de todos los
buenos libros es como una conversaci"n con las gentes ms honradas de
los siglos pasados, que son sus autores, e incluso una conversaci"n
estudiada en la que s"lo nos descubren sus me,ores pensamientos; que la
elocuencia tiene fuerzas ! bellezas incomparables; que la poesa tiene
delicadezas ! dulzuras maravillosas; que las matemticas contienen
invenciones mu! sutiles ! que pueden ser de gran utilidad, tanto para
contentar a los curiosos como para hacer mas fciles todas las artes !
disminuir el traba,o de los hombres; que los escritos que tratan de las
costumbres contienen abundantes ense-anzas ! ehortaciones a la virtud
que son mu! $tiles; que la teologa ense-a a ganar el cielo; que la #losofa
proporciona el medio de hablar verosmilmente de todas las cosas !
hacerse admirar de los que saben menos; que la ,urisprudencia, la
medicina ! las dems ciencias proporcionan honores ! riquezas a quienes
las cultivan; ! en #n, que es bueno haber eaminado todas, incluso las ms
supersticiosas ! falsas, a #n de conocer su ,usto valor ! guardarse de ser
enga-ados por ellas%
&ero !o crea haber consagrado !a bastante tiempo a las lenguas !
tambin a la lectura de los libros antiguos ! a sus historias ! fbulas% &ues
es casi lo mismo conversar con gentes de otros siglos que via,ar% 4ueno es
saber algo sobre las costumbres de diversos pueblos, para ,uzgar ms
acertadamente de las nuestras ! no pensar que todo lo que es contrario a
nuestras formas sea ridculo o irrazonable, como suelen hacer los que no
han visto nada% &ero cuando se emplea demasiado tiempo en via,ar, se
convierte uno en etran,ero en su propio pas; ! cuando se es demasiado
curioso de las cosas que se practicaban en los siglos pasados, se
permanece ordinariamente mu! ignorante de las que se practican en el
nuestro% *dems, las fbulas hacen imaginar como posibles,
acontecimientos que no lo son, ! aun las historias ms #eles, aunque no
cambien ni aumenten el valor de las cosas para hacerlas ms dignas de
ser ledas, omiten al menos casi siempre las circunstancias ms ba,as !
menos ilustres; de donde viene que el resto no parece tal como es, ! que
los que regulan sus costumbres seg$n los e,emplos que de all sacan, caen
en las etravagancias de los paladines de nuestras novelas ! conciben
designios que sobrepasan sus fuerzas%
)stimaba mucho la elocuencia ! me enamoraba la poesa; pero pensaba
que una ! otra son dones del espritu ms que frutos del estudio% /os que
tienen ms robusto el razonamiento ! digieren sus pensamientos me,or,
para hacerlos claros e inteligibles, pueden siempre persuadir me,or de lo
que proponen, aunque no hablen ms que ba,o bret"n ! no ha!an nunca
aprendido ret"rica% 0 los que logran las ms agradables invenciones ! las
saben epresar con ms ornato ! dulzura, no de,arn de ser los me,ores
poetas, aunque el arte potico les sea desconocido% (e complaca sobre
todo en las matemticas a causa de la certidumbre ! evidencia de sus
razones; pero a$n no adverta su verdadero uso, ! pensando que s"lo
servan para las artes mecnicas, me etra-aba de que, siendo sus
fundamentos tan #rmes ! s"lidos, no se hubiese edi#cado sobre ellas nada
ms elevado% 5omo, por el contrario, comparaba los escritos referentes a
las costumbres de los antiguos paganos, a soberbios ! magn#cos palacios
edi#cados sobre arena ! barro; ponen mu! altas las virtudes ! las hacen
parecer estimables sobre todas las cosas del mundo, pero no ense-an a
conocerlas lo su#ciente, ! a menudo lo que designan con tan bello nombre
no es ms que insensibilidad, orgullo, desesperaci"n o parricidio%
0o veneraba nuestra teologa ! pretenda tanto como cualquier otro ganar
el cielo; pero habiendo aprendido como cosa mu! segura que no est el
camino menos abierto a los ms ignorantes que a los ms doctos ! que las
verdades reveladas que all conducen estn por encima de nuestra
inteligencia, no me hubiese atrevido a someterlas a la debilidad de mis
razonamientos, pues pensaba que para intentar eaminarlas ! lograr ito
en ello, se necesitaba alguna etraordinaria asistencia del cielo ! ser ms
que hombre%
3o dir nada de la #losofa, sino que, viendo que ella ha sido cultivada por
los ms ecelentes ingenios que ha!an vivido desde hace muchos siglos, !
que, sin embargo, no se encuentra en ella todava cosa alguna sobre la
que no se dispute, ! en consecuencia que no sea dudosa, no tena
bastante presunci"n para esperar en ello ms ito que los otros; !
considerando cuntas opiniones diversas puede haber sobre una materia,
sostenidas por gentes doctas, sin que pueda encontrarse ms que una sola
que ser verdadera, casi reputaba por falso todo lo que no era ms que
verosmil% )n cuanto a las otras ciencias, puesto que toman sus principios
de la #losofa, ,uzgaba que no se poda haber edi#cado nada s"lido sobre
fundamentos tan poco #rmes% 0 ni el honor ni el provecho que prometen
eran su#cientes para invitarme a aprenderlas, pues, gracias a Dios, no me
senta de tal condici"n que me obligara a convertir la ciencia en o#cio para
alivio de mi fortuna; ! aunque no hiciese profesi"n cnica de despreciar la
gloria, haca poco caso de aquella fama que no se adquiere sino con falsos
ttulos% 0 en #n, respecto a las malas doctrinas, pensaba conocer !a
bastante lo que valan para no ser enga-ado por las promesas de un
alquimista, ni por las predicciones dr un astr"logo, ni por las imposturas de
un mago, ni por los arti#cios o la ,actancia de aquellos que hacen profesi"n
de saber ms de lo que saben%
&or esto tan pronto como la edad me permiti" salir de la su,eci"n de mis
preceptores, abandon por completo el estudio de las letras% 0
resolvindome a no buscar otra ciencia que la que podra encontrar en m
mismo o en el gran libro del mundo, emple el resto de mi ,uventud en
via,ar, en ver cortes ! e,rcitos, en frecuentar gentes de humores !
condiciones diversos, en recoger eperiencias distintas, en probarme !o
mismo en las ocasiones que la fortuna me proporcionaba ! en hacer en
todo momento tal re2ei"n sobre las cosas que se presentasen que
pudiese sacar de ellas alg$n provecho% &ues me pareca que poda
encontrar mucha ms verdad en los razonamientos que hace cada uno
sobre los asuntos que le importan, ! cu!a consecuencia debe castigarle
inmediatamente despus si ha ,uzgado mal, que en los que hace un
hombre de letras en su gabinete, referentes a especulaciones que no
producen efecto alguno ! que no le traen otra consecuencia sino, acaso, la
de acrecentar su vanidad tanto ms cuanto estn ms ale,adas del sentido
com$n, !a que habr debido emplear tanto ms ingenio ! arti#cio para
tratar de hacerlas verosmiles% 0 tena siempre un deseo etremado de
aprender a distinguir lo verdadero de lo falso, para ver claramente en mis
acciones ! marchar con seguridad en esta vida%
)s verdad que mientras no haca ms que considerar las costumbres de los
dems hombres, apenas encontraba en ellas sobre qu estar seguro, !
notaba casi tanta diversidad como haba notado antes entre las opiniones
de los #l"sofos% De suerte que el ma!or provecho que saqu de ello fue
que viendo varias cosas que, a pesar de que nos parecen mu!
etravagantes ! ridculas, no de,an de ser admitidas com$nmente !
aprobadas por otros grandes pueblos, aprend a no creer nada demasiado
#rmemente referente a aquello de que s"lo me haban persuadido el
e,emplo ! la costumbre; ! as me libr poco a poco de muchos errores que
pueden ofuscar nuestra luz natural ! nos hacen menos capaces de
escuchar a la raz"n% &ero, despus que hube empleado algunos a-os en
estudiar as en el libro del mundo ! en tratar de adquirir alguna
eperiencia, tom un da la resoluci"n de estudiar tambin en m mismo !
de emplear todas las fuerzas de mi espritu en escoger los caminos que
deba seguir; lo que me sali" mucho me,or, me parece, que si no me
hubiese ale,ado ,ams de mi pas ! de mis libros%

S)673D* &*R+)
)staba entonces en *lemania, adonde me haba llamado la ocasi"n de las
guerras que all no han terminado todava; ! cuando volva de la
coronaci"n del emperador para incorporarme al e,rcito, el comienzo del
invierno me detuvo en un lugar en donde, no encontrando conversaci"n
alguna que me distra,era ! no teniendo, de otra parte, por dicha, ni
cuidados ni pasiones que me turbasen, permaneca todo el da en una
habitaci"n con una gran estufa, en la que dispona de tranquilidad para
entregarme a mis pensamientos% )ntre los cuales, uno de los primeros fue
el ocurrrseme considerar que frecuentemente no ha! tanta perfecci"n en
las obras compuestas de varias piezas ! hechas por manos de diversos
maestros como en aquellas que ha traba,ado uno solo% *s se ve que los
edi#cios que un solo arquitecto ha empezado ! acabado son habitualmente
ms bellos ! estn me,or ordenados que los que varios han tratado de
recomponer, sirvindose de vie,os muros, que haban sido levantados para
otros #nes% *s, esas antiguas ciudades que, no habiendo sido al comienzo
ms que aldeas, han llegado a ser al cabo del tiempo grandes ciudades,
estn ordinariamente tan mal dispuestas, si se las compara a esas plazas
regulares que un ingeniero traza seg$n su fantasa en una llanura, que,
aunque considerando cada uno de sus edi#cios separadamente, se
encuentra en ellos frecuentemente tanto o ms arte que en los otros, sin
embargo, al ver c"mo estn alineados, aqu uno grande, all otro peque-o,
! c"mo hacen las calles curvas ! desiguales, se dira que es el azar, ms
bien que la voluntad de algunos hombres provistos de raz"n, quien los ha
dispuesto de esta manera% 0 si se considera, no obstante, que ha habido
siempre algunos funcionarios que han tenido el cargo de cuidar los
edi#cios de los particulares para hacerles servir al ornato p$blico, se
comprender bien que es difcil hacer cosas perfectamente acabadas
traba,ando sobre las obras de otro% *s me imaginaba que los pueblos que
fueron antes semisalva,es ! que no se han civilizado sino poco a poco, no
han hecho sus le!es sino a medida que la incomodidad de los crmenes !
las querellas les ha forzado a ello, no pueden estar tan bien gobernados
como aquellos que desde el punto en que se reunieron han observado las
constituciones de alg$n legislador prudente% 5omo es mu! cierto que el
estado de la verdadera religi"n, cu!as ordenanzas s"lo Dios, ha hecho,
debe estar incomparablemente me,or regulado que todos los dems% 0,
para hablar de cosas humanas, creo que si )sparta estuvo antiguamente
tan 2oreciente no fue a causa de la bondad de cada una de sus le!es en
particular, visto que varias de ellas eran mu! etra-as e incluso contrarias
a las buenas costumbres, sino a causa de que habiendo sido inventadas
por uno solo, tendan todas al mismo #n% 0 as, pensaba que las ciencias de
los libros, al menos las de aquellos cu!as razones no son ms que
probables ! no tienen demostraciones, habindose compuesto ! engrosado
poco a poco con opiniones de diversas personas, no se aproiman tanto a
la verdad como los simples razonamientos que puede hacer naturalmente
un hombre de buen sentido sobre las cosas que se le presentan% 0 as, a$n
pensaba que porque hemos sido todos ni-os antes de ser hombres !
hemos sido largamente gobernados por nuestros apetitos ! nuestros
preceptores ..que eran frecuentemente contrarios los unos a los otros.. !
que ni los unos ni los otros nos aconse,aban acaso siempre lo me,or, es
casi imposible que nuestros ,uicios sean tan puros ! s"lidos como lo seran
si hubiramos tenido el completo uso de raz"n desde el momento de
nuestro nacimiento ! nunca hubisemos sido conducidos sino por ella%
)s verdad que no vemos que se derriben todas las casas de una ciudad
con el solo ob,eto de rehacerlas de otra manera ! de hacer ms bellas las
calles; pero se ve que algunos hacen derribar las su!as para reedi#carlas !
que incluso, en ocasiones, son obligados a ello, cuando amenazan ruina !
los cimientos no se conservan bien #rmes% * cu!o e,emplo me persuada
de que no sera sensato que un particular se propusiese reformar un
)stado cambiando todos sus fundamentos ! derribndolo para
enderezarlo; ni aun siquiera reformar el cuerpo de las ciencias o el orden
establecido en las escuelas para ense-arlas, pero que sobre todas las
opiniones que !o haba recibido hasta entonces como acreditadas, nada
me,or poda hacer que emprender de una vez la tarea de eliminarlas, a #n
de poner en su lugar despus otras me,ores, o bien las mismas, cuando las
hubiera a,ustado al nivel de la raz"n% 0 creo #rmemente que por este
medio lograr conducir mi vida mucho me,or que si me limitase a edi#car
sobre vie,os fundamentos ! no me apo!ase ms que sobre los principios
que de ,oven haba aprendido sin haber eaminado ,ams si eran
verdaderos% &uesto que, aunque encontrase en esto diversas di#cultades,
no me parecan sin remedio, ni comparables a aquellas con las que se
choca en la reforma de las menores cosas que tocan lo p$blico% )sos
grandes cuerpos son demasiado difciles de levantar cuando han sido
abatidos o incluso de sostenerlos cuando cru,en, ! sus cadas tienen que
ser forzosamente mu! duras% *dems, por lo que respecta a sus
imperfecciones, si las tienen, como basta para mostrarlo la misma
diversidad que ha! entre ellos, la costumbre las ha suavizado mucho sin
duda, e incluso ha evitado o corregido insensiblemente muchas de ellas
me,or que se podra hacerlo e#cazmente por la prudencia% 0 en #n, esas
imperfecciones son casi siempre ms soportables de lo que sera su
cambio, del mismo modo que los grandes caminos que serpean entre
monta-as se hacen poco a poco tan llanos ! tan c"modos, a fuerza de ser
frecuentados, que es mucho me,or seguirlos que intentar ir ms
rectamente trepando sobre las rocas ! descendiendo hasta los precipicios%
&or esto no puedo aprobar de ning$n modo a esos hombres enredadores e
inquietos que, no habiendo sido llamados por su nacimiento ni su fortuna
al mane,o de los negocios p$blicos, no de,an de hacer en ellos siempre, en
idea, alguna nueva reforma; ! si pensase que ha! en este escrito la menor
cosa por la que se me pudiera sospechar partcipe de esta locura,
soportara con pesar que fuese publicado% (i designio se limita a tratar de
reformar mis propios pensamientos ! edi#car sobre un terreno
enteramente mo, ! si os presento aqu el modelo, habindome complacido
bastante mi obra, a nadie aconse,o por ello que la imite% *quellos a los que
Dios ha!a otorgado me,or sus gracias tendrn acaso designios ms
elevados; pero temo que este mo sea !a demasiado atrevido para
muchos% /a misma resoluci"n de deshacerse de todas las opiniones que
antes se han recibido no es un e,emplo que deba seguir cada uno% 0 el
mundo no est compuesto apenas ms que de dos clases de ingenios a los
cuales de ninguna manera conviene: a saber, de aquellos que, cre!ndose
ms hbiles de lo que son, no pueden impedir la precipitaci"n de sus
,uicios ni tener bastante paciencia para conducir en orden todos sus
pensamientos; de donde viene que, si se tomasen una vez la libertad de
dudar de los principios que han recibido ! de apartarse del camino com$n,
nunca encontraran el sendero que es preciso seguir para ir ms derecho !
quedaran etraviados para toda la vida; por otro lado, estn aquellos que
teniendo bastante raz"n o modestia para ,uzgar que son menos capaces
de distinguir lo verdadero de lo falso que otros, por los que pueden ser
instruidos, ms bien deben contentarse con seguir las opiniones de esos
otros que no buscar otras me,ores por s mismos%
)n cuanto a m, me encontrara sin duda en el n$mero de estos $ltimos si
no hubiera tenido ms que un solo maestro o no hubiese sabido las
diferencias que han eistido siempre entre las opiniones de los ms doctos%
&ero habiendo aprendido desde el colegio que no podra uno imaginar nada
tan etra-o o tan increble que no hubiera sido dicho por alguno de los
#l"sofos, ! adems, habiendo reconocido en mis via,es que los que tienen
sentimientos opuestos a los nuestros no son por eso brbaros ni salva,es,
sino que algunos usan de la raz"n tanto o ms que nosotros, ! habiendo
considerado c"mo un mismo hombre, con su mismo espritu, seg$n se ha
educado desde su infancia entre franceses o alemanes, se hace diferente
de lo que sera si hubiese vivido siempre entre chinos o canbales, ! c"mo
hasta en las modas de nuestros vestidos la misma cosa que nos ha
gustado hace diez a-os, ! que acaso nos gustar otra vez dentro de otros
diez, nos parece ahora etravagante ! ridcula, de suerte que ms bien es
la costumbre ! el e,emplo quienes nos persuaden que alg$n conocimiento
cierto, ! que, no obstante, la pluralidad de los votos no es una prueba que
valga para las verdades un poco difciles de descubrir, porque es ms
verosmil que las encuentre un hombre solo que no todo un pueblo, !o no
poda escoger a nadie cu!as opiniones me pareciese que deban ser
preferidas a las de otro !, por tanto, me encontraba como obligado a
emprender por m mismo la tarea de conducirme%
&ero, como un hombre que marcha solo ! en tinieblas, resolv ir tan
lentamente ! usar de tanta circunspecci"n en todo que, aunque no
avanzase sino mu! poco, al menos me guardara de caer% 'ncluso no quise
comenzar a desechar enteramente algunas de las opiniones que se haban
podido deslizar en m anteriormente sin haber sido llevado a ellas por la
raz"n, antes que no emplease bastante tiempo en pro!ectar la obra que
emprenda ! en buscar el verdadero mtodo para alcanzar el conocimiento
de todas las cosas de que mi espritu fuera capaz%
De ,oven, haba estudiado un poco, de las partes de la #losofa, la l"gica, !
de las matemticas el anlisis de los ge"metras ! el lgebra, tres artes o
ciencias que parece que deban contribuir en algo a mi prop"sito% &ero,
eaminndolas, me di cuenta de que, por lo que respecta a la l"gica, sus
silogismos ! la ma!or parte de sus restantes instrucciones nos sirven ms
bien para eplicar a otro lo que !a se sabe o, incluso, como el arte de /ulio,
para hablar sin ,uicio de lo que se ignora, que para aprender algo nuevo; !
aunque contiene, en efecto, muchos preceptos mu! buenos ! verdaderos,
ha!, sin embargo, tantos otros mezclados con ellos que resultan
per,udiciales o super2uos, que es casi tan imposible separar unos de otros
como sacar una Diana o una (inerva de un bloque de mrmol a$n no
desbastado% &or lo que hace, luego, al anlisis de los antiguos ! al lgebra
de los modernos, aparte de que no se re#eren sino a materias mu!
abstractas ! que no parecen de ninguna utilidad, la primera est siempre
tan su,eta a la consideraci"n de las #guras que no puede e,ercitarse el
entendimiento sin cansar mucho la imaginaci"n; ! en la $ltima, est uno
de tal manera su,eto a ciertas reglas ! cifras que se ha hecho de ella un
arte confuso ! oscuro que embaraza el espritu, en lugar de una ciencia
que lo cultiva, lo que hizo que !o pensara que era preciso buscar otro
mtodo que, encerrando las venta,as de estos tres, estuviese eento de
sus defectos% 0 como la multitud de le!es proporciona frecuentemente
ecusas a los vicios, de modo que un )stado est tanto me,or ordenado
cuanto, no habiendo ms que mu! pocas le!es, son estrictamente
observadas, as, en lugar del gran n$mero de preceptos que componen la
l"gica, cre que tendra bastante con los cuatro siguientes, con tal que
tomase la #rme ! constante resoluci"n de no de,ar de observarlos una sola
vez%
)l primero era no recibir ,ams por verdadera cosa alguna que no la
reconociese evidentemente como tal; es decir, evitar cuidadosamente la
precipitaci"n ! la prevenci"n ! no abarcar en mis ,uicios nada ms que
aquello que se presentara a mi espritu tan clara ! distintamente que no
tuviese ocasi"n de ponerlo en duda%
)l segundo, dividir cada una de las di#cultades que eaminara, en tantas
parcelas como fuere posible ! fuere requerido para resolverlas me,or%
/a tercera, conducir por orden mis pensamientos, 5omenzando por los
ob,etos ms simples ! ms fciles de conocer para subir poco a poco,
como por grados, hasta el conocimiento de los ms comple,os, incluso
suponiendo un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los
unos a los otros%
0 el $ltimo, hacer en todo enumeraciones tan completas ! revisiones tan
generales que quedase seguro de no omitir nada%
)sas largas cadenas de razones, enteramente simples ! fciles, de que los
ge"metras suelen servirse para llegar a sus ms difciles demostraciones,
me haban permitido imaginar que todas las cosas que pueden caer ba,o el
conocimiento humano estn enlazadas de esta misma manera ! que,
$nicamente con tal que nos abstengamos de recibir por verdadera la que
no lo sea ! que guardemos siempre el orden preciso para deducir unas de
otras, no puede haber ninguna tan ale,ada que al #n no lleguemos a ellas,
ni tan ocultas que no las podamos descubrir% 0 no me cost" mucho traba,o
buscar por cules debera comenzar, pues !a saba que era por las ms
simples ! ms fciles de conocer; ! considerando que entre todos los que
han buscado la verdad en las ciencias, s"lo los matemticos han podido
encontrar algunas demostraciones, esto es, algunas razones ciertas !
evidentes, no dudaba que haba que empezar por las mismas que ellos han
eaminado, aunque no esperaba ninguna otra utilidad sino que habituaran
mi espritu a nutrirse de verdades ! a no contentarse con #nas razones%
&ero no por eso conceb el prop"sito de intentar el aprendiza,e de todas
esas ciencias particulares que se llaman com$nmente matemticas, !
viendo que, aunque sus ob,etos sean diferentes, estn todas de acuerdo en
no considerar en ellos ms que las diversas relaciones o proporciones que
all aparecen, pensaba que ms vala que eaminase solamente estas
proporciones en general, sin suponerlas ms que en los ob,etos que
sirvieran para hacer su conocimiento ms fcil, incluso sin su,etarlas a
ellos de ning$n modo, para poder aplicarlas despus me,or a todos los
dems a los que conviniera% /uego, habindome dado cuenta de que para
conocerlas tendra en algunas ocasiones necesidad de considerarlas cada
una en particular ! otras veces de retenerlas o comprenderlas en con,unto,
pensaba que para considerarlas me,or en particular las debera suponer en
lneas, porque no encontraba nada ms simple ni que pudiera
representarme ms distintamente en mi imaginaci"n ! en mis sentidos;
mas que para retenerlas o comprenderlas era preciso que las designara
por algunas cifras, lo ms cortas que fuera posible, ! que, por este medio,
tomara lo me,or del anlisis geomtrico ! del lgebra ! corregira todos los
defectos de uno ! otra%
0 efectivamente, me atrevo a decir que la eacta observancia de estos
pocos preceptos, que !o haba escogido, me dio tal facilidad para
desentra-ar todas las cuestiones a que se re#eren estas dos ciencias que
en dos o tres meses que emple en eaminarlas, habiendo comenzado por
las ms simples ! las ms generales, ! siendo cada verdad que encontraba
una regla que luego me serva para encontrar otras, no solamente alcanc
muchas que antes haba ,uzgado mu! difciles, sino que me parece
tambin que al #n poda determinar en las que ignoraba por qu medios !
hasta d"nde era posible resolverlas% )n lo que no os parecer acaso
demasiado vanidoso si consideris que no habiendo ms que una verdad
sobre cada cosa, cualquiera que la encuentra sabe sobre ella tanto como
se puede saber, ! que, por e,emplo, un ni-o instruido en aritmtica, si hace
una suma siguiendo sus reglas, se puede asegurar, por lo que se re#ere a
esta suma, que ha encontrado todo lo que la mente humana puede
encontrar; pues, en #n, el mtodo que ense-a a seguir el orden verdadero
! a enumerar eactamente todas las circunstancias de lo que se busca,
contiene todo lo que da certidumbre a las reglas de la aritmtica%
&ero lo que ms me contentaba de este mtodo era que por medio de l
estaba seguro de usar en todo mi raz"n, si no perfectamente, al menos lo
me,or que me fuese posible, aparte de que senta, practicndola, que mi
mente se acostumbraba poco a poco a concebir ms neta ! distintamente
sus ob,etos ! que no habindola su,etado a ninguna materia particular, me
prometa aplicarla tan $tilmente a las di#cultades de las otras ciencias
como lo haba hecho a las del lgebra% 3o que me atreviese por ello a
emprender el eamen de todas las que se presentaran, puesto que eso
mismo hubiera sido contrario al orden que el mtodo prescribe, sino que,
habindome dado cuenta de que sus principios deban ser todos tomados
de la #losofa, en la cual !o no encontraba todava nada cierto, pens que
sera preciso ante todo tratar de establecerlos en ella, ! que siendo sta la
cosa ms importante del mundo ! en donde eran ms de temer la
precipitaci"n ! la prevenci"n, no deba intentar llevarlo a cabo hasta que
no hubiese alcanzado una edad mucho mas madura que la de veintitrs
a-os que entonces tena, ! no antes de haber empleado mucho tiempo en
prepararme a ello, tanto desarraigando de mi espritu todas las malas
opiniones que en l haba recibido anteriormente, como acopiando muchas
eperiencias que suministrasen despus materia a mis razonamientos, !
e,ercitndome siempre en el mtodo que me haba prescrito con el #n de
a#anzarme en l cada vez ms%

+)R5)R* &*R+)
8inalmente, como no basta, antes de comenzar a reedi#car el alo,amiento
en que se habita, con derribarlo ! proveerse de materiales ! arquitectos o
e,ercitarse uno mismo en la arquitectura, ! adems, haber trazado
cuidadosamente el plano, sino que es preciso tambin proveerse de alg$n
otro en que uno pueda alo,arse c"modamente mientras dura el traba,o,
as, para no permanecer irresoluto en mis acciones tanto como la raz"n me
obligara a serlo en mis ,uicios, ! para no de,ar de vivir desde entonces lo
me,or que pudiese, me for, una moral provisional, que no consista ms
que en tres o cuatro mimas que quiero participaros%
/a primera era obedecer a las le!es ! costumbres de mi pas, manteniendo
constantemente la religi"n en la que Dios me ha concedido la gracia de ser
educado desde mi infancia, ! gobernndome en todo lo dems seg$n las
opiniones ms moderadas ! ms ale,adas del eceso que fuesen
com$nmente recibidas en la prctica por los ms sensatos entre aquellos
con quienes tendra que vivir% &ues, comenzando desde entonces a no
contar para nada con las mas propias, que quera someter a eamen,
estaba seguro de no poder hacer otra cosa me,or que seguir las opiniones
de los ms sensatos% 0 aunque acaso ha! gentes tan sensatas entre los
persas o los chinos como entre nosotros, me pareca que lo ms $til era
regularme seg$n aquellos con los que tendra que vivir; ! que para saber
cules eran verdaderamente sus opiniones, deba atender ms bien a lo
que practicaban que a lo que decan, no solamente porque a causa de la
corrupci"n de nuestras costumbres ha! pocas gentes que se atrevan a
decir todo lo que creen, sino tambin a causa de que muchos lo ignoran
ellos mismos; pues siendo la acci"n del pensamiento por la que se cree
una cosa distinta de aquella por la cual uno conoce que la cree, se
presentan frecuentemente la una sin la otra% 0 entre varias opiniones
igualmente recibidas, no escoga sino las ms moderadas, tanto a causa de
que son siempre las ms c"modas de practicar, ! verosmilmente 9o
probablemente: las me,ores, siendo todo eceso habitualmente malo,
como tambin a #n de desviarme menos del verdadero camino, si me
equivocaba, que si, habiendo escogido una de las etremas, fuese la otra
la que hubiera sido preciso seguir% 0 particularmente pona entre los
ecesos todas las promesas por las cuales se cercena algo de la propia
libertad; no porque !o desaprobase las le!es que para remediar la
inconstancia de los espritus dbiles permiten, cuando se tiene alg$n buen
prop"sito, o incluso para la seguridad del comercio, si el prop"sito no es
ms que indiferente, que se hagan votos o contratos que obliguen a
perseverar en ellos; pero como !o no vea en el mundo nada que siempre
permaneciera en el mismo estado !, por lo que a m respecta, me
compromet a perfeccionar cada vez ms mis ,uicios ! nunca a
empeorarlos, hubiese pensado que cometa una gran falta contra el buen
sentido si, por aprobar entonces alguna cosa, me considerara obligado a
mantenerla como buena mucho despus, cuando acaso hubiera cesado de
serlo o cuando !o hubiese cesado de estimarla como tal%
(i segunda mima era de ser lo ms #rme ! resuelto en mis acciones que
pudiera, ! no seguir menos constantemente las opiniones ms dudosas,
una vez que me hubiera determinado a ello, que si hubiesen sido mu!
seguras; imitando en esto a los via,eros que, encontrndose etraviados en
un bosque, no deben errar girando de un lado a otro, ni menos pararse en
un sitio, sino marchar siempre lo ms rectamente que puedan en una
misma direcci"n ! no cambiarla por dbiles razones, aunque s"lo el azar
acaso les ha!a determinado a escogerla en un principio, pues por este
medio, si no llegan ,ustamente a donde desean, al #nal llegarn, al menos,
a alguna parte, en donde verosmilmente estarn me,or que en medio de
un bosque% 0 as, no sufriendo las acciones de la vida frecuentemente
dilaci"n alguna, es una verdad mu! cierta que cuando no est en nuestra
mano discernir las opiniones ms verdaderas, debemos seguir las ms
probables; ! aun en el caso en que no advirtamos un ma!or margen de
probabilidad en las unas que en las otras, debemos sin embargo
determinarnos en favor de algunas ! considerarlas nunca ms como
dudosas por lo que se re#ere a la prctica, sino como mu! verdaderas !
ciertas, porque la raz"n que nos ha determinado a ello es cierta% 0 esto fue
capaz, desde ese momento, de librarme de todos los arrepentimientos !
remordimientos que agitan com$nmente la conciencia de esos espritus
dbiles ! vacilantes que se de,an arrastrar inconstantemente a practicar
como buenas cosas que despus ,uzgan malas%
(i tercera mima era la de intentar siempre vencerme a m ms bien que
a la fortuna ! cambiar antes mis deseos que el orden del mundo, !
generalmente, acostumbrarme a creer que no tenemos enteramente nada
en nuestro poder ecepto nuestros propios pensamientos, de modo que
cuando hemos hecho todo lo que podemos respecto a las cosas eteriores,
todo lo que falle para tener ito es, respecto de nosotros, absolutamente
imposible% 0 esto s"lo me pareca su#ciente para impedirme desear nada
en el porvenir que no consiguiese, ! as, para tenerme contento; pues
nuestra voluntad, no inclinndose naturalmente a desear sino aquellas
cosas que nuestro entendimiento le representa como posibles de alguna
manera, ciertamente, si consideramos todos los bienes que estn fuera de
nosotros como igualmente ale,ados de nuestro poder, no tendremos nunca
el pesar de carecer de aquellos que nos parecen ser debidos a nuestro
nacimiento, cuando estemos privados de ellos sin culpa nuestra, como no
echamos de menos no poseer los reinos de 5hina o (,ico, ! haciendo,
como se dice, de la necesidad virtud, no desearemos ms estar sanos
estando enfermos o estar libres estando en prisi"n, que ahora deseamos
tener cuerpos de una materia tan poco corruptible como los diamantes o
alas para volar como los p,aros% &ero con#eso que se necesita un largo
e,ercicio ! una meditaci"n frecuentemente reiterada para acostumbrarse a
mirar todas las cosas desde este ngulo; ! creo que es principalmente en
esto en lo que consista el secreto de aquellos #l"sofos que han podido en
otro tiempo substraerse al imperio de la fortuna, ! a pesar de los dolores !
la pobreza diputar la felicidad a sus dioses% &ues, ocupndose sin cesar en
considerar los lmites que les estaban prescritos por la naturaleza,
quedaban tan perfectamente persuadidos de que nada estaba en su poder
ms que sus pensamientos que esto s"lo bastaba para impedirles la
afecci"n por otras cosas, ! disponan de ellos tan absolutamente que
tenan cierta raz"n al estimarse ms ricos, ms poderosos, ms libres !
ms dichosos que los dems hombres que, no teniendo esta #losofa, por
favorecidos que estn por la naturaleza ! la fortuna, nunca disponen as de
todo lo que quieren%
)n #n, como conclusi"n de esta moral, me propuse hacer una revisi"n de
las diversas satisfacciones que tienen los hombres en esta vida, para tratar
de escoger la me,or; ! sin que diga nada contra otras, pensaba que lo
me,or que poda hacer era continuar en la que me encontraba, es decir,
emplear toda mi vida en cultivar mi raz"n ! avanzar cuanto pudiera en el
conocimiento de la verdad, siguiendo el mtodo que me haba prescrito%
1aba eperimentado tan grandes contentos desde que haba comenzado
a servirme de l que no crea que pudiera recibir otros ms dulces ni ms
inocentes en esta vida; ! descubriendo todos los das por su medio algunas
verdades que me parecan bastante importantes ! com$nmente ignoradas
de los dems, la satisfacci"n que esto me produca llenaba de tal modo mi
espritu que todo el resto no me afectaba% *dems de que las tres
mimas precedentes no se fundaban sino en el prop"sito que tena de
continuar instru!ndome; pues habindonos dado Dios a cada uno cierta
luz para discernir lo verdadero de lo falso, no me pareca deber de
contentarme un solo momento con las opiniones a,enas si no me hubiese
propuesto emplear mi propio ,uicio en eaminarlas cuando fuera tiempo; !
no hubiera quedado libre de escr$pulos, siguindolas, si no esperara no
perder ocasi"n para encontrar otras me,ores, si las hubiera; ! en #n, no
podra limitar mis deseos ni estar contento si no hubiera seguido un
camino por el cual, pensando que estaba seguro de adquirir todos los
conocimientos de que fuese capaz, pensaba conseguir por el mismo medio
todos los verdaderos bienes que pudieran estar en mi poder, !a que
nuestra voluntad, no inclinndose a seguir o esquivar cosa alguna sino
seg$n nuestro entendimiento se la presente como buena o mala, basta
,uzgar bien para obrar bien, ! ,uzgar lo me,or que se pueda para obrar del
modo me,or, es decir, para adquirir todas las virtudes ! con,untamente
todos los otros bienes que se puedan adquirir; ! cuando uno est cierto de
que esto es as, no se puede de,ar de estar contento%
Despus de haberme asegurado as de estas mimas, ! de haberlas
puesto aparte con las verdades de la fe, que han sido siempre las primeras
en mis creencias, ,uzgu que poda libremente intentar deshacerme del
resto de mis opiniones, ! tanto ms cuanto que esperaba poderlo lograr
me,or conversando con los hombres que continuando ms tiempo
encerrado en la habitaci"n de la estufa donde haba tenido todos estos
pensamientos, as que, no bien acabado a$n el invierno, volv a ponerme
en via,e% ! durante los nueve a-os siguientes no hice otra cosa que rodar
de aqu para all por el mundo, tratando de ser ms bien espectador que
actor en todas las comedias que en l se representan ; ! haciendo
particularmente re2ei"n sobre cada asunto en lo que poda hacerlo
sospechoso ! dar ocasi"n para equivocarnos, desarraigaba de m espritu
todos los errores que se hubieran podido deslizar en l anteriormente% 3o
porque imitase en eso a los escpticos, que no dudan ms que por dudar !
#ngen estar siempre irresolutos, pues por el contrario todo mi prop"sito
tenda a estar seguro ! a arro,ar la tierra movediza ! la arena para
encontrar roca o arcilla% /o que me resultaba, creo, bastante bien, tanto
ms cuanto que, tratando de descubrir la falsedad o la incertidumbre de
las proposiciones que eaminaba, no por dbiles con,eturas sino por
razonamientos claros ! seguros, no encontraba ninguna tan dudosa que no
sacase siempre de ella alguna conclusi"n bastante cierta, aunque no fuese
ms que la conclusi"n de que nada cierto contena% 0 como, al derribar un
vie,o alo,amiento, se reservan ordinariamente los materiales de demolici"n
para edi#car otro nuevo, as, destru!endo todas las opiniones mas, que
,uzgaba estar mal fundadas, haca observaciones diversas ! adquira
eperiencias variadas, que me han servido despus para establecer otras
ms ciertas% &or lo dems, continuaba e,ercitndome en el mtodo que me
haba prescrito, pues, aparte de que tena cuidado de llevar generalmente
todos mis pensamientos seg$n sus reglas, de tiempo en tiempo me
reservaba algunas horas, que empleaba particularmente en practicarlo
sobre las di#cultades matemticas, o incluso sobre otras que me parecan
casi seme,antes a las matemticas, destacndolas de todos los principios
de las otras ciencias que no encontraba bastante #rmes, como veris que
he hecho en varias que van eplicadas en este volumen% 0 as, sin vivir de
otra manera en apariencia de como viven los que sin tener empleo alguno,
sino el de pasar una vida dulce e inocente, se aplican a separar los
placeres de los vicios, ! quienes, para gozar de sus ocios sin aburrirse
recurren a todas las diversiones honestas, no cesaba de mantenerme en
mi prop"sito ! de sacar provecho en el conocimiento de la verdad, acaso
ms que si no hubiese hecho otra cosa que leer libros o frecuentar gentes
de letras%
Sin embargo, estos nueve a-os pasaron antes que hubiese tomado partido
alguno sobre las di#cultades que constitu!en habitualmente materia de
disputa entre los doctos, ni comenzado a buscar los fundamentos de otra
#losofa ms cierta que la vulgar% 0 ante el e,emplo de algunos ecelentes
espritus que, habiendo tenido este prop"sito, me pareca que no haban
logrado ito en ello, me haca imaginar tantas di#cultades que no me
hubiese atrevido acaso a emprenderlo tan pronto si no hubiese visto que
alguien haca !a correr el rumor de que lo haba logrado% 3o saba decir en
qu fundaban esta opini"n, ! si he contribuido a ello con mis
manifestaciones debe haber sido confesando lo que !o ignoraba ms
ingenuamente de lo que suelen hacer los que han estudiado un poco, !
acaso tambin haciendo ver las razones de dudar que !o tena sobre
muchas cosas que los dems estiman ciertas, ms bien que precindome
de poseer alguna doctrina% &ero teniendo el nimo bien dispuesto para no
querer que me tomasen por otro distinto del que era, pensaba que era
necesario tratar por todos los medios de hacerme digno de la reputaci"n
que se me haca, ! hace ,ustamente ocho a-os que este deseo me
determin" a ale,arme de todos los sitios en que poda tener conocimientos
! a retirarme aqu, 9a un pas en donde la larga duraci"n de la guerra ha
hecho establecer tales disposiciones que los e,rcitos que se mantienen en
l no parecen servir para otra cosa que para gozar de los frutos de la paz
con mucha ms seguridad, ! en donde entre la multitud de un gran pueblo
mu! activo ! ms atento a sus propios asuntos que curioso de los a,enos,
sin carecer de ninguna de las comodidades que ha! en las ciudades ms
frecuentadas, he podido vivir tan solitario ! retirado como en los ms
apartados desiertos%

57*R+* &*R+)
3o s si debo entreteneros con las primeras meditaciones que hice, pues
son tan metafsicas ! poco comunes que acaso no le agradarn a todo el
mundo; !, sin embargo, para que se pueda ,uzgar si he partido de
fundamentos bastante #rmes, me encuentro en cierto modo obligado a
hablar de ello% 1aba notado haca mucho tiempo que, por lo que respecta
a las costumbres, es necesario a veces seguir opiniones que se sabe que
son sumamente inciertas como si fuesen indudables, seg$n se ha dicho;
pero en cuanto ahora deseaba solamente entregarme a la investigaci"n de
la verdad, pensaba que era preciso hacer todo lo contrario ! desechar
como absolutamente falso todo aquello que me ofreciese la menor duda,
para ver si despus de esto no quedaba algo en mi creencia que fuera por
completo indubitable% *s, puesto que nuestros sentidos alguna vez nos
enga-an, quise suponer que no haba nada que fuese tal ! como ellos nos
la hacen imaginar; ! puesto que ha! hombres que se equivocan al razonar,
incluso sobre las ms simples cuestiones de geometra, ! hacen
paralogismos, ,uzgando que !o estaba su,eto a equivocarme tanto como
cualquier otro, desech como falsas todas las razones que antes haba
tomado por demostraciones; ! en #n, considerando que los mismos
pensamientos que tenemos despiertos nos pueden venir tambin mientras
dormimos, sin que ha!a en ellos entonces ninguno que sea verdadero, me
resolv a #ngir que las cosas que hasta entonces haban entrado en mi
espritu no eran ms verdaderas que las ilusiones de mis sue-os%
&ero, en el punto mismo, me di cuenta de que mientras quera pensar de
esta suerte que todo era falso, era preciso necesariamente que !o que lo
pensaba fuese alguna cosa; ! notando que esta verdad: pienso, luego
existo, era tan #rme ! segura que las ms etravagantes suposiciones de
los escpticos no eran capaces de quebrantarla, ,uzgaba que poda
recibirla sin escr$pulo como el primer principio de la #losofa que buscaba%
Despus, eaminando con atenci"n lo que !o era, ! viendo que poda
imaginarme sin cuerpo ! sin mundo ..ni lugar en que estuviese, pero que
no poda imaginar sin embargo que !o no eista, sino que, al contrario,
por el hecho mismo de que pensaba dudar de la verdad de las otras cosas
se segua mu! evidente ! ciertamente que !o eista, hasta el punto de
que si hubiese solamente cesado de pensar, aunque todo el resto de lo que
!o haba imaginado hubiese sido verdadero, no tendra raz"n alguna para
creer que !o eistiese, conoc de aqu que !o era una sustancia cu!a
esencia o naturaleza es pensar, ! que, para eistir, no tiene necesidad de
lugar alguno ni depende de ninguna cosa material, de suerte que este !o,
es decir, el alma por la que so! lo que so!, es enteramente distinta del
cuerpo, e incluso que es ms fcil de conocer que l ! que, aunque no
eistiese, el alma no de,ara de ser como es%
Despus de esto, consider en general lo que se requiere en una
proposici"n para ser verdadera ! cierta, pues !a que acababa de encontrar
una que saba que lo era, pensaba que deba tambin saber en qu
consiste esta certeza% 0 habiendo notado que no ha! nada en la
proposici"n ;pienso, luego eisto< que me asegure que digo la verdad sino
que veo mu! claramente que para pensar es preciso eistir, ,uzgaba que
deba tomar como regla general que las cosas que concebimos bien clara !
distintamente son todas verdaderas pero que ha!, no obstante, alguna
di#cultad en notar bien cules son las que concebimos distintamente%
Despus de lo cual, re2eionando sobre lo que dudaba ! pensando, en
consecuencia, que mi ser no era enteramente perfecto, pues !o vea
claramente que era mucho ms perfecto conocer que dudar, me propuse
buscar en d"nde haba aprendido a pensar en algo ms perfecto de lo que
!o era, ! reconoc evidentemente que deb de ser sobre alguna naturaleza
que fuese efectivamente ms perfecta% &or lo que se re#ere a los
pensamientos que tena sobre todas las cosas eteriores, como el cielo, la
tierra, la luz, el color ! otras mil, no me preocupaba tanto saber de d"nde
venan, porque no notando nada en ellas que me pareciera hacerlas
superiores a m, poda creer que, si eran verdaderas, dependan de mi
naturaleza, en cuanto esta naturaleza tena alguna perfecci"n, ! si no lo
eran, que las sacaba de la nada, es decir, que estaban en m por lo que !o
tena de defectuoso% &ero no poda ocurrir lo mismo con la idea de un ser
ms perfecto que el mo, puesto que sacarla de la nada era cosa
mani#estamente imposible% 0 en cuanto que repugna no menos que lo ms
perfecto sea una consecuencia ! dependencia de lo menos perfecto que el
hecho de que algo proceda de la nada, tampoco la poda sacar de m
mismo: de modo que quedaba que ella hubiera sido puesta en m por una
naturaleza que fuese mucho ms perfecta que la ma e incluso que tuviera
en s todas las perfecciones de que !o pudiera tener alguna idea, es decir
para decirlo en una palabra, que fuese Dios% * lo que !o a-ada que,
puesto que conoca algunas perfecciones que no tena, no era !o el solo
ser que eista 9!o usar aqu, si lo permits libremente, los trminos de la
escuela:, sino que se segua necesariamente que haba alg$n otro ser ms
perfecto, del que !o dependa ! del que haba adquirido todo lo que tena;
pues si hubiese sido solo e independiente de cualquier otro, de modo que
hubiese tenido por m mismo todo lo poco que participaba del Ser perfecto,
hubiese podido tener de m, por la misma raz"n todo el eceso que saba
que me faltaba, ! as, ser !o mismo in#nito, eterno, inmutable,
omnisciente, omnipotente !, en #n, tener todas las perfecciones que poda
atribuir a Dios% &ues, siguiendo los razonamientos que acabo de hacer,
para conocer la naturaleza de Dios todo lo que la ma fuera capaz de ello,
no tena ms que considerar acerca de todas las cosas, cu!a idea
encontraba en m, si poseerlas era o no perfecci"n, ! estaba seguro de que
ninguna en las que notase alguna imperfecci"n le pertenecan, pero todas
las dems se daban en =l; como vea que la duda, la inconstancia, la
tristeza ! otras cosas parecidas no podan darse en =l, !a que a m me
hubiera gustado estar eento de ellas% Despus, ! aparte de esto, !o tena
idea de muchas cosas sensibles ! corp"reas, pues, aunque supusiese que
so-aba ! que todo lo que vea o imaginaba era falso, no poda negar, sin
embargo, que no estuviesen verdaderamente sus ideas en mi
pensamiento% &ero, referente a que !o haba conocido en m !a claramente
que la naturaleza inteligente es distinta de la corp"rea, considerando que
toda composici"n es signo de dependencia, ! que la dependencia es
mani#estamente un defecto, ,uzgaba de aqu que no poda ser en Dios una
perfecci"n el estar compuesto de dos naturalezas, ! que, en consecuencia,
no lo estaba; pero que si haba algunos cuerpos en el mundo o algunas
inteligencias u otras naturalezas que no fuesen enteramente perfectas, su
ser deba depender de su potencia, de suerte que no podan subsistir sin =l
un solo momento%
Despus de esto quise averiguar otras verdades, ! habindome propuesto
el ob,eto de los ge"metras, que !o conceba como un cuerpo continuo o un
espacio in#nitamente etenso en longitud, anchura ! altura o profundidad,
divisible en partes diversas, que podan tener diversas #guras ! tama-os !
ser movidas o cambiadas de todas formas, pues los ge"metras suponen
todo eso en su ob,eto, recorr algunas de sus ms simples demostraciones,
! habindome dado cuenta de que esta gran certidumbre que todo el
mundo les atribu!e s"lo se funda en que se conciben evidentemente,
siguiendo la regla que hace poco enunci, me di cuenta tambin de que no
haba nada en ellas que me asegurase la eistencia de su ob,eto; pues, por
e,emplo, vea perfectamente que, suponiendo un tringulo, se segua
necesariamente que sus tres ngulos eran iguales a dos rectos, pero no
vea nada en ello que me asegurase que en el mundo haba tringulos; en
cambio, volviendo a eaminar la idea que tena de un Ser perfecto,
encontraba que su eistencia estaba comprendida en ella, del mismo modo
que est comprendido en la idea de tringulo que la suma de sus tres
ngulos es igual a dos rectos, o en la de una esfera, que todas sus partes
estn igualmente distantes de su centro, e incluso a$n ms
evidentemente; ! que, en consecuencia, que Dios, que es este ser
perfecto, eiste es por lo menos tan cierto como puede serlo cualquier
demostraci"n de geometra%
&ero lo que hace que ha!a muchos persuadidos de que ha! di#cultad para
conocerlo, como tambin para conocer lo que es su alma, es que no
levantan ,ams su espritu por encima de las cosas sensibles ! que estn
de tal manera acostumbrados a no considerar nada ms que
imaginndolo, siendo imaginar una manera de pensar particular sobre
cosas materiales, que todo lo que no es imaginable les parece no ser
inteligible% /o que queda bastante mani#esto por el hecho de que incluso
los #l"sofos tienen por mima en las escuelas que no ha! nada en el
entendimiento que primeramente no ha!a estado en el sentido, donde sin
embargo es cierto que las ideas de Dios ! del alma no han estado nunca; !
me parece que los que quieren usar de su imaginaci"n para comprenderlas
hacen lo mismo que si para or los sonidos u oler los olores, quisieran
servirse de los o,os; sino que ha! adems esta diferencia: que el sentido de
la vista no nos asegura menos la verdad de sus ob,etos que el olfato o el
odo de los su!os, mientras que ni nuestra imaginaci"n ni nuestros
sentidos nos aseguraran ,ams de cosa alguna si nuestro entendimiento
no interviniese en ello%
)n #n, si ha! todava hombres que no estn bastante persuadidos de la
eistencia de Dios ! de su alma por las razones que he alegado, deseo que
sepan que todas las dems cosas, de las que creen estar ms seguros,
como por e,emplo, tener un cuerpo, o que ha! astros ! una +ierra ! otras
parecidas, son menos ciertas; pues, aunque ha! una seguridad moral sobre
estas cosas, que es tal que, a menos de ser etravagante, no parece que
se pueda dudar de ellas, as tambin, a menos de ser irrazonable, cuando
se trata de una certidumbre metafsica, no se puede negar que no es
bastante motivo para no estar enteramente seguro haberse dado cuenta
de que uno puede, de la misma manera, imaginarse, estando dormido, que
se tiene otro cuerpo o que ve otros astros ! otra +ierra sin que ha!a nada
de esto% >&ues c"mo se sabe que los pensamientos que vienen durante el
sue-o son mas falsos que los otros, visto que frecuentemente no son
menos vivos ! epresos? 0 que estudien sobre ello los ms inteligentes
cuanto quieran, que !o no creo que puedan dar raz"n alguna que baste
para quitar esta duda, si no presuponen la eistencia de Dios% &ues, en
primer lugar, eso que hace poco he tomado por una regla, es decir, que las
cosas que concebimos mu! clara ! distintamente son todas verdaderas, no
es seguro sino a causa de que Dios es o eiste, ! que es un ser perfecto, !
que todo lo que es en nosotros viene de =l; de donde se sigue que siendo
nuestras ideas o nociones de cosas reales, ! que vienen de Dios en todo lo
que tienen de claras ! distintas, no pueden ser en ello mas que
verdaderas% De suerte que si nosotros tenemos frecuentemente algunas
que contienen falsedad, no puede ser sino porque tienen algo de confuso !
oscuro, porque en eso participan de la nada, es decir, que ellas no estn en
nosotros de esta manera confusa sino porque somos imperfectos% 0 es
evidente que no ha! menos repugnancia en que la falsedad o la
imperfecci"n provengan de Dios en cuanto tales, como la ha! en que la
verdad o la perfecci"n provengan de la nada% &ero si nosotros no
supiramos que todo lo que ha! en nosotros de real ! verdadero viene de
un ser perfecto e in#nito, por claras ! distintas que fuesen nuestras ideas,
no tendramos raz"n alguna que nos asegurase que posean la perfecci"n
de ser verdaderas%
*hora bien, una vez que el conocimiento de Dios ! del alma nos ha hecho,
as, ciertos de esta regla, es fcil de conocer que los sue-os que
imaginamos mientras dormimos no deben hacernos dudar en modo alguno
de los pensamientos que tenemos cuando estamos despiertos% &ues si
acaece, aun durmiendo, que tuvisemos alguna idea bien distinta, como
por e,emplo, que un ge"metra inventase alguna nueva demostraci"n, su
sue-o no impedira que ella fuese verdadera; ! por lo que se re#ere al error
ms frecuente de nuestros sue-os, que consiste en representarnos
diversos ob,etos del mismo modo que nuestros sentidos eternos, no
importa que nos d ocasi"n para descon#ar de la verdad de tales ideas,
porque pueden tambin equivocarnos mu! frecuentemente sin que
estemos dormidos, como los que tienen ictericia ven todo de color
amarillo; o bien, como los astros ! otros cuerpos mu! le,anos nos parecen
mucho ms peque-os de lo que son% &ues, en #n, velemos o durmamos no
nos debemos de,ar persuadir nunca ms que por la evidencia de nuestra
raz"n% 0 n"tese que digo de nuestra raz"n ! no de nuestra imaginaci"n ni
de nuestros sentidos: as, aunque vemos el sol mu! claramente, no
debemos ,uzgar por eso que tenga el tama-o con que lo vemos; ! nosotros
podemos imaginar distintamente una cabeza de le"n in,erta en un cuerpo
de cabra, sin que se siga de aqu que ha!a en el mundo una quimera; pues
la raz"n no nos dicta que lo que vemos o imaginamos sea verdadero, pero
en cambio nos dice mu! claro que todas nuestras ideas o nociones deben
fundarse en la verdad, pues no sera posible que Dios, que es
absolutamente perfecto ! verdadero, las hubiese puesto en nosotros sin
fundamento; ! porque nuestros razonamientos no son nunca durante el
sue-o tan evidentes ! tan completos como en la vigilia, bien que a veces
nuestras imaginaciones sean entonces tanto o ms vivas ! epresas, la
raz"n nos dicta tambin que nuestros pensamientos, no pudiendo ser
todos verdaderos ..por nuestra imperfecci"n.., lo que tengan de verdad
debe infaliblemente encontrarse ms bien en los que tenemos estando
despiertos que en los de nuestros sue-os%

@7'3+* &*R+)
(e gustara proseguir ! hacer ver aqu toda la cadena de verdades que he
deducido de estas primeras; pero como para realizarlo sera preciso que
hablase de varias cuestiones que estn en controversia entre los doctos,
con los cuales no quiero malquistarme, creo que ser me,or que me
abstenga de ello ! que diga solamente en general cules son esas
cuestiones, para que los ms sabios ,uzguen si fuese $til que se informase
al p$blico sobre ellas ms particularmente% 1e permanecido siempre #rme
en la resoluci"n que haba tomado de no suponer ning$n otro principio que
aquel de que acabo de servirme para demostrar la eistencia de Dios ! del
alma ! de no recibir por verdadero sino lo que me pareciese ms claro !
ms cierto de lo que antes me parecan las demostraciones de los
ge"metras, ! sin embargo, me atrevo a decir que no solamente he
encontrado medio de quedar satisfecho en poco tiempo sobre todas las
principales di#cultades de que habitualmente se trata en la #losofa, sino
tambin he notado ciertas le!es que Dios ha establecido de tal modo en la
naturaleza, ! de las que ha imprimido tales nociones en nuestras almas,
que, despus de haber re2eionado sobre ellas, no podramos dudar de
que sean eactamente observadas en todo lo que ha! o lo que se hace en
el mundo% Despus, considerando la serie de estas le!es, me parece haber
descubierto varias verdades ms $tiles ! ms importantes que todo lo que
antes haba aprendido, e incluso esperado aprender%
&ero como he tratado de eplicar las principales en un tratado que ciertas
consideraciones me han impedido publicar, no poda darlas a conocer
me,or que diciendo aqu sumariamente lo que contienen% 1e tenido el
prop"sito de comprender en ellas todo lo que quera saber, antes de
escribirlo, referente a la naturaleza ! a las cosas materiales% &ero, igual
que los pintores, no pudiendo representar por igual en un lienzo plano
todas las caras de un cuerpo s"lido, escogen una de las principales, que
destacan a la luz, ! sombreando las otras, no las hacen aparecer sino en
cuanto se pueden ver mirando la iluminada; as, temiendo no poder poner
en mi discurso todo lo que !o tena en el pensamiento, trat de eponer
all s"lo, con bastante amplitud, lo que conceba sobre la luz; despus, !
con ocasi"n de ello, a-ad algo sobre el Sol ! las estrellas #,as, puesto que
la luz procede casi toda de ellos; algo sobre los cielos, porque la
transmiten; sobre los planetas, los cometas ! la tierra, porque la re2e,an;
!, en particular, sobre todos los cuerpos que ha! en la tierra, porque son
coloreados o transparentes o luminosos; ! en #n, sobre el hombre, porque
es el espectador% 'ncluso, para dar sombra un poco a todas estas cosas !
poder decir ms libremente lo que pensaba sobre ellas, sin estar obligado
a seguir ni a refutar las opiniones recibidas entre los doctos, me resolv a
de,ar todo este mundo de aqu aba,o a sus disputas ! a hablar solamente
de lo que acaecera en uno nuevo, si Dios crease ahora en alguna parte, en
los espacios imaginarios, bastante materia para componerlo, ! que agitase
diversamente ! sin orden las diversas partes de esta materia, de suerte
que compusiera un caos tan confuso como los poetas puedan #ngirlo, !
que despus, no hiciera otra cosa que prestar su concurso ordinario a la
naturaleza, de,ndola obrar seg$n las le!es por =l establecidas% *s, en
primer lugar, describ esta materia ! trat de representarla tal que no ha!
nada en el mundo, me parece, ms claro ! ms inteligible, eceptuado lo
que se ha dicho hace poco sobre Dios ! el mal; pues incluso supona
epresamente que no haba en ella ninguna de esas formas o cualidades
sobre las que se disputa en las escuelas, ! en general nada cu!o
conocimiento no fuese tan natural a nuestras almas que no se pudiese ni
#ngir ignorarlo% *dems hice ver cules eran las le!es de la naturaleza; !
sin apo!ar mis razones en ning$n otro principio que no fuesen las
perfecciones in#nitas de Dios, trat de demostrar todas aquellas sobre las
que cupiese alguna duda, ! hacer ver que son tales que, aunque Dios
hubiera creado varios mundos, en ninguno de ellos de,aran de ser
observadas% Despus mostr c"mo la ma!or parte de la materia de este
caos deba, seg$n estas le!es, disponerse ! ordenarse de una cierta
manera que la hara seme,ante a nuestros cielos; c"mo, sin embargo,
algunas de sus partes deban componer una +ierra, ! otras, planetas !
cometas, ! otras, un sol ! las estrellas #,as% De aqu, etendindome sobre
el tema de la luz, epliqu largamente cul se deba encontrar en el sol !
las estrellas ! c"mo desde all atravesaba en un instante los inmensos
espacios de los cielos ! c"mo se re2e,aba desde los cometas ! planetas
hacia la tierra% *-ad all tambin varias cuestiones referentes a la
sustancia, la situaci"n, los movimientos ! todas las cualidades diversas de
los cielos ! de los astros; de suerte que pensaba que deca de ello lo
su#ciente para hacer conocer que no se encuentra nada en los de este
mundo que no debiese o, al menos, que no pudiese parecer en todo
seme,ante a los del mundo que !o describa% De all vine a hablar
particularmente sobre la tierra; c"mo, aunque !o hubiese epresamente
supuesto que Dios no haba puesto peso alguno en la materia de que
estaba compuesta, todas sus partes no de,aban de tender eactamente
hacia su centro; c"mo, habiendo en ella agua ! aire sobre su super#cie, la
disposici"n de los cielos ! de los astros, principalmente de la luna, deba
causar un 2u,o ! re2u,o que fuese seme,ante en todas sus circunstancias al
que se advierte en nuestros mares; ! aparte de eso, un cierto curso tanto
del agua como del aire, de levante a poniente, tal ! como se observa
tambin entre los tr"picos; c"mo las monta-as, los mares, las fuentes ! los
ros podan naturalmente formarse en ella, ! los metales producirse en las
minas ! las plantas crecer en los campos, !, generalmente, todos los
cuerpos que se llaman mezclados o compuestos engendrarse en ella; !
entre otras cosas, como adems de los astros no conozco nada en el
mundo sino el fuego que produzca la luz me esforc en hacer entender
mu! claramente todo lo que corresponde a su naturaleza: c"mo se hace,
c"mo se alimenta, c"mo no ha! a veces ms que calor sin luz ! otras, luz
sin calor; c"mo puede introducir diversos colores en diversos cuerpos, !
otras varias cualidades; c"mo funde unos ! endurece otros, c"mo puede
consumirlos a casi todos o convertirlos en cenizas o en humo; ! en #n,
c"mo de estas cenizas, por la sola violencia de su acci"n, forma el vidrio,
pues esta transmutaci"n de cenizas en vidrio parecindome ser ms
admirable que otra alguna de las que ocurren en la naturaleza, encontr
gran placer en describirla%
Sin embargo, no quera inferir de todo esto que este mundo haba sido
creado de la manera que !o propona, pues es mucho ms verosmil que,
desde el comienzo, Dios lo ha!a hecho tal ! como deba ser% &ero es cierto,
! es sta una opini"n com$nmente recibida entre los te"logos, que la
acci"n por la cual hora lo conserva es eactamente la misma que aquella
con la cual lo ha creado; de manera que, aunque no le hubiera dado al
comienzo otra forma que la del caos, con tal que, habiendo establecido las
le!es de la naturaleza, le prestase su concurso para obrar como
habitualmente obra, puede creerse, sin menoscabar el milagro de la
creaci"n, que, por s"lo esto, todas las cosas que son puramente materiales
hubieran podido con el tiempo hacerse tal ! como nosotros las vemos
actualmente; ! su naturaleza es ms fcil de concebir cuando se las ve
nacer poco a poco de esta manera que cuando se las considera totalmente
hechas%
De la descripci"n de los cuerpos inanimados ! de las plantas pas a la de
los animales ! particularmente a la del hombre% &ero como !o no tena
todava bastante conocimiento para hablar sobre ella del mismo modo que
sobre el resto, es decir, demostrando los efectos por las causas ! haciendo
ver de qu semillas ! de qu manera la naturaleza debe producirla, me
contentaba con suponer que Dios formase el cuerpo de un hombre
enteramente seme,ante a uno de los nuestros, tanto por lo que hace a la
#gura eterior de sus miembros como a la conformaci"n interior de sus
"rganos, sin componerlo de otra materia que no fuese la que !o haba
descrito ! sin poner en l al comienzo ninguna alma razonable, ni ninguna
otra cosa que sirviera de alma vegetativa o sensitiva, sino que ecitase en
su coraz"n uno de estos fuegos sin luz que !o haba !a eplicado, ! que no
conceba de naturaleza distinta de la que calienta el heno cuando se le ha
encerrado antes de que estuviera seco o que hace hervir los vinos nuevos
cuando se les de,a fermentar con su holle,o; pues, eaminando las
funciones que podan, en consecuencia, aparecer en el cuerpo, encontraba
en l eactamente todas las que pueden darse en nosotros sin que
pensemos en ello, ! por consecuencia sin que nuestra alma ..es decir, esta
parte distinta del cuerpo cu!a naturaleza se ha dicho antes que es s"lo
pensar.. contribu!a a ello, ! que son las mismas por las que se puede decir
que los animales sin raz"n se nos aseme,an, sin que pueda encontrar en
ellos ninguna de las que nos pertenecen a nosotros solos, por depender del
pensamiento, en tanto que hombres; por contra, !o las encontraba todas
en cuanto hube supuesto que Dios cre" un alma razonable ! que la uni" a
este cuerpo de un cierto modo, que describa%
&ero, a #n de que se pueda ver de qu manera trataba esta materia quiero
dar aqu la eplicaci"n del movimiento del coraz"n ! de las arterias, que
siendo el primero ! el ms general que se observa en los animales,
cualquiera puede ,uzgar fcilmente por l lo que se debe pensar de todos
los otros; ! a #n de que se tenga menos di#cultad para entender lo que
dir, quisiera que los que no son versados en anatoma se tomen el
traba,o, antes de leer esto, de hacer cortar ante ellos el coraz"n de alg$n
animal grande que tenga pulmones, pues es completamente parecido al
del hombre, ! que se hagan mostrar las dos cmaras o cavidades que ha!
en l: primeramente, la que ha! al lado derecho, a la que responden dos
tubos mu! largos, a saber, la vena cava, que es el principal receptculo de
la sangre ! como el tronco del rbol cu!as ramas son las dems venas del
cuerpo; ! la vena arterial, mal llamada as, porque es en realidad una
arteria, la cual, partiendo del coraz"n, se divide despus de haber salido
en varias ramas que se rami#can por todos los pulmones; despus la
cavidad del lado izquierdo a la que corresponden de la misma manera dos
tubos tan anchos o ms que los anteriores, a saber: la arteria venosa,
tambin mal llamada as, porque no es ms que una vena, que viene de los
pulmones, donde aparece dividida en varias ramas entrelazadas con las de
la vena arterial ! con las del conducto que se llama trquea, por donde
entra el aire de la respiraci"n; ! la gran arteria, que saliendo del coraz"n,
enva sus ramas por todo el cuerpo% @uerra tambin que se les mostrase
cuidadosamente las once peque-as membranas 9vlvulas:, que como otras
tantas peque-as puertecitas, abren ! cierran las cuatro aberturas que ha!
en estas dos cavidades, a saber: tres a la entrada de la vena cava, en
donde estn dispuestas de tal manera que no pueden impedir que la
sangre contenida en ella no pase a la cavidad derecha del coraz"n !, sin
embargo, impiden eactamente que pueda salir de ella; tres a la entrada
de la vena arterial, que, estando dispuestas al contrario, permiten
perfectamente que pase a los pulmones la sangre que est en esta
cavidad, pero no volver a ella la sangre que est !a en los pulmones; !
adems otras dos a la entrada de la arteria venosa, que de,an pasar la
sangre de los pulmones de la cavidad izquierda al coraz"n, pero se oponen
a su retorno; ! tres a la entrada de la gran arteria, que permiten a la
sangre salir del coraz"n, pero la impiden volver a l; no ha! necesidad de
buscar otra raz"n sobre el n$mero de estas membranas, sino que la
abertura de la arteria venosa, siendo oval por el lugar en que se encuentra,
puede ser c"modamente cerrada con dos, mientras que las otras, por ser
redondas, pueden cerrarse me,or con tres% *dems, querra que se les
hiciese considerar que la gran arteria ! la vena arterial tienen una
composici"n mucho ms dura ! #rme que la arteria venosa ! la vena cava
! que estas dos $ltimas se ensanchan antes de entrar en el coraz"n,
formando como dos bolsas llamadas las ore,as del coraz"n, que estn
compuestas por una carne seme,ante n la su!a; ! que ha! siempre ms
calor en el coraz"n que en ning$n otro lugar del cuerpo; ! en #n, que este
calor es capaz de hacer que si entra alguna gota de sangre en sus
cavidades, se in2e prontamente ! se dilate, como hacen generalmente
todos los lquidos cuando se los de,a caer gota a gota en una vasi,a mu!
caliente%
Despus de esto no es preciso decir otra cosa, para eplicar el movimiento
del coraz"n, sino que cuando sus cavidades no estn llenas de sangre,
corre necesariamente hacia l sangre de la vena cava en la derecha ! de la
arteria venosa en la izquierda, de modo que estas dos vasi,as estn
siempre llenas ! que sus aberturas, que miran hacia el coraz"n, no pueden
entonces estar tapadas, pero que tan pronto como han entrado dos gotas
de sangre, una en cada una de sus cavidades, estas gotas, que son
necesariamente mu! gruesas porque las aberturas por donde entran son
mu! anchas ! las vasi,as de donde vienen estn repletas de sangre, se
rari#can ! se dilatan a causa del calor que all encuentran; por lo cual,
haciendo hincharse todo el coraz"n, empu,an ! cierran las cinco peque-as
puertecitas que estn a la entrada de las dos cavidades de donde vienen,
impidiendo as que descienda ms sangre al coraz"n, ! rari#cndose cada
vez ms, empu,an ! abren las otras seis puertecitas que estn a la entrada
de los otros vasos por donde salen, hinchando por este medio todas las
ramas de la vena arterial ! de la gran arteria, casi al mismo instante que el
coraz"n, el cual incontinente se desin2a, como tambin estas arterias,
porque la sangre que ha entrado all se enfra en ellas; ! sus seis
puertecitas se cierran ! las cinco de la vena cava ! de la arteria venosa se
vuelven a abrir ! dan paso a otras dos gotas de sangre que hacen
directamente hinchar el coraz"n ! las arterias, como las dos anteriores; ! a
causa de que la sangre que entra as en el coraz"n pasa por estas dos
bolsas que se llaman sus ore,as, de ah viene que su movimiento sea
contrario al otro, ! que ellas se desin2en cuando el coraz"n se in2a% &or lo
dems, a #n de que los que no conocen las fuerzas de las demostraciones
matemticas ! no estn acostumbrados a distinguir las razones verdaderas
de las verosmiles no se aventuren a negar esto sin eaminarlo, quiero
advertirles que este movimiento que acabo de eplicar se sigue tan
necesariamente de la sola disposici"n de los "rganos, que se puede ver a
simple vista en el coraz"n, del calor, que se puede sentir con los dedos, !
de la naturaleza de la sangre, que se puede conocer por eperiencia, como
se sigue el movimiento de un relo, de la fuerza, la situaci"n ! la forma de
sus contrapesos ! ruedas%
&ero si se pregunta c"mo la sangre de las venas no se agota, pasando as
continuamente al coraz"n, ! c"mo las arterias no quedan demasiado
llenas, puesto que toda la que pasa por el coraz"n va a ellas, no necesito
responder otra cosa sino lo que ha escrito !a un mdico de 'nglaterra
A1arve!B, al que es preciso alabar por haber roto el hielo en este punto !
por haber ense-ado el primero que ha! en las etremidades de las arterias
varios peque-os corredores por donde la sangre que ellas reciben del
coraz"n entra en las rami#caciones de las venas de donde va a dar
directamente al coraz"n, de suerte que su curso no es otra cosa sino una
circulaci"n perpetua% /o que se prueba mu! bien por la eperiencia
ordinaria de los ciru,anos, quienes, habiendo atado el brazo no mu!
fuertemente por encima del sitio en que abren la vena, hacen que la
sangre salga ms abundante que si no la hubieran atado% 0 ocurrira todo
lo contrario si la atasen por deba,o, entre la mano ! la abertura, o bien si la
atasen mu! fuerte por encima, pues es mani#esto que la atadura poco
apretada, pudiendo impedir que la sangre que est !a en el brazo retorne
al coraz"n por las venas, no impide por eso que venga sangre siempre
nueva por las arterias, porque ellas estn situadas por ba,o de las venas !
porque sus membranas, siendo ms duras, son menos fciles de oprimir, !
tambin porque la sangre que viene del coraz"n tiende con ms fuerza a
pasar por ellas hacia la mano que la que vuelve de sta hacia el coraz"n
por las venas; ! puesto que esta sangre sale del brazo por la abertura que
ha! en una de las venas, debe de haber all necesariamente alg$n paso
por deba,o de la ligadura, es decir, hacia las etremidades del brazo, por
donde pueda venir asta all desde las arterias% &rueba tambin
perfectamente lo que l dice A1arve!B sobre el curso de la sangre por
ciertas membranitas, que estn dispuestas de tal manera en diversos
lugares a lo largo de las venas que le permiten en absoluto pasar de la
mitad del cuerpo a las etremidades, sino solamente volver de las
etremidades al coraz"n; ! se prueba adems por la eperiencia que
muestra que todo lo que est en el cuerpo puede salir de l en mu! poco
tiempo por una sola arteria cuando se la corta, incluso en el caso en que
estuviera estrechamente ligada mu! cerca del coraz"n, ! cortada entre l
! la atadura, de suerte que no se pudiera imaginar que la sangre que de
all sale venga de otra parte%
&ero ha! otras varias cosas que testimonian que la verdadera causa de
este movimiento de la sangre es la que !o he dicho: as, primeramente, la
diferencia que se nota entre la que sale de las venas ! la que sale de las
arterias, no puede proceder sino de que estando rari#cada ! como
destilada al pasar por el coraz"n, es ms sutil ! viva ! ms clida
inmediatamente despus que ha salido, es decir, cuando est en las
arterias, de lo que est antes de entrar en ellas, es decir, cuando est en
las venas; ! si se para mientes en ello, se encontrar que esta diferencia
no se mani#esta claramente sino hacia el coraz"n ! no tanto en los lugares
ms ale,ados de l% &or otra parte, la dureza de las membranas de que
estn compuestas la vena arteriosa ! la gran arteria muestra
su#cientemente que la sangre bate contra ellas con ms faena que contra
las venas: >por qu la cavidad izquierda del coraz"n ! la gran arteria
haban de ser ms amplias ! ms anchas que la cavidad derecha, si no
fuera porque la sangre de la arteria venosa no habiendo estado ms que
en los pulmones despus de haber pasado por el coraz"n, es ms sutil ! se
rari#ca ms intensa ! fcilmente que la que inmediatamente viene de la
vena cava?, >! qu es lo que los mdicos pueden adivinar al tomar el pulso
si no saben que, seg$n cambie la sangre de naturaleza, puede ser
rari#cada por el calor del coraz"n ms o menos intensamente ! ms o
menos de prisa que antes? 0 si uno eamina c"mo este calor se comunica
a los otros miembros, >no es preciso confesar que es por medio de la
sangre, que, pasando por el coraz"n se calienta ! se distribu!e de all por
todo el cuerpo? De donde viene que si se quita la sangre de alguna parte,
se quita al mismo tiempo el calor; ! aunque el coraz"n fuese tan ardiente
hierro rusente, no bastara para calentar los pies ! las manos hasta el
punto que lo hace si no enviase a ellos ! continuamente sangre nueva%
/uego, tambin se conoce por eso que el verdadero uso de la respiraci"n
es llevar bastante aire fresco a los pulmones para hacer que la sangre que
viene a ellos de la cavidad derecha del coraz"n, donde ha sido rari#cada !
transformada en vapores, se espese aqu ! se convierta de nuevo en
sangre, antes de verterse en la izquierda, sin lo cual no podra ser
apropiada para servir de alimento al fuego que ha! all% /o que se con#rma
porque se ve que los animales que no tienen pulmones no tienen tampoco
ms que una sola cavidad en el coraz"n, ! que los ni-os, que no pueden
usar de ellos mientras estn encerrados en el vientre de sus madres,
tienen una abertura por donde pasa sangre de la vena cava a la cavidad
izquierda del coraz"n, ! un conducto por donde llega de la vena arterial !
de la gran arteria sin pasar por el pulm"n% *dems, >c"mo se hara la
cocci"n Adigesti"nB en el est"mago si el coraz"n no enviase a l calor por
las arterias, ! con ello alguna de las partes ms 2uidas de la sangre que
a!udasen a disolver los alimentos puestos en l? 0 la acci"n que convierte
el ,ugo de estas viandas en sangre, >no es fcil de conocer si se considera
que se destilan, pasando ! repasando por el coraz"n, acaso ms de cien o
de doscientas veces por da? >0 qu otra cosa se necesita para eplicar la
nutrici"n ! la producci"n de los diversos humores del cuerpo sino decir que
la fuerza con que la sangre, rari#cndose, pasa del coraz"n a las
etremidades de las arterias hace que algunas de sus partes se detengan
entre las partes de los miembros en que se encuentran ! tomen all el
lugar de algunas otras epulsadas por ellas, ! que, seg$n la situaci"n, la
#gura o la peque-ez de los poros que encuentran, unas van a parar a
ciertos lugares ms bien que otras, del mismo modo que cada uno puede
haber visto muchas cribas que, estando diversamente agu,ereadas, sirven
para separar diversos granos unos de otros? 0 en #n, lo que ha! de ms
notable en todo esto es la generaci"n de los espritus animales, que son
como un viento mu! sutil o ms bien como una llama mu! pura ! mu!
viva, que, subiendo continuamente ! en gran abundancia del coraz"n al
cerebro, van a parar desde all, por los nervios, a los m$sculos, ! van a dar
movimiento a todos los miembros sin que sea preciso imaginar otra causa,
que haga que las partculas de la sangre, que siendo las ms agitadas !
penetrantes son las ms apropiadas para componer estos espritus, va!an
a dar ms bien al cerebro que a otra parte, sino que las arterias que a l le
llevan son las que vienen del coraz"n ms derechamente, ! que, seg$n las
reglas de la mecnica, que son las mismas que las de la naturaleza,
cuando muchas cosas tienden a moverse con,untamente al mismo lado,
donde no ha! sitio bastante para todas, como las partes de la sangre
saliendo de la cavidad izquierda del coraz"n tienden hacia el cerebro, las
ms dbiles ! menos agitadas deben ser desviadas por las ms fuertes,
quienes, por este medio, llegan all solas%
0o haba eplicado con detenimiento todas estas cosas en el tratado que
antes haba tenido prop"sito de publicar% 0 a continuaci"n haba mostrado
cul debe ser la fbrica de los nervios ! de los m$sculos del cuerpo
humano para hacer que los espritus animales, estando dentro, tengan
fuerza para mover sus miembros, como se ve que las cabezas, poco
despus de haber sido cortadas, se mueven a$n ! muerden la tierra, a
pesar de que no estn !a animadas; algunos cambios deben veri#carse en
el cerebro para causar la vigilia, el sue-o ! los sue-os; !o eplicaba de qu
modo la luz, los sonidos, los olores, los sabores, el calor ! las dems
cualidades de los ob,etos eteriores, pueden imprimir en l diversas ideas
por intermedio de los sentidos; c"mo el hambre, la sed ! las otras pasiones
interiores pueden enviar all tambin las su!as; lo que debe ser tomado all
por sentido com$n, donde estas ideas son recibidas por la memoria, que
las conserva, ! por la 8antasa, que las puede variar diversamente !
componerlas nuevas, ! por el mismo medio, distribu!endo los espritus
animales por los m$sculos, hacer mover los miembros de este cuerpo de
tantas maneras diversas, ! tanto a prop"sito de los ob,etos que se
presentan a los sentidos ! de las pasiones interiores que ha! en l, como
nuestros cuerpos se pueden mover sin que la voluntad los conduzca; lo
que no parecer en ning$n modo etra-o a los que saben cuntos
diversos autmatas o mquinas movientes puede hacer la industria de los
hombres, sin emplear en ellos sino mu! pocas piezas en comparaci"n con
la multitud de huesos, m$sculos, nervios, arterias, venas ! todas las dems
partes que ha! en el cuerpo de cada animal, considerarn este cuerpo
como una mquina, que, habiendo sido hecha por la mano de Dios, es
incomparablemente me,or ordenada ! tiene movimientos ms admirables
que ninguna de las que puedan ser inventadas por los hombres% 0 me
haba detenido particularmente en este punto para hacer ver que si haba
tales mquinas que tuviesen los "rganos ! la #gura eterior de alg$n mono
o de alg$n otro animal irracional, no dispondramos de medio alguno para
reconocer que no eran de la misma naturaleza que estos animales; en
cambio, si hubiese algunas que seme,asen a nuestros cuerpos e imitasen
hasta tal punto nuestras acciones como fuera moralmente posible,
dispondramos siempre de dos medios certsimos para reconocer que no
eran de ning$n modo verdaderos hombres: el primer modo es que nunca
podran usar palabras ni otros signos, componindolos, como nosotros
hacemos, para declarar a los dems nuestros pensamientos; pues se
puede concebir perfectamente que una mquina est hecha de tal modo
que pro#era palabras, e incluso que pro#era algunas a prop"sito de las
acciones corporales que ha!an causado ciertos cambios en sus "rganos,
como al tocarla en alg$n sitio, pregunte lo que se le quiere decir; si en otro,
que grite que se le hace da-o, ! cosas parecidas; pero no que ella las
disponga de diverso modo para responder al sentido de todo lo que se diga
en su presencia, como los hombres ms embrutecidos pueden hacerlo; ! el
segundo modo es que, bien que hagan varias cosas tan bien o me,or acaso
que alguno de nosotros, fallaran infaliblemente en otras, por donde se
descubrira que no obran seg$n conocimiento, sino s"lo por la disposici"n
de sus "rganos, porque mientras la raz"n es un instrumento universal que
puede servir en todas las ocasiones, estos "rganos tienen necesidad de
cierta disposici"n particular para cada acci"n particular; de donde se sigue
que es moralmente imposible que ha!a su#ciente n$mero de ellos en una
mquina para hacerla obrar en todas las circunstancias de la vida del
mismo modo que nos hace obrar nuestra raz"n% *s, pues, por estos dos
medios se puede tambin conocer la diferencia que ha! entre el hombre !
los animales% &ues es una cosa mu! notable que no ha!a hombres tan
embrutecidos ! est$pidos, sin eceptuar incluso los insensatos, que no
sean capaces de disponer con,untamente diversas palabras ! de componer
un discurso por el que hagan comprender sus pensamientos; ! que, si por
el contrario no ha! ning$n otro animal, por perfecto ! dichosamente nacido
que pueda ser, que haga otro tanto% /o que no ocurre porque les falten
"rganos, pues puede verse que las urracas ! los papaga!os pueden
proferir palabras como nosotros !, sin embargo, no pueden hablar como
nosotros, es decir, testimoniando que piensan lo que dicen; en cambio, los
hombres que, habiendo nacido sordomudos, estn privados de los "rganos
que sirven a los dems para hablar, tanto o ms que los animales,
acostumbran a intentar por s mismos algunos signos por los que se hacen
entender de los que, por estar ordinariamente con ellos, tienen ocasi"n de
aprender su lengua% 0 esto no atestigua solamente que los animales tienen
menos raz"n que los hombres, sino que no la tienen en absoluto, porque
se ve que no es preciso sino mu! poco para saber hablar: ! en cuanto se
nota la desigualdad entre los animales de una misma especie, como entre
los hombres, ! que unos son ms fciles que otros para ser educados, no
es creble que un mono o un papaga!o, que sean de los ms perfectos de
su especie, no igualen en eso a un ni-o de los ms est$pidos, o por lo
menos a un ni-o que tenga el cerebro perturbado, si su alma no fuera de
una naturaleza diferente de la nuestra% 0 no se deben confundir las
palabras con los movimientos naturales, que atestiguan las pasiones !
pueden ser imitados por las mquinas tan bien como por los animales, ni
pensar, como algunos antiguos, que los animales hablan, si bien nosotros
no podemos entender su lengua,e; pues si fuese verdad puesto que tienen
varios "rganos que se corresponden con los nuestros, podran hacerse
entender de nosotros tan bien como de sus seme,antes% )s tambin algo
mu! notable que, si bien ha! varios animales que testimonian ms
habilidad que nosotros en alguna de sus acciones, se ve sin embargo que
los mismos no testimonian absolutamente ninguna en muchas otras, de
manera que lo que hacen me,or que nosotros no prueba que tienen
espritu, pues, seg$n eso, tendran ms que ninguno de nosotros ! lo
haran todo me,or; sino que ms bien prueba que no lo tienen, ! que es la
naturaleza quien obra en ellos, seg$n la disposici"n de los "rganos: as, se
ve que un relo, que no est compuesto ms que de ruedas ! resortes,
puede contar las horas ! medir el tiempo ms ,ustamente que nosotros con
toda nuestra prudencia% Despus de esto !o haba descrito el alma
razonable ! hecho ver que no puede en ning$n modo ser sacada de la
&otencia de la materia, como las otras cosas de que haba hablado, sino
que debe epresamente ser creada; ! c"mo no basta que est alo,ada en
el cuerpo humano como un piloto en su navo, sino acaso para mover sus
miembros; sino que es preciso que est ,unta ! unida ms estrechamente
con l para tener adems de eso, sentimientos ! apetitos seme,antes a los
nuestros ! componer as un verdadero hombre% &or lo dems, me he
etendido aqu un poco sobre el tema del alma por ser de los ms
importantes, pues, tras el error de los que niegan a Dios, que pienso haber
refutado antes su#cientemente, no ha! nada que ale,e ms los espritus
dbiles del recto camino de la virtud que el imaginar que el alma de los
animales sea igual que la nuestra ! que, por consiguiente no tenemos que
temer ni esperar nada despus de esta vida, no ms que las moscas ! las
hormigas; en cambio, cuando se sabe cunto di#eren, se comprenden
mucho me,or las razones que prueban que nuestra alma es de una
naturaleza enteramente independiente del cuerpo !, en consecuencia, que
no est su,eta a morir con l; adems en cuanto que no se ven otras
causas que la destru!an, se est naturalmente inclinado a ,uzgar de ah
que es inmortal%

S)C+* &*R+)
*s, pues, hace ahora tres a-os que haba dado #n al tratado que contiene
todas estas cosas ! comenzaba a revisarlo para ponerlo en manos de un
impresor, cuando supe que personas a quienes reverencio ! cu!a
autoridad puede sobre mis acciones poco menos que mi propia raz"n sobre
mis pensamientos, haban desaprobado una opini"n de fsica publicada por
otro un poco antes, la que no quiero decir que !o comparta, sino que no
haba notado nada en ella, antes de su censura, que pudiera imaginar
como per,udicial para la religi"n o para el )stado, ni, en consecuencia, que
me hubiese impedido suscribirla, si la raz"n me lo hubiese persuadido, !
que eso me hizo temer que se encontrase del mismo modo alguna opini"n
entre las mas en la que me hubiera equivocado, a pesar del gran cuidado
que he tenido siempre de no recibir novedades en mi creencia, de las que
no tuviese demostraciones mu! ciertas ! de no escribir nada sobre ellas
que pudiera redundar en per,uicio de alguien% /o que ha sido su#ciente
para obligarme a cambiar la resoluci"n que haba tomado de publicarlas;
pues aunque las razones por las que !o haba tomado esa resoluci"n antes
fuesen mu! fuertes, mi inclinaci"n, que me ha hecho siempre odiar el
o#cio de hacer libros, me hizo incontinente encontrar otras muchas para
ecusarme de ello% 0 estas razones, en pro ! en contra, son tales que no
solamente tengo inters en decirlas aqu, sino que tambin acaso el
p$blico lo tenga en saberlas%
3o he hecho nunca demasiado caso de las cosas procedentes de mi
espritu ! en tanto que no he recogido otros frutos del mtodo de que me
sirvo sino el estar satisfecho por lo que se re#ere a algunas di#cultades
pertenecientes a las ciencias especulativas, o bien he tratado de regular
mis costumbres por las razones que l me ense-a, no me he credo en
absoluto obligado a escribir nada% &ues, por lo que toca a las costumbres,
cada uno abunda tanto en su sentir que se podran encontrar tantos
reformadores como cabezas, si estuviese permitido a otros que a los que
Dios ha establecido por soberanos de sus pueblos, o a los que ha dado
su#ciente gracia ! celo para ser profetas, el intentar alg$n cambio; !
aunque mis especulaciones me agradasen mucho, crea que los otros
tambin tenan otras que les agradaran acaso ms% &ero en cuanto hube
adquirido algunas nociones generales que tocan a la fsica ! que,
comenzando a eperimentarlas en diversas di#cultades particulares, hube
advertido hasta d"nde pueden conducir ! cunto di#eren de los principios
de que nos hemos servido hasta el presente, cre que no poda tenerlas
ocultas sin pecar gravemente contra la le! que nos obliga a procurar, en
cuanto nos es posible, el bien general de todos los hombres; pues ellas me
han hecho ver que es posible llegar a conocimientos mu! $tiles para la
vida, ! que en lugar de esta #losofa especulativa que se ense-a en las
escuelas, se puede encontrar una prctica por la cual, conociendo la fuerza
! las acciones del fuego, del agua, del aire, de los astros, de los cielos, ! de
todos los otros cuerpos que nos rodean, tan distintamente como
conocemos los diversos o#cios de nuestros artesanos, los podramos
emplear del mismo modo en todos los usos para los que son apropiados, !
as convertirnos en due-os ! poseedores de la naturaleza% /o que no es
solamente de desear para la invenci"n de una in#nidad de arti#cios, que
harn que se goce sin pena alguna de los frutos de la tierra ! de todas las
comodidades que se encuentran en ella, sino tambin principalmente para
la conservaci"n de la salud, que es sin duda el primer bien ! el fundamento
de todos los otros bienes de esta vida, pues incluso el espritu depende
tanto del temperamento ! de la disposici"n de los "rganos del cuerpo que,
si es posible encontrar alg$n medio que torne com$nmente a los hombres
ms sabios ! ms hbiles de lo que han sido hasta aqu, creo que es en la
medicina en donde ha! que buscarlo% )s verdad que la que ahora est en
uso contiene poco cu!a utilidad sea tan notable, pero ..sin deseo alguno de
despreciarla.. esto! seguro de que no ha! nadie, incluso entre sus
profesionales, que no con#ese que todo lo que se sabe es casi nada en
comparaci"n de lo que queda por saber, ! que podramos librarnos de una
in#nidad de enfermedades, tanto del cuerpo como del espritu e incluso
acaso de la debilidad de la ve,ez, si se tuviese bastante conocimiento de
sus causas ! de todos los remedios de que nos ha provisto la naturaleza%
*s, pues, teniendo el prop"sito de emplear toda mi vida en la
investigaci"n de una ciencia tan necesaria ! habiendo encontrado un
camino que me parece tal que se debe infaliblemente encontrarla
siguindolo, si no lo impide o la brevedad de la vida o la falta de
eperiencias, ,uzgaba que no haba me,or remedio contra estos dos
impedimentos que el de comunicar #elmente al p$blico todo lo poco que
!o haba encontrado ! de invitar a los buenos espritus a tratar de avanzar
ms all, contribu!endo, seg$n la inclinaci"n ! el poder de cada uno, a las
eperiencias que sera preciso hacer, ! comunicando tambin al p$blico
todas las cosas que aprendan, a #n de que los $ltimos comiencen donde
los precedentes ha!an acabado, ! as, uniendo las vidas ! los traba,os de
muchos, va!amos todos ,untos mucho ms le,os que podra hacerlo cada
uno en particular%
'ncluso not, en lo que se re#ere a las eperiencias, que son tanto ms
necesarias cuanto se est ms avanzado en el conocimiento, pues al
comienzo, vale ms no servirse ms de las que se presentan por si mismas
a nuestros sentidos ! que no podramos ignorar, con tal que hagamos
aunque no sea ms que un poco de re2ei"n, me,or que buscarlas raras !
estudiadas; cu!a raz"n es que estas ms raras enga-an frecuentemente
cuando a$n no se saben las causas de las ms comunes, ! que las
circunstancias de que dependen son casi siempre tan particulares !
peque-as que es mu! difcil advertirlas% &ero el orden que he guardado en
esto ha sido el siguiente: primeramente, he tratado de encontrar en
general los principios o primeras causas de todo lo que es o puede ser en
el mundo, sin considerar para este efecto ms que Dios solo, que lo ha
creado, ni sacarlos de otra parte que de ciertas semilla de verdad que
estn naturalmente en nuestras almas; despus he eaminado cules eran
los primeros ! ms ordinarios efectos que podan deducirse de estas
causas, ! me parece, que, siguiendo este camino, he encontrado cielos,
astros, una +ierra, ! aun sobre la +ierra agua, aire, fuego, minerales ! otras
cosas seme,antes que son las ms comunes ! simples !, en consecuencia,
las ms fciles de conocer% Despus, cuando he querido descender a las
ms particulares, se me han presentado tantas que no he credo que le
fuera posible al espritu humano distinguir las formas o especies de los
cuerpos que ha! sobre la +ierra de una in#nidad de otros que pudiera
haber en ella si hubiera sido voluntad de Dios ponerlos aqu, ni,
consecuentemente, reducirlos a nuestra utilidad, de no ser que se llegue a
las causas por los efectos ! que nos sirvamos de muchas eperiencias
particulares% +ras lo cual, repasando en mi memoria todos los ob,etos que
se haban presentado a mis sentidos, me atrevo a decir que no he
encontrado en ellos nada que no pueda eplicar con su#ciente facilidad por
los principios que !o haba encontrado% &ero es preciso tambin que
con#ese que la potencia de la naturaleza es tan amplia v tan vasta v estos
principios son tan simples ! tan generales que !o no observo casi ning$n
efecto particular que previamente no vea que puede ser deducido de
varias maneras de ellos ! que mi ma!or di#cultad es ordinariamente
encontrar de cul de estas maneras depende% &ues a este prop"sito no
encuentro otro epediente que buscar nuevamente algunas eperiencias
tales que su resultado no sea el mismo eplicndola por una de estas
maneras que si se eplica por la otra% &or lo dems, !o veo ahora bastante
bien, a mi parecer, desde qu ngulo uno debe veri#car la ma!or parte de
las eperiencias que pueden servir para esto; pero veo tambin que son
tales ! en tan gran n$mero que ni mis manos ni mi renta, aunque tuviese
mucha ms de la que tengo, bastara para todas; de suerte que, seg$n !o
pueda hacer ms o menos, avanzar mas o menos en el conocimiento de
la naturaleza% )sto es lo que trataba de hacer conocer por el tratado que
haba escrito, ! demostrar en l tan claramente la utilidad que el p$blico
puede recibir, que obligara a todos los que desean en general el bien de
los hombres, es decir, a todos los que son realmente virtuosos ! no
solamente en apariencias ni seg$n la opini"n, tanto a comunicarme las que
han realizado !a como a!udarme en la investigaci"n de las que quedan por
realizar%
&ero, desde entonces, he tenido otras razones que me han hecho cambiar
de opini"n ! pensar que deba verdaderamente continuar escribiendo todo
lo que ,uzgase de alguna importancia, a medida que descubriese su
verdad, ! a poner en ello el mismo cuidado que si lo pensase imprimir,
tanto por tener a$n ms ocasi"n de eaminarlas bien 9!a que sin duda se
mira de ms cerca lo que uno cree que va a ser visto por muchos que lo
que se hace s"lo para s mismo, ! frecuentemente las cosas que me han
parecido verdaderas cuando he comenzado a concebirlas, me han parecido
falsas cuando las he querido poner sobre el papel:, como para no perder
ocasi"n alguna de favorecer al p$blico, si de ello so! capaz, ! que, si mis
escritos valen algo, quienes los tengan despus de mi muerte puedan
utilizarlos del modo ms a prop"sito; pero que no deba en modo alguno
consentir que fuesen publicados durante mi vida, a #n de que, ni las
oposiciones ni las , controversias, a que acaso estn su,etos, ni incluso la
reputaci"n, cualquiera que sea, que me pudieran dar, me diesen ocasi"n
alguna de perder el tiempo que me propongo emplear en instruirme% &ues,
aunque es verdad que cada hombre est obligado a procurar, tanto como
pueda, el bien de los otros, ! que propiamente es no valer nada el no ser
$til a nadie, sin embargo es verdad tambin que nuestros cuidados se
deben etender ms all del tiempo presente ! que es bueno no hacer
algunas cosas que acaso tra,eran cierto provecho a los que viven, cuando
se tiene el prop"sito de hacer otras que atraern ms a nuestros
descendientes% 0 realmente quiero que se sepa que lo poco que he
aprendido hasta aqu no es casi nada en comparaci"n de lo que ignoro, !
que no desespero de poder aprender; pues ocurre casi lo mismo a los que
descubren poco a poco la verdad en las ciencias, que a los que,
comenzando a hacerse ricos, les cuesta menos hacer grandes
adquisiciones de lo que antes les costaba, cuando eran pobres, hacer otras
mucho menores% D bien se les puede comparar a los ,efes de un e,rcito,
cu!as fuerzas suelen crecer en proporci"n a sus victorias, ! que tienen
necesidad de ms habilidad para mantenerse despus de la prdida de
una batalla, que no, despus de haberla ganado, para tomar ciudades !
provincias% &ues es verdaderamente dar batallas tratar de vencer todas las
di#cultades ! errores que nos impiden llegar al conocimiento de la verdad,
! recibir una opini"n falsa es como perder una batalla, cuando se re#ere a
una materia un poco general e importante; es preciso, despus, mucha
mas destreza para volver al estado anterior de lo que seria para hacer
grandes progresos cuando se tienen !a principios seguros% &or lo que a mi
respecta, si he encontrado hasta aqu algunas verdades en la ciencia 9!
espero que las cosas contenidas en este volumen permitirn ,uzgar si he
encontrado algunas: puedo decir que no son ms que consecuencias !
dependencias de cinco o seis di#cultades principales que he sobrepasado !
que cuento como otras tantas batallas en que he tenido la suerte de mi
parte; incluso no temera decir que no necesito ganar ms que otras dos o
tres seme,antes para alcanzar enteramente la meta de mis deseos, ! que
mi edad no es tan avanzada que no pueda a$n, seg$n el curso ordinario de
la naturaleza, disponer de bastante tiempo para este logro% &ero me creo
tanto ms obligado a economizar el tiempo que me queda cuanto ms
esperanza tengo de poder emplearlo bien, ! tendra sin duda muchas
ocasiones para perderlo si publicase los fundamentos de mi fsica; pues
aunque sean casi todos tan evidentes que no es preciso ms que
entenderlos para creerlos, ! que no ha! ninguno del que !o no pueda dar
su demostraci"n, sin embargo, por ser imposible que estn de acuerdo con
todas las diversas opiniones de los dems, preveo que frecuentemente
sera distrado por las oposiciones que levantaran%
&uede decirse que estas oposiciones seran $tiles tanto para hacerme
conocer mis faltas como para que, si tenan algo de bueno, los dems
alcanzasen por este medio ma!or inteligencia de ello; ! como muchos
pueden ver ms que uno solo, comenzando desde entonces a servirse de
ellas, me a!udasen tambin con sus invenciones% &ero, aunque !o me
reconozca etremadamente su,eto a equivocarme ! no me fe casi nunca
de los primeros pensamientos que se me ocurren, sin embargo la
eperiencia que tengo sobre las ob,eciones que se me pueden hacer, me
impide esperar provecho alguno de ellas; pues !a he eperimentado a
menudo los ,uicios tanto de los que he tenido por mis amigos como de
otros a quienes pensaba ser indiferente, ! tambin incluso de algunos cu!a
malignidad o envidia tratara de descubrir su#cientemente lo que el afecto
ocultara a mis amigos; pero ha ocurrido rara vez que se me ha!a ob,etado
algo que !o no hubiese previsto en absoluto, de no ser que estuviera mu!
ale,ado de mi tema; de suerte que no he encontrado casi nunca ning$n
censor de mis opiniones que no me pareciese o menos riguroso o menos
equitativo que !o mismo% 0 tampoco he notado que por medio de las
disputas que se practican en las escuelas se ha!a descubierto ninguna
verdad que antes se ignoraba, pues, en tanto que cada uno trata de
vencer, se e,ercita mucho ms en hacer valer lo verosmil que en pesar las
razones de una parte ! de otra, ! los que han sido mucho tiempo buenos
abogados, no son despus por eso me,ores ,ueces%
)n cuanto a la utilidad que los dems podran sacar de la comunicaci"n de
mis pensamientos, tampoco sera tan grande, !a que no los he llevado a$n
tan le,os que no sea preciso a-adir a ello muchas cosas antes de que
tengan aplicaci"n prctica% 0 creo poder decir sin vanidad que si ha!
alguno que sea capaz de ello, ser !o ms bien que otro: no porque no
pueda haber en el mundo muchos espritus incomparablemente me,ores
que el mo, sino porque no se pueda concebir tan bien una cosa, ! hacerla
su!a, cuando se aprende de otro como cuando la encuentra uno por s
mismo% /o que es tan verdadero en esta materia que, aunque !o ha!a
eplicado frecuentemente algunas de mis opiniones a personas mu!
inteligentes, ! que, mientras !o les hablaba, parecan entenderlas mu!
distintamente, sin embargo, cuando las han repetido, he notado que las
han variado casi siempre de tal modo que no poda confesarlas como mas%
0 con esta ocasi"n me place rogar a nuestros descendientes que no crean
nunca que las cosas que se les digan vienen de m cuando !o mismo no las
ha!a divulgado% 0 no me etra-o de ning$n modo de las etravagancias
que se atribu!en a todos los antiguos #l"sofos cu!os escritos no
poseemos% 0 no ,uzgo por eso que sus pensamientos ha!an sido tan faltos
de raz"n, visto que eran los me,ores espritus de su tiempo, sino solamente
que nos los han transmitido mal% 5omo se ve tambin que casi nunca ha
ocurrido que algunos de sus discpulos los ha!an sobrepasado; ! esto!
seguro de que los ms apasionados entre los que ahora siguen a
*rist"teles se consideraran dichosos si tuviesen tanto conocimiento de la
naturaleza como l tuvo, incluso con la condici"n de no tener nunca ms%
Son como la hiedra que no puede sobrepasar los rboles que la sostienen !
que incluso, frecuentemente, vuelve a descender despus de haber
llegado hasta su copa; pues me parece asimismo que vuelven a descender
..es decir, se hacen en cierto modo menos sabios.., aquellos que se
abstienen de estudiar, ! no contentos con saber todo lo que es
inteligiblemente estudiado en su autor, quieren, adems, encontrar en l la
soluci"n de muchas di#cultades sobre las que nada dicen ! en las cuales
acaso no pens" nunca% Sin embargo, su modo de #losofar es mu! c"modo
para los espritus mu! mediocres, pues la oscuridad de las distinciones !
de los principios de que se sirven es causa de que puedan hablar de todo
tan atrevidamente como si lo supiesen ! sostener todo lo que dicen contra
los ms sutiles ! los ms hbiles sin que ha!a medio de convencerlos: en
lo cual me parecen seme,antes a un ciego que para batirse sin desventa,a
contra uno que ve le lleva al fondo de una cueva mu! oscura; ! puedo
decir que stos tienen inters en que me abstenga de publicar los
principios de #losofa de que me sirvo, pues siendo mu! simples ! mu!
evidentes, publicndolos hara lo mismo que si abriese algunas ventanas e
hiciese entrar la luz del da en esta cueva a que han descendido para
batirse% &ero incluso los me,ores espritus no tienen ocasi"n de desear
conocerlos, pues si quieren hablar de todas las cosas ! adquirir la
reputaci"n de doctos, la alcanzarn ms fcilmente contentndose con la
probabilidad, que puede ser encontrada sin gran traba,o en toda suerte de
materias, ms bien que buscando la verdad, que no se descubre sino poco
a poco en algunas ! que cuando ha! que hablar de otras materias obliga a
confesar francamente que se las ignora% )n cambio, si pre#eren el
conocimiento de alguna verdad a la vanidad de parecer no ignorar nada,
como sin duda es preferible, ! si quieren seguir un designio seme,ante al
mo, para conseguirlo no tienen necesidad de que !o les diga ms de lo
que llevo dicho en este discurso; pues si son capaces de sobrepasar lo que
!o he hecho, lo sern tambin, a ma!or abundamiento, de encontrar por s
mismos todo lo que !o creo haber encontrado; tanto ms cuanto que no
habiendo nunca eaminado nada sino en orden, ciertamente lo que me
queda a$n por descubrir es de su!o ms difcil ! oculto que lo que he
podido encontrar hasta aqu, ! tendran menos placer en saberlo de m que
en hacerlo por s mismos; aparte de que el hbito que adquirirn buscando
primero las cosas fciles ! pasando poco a poco, como por grados, a otras
ms difciles, les servir ms que les serviran todas mis instrucciones% )n
cuanto a m, esto! persuadido de que si se me hubiesen ense-ado, desde
mi ,uventud, todas las verdades cu!as demostraciones he buscado
despus, sin tomarme ning$n traba,o para saberlas, acaso nunca hubiera
alcanzado otras, ! mucho menos hubiera adquirido ,ams el hbito ! la
facilidad, que creo tener, para encontrar siempre otras nuevas, a medida
que me aplico a buscarlas% 0 en una palabra, si ha! en el mundo alguna
obra que no, pueda ser acabada por ning$n otro tan bien como por el
mismo que la ha comenzado, es sta en que !o traba,o%
)s verdad que por lo que toca a las eperiencias que pueden servir para
ello, no bastara un hombre solo pan hacerlas todas, pero tampoco sabra
emplear en ello $tilmente otras manos que las su!as, de no ser las de los
artesanos o gentes tales que pudiera pagarles, ! a quienes, con la
esperanza de la ganancia, que es un medio mu! e#caz, hara hacer
eactamente todo lo que les prescribiera, pues, en cuanto a los
voluntarios, que por curiosidad o deseo de aprender acaso se ofreceran
para a!udarle, aparte de que suelen ser ms promesas que realidades !
que no hacen ms que hermosas proposiciones de las que ,ams resulta
ninguna, querran infaliblemente ser pagados con la eplicaci"n de algunas
di#cultades o, por lo menos, por medio de cumplimientos ! conversaciones
in$tiles, que por poco tiempo que le costasen, perdera en ello% 0 en cuanto
a las eperiencias que otros han hecho !a, aun cuando se las quisieran
comunicar, lo que no haran nunca los que las consideran como secretos,
estn en su ma!or parte compuestas de tantas circunstancias e
ingredientes super2uos, que le sera mu! difcil separar de entre ellas la
verdad; aparte de que las encontrara tan mal eplicadas casi todas, e
incluso falsas, porque los que las han hecho se han esforzado en hacerlas
coincidir con sus principios, que si hubiese algunas que le sirvieran, no
podran realmente valer tanto como el tiempo que necesitara emplear pan
escogerlas% De manera que si haba en el mundo alguien que se supiese
con seguridad que era capaz de encontrar las cosas ms importantes !
$tiles ni p$blico que puedan darse ! que, por esta causa, se esforzasen los
dems en a!udarle por todos los medios para conseguir sus prop"sitos, no
veo que puedan hacer otra cosa por l sino proporcionarle los medios
necesarios para realizar las eperiencias que necesita !, por lo dems,
impedir que su tiempo le sea robado por la importunidad de nadie% &ero,
aparte de que !o no presumo tanto de m mismo como para prometer algo
etraordinario, ni me alimento de pensamientos tan vanos como imaginar
que el p$blico se deba interesar mucho en mis prop"sitos, no tengo
tampoco el alma tan ba,a, que aceptase, de quien quiera que fuese,
ning$n favor que se pudiese creer que no haba merecido% +odas estas
consideraciones ,untas fueron causa, hace tres a-os, de que no quisiese
divulgar el tratado que traa entre manos, e incluso que tomara la
resoluci"n de no mostrar durante mi vida ning$n otro que fuese tan
general, ni del que se pudieran sacar los fundamentos de mi fsica% &ero ha
habido despus, en realidad, otras dos razones que me han obligado a
incluir aqu algunos ensa!os particulares ! a dar al p$blico cierta cuenta de
mis acciones ! mis prop"sitos% /a primera es que, si no lo haca, muchos
que han sabido la intenci"n que !o haba tenido antes de hacer imprimir
algunos escritos, podran imaginarse que las causas por las que me
abstengo sean para m ms desfavorables de lo que son% &ues, aunque no
me gusta demasiado la gloria, o, si me atrevo a decirlo, incluso la odio, en
cuanto la ,uzgo contraria al reposo que estimo sobre todas las cosas, sin
embargo no he tratado nunca de ocultar mis acciones como si fueran
crmenes, ni he tomado muchas precauciones para ser desconocido, tanto
porque hubiera credo que iba en per,uicio mo como porque esto me
hubiera dado cierta inquietud, que sera contraria nuevamente al perfecto
reposo del espritu que busco% 0 porque, habindome mantenido siempre
as, indiferente a la preocupaci"n de ser o no conocido, no he podido
impedir la adquisici"n de una cierta reputaci"n, he pensado que deba
procurar lo me,or que pudiera quedar eento, al menos, de una mala
reputaci"n% /a otra raz"n que me ha obligado a escribir esto es que, viendo
todos los das, cada vez ms, el retraso que eperimenta el prop"sito que
tengo de instruirme, a causa de una in#nidad de eperiencias de que tengo
necesidad ! que me es imposible hacer sin a!uda de otro, aunque no me
estime tanto 5omo para esperar que el p$blico tome parte en mis
intereses, sin embargo tampoco quiero desanimarme tanto a m mismo
como para dar motivo a los que me sobrevivan de reprocharme alg$n da
que podra haberles de,ado varias cosas me,ores de lo que he hecho, si no
me hubiera descuidado en hacerles entender en qu podan contribuir a
mis designios%
0 he pensado que me era fcil escoger algunas materias que sin estar
su,etas a muchas controversias ! sin obligarme a declarar sobre mis
principios ms de lo que deseo, no de,aran de hacer ver con bastante
claridad lo que puedo, o no puedo, en las ciencias% Respecto de lo cual, no
puedo decir si he tenido ito, ! no quiero prevenir los ,uicios de nadie
hablando !o mismo de mis escritos; pero me gustara que se los
eaminara, ! a #n de que se tenga tanta ms ocasi"n para ello suplico a
todos los que tengan ob,eciones que hacerles, que se tomen el traba,o de
enviarlas a mi librero; tratar de publicar despus la ob,eci"n ,untamente
con mi respuesta; ! por este medio los lectores, viendo una ,unto a otra,
,uzgarn mucho ms fcilmente sobre su verdad; pues prometo no dar
nunca respuestas largas, sino solamente confesar mis faltas con entera
franqueza, si las reconozco, o bien, si no las puedo apercibir, decir
simplemente lo que crea oportuno para la defensa de lo que !o he escrito,
sin a-adir a ello la eplicaci"n de ninguna materia nueva, a #n de no
enzarzarme sin trmino de una en otra%
Si algunas cosas de las que he hablado al comienzo de la Diptrica !
losMeteoros chocan al principio porque las denomino suposiciones !
porque no parece que !o tenga deseos de probarlas, que se tenga
paciencia de leer todo con atenci"n ! espero que se encontrarn
satisfechos; pues me parece que las razones se siguen, enlazadas de tal
suerte que como las $ltimas son demostradas por las primeras, que son
sus causas, as estas primeras lo son recprocamente por las $ltimas, que
son sus efectos% 0 no se debe pensar que cometo en esto la falta que
llaman los l"gicos un crculo vicioso, pues la eperiencia, haciendo ver
como ciertos la ma!or parte de esos efectos, las causas de d"nde los
deduzco no sirven tanto para probarlos como para eplicarlos; al contrario,
son ellas las que se prueban por los efectos% 0 no las he denominado
suposiciones sino a #n de que se sepa que pienso poderlas deducir de esas
primeras verdades que antes he eplicado, pero que he querido
epresamente no hacerlo para impedir que ciertos espritus 9que se
imaginan que saben en un da todo lo que otro ha tardado en pensar veinte
a-os, al punto que se les han dicho dos o tres palabras, ! que estn ms
su,etos a equivocarse ! son menos capaces de verdad cuanto ms
penetrantes ! vivos son: no tomen ocasi"n de ah para edi#car cualquier
#losofa etravagante sobre los que creen ser mis principios, ! que luego
se me atribu!a su error% &ues, por lo que respecta a las opiniones que son
enteramente mas, no las ecuso como novedades, !a que, si se
consideran bien las razones, esto! seguro de que se las encontrar tan
simples ! tan conformes al sentido com$n que parecern menos
etraordinarias ! menos etra-as que cualquier otra que se pueda tener
sobre las mismas cuestiones% 0 tampoco me alabo de ser el primer
inventor de algunas, sino digo solamente que no las he recibido nunca
porque ha!an sido dichas por otro, ni porque no lo ha!an sido, sino
solamente porque la raz"n me ha persuadido de ellas% Si los artesanos no
pueden e,ecutar de momento la invenci"n que se eplica en la Diptrica,
no creo que se pueda decir por eso que la invenci"n misma sea mala,
pues, como son precisas destreza ! hbito para hacer ! para a,ustar las
mquinas que !o he descrito sin que falte en ellas circunstancia alguna, no
me etra-ara menos, si la lograsen a la primera, que si alguien pudiese
aprender en un da a tocar ecelentemente el la$d por el solo hecho de
que se le hubiera dado una buena partitura% 0 si escribo en francs, que es
la lengua de mi pas, ms bien que en latn, que es la de mis preceptores,
es porque espero que los que no usan ms que de su pura raz"n natural
,uzgarn me,or sobre mis opiniones que los que no creen ms que en los
libros antiguos% 0 respecto a los que unen el buen sentido al estudio,
$nicos a los que deseo como ,ueces, no sern, esto! seguro, tan
partidarios del latn que reh$sen escuchar mis razones porque las eplico
en lengua vulgar%
&or lo dems, no quiero hablar aqu en particular de los progresos que
tengo la esperanza de hacer en el porvenir en las ciencias, ni
comprometerme con el p$blico con ninguna promesa que no est seguro
de cumplir; pero dir solamente que he resuelto no emplear el tiempo que
me queda de vida en otra cosa que en tratar de adquirir alg$n
conocimiento de la naturaleza que sea tal que se puedan de l sacar reglas
para la medicina ms seguras que las que se tienen hasta el presente; !
a-adir que mi inclinaci"n me ale,a tanto de cualquier otro prop"sito,
principalmente de aquellos que no seran $tiles para unos sino da-ando a
los otros, que si algunas ocasiones me obligasen a emplearme en ellos, no
creo en absoluto que fuese capaz de alcanzar ito% Sobre lo cual hago
aqu una declaraci"n que s bien que no puede servir para hacerme digno
de consideraci"n en el mundo, pero tampoco tengo ning$n deseo de serlo;
! me considerar siempre ms obligado a aquellos por el favor de los
cuales he de gozar sin impedimento de mi tiempo de lo que quedara a los
que me ofreciesen los ms honorables empleos de la tierra%