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Fallas: Se denomina falla geolgica al plano de fractura de la roca de la corteza terrestre, a

travs del cual se han producido desplazamientos relativos. Las Fallas geolgicas son una de las
principales causas de la actividad ssmica a nivel mundial y son asociadas a fallas activas
existentes en la actualidad. Los distintos tipos de falla pueden clasificarse en cuatro grupos
principales, segn sea el tipo de movimiento relativo: Falla Transcurrente (Rumbo): El
movimiento se produce en direccin horizontal dado que los dos bloques se desplazan
lateralmente con sentidos opuestos. Falla Normal: Se produce cuando el plano de falla es
oblicuo respecto a la horizontal y los bloques adyacentes e4stn sometidos a tensin. En este
caso el desplazamiento relativo es predominantemente vertical y las fuerzas inducidas en la
roca son perpendiculares a la falla. Falla Inversa: Se produce cuando el plano de falla es oblicuo
respecto al horizonte y los bloques adyacentes estn sometidos a compresin: Falla Vertical:
Es un tipo particular de falla normal o inversa en el cual el plano de falla y el movimiento
relativo entre los bloques es predominantemente vertical. Si la roca donde existe la falla es
dbil y dctil, la energa ser liberada lentamente y no producir un sismo. Por el contrario, si
la roca es fuerte y frgil, la ruptura ocurrir de forma brusca y la energa se liberar
explosivamente, dando origen a los movimientos vibratorios en la corteza terrestre. Foco o
Hipocentro: Se define as al punto en el plano de falla donde se origina la ruptura y se da inicio
a la liberacin de la energa mediante la propagacin de ondas ssmicas. Su ubicacin se da en
latitud, longitud y profundidad. Epicentro: Es el punto sobre la superficie de la tierra ubicado
verticalmente encima del foco o hipocentro. Distancia Epicentral: Es la distancia sobre la
superficie de la tierra, medida desde el epicentro hasta el sitio de ubicacin o referencia.
(Donde es sentido el sismo) Distancia Focal o Hipocentral: Es la distancia medida desde el Foco
o Hipocentro hasta el sitio de ubicacin o referencia. (Donde es sentido el sismo)

TEORA SOBRE EL ORIGEN DE LOS SISMOS Tectnica de placas: El corrimiento en
la zona de contacto entre dos placas, no ocurre de manera suave y continua; la
friccin entre los roces hacen que se pueda generar en la superficie de contacto entre
las placas esfuerzos considerables, hasta que se vence la resistencia mecnica,
provocando un deslizamiento brusco y por ende la liberacin sbita de importante
cantidad de energa. Mientras mayor es la longitud de deslizamiento de la falla, mayor
ser la cantidad de energa liberada. Determinacin del Epicentro de un Sismo La
determinacin del epicentro del sismo, requiere de la triangulacin de tres estaciones
ssmicas que lo hayan registrado. Como las ondas P viajan ms rpidas que las
ondas S, cuando mas lejos se encuentre el foco de un sismo, mas tiempo
transcurrir entre la llegada de ellas. Esta diferencia de tiempo es un dato fundamental
para conocer la distancia a la que se ha producido un terremoto. Utilizando la siguiente
frmula: R = (TS-TP)/ (1/VS 1/VP) Tiempo de llagada Ondas Secundarias Tiempo de
llegada Ondas Primarias Velocidad de las Ondas Secundarias Velocidad de las Ondas
Primarias

ESCALA DE RICHTER MEDIDA DE MAGNITUD Este sistema de medicin se debe a
Charles F. Richter (1935), la cual consiste en asociar la magnitud de un terremoto con
la amplitud de la onda ssmica, lo que redunda en propagacin del movimiento en un
rea determinada. El Anlisis de la onda denominada S en un tiempo aproximado de
20 segundos en un registro sismogrfico, sirve de referencia de calibracin (100 Km)
de la escala Energa Total liberada: Gutenberg/Richter Log E = 11,8 + 1,5 Ms En la
cual se expresa en ergios y se deduce que por cada grado de incremento en la
magnitud, la energa liberada aumenta en 101,5 veces. La magnitud de un temblor es
un valor nico, y es una medida cuantitativa relacionada con la energa ssmica
liberada, cada grado, equivale a un aumento de 32 veces la cantidad de energa. Un
aumento de la escala de 2 a 4 representa 10 x 10 = 100 veces de incremento en la
amplitud de las ondas ssmicas 2,5 3,5 4,0 6,0 7,0 >8,0 En General no sentido pero
registrado en los sismgrafos. Sentido por mucha gente Puede producir daos locales
pequeos Terremoto destructivo Terremoto Importante Grandes terremotos.

Igualmente, la relacin entre la escala de Magnitud segn Richter, se puede establecer
en relacina la aceleracin del terreno en el epicentro, de forma aproximada como: MR
= 2,2 + 1,8 . Log. AR, Donde MR AR = Escala de Magnitud de Richter = Aceleracin
de la Tierra en el Epicentro.

ESCALAS DE MAGNITUD Al momento de producirse un sismo, gran parte de la
Energa Ssmica se libera en forma de calor y una pequea parte mediante la
propagacin de diversas tipos de ondas que hacen vibrar la corteza terrestre. Dentro
de estas ondas encontramos las de Cuerpo que viajan a grandes distancias a travs
de la roca, identificndose las ondas P, primarias o de compresin, que producen que
las partculas experimenten un movimiento paralelo a la direccin de propagacin y las
ondas S, secundarias o de corte, inducen un movimiento transversal. Otro tipo de onda
son las Superficiales, las cuales se deben a reflexiones y refracciones de las ondas de
cuerpo cuando stas llegan a la superficie o a una interfase entre estratos, se
identifican dentro de stas ondas las Rayleigh con movimiento vertical y elptico, y las
Love con movimiento horizontal.

Introduccin.

Los sismos tambin conocidos como movimiento telricos, pueden ocasionar daos no
estructurales, tales como fracturas de vidrio ,cadas de techo falsos, adornos, equipos,
paredes, maderas entre otros. tambin puede perjudicar estructuras, pudiendo colapsar
parcial o totalmente, tanto los daos estructurales como los no estructurales pueden lesionar
a las personas o dejarlas atrapadas en el interior de los escombros.
Generalmente despus de un sismo de magnitud considerable, suelen ocurrir otros de menos
magnitud, aunque algunos de ellos tambin pueden ser significativos, denominados replicas,
las cuales pueden ser peligrosasdebidos a que actan sobre elementos o estructuras ya
deterioradas o inestables.
A continuacin hablaremos del origen de los mismos, sus tipos, las fallas que puede presentar
como se pueden medir, cual es la escala mas usada y diversos temas relacionados con lo que
se conoce como sismo.

Origen de los sismos o terremotos.

Los terremotos son vibraciones del terreno provocadas por una liberacin brusca de energa
procedente de los bordes de las placas tectnicas. Las placas tectnicas chocan entre s y
producen una liberacin de energa como consecuencia de los esfuerzos que estaban
soportando.











El punto en el cual se detecta el seismo en la superficie es el epicentro y el punto donde se
produce el terremoto es el hipocentro.
En el hipocentro, la ondas se dispersan hacia todas direcciones. Las primeras que llegan son las
ondas P (primarias), seguidas de las ondas S (secundarias). Se diferencian unas de otras en la
velocidad de propagacin y en la posibilidad de atravesar superficies lquidas, como el ncleo
externo. Primarias son las que se detectan primero en el sismgrafo y se propagan por el
medio lquido a menor velocidad cosa que las ondas S no pueden.
Tambin estn las ondas L, las superficiales, estas estn en superficie y son las ms
destructivas, son tambin las ms lentas y son las que causan los daos.
Para catalogar a un terremoto, se utilizan principalmente dos escalas: la escala de Mercalli y la
escala de Ritcher. La primera ya est descatalogada porque mide la intensidad de los daos
que ha causado un terremoto.Est descatalogada porque no en todas partes, un mismo
terremoto de igual energa produce los mismo daos, ya que afectan otras variables, como las
estructuras. Con esta escala, un grado 5 sera que todos los objetos se caen, o de grado 10 que
sera algo as como que todas las estructuras de madera se destruyen, rieles doblados, etc..
La escala que se utiliza actualmente es la escala de Richter, en ella, se mide la energa liberada
por el terremoto. Lo que destaca de esta escala es que es logartmica, lo cual quiere decir que
un terremoto de grado 6 es 10 veces ms fuerte que unos de grado 5, o que por ejemplo uno
de grado 9 sea 1000 veces ms fuerte que uno de grado 6.
En el Terremoto de Hait se catalog como de 7,5 grados y que sera el equivalente en energa
como 750000 toneladas de TNT (trinitrotolueno). Esto, causa una destruccin total.
Lo peor del terremoto es que hoy dia con el gran avance de la ciencia NO ES POSIBLE PREDECIR
UN TERREMOTO. Lo que si se sabe son las zonas ms susceptibles a un terremoto, estas son
los limites de placas tectnicas y las fallas y fracturas que se producen en el terreno.
Por eso es que se concluye que es un fenmeno geolgico desastroso no solo por los daos
materiales, sino porque no se puede predecir.
Otra causa de terremotos son los impactos de meteoritos, que pueden generar terremotos de
grado 12 (esto sera 10000 veces ms fuerte que el de Hait).












Tipos de sismos.

Sismos tectnicos: producen el 90 % de los terremotos y dejan sentir sus efectos en zonas
extensas, pueden ser sismosinterplaca (zona de contacto entre placas) o sismos intraplaca
(zonas internas de estas). Los sismos de interplaca se caracterizan por tener una alta magnitud
(7), un foco profundo (20 Km.), y los sismos de intraplaca tienen magnitudes pequeas o
moderadas.
Sismos volcnicos: se producen como consecuencia de la actividad propia de los volcanes y por
lo general son de pequea o baja magnitud y se limitan al aparato volcnico En las etapas
previas a episodios de actividad volcnica mayor se presentan en nmero reducidos (algunos
sismos por da o por mes) y durante una erupcin la actividad ssmica aumenta hasta presentar
decenas o cientos de sismos en unas horas. Segn indican las estadsticas mundiales, muy
pocas veces han rebasado los 6 grados en la escala de magnitud.
Sismos locales: afectan a una regin muy pequea y se deben a hundimientos de cavernas y
cavidades subterrneas; trastornos causados por disoluciones de estratos de yeso, sal u otras
sustancias, o a deslizamientos de terrenos que reposan sobre capas arcillosas. Otro sismo local
es el provocado por el hombre originado por explosiones o bien por colapso de galeras en
grandes explotaciones mineras. Tambin se ha supuesto que experimentos nucleares, o la
fuerza de millones de toneladas de agua acumulada en represas o lagos artificiales podra
producir tal fenmeno

Tipos de fallas

Los terremotos ocurren en las fallas ssmicas. Estas zonas almacenan esfuerzo durante un
perodo ms o menos prolongado de tiempo, deformndose al medio hasta que llega el
momento en que las fuerzas de uno yotro bloque son tan grandes que terminan movindose
sbitamente.
Al ocurrir esto se generan ondas ssmicas que se propagan en todas direcciones, produciendo a
continuacin el terremoto.

Existen tres tipos bsicos de fallas:



Normal: Este tipo de falla se caracteriza porque uno de sus bloques cae bajo la accin de la
gravedad y de las fuerzas de extensin que actan en la corteza.
Las fuerzas tectnicas actan dilatando o expandiendo el medio en forma perpendicular a la
falla.



Inversa: Este tipo de fallas se caracteriza porque uno de sus bloques es empujado hacia arriba
producto de las fuerzas de compresin que actan en la corteza.
Las fuerzas tectnicas actan comprimiendo el medio y en forma perpendicular a la falla.
El terremoto de Limn que tuvo lugar en el ao 1991 fue originado por un tipo de falla
inversa. El levantamiento en la costa de aproximadamente 1 m que se observa hoy en da, fue
debido a que el bloque de la falla que se levant corresponda al lado donde se ubica el
territorio costarricense.


Longitudinal: Este es el tipo de fallas que se produce cuando las fuerzas tectnicas actan en
direccin opuesta a ambos lados de la falla pero en forma paralela a sta. Como consecuencia,
los bloques son desplazados horizontalmente.

Sismo Mximo.
Como se ha comentado, no es ptimo disear para un periodo de retorno constante en zonas
de alta y baja sismicidad. Al menos, parcialmente, las regionalizaciones ssmicas son una
aproximacin (en ocasiones intuitiva) hacia el diseo ptimo. Sin embargo, es en estas zonas
debaja sismicidad en que el diseo ptimo suministra coeficientes de diseo que pueden
resultar excesivamente conservadores para estructuras ms vulnerables a la accin de carga
lateral que las que sirvieron de referencia para determinar los coeficientes ptimos, en este
caso estructuras tipo edificio de periodo corto (0.3 s).

Por qu se considera que los coeficientes ptimos en zonas de baja sismicidad pueden ser
excesivamente conservadores? Por una parte, el hecho de que estn asociados a periodos de
retorno sumamente largos (de varios miles de aos). Por otra parte, porque es difcil imaginar
un sismo realista que los produjera. Cabe la siguiente pregunta: si es difcil imaginar un sismo
que los produzca, Por qu su periodo de retorno es de varios miles de aos y no infinito? La
razn de esto,
como se ver en el inciso correspondiente a sismos mximos probabilistas, es la manera en
que se modela la incertidumbre en las leyes de atenuacin.



Ya que el diseo ptimo conduce a comprar seguridad en zonas de baja sismicidad, entonces
es probable que se tenga una situacin paradjica: a medida que el observador se aleja de las
zonas de alta sismicidad, la intensidad obtenida del diseo ptimo se reduce ms lentamente
que la debida al sismo mximo que es razonable imaginarse. Esta situacin se ilustra en la
figura 1.7. De acuerdo con esta figura, se espera que en zonas de alta sismicidad (cerca de las
fuentes ssmicas), los coeficientes ptimos sean menores que los que se tendran para sismos
mximos. Sin embargo, en zonas de baja sismicidad(lejos de las fuentes ssmicas), los
coeficientes ptimos pueden ser mayores que los que se tendran para sismos mximos.
Se puede aseverar que el sismo mximo posible o sismo mximo determinista es aqul que se
localiza a la distancia mnima posible del sitio de inters y que presenta la magnitud mxima
posible.

Aun suponiendo que tanto la distancia mnima como la magnitud mxima posible puedan ser
conocidas de manera determinista (suposicin, por otra parte, muy dudosa), es imposible
ignorar la incertidumbre en la intensidad que se presentar dadas magnitud y distancia. Suele
suponerse que dadas estas dos cantidades, la intensidad Sa es una variable aleatoria
distribuida lognormalmente,
con mediana Am(M,R), dada por la ley de atenuacin que se est utilizando y desviacin
tpica del logaritmo natural igual a lnA.
Para el sismo mximo posible, es comn suponer que la intensidad que se presentar no es la
mediana, sino un percentil alto, definido casi siempre de manera arbitraria. En estas
condiciones, suele calcularse la intensidad asociada al sismo mximo determinista de la
siguiente manera:

Es comnmente aceptado que el sismo mximo determinista es una manera inadecuada de
caracterizar al sismo ms grande que es razonable imaginar. Considrese, por ejemplo, el caso
ilustrado en la figura 1.8.


Se tienen dos fuentes ssmicas capaces de producir la misma magnitud mxima posible,
localizadas ambas a la misma distancia mnima posible del sitio de inters. De acuerdo con la
definicin dada de sismo mximo posible, ambas generaran lamisma intensidad mxima
posible, independientemente de la frecuencia con que se generen sismos con magnitudes
cercanas a la mxima posible. En otras palabras, aunque la fuente S2 fuera 100 veces ms
activa que la fuente S1, ambas generaran la misma intensidad mxima posible que,
especialmente, no sera una intensidad racional para diseo.
Para subsanar esta deficiencia del sismo mximo, es preferible la definicin del sismo mximo
probabilista, o sismo mximo probable. Diremos que la intensidad mxima probable es aquella
que, como resultado de un examen formal de peligro ssmico, est asociada a un periodo de
retorno especificado, suficientemente largo. Sin embargo, en la formulacin que se ha
descrito, an intensidades extravagantemente grandes tienen periodos de retorno finitos,
puesto que, en vista de que se asign a la intensidad (dadas M y R) una distribucin lognormal,
la probabilidad de tener una intensidad irrealmente grande, dada cualquier pareja de valores
de M y R, no es nula.


En la figura 1.9, se ilustran las intensidades del sismo mximo determinista correspondiente a
los escenarios hipotticos descritos en la figura 1.8, as como los sismos mximos probabilistas
asociados a cada fuente, para un periodo de retorno arbitrario. En todos los casos se ha usado
el mismo valor de . Puede observarse que, para periodo de retorno infinito, en todos los
casos se tiene la intensidad mxima posible. Sin embargo, para periodos de retorno finitos,
como los usados para diseo ssmico de estructuras, la definicin de sismo mximo
probabilista tomaen cuenta el efecto de la diferente tasa de actividad de las fuentes.

Intensidad
La intensidad es una medida de los efectos causados por un sismo en un lugar determinado de
la superficie terrestre. En ese lugar, un sismo pequeo pero muy cercano puede causar alarma
y grandes daos, en cuyo caso decimos que su intensidad es grande; en cambio un sismo muy
grande pero muy lejano puede apenas ser sentido ah y su intensidad, en ese lugar, ser
pequea.
Cuando se habla de la intensidad de un sismo, sin indicar dnde fue medida, sta representa
(usualmente) la correspondiente al rea de mayor intensidad observada (rea pleistocista).
Una de las primeras escalas de intensidades es la de Rossi-Forel (de 10 grados), propuesta en
1883. En la actualidad existen varias escalas de intensidades, usadas en distintos pases, por
ejemplo, la escala MSK (de 12 grados) usada en Europa occidental desde 1964 y adoptada hace
poco en la Unin Sovitica (donde se usaba la escala semiinstrumental GEOFIAN), la
escala JMA (de 7 grados) usada en Japn, etc. Las escalas MM y MSK (propuesta como
estndar internacional) resultan en valores parecidos entre s (1 y 2).
La escala ms comn en Amrica es la escala modificada de Mercalli (mm) que data de 1931.
sta, detallada en el Apndice, va del grado I (detectado slo con instrumentos) hasta el grado
XII (destruccin total), y corresponde a daos leves hasta el grado V. Como la intensidad vara
de punto a punto, las evaluaciones en un lugar dado constituyen, generalmente, un promedio;
por eso se acostumbra hablar solamente degrados enteros.
Es comn representar en un mapa los efectos de un sismo mediante curvas, llamadas
isosistas, que representan los lugares donde se sinti la misma intensidad. La figura 41 nos
muestra un mapa isosstico de los efectos de un sismo ocurrido en Guerrero, cerca de la
frontera con Oaxaca, el 26 de agosto de 1959 (3). Generalmente se observan las mayores
intensidades cerca de la zona epicentral; aunque, a veces, pueden existir factores, como
condiciones particulares del terreno, efectos de guas de ondas, etc. (discutidos ms adelante),
que ocasionen que un sismo cause mayores daos a distancias lejanas del epicentro. Otro
factor que hace que la regin pleistocista no coincida con la epicentral, es que pueden
reportarse las mayores intensidades en otros sitios; donde, debido a la concentracin de
poblacin, un terremoto causar ms daos (o al menos sern reportados ms daos) que en
una regin comparativa o totalmente deshabitada.

Figura 41. Intensidades e isosistas.

Cuando una falla se propaga i. e., crece, preferentemente, en una direccin determinada,
puede producir mayores intensidades en sitios situados a lo largo de esa direccin que a lo
largo de otras. Este efecto se conoce con el nombre de directividad (4 y 5), y es uno de los
factores que hacen que las isosistas no formen crculos concntricos.
Como las intensidades son medidas de daos, y stos estn muy relacionados con las
aceleraciones mximas causadas por las ondas ssmicas, es posible relacionarlos
aproximadamente. Una de tantas relaciones es (6):
log a (cm/s) = I/3- 1/2,
donde I es la intensidad. Esta relacin nos dice que una intensidad de XI (11.0) corresponde a
aceleraciones del orden de 1468 cm/s2 = 1.5 g (g = 980 cm/s2 es la aceleracin de la gravedad
en la superficie terrestre), una intensidad de IX corresponde a 0.7 g, y una de VII a 0.07 g.
Aparentemente la aceleracin mnima que percibe el ser humano es del orden de 0.001 g,
correspondiente a la intensidad II.

Magnitud.
El concepto de magnitud fue introducido en 1935 por Charles Francis Richter, sismlogo del
Instituto de Tecnologa de California, para medir los terremotos locales y as poder estimar la
energa por ellos liberada a fin de ser comparados con otros terremotos. Posteriormente, el
uso de esta escala se extendi y fue aplicndose a los diferentes terremotos que ocurran en el
mundo. La magnitud est asociada a una funcin logartmica calculada a partir de la amplitud
de la seal registrada por el sismgrafo (ML, Ms, mb) o a partir de su duracin (MD) sobre el
sismograma.
El valor de la magnitud de referencia es denominado magnitud cero y corresponde a la
amplitud mxima de la traza de un terremoto registrado en el tambor de un sismgrafo de
torsin horizontal de tipo Wood Anderson (WA), con un periodo de oscilacin de 0.8 segundos
y amplificacin de 2800, localizado a una distancia de 100 km. Esta amplitud mxima es
equivalente a una micra y corresponde a un terremoto de magnitud 3.
El clculo de la magnitud de un terremoto debe ser corregida dependiendo del tipo de
sismgrafo utilizado, distancia epicentral, profundidad del foco yadems del tipo de suelo
donde est ubicada la estacin de registro. Esta escala por su naturaleza, permite obtener
medidas negativas del tamao de un terremoto y en principio no tiene lmites para medir
magnitudes grandes. En realidad, su valor mnimo depender de la sensibilidad del sismgrafo
y su valor mximo de la longitud mxima de la falla susceptible a romperse de un solo golpe.
Existen diferentes escalas de magnitud que dependen del tipo de onda ssmica que se utiliza
para medir el tamao del terremoto, siendo las ms importantes las siguientes:
Magnitud local (ML) .- La definicin de ML es realizada en funcin del registro de un terremoto
en un sismgrafo del tipo WA,

donde A y Ao representan a las amplitudes mximas de un terremoto registrado a una
distancia para el terremoto de magnitud ML y magnitud cero. Para una estacin diferente a
WA y para una regin en particular, se debe realizar la correccin en distancia contenida en el
trmino Ao antes de establecer una correspondencia entre el sismgrafo utilizado y el WA.
Magnitud de ondas superficiales (Ms).- Magnitud vlida para terremotos con foco superficial
en donde la amplitud mxima debe ser medida en el modo fundamental de la onda Rayleigh
con periodo (T) entre 18 22 segundos. Las correcciones deben considerar la distancia
epicentral y la profundidad del foco del terremoto.
La relacin utilizada frecuentemente es:

donde A es la amplitud del desplazamiento del suelo en micras y la distancia epicentral en
grados. La formula anterior es vlida para distancias comprendidas entre