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Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 440, maio-agosto/2008 463

Os direitos civis das mulheres Os direitos civis das mulheres Os direitos civis das mulheres Os direitos civis das mulheres Os direitos civis das mulheres
casadas no Brasil entre 1916 e casadas no Brasil entre 1916 e casadas no Brasil entre 1916 e casadas no Brasil entre 1916 e casadas no Brasil entre 1916 e
1962. Ou como so feitas as leis 1962. Ou como so feitas as leis 1962. Ou como so feitas as leis 1962. Ou como so feitas as leis 1962. Ou como so feitas as leis
Copyright 2008 by Revista
Estudos Feministas.
Teresa Cristina de Novaes Marques
Universidade de Braslia
Hildete Pereira de Melo
Universidade Federal Fluminense
I ntroduo I ntroduo I ntroduo I ntroduo I ntroduo
Este ensaio examina as restries legais impostas a
mulheres casadas, vigentes no Brasil na maior parte do
sculo XX.
1
Essas restries impediam uma mulher de aceitar
herana ou de ter atividade profissional sem a autorizao
formal de seu marido, o qual podia, a qualquer momento,
suprimir sua aprovao.
Examinam-se duas questes: quais escolhas polticas
levam a mudanas institucionais, e quais restringem tais
transformaes? Qual estratgia poltica mostrou-se mais
adequada para promover reformas legais: se a abordagem
das feministas da Federao Brasileira pelo Progresso
Feminino (doravante FBPB) nos anos 1930, baseada na idia
de suprimir todas as restries aos direitos civis femininos em
Resumo Resumo Resumo Resumo Resumo: A historiografia sobre transformaes culturais associa modificaes no modelo de
famlia a mudanas econmicas de ordem estrutural, tal como industrializao e crescimento
da populao urbana. A sociedade brasileira mudou radicalmente da segunda metade do
sculo XIX aos anos 1950. Ainda assim, foi preciso um processo de deciso amadurecido no
Congresso para ajustar o pas legal ao pas real. Este artigo examina um aspecto dessa
separao: o poder que os maridos detinham como tutores de suas esposas. Em termos
metodolgicos, so examinados os debates parlamentares sobre direitos de mulheres casadas
em dois momentos histricos: nos anos 1930 e 1950.
Palavras-chave Palavras-chave Palavras-chave Palavras-chave Palavras-chave: mulher casada; gnero; direitos civis; mudana institucional.
1
As autoras desejam expressar
seu agradecimento s equipes de
arquivistas do Arquivo Histrico da
Cmara dos Deputados (doravan-
te AHCD) e do Arquivo Histrico
do Senado Federal (doravante
AHSF), em Braslia. Tambm dese-
jam registrar que as idias aqui
expostas foram aprimoradas a
partir de saborosas conversas
com Comba Porto, Leonor
Corra, Joo Lizardo de Arajo e
Jos Luciano Dias.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
464 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
uma s pea legislativa, ou o caminho de reformas
moderado e gradual escolhido por polticos nos anos 1950?
Pode-se, claro, discutir o que se entende por
adequao estratgica e isso deve levar em conta as
alternativas disponveis aos atores polticos no momento
histrico em que viviam, alm de suas expectativas quanto
aos resultados. Mesmo com essa ressalva, pode-se aprender
bastante com o exerccio comparativo de duas formas de
encaminhamento poltico de reformas de direitos civis.
Para responder a essas indagaes, examinam-se
dois momentos polticos extremos. Inicialmente, o ensaio
explora o papel desempenhado por parcela do movimento
feminista na busca por mudanas na condio jurdica da
mulher em geral, e da mulher casada em particular, ao longo
dos anos 1930. Segue-se a anlise da atuao de
congressistas em prol de reformas da condio jurdica da
mulher aps o restabelecimento de instituies democrticas
em 1945. Esses parlamentares se contrapunham a foras
polticas conservadoras, e, apesar da forte oposio, uma
importante lei foi aprovada em 1962. Por ela, foram
suprimidos os poderes tutoriais dos maridos sobre mulheres
no que diz respeito atividade profissional, entre outras
inovaes e outras sutis perdas.
2
H boas razes para investigar o longo caminho
poltico que resultou na lei de 1962, denominada Estatuto
Jurdico da Mulher Casada. Primeiro, as restries impostas
s mulheres no eram meramente simblicas, uma vez que
limitavam o fortalecimento poltico de escolarizadas
mulheres de classe mdia e impediam trabalhadoras de
efetivar seus direitos trabalhistas e sociais. Esses direitos foram
concebidos para serem universais, mas eram, de fato,
limitados, uma vez que as mulheres casadas no podiam
se beneficiar plenamente deles. A segunda razo que
justifica a escolha do objeto diz respeito ao conhecimento
histrico propriamente dito. At o momento, o debate
histrico em torno de mudanas institucionais hesita entre o
raciocnio estruturalista e o personalista. Na primeira forma
de pensar, as mudanas institucionais so atribudas a
alteraes mais amplas em curso na sociedade, como a
urbanizao e a industrializao. J a segunda abordagem
centra ateno no papel desempenhado por indivduos
na consecuo de reformas legais e deriva da histria
poltica tradicional.
3
Ambos os modelos explicativos so limitados e
busca-se neste artigo oferecer alguma contribuio para o
debate em torno dos fatores sociais que promovem reformas
institucionais.
No raciocnio estruturalista, mudanas na legislao
pertinente famlia so relacionadas a macromudanas
2
Lei n. 4.121, de 27 de agosto de
1962.
3
Ainda sobre o trmite da reforma
de 1962, veja-se, sob essa pers-
pectiva personalista, a obra da
jurista Florisa Verucci A mulher o
direito (VERUCCI, 1987) e os de-
poimentos de uma protagonista
da reforma, a advogada Romy
Medeiros da Fonseca.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 465
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
4
Arno WEHLING e Maria Jos
WEHLING, 1999, p. 545-546.
sociais e econmicas freqentemente de modo mecnico.
Dentre os poucos historiadores profissionais que estudam a
cultura jurdica luso-brasileira est Arno Wehling. A despeito
de sua reconhecida contribuio para o conhecimento
histrico das instituies do Estado, Wehling, ao interpretar
as alteraes do Cdigo Civil de 1916 em matria de direito
de famlia, incorre nos problemas apontados acima. Para
esse autor, o Cdigo conferiu suporte jurdico famlia
nuclear, a qual, em verdade, foi a nica forma de famlia
reconhecida como vlida pelo Cdigo. Ao fazerem isso,
afirma o autor, seus elaboradores ajustaram a lei a
tendncias modernizantes que se apresentavam na
sociedade.
4
Em obra sobre a histria da famlia no Brasil, Muriel
Nazzari raciocina de modo similar quando explica o
desaparecimento do costume de dotar filhas pela mudana
no modelo de famlia no Brasil, que passou de patriarcal
para nuclear no incio do sculo XX, em conseqncia do
processo de modernizao.
5
Uma vez mais, a emergncia
da famlia nuclear e sua legitimao legal no incio do
sculo XX correm juntas no pensamento da autora: a
modificao da lei conseqncia natural no processo
social.
6
possvel, no entanto, argumentar que os
elaboradores do Cdigo deixaram desatendidos outros
arranjos familiares e que o ajuste entre o pas real e o legal
no ocorreu a, pois, na verdade, aprofundou-se o abismo
que separava as classes populares e o arcabouo
institucional, concebido pelas elites para moldar um pas
ideal e no para ajust-lo sua realidade social.
7
Ento, os
macrofenmenos aglomerao urbana, crescimento do
emprego industrial puderam prescindir de significativas
alteraes nos arranjos familiares adotados pelas classes
populares.
Pensar que os elaboradores das leis respondem
prontamente a mudanas sociais desconsiderar os
processos polticos como um problema histrico, pois, no
mais das vezes, os legisladores resistem a adotar inovaes,
ainda que a maioria da populao as deseje.
Outra forma de ver a mudana institucional enfatiza
o papel de indivduos na promoo de reformas. No mbito
deste ensaio, adota-se esse modo de raciocinar, embora
sejam feitos ajustes histria poltica convencional, pois
entende-se que mudanas no quadro legal dependem de
circunstncias polticas, assim como de acertadas escolhas
dos atores polticos. Em outros termos, este ensaio se prope
a compreender o papel dos indivduos nas tentativas de
conferir s mulheres casadas direitos civis mais amplos, sem
pretender desvelar heris e heronas.
5
NAZZARI. 1991.
6
Em MARQUES, 2001a, reexami-
nada a tese de Nazzari e so
levantadas outras possibilidades
interpretativas para a queda em
desuso do dote.
7
Esse tema explorado em
MARQUES, 2004a.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
466 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
No parece haver uma relao linear ou automtica
entre mudana econmica e institucional, tampouco os
indivduos agem revelia do ambiente poltico e cultural
de seu tempo. Outros trabalhos compartilham dessa viso,
pois h autores na historiografia das mulheres do Brasil que
se mostram sensveis problemtica das estratgias polticas
das protagonistas, suas virtudes, impasses e obstculos.
Rachel Soihet recentemente mostrou os limites ideolgicos
do sufragismo da FBPF, e sua anlise do feminismo ttico de
Bertha e suas colaboradoras parece acertada.
8
Ainda na
linha de anlise que considera a problemtica das escolhas
polticas das ativistas, cabe mencionar os trabalhos de June
Hahner e Susan Besse.
9
O que se prope aqui ampliar a compreenso das
estratgias polticas de Bertha no Parlamento, avanando
alm do ponto onde Soihet se deteve, de modo a aprofundar
a compreenso sobre o curto e intenso mandato eletivo de
Bertha e promover o paralelo entre as suas estratgias de
encaminhamento da questo dos direitos civis das mulheres
e a forma como essa mesma questo tramitou no Congresso
pelas mos de outros atores nos anos 1950.
Alm do encaminhamento poltico, outro fator que
parece ter favorecido o resultado do esforo reformista nos
anos 50 foi o ambiente poltico do pas mais receptivo a
essa proposta. Parece-nos que essa foi a situao do Brasil,
onde, entre vrias tentativas de modificar a capacidade
jurdica das mulheres, a bem-sucedida lei de 1962 resultou
de um esforo poltico de diversos partidos polticos que
superaram seus antagonismos em outros campos do debate
poltico e aprovaram o texto final. Os deputados e senadores
que evitaram que o projeto de lei de reforma dos direitos
das mulheres casadas se perdesse, como tantos outros, nos
labirintos legislativos agiram em funo de perspectivas de
ganhos eleitorais e responderam a estratgias polticas
adotadas pelos promotores da reforma que se mostraram
adequadas quele momento parlamentar.
O ensaio se estrutura em torno de uma reflexo
metodolgica. A questo : se a investigao de uma
mudana institucional se prende a problemas gerais, como
saber o que promove a mudana no padro familiar, ento
ela pode enfrentar a interferncia de um sem-nmero de
variveis. No entanto, se a investigao se detiver em quais
propostas foram apresentadas, quai s resi stnci as
ideolgicas e polticas enfrentaram, e ainda, em que forma
as propostas de mudana legal superaram tais resistncias,
o campo de investigao ganha preciso e se torna
exeqvel. Dessa forma, possvel retornar questo
principal que preside esse exerccio investigativo, isto ,
saber quais escolhas polticas favorecem e quais restringem
8
SOIHET, 2006.
9
HAHNER, 2003; e BESSE, 1996.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 467
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
mudanas institucionais. A fim de oferecer uma resposta a
esse problema, a anlise se detm sobre o processo decisrio
que presidiu tentativas de reformas legais na experincia
poltica brasileira contempornea, ao invs de estabelecer
proposies gerais sobre mudanas institucionais.
Restou, ainda, examinar a possibilidade de fatores
econmicos determinarem mudanas na legislao dos
direitos civis das mulheres. Para tanto, investigam-se dados
censitrios relativos participao das mulheres no
mercado de trabalho no Brasil ao longo do sculo XX. No
entanto, os resultados desse exerccio no corroboram a
hiptese de que as alteraes legais possam ser atribudas
a uma significativa absoro da populao feminina no
mundo do trabalho.
10
Reconhece-se que fatores econmicos
podem influenciar transformaes nas relaes de gnero,
mas esses no parecem ser decisivos, uma vez que os dados
da participao feminina no mercado de trabalho no Brasil
mostram uma crescente, porm ainda inexpressiva
participao das mulheres no mundo do trabalho at os
anos 1970. Em outros termos, se a economia raramente
explica bem a poltica, e o inverso tambm verdade,
enfatiza-se a face poltica do problema, porque ali possvel
encontrar respostas s questes apresentadas.
Este trabalho dividido como se segue. Primeira-
mente, examinam-se aspectos econmicos do pas e a
conformao do mercado de trabalho sob o vis de gnero.
Uma parte dessa primeira seo analisa o Cdigo Civil
porque a ao poltica das feministas da FBPF deve ser
compreendida como um dilogo com o arcabouo
institucional de seu tempo. A segunda seo discute o
movimento feminista e as iniciativas da deputada feminista
Bertha Lutz (1894-1976) para modificar a condio legal e
social das mulheres brasileiras durante o seu mandato na
Cmara dos Deputados. Na terceira parte, examina-se a
atuao de parlamentares nos anos 1950 na tentativa de
reformar os direitos civis femininos. Em especial, investiga-se
o papel exercido pelo deputado federal Nelson Carneiro
(1910-1996) no encaminhamento poltico dessa questo.
Supe-se que, ao comparar as iniciativas de Bertha
Lutz com as de Nelson Carneiro, as segundas alcanaram
resultado porque se centraram em um assunto por projeto,
ao invs de tentar reformar um conjunto muito maior de
dispositivos legais que restringiam os direitos femininos de
uma s vez, em uma nica pea legal, como o fez a
deputada Bertha.
10
Ver em anexo a tabela da parti-
cipao feminina no mercado de
trabalho.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
468 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
1. Consideraes sobre o mercado de 1. Consideraes sobre o mercado de 1. Consideraes sobre o mercado de 1. Consideraes sobre o mercado de 1. Consideraes sobre o mercado de
trabalho e os direitos civis femininos nos trabalho e os direitos civis femininos nos trabalho e os direitos civis femininos nos trabalho e os direitos civis femininos nos trabalho e os direitos civis femininos nos
anos 1920 anos 1920 anos 1920 anos 1920 anos 1920
O processo de industrializao e urbanizao da
sociedade brasileira foi desigual em termos geogrficos e
sociais. Como se observa na tabela em anexo relativa
populao economicamente ativa, a participao das
mulheres no mercado de trabalho no era significativa no
incio do sculo XX e permaneceu assim por um longo
perodo. Ainda que se ressalve que os dados censitrios no
Brasil no so perfeitamente comparveis, possvel
visualizar que houve uma mudana nos padres de
ocupao da populao ativa feminina, mas a expresso
econmica dessa parcela da fora de trabalho manteve-
se muito pequena, especialmente no perodo de crescimento
industrial mais acelerado da dcada de 1940 aos anos
1970. A Tabela 1 mostra que, durante esse perodo, a taxa
de atividade das mulheres, dada a proporo da
populao economicamente ativa feminina na populao
de mulheres acima de 10 anos, era de 13,5% em 1920,
aumentou para 16,6% em 1960, e atingiu 18,5% em 1970.
Esses dados no configuram uma expressiva participao
das mulheres no mercado do trabalho sob a perspectiva
histrica do sculo.
Enquanto a sociedade se modificava lentamente,
surgiram grupos de mulheres originadas na classe mdia
com o propsito de lutar por direitos. ampla a historiografia
sobre essa fase do movimento feminista brasileiro, e nela
razoavelmente assente que a emergncia de grupos
polticos femininos organizados no corresponde entrada
macia dessas mulheres no mercado de trabalho.
Insatisfeitas com a inferioridade legal e poltica das mulheres
na sociedade brasileira, muitas delas se motivaram para
participar da esfera poltica.
Como em outros trabalhos as autoras examinaram a
ao da FBPF em favor do direito de voto,
11
investiga-se
aqui a viso das feministas ligadas a Bertha acerca das
limitaes impostas s mulheres pelo Cdigo de 1916. Antes,
convm examinar os aspectos mais importantes dessa lei
para os direitos femininos.
Esse cdigo resultou de muitas tentativas de fornecer
ao pas um conjunto coerente de leis civis para substituir a
vetusta legislao portuguesa ainda em vigor. Em troca da
proteo do casamento, os elaboradores do Cdigo
estabeleceram o homem como chefe da famlia. Cabia a
ele determinar o lugar de residncia da esposa e filhos,
administrar o patrimnio do casal e, acima de tudo, autorizar
11
MARQUES, 2001b e 2001c.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 469
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
sua mulher a exercer uma atividade profissional fora do lar.
Por conta disso, a legislao concedeu ao homem amplos
poderes para limitar as oportunidades abertas mulher para
alcanar autonomia pessoal, mesmo se sua motivao para
busc-la estivesse na tentativa de escapar de uma unio
conjugal infeliz.
Alm desses pontos mais gerais, como estava a
si tuao dos di rei tos ci vi s femi ni nos no Cdi go?
Considerando famlia e casamento, o texto aprovado definiu
as esposas como pessoas jurdicas relativamente incapazes
e o marido como cabea da famlia. Por um lado, o homem
representava a famlia na Justia e detinha todas as
prerrogativas econmicas j mencionadas. Por outro, o
homem tornou-se, pelo Cdigo, obrigado a proteger,
defender e sustentar financeiramente sua esposa e prole.
12
Assim, o casamento legal compensou a perda de autonomia
da mulher ao lhe oferecer respeitabilidade social e crianas
legtimas. O autor da primeira verso do Cdigo, Clvis
Bevilcqua (1859-1944), justificou essa diviso dos deveres
conjugais em funo dos papis sociais distintos entre
homens e mulheres, cabendo aos primeiros ocupar o espao
social pblico, enquanto a mulher estaria frente do domus
como responsvel pelo bem-estar emocional dos membros
da famlia.
Do projeto inicial de Bevilcqua, quatro aspectos
devem ser ressaltados como parmetros para a anlise das
demais tentativas de reformas que se seguiram edio do
Cdigo.
13
O primeiro aspecto diz respeito condio legal
da mulher; o segundo, a questes patrimoniais; o terceiro,
aos poderes paternos; e o quarto, s possibilidades de
ruptura dos laos maritais.
No projeto original, em conformidade com a tradio
jurdica, as mulheres eram incapazes de exercer certos
direitos e promover atos legais, restando tuteladas pelos
maridos. Quanto administrao do patrimnio, Bevilcqua
pensou em trs possibilidades: haver comunho universal
dos bens, quando todas as propriedades do casal eram
comuns e administradas pelo marido; a comunho parcial
dos bens; e, por fim, a separao total dos bens, aplicvel
apenas a situaes excepcionais. A primeira possibilidade
se aplicava maioria dos casamentos. No entanto, o jurista
concebeu a possibilidade de o regime de bens vir a ser
modificado para o parcial, conforme fosse esse o desejo da
mulher ou se ela provasse a inabilidade do marido para
gerir os bens trazidos por ela ao casamento. Nos anos 1950,
essa proposta retornar mesa de negociaes na Cmara,
como veremos.
J no exerccio do poder sobre os filhos, os homens
continuavam a preponderar. Entretanto, se uma mulher viva,
12
Projeto do Cdigo Civil Brasileiro,
1900, Parte Geral I, Ttulo II, p 132-
133, contido no CD-ROM Cdigos
Civis do Brasil: do Imprio
Repbl i ca. Bras l i a: Senado
Federal, 2002.
13
BEVILCQUA, 1917.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
470 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
com filhos, voltasse a se casar, ela perderia os direitos sobre
os filhos tidos no casamento anterior, situao essa rejeitada
veementemente pelas feministas.
O ltimo ponto importante do projeto original de
Bevilcqua era a possibilidade aberta para a dissoluo
do casamento. Isso no resistiu longa tramitao do texto
do Cdigo nem nas comisses especiais que o examinaram
na Cmara e no Senado, nem nas mos de notrios revisores
do texto, como Rui Barbosa. O projeto de Bevilcqua deu
lugar ao instituto do desquite, que permite a separao do
casal sem outro casamento.
A soluo apresentada pelo Cdigo ao problema
da dissoluo do casamento era insuficiente para libertar
homens e mulheres do vnculo conjugal, mas restaurava a
autonomia mulher caso no houvesse filhos. Se eles
existissem, as mulheres permaneciam temerosas de perder
a sua guarda e, por isso, eram mantidas sob a permanente
superviso moral do ex-marido.
Os elaboradores do Cdigo rejeitaram a alterao
do regime de bens de universal para parcial durante o
casamento. Assim, se uma mulher tomasse a deciso, em
um momento de paixo, de partilhar todo seu patrimnio
com seu marido, poderia experimentar, aps os anos de
convivncia, o pesadelo de perder tudo, sem qualquer
possibilidade de reverter o que decidira.
Comparati vamente ao proj eto ori gi nal de
Bevilcqua, que era, por si s, conservador, o texto final do
Cdigo perdeu importantes atenuantes submisso das
mulheres tutela dos maridos. Todo o esforo de reforma do
sistema legal brasileiro, iniciado no sculo XIX, alinhou o
pas com o quadro liberal, mas resultou em pouco ou nenhum
avano nos direitos civis das mulheres.
Para haver mudanas, era preciso que as prprias
mulheres se mobilizassem e foi exatamente isso que as
feministas fizeram.
2. O femi ni smo da FBPF e a l uta por 2. O femi ni smo da FBPF e a l uta por 2. O femi ni smo da FBPF e a l uta por 2. O femi ni smo da FBPF e a l uta por 2. O femi ni smo da FBPF e a l uta por
di rei tos di rei tos di rei tos di rei tos di rei tos
Se examinarmos apenas a primeira dcada de
existncia da FBPF, podemos erroneamente concluir que as
integrantes dessa entidade no eram sensveis a idias de
reforma dos direitos civis femininos. De fato, a prpria Bertha
nunca se casou e justificava isso dizendo que no suportaria
se submeter a um homem. Entretanto, observando a FBPF em
perspectiva, verifica-se uma mudana importante na
natureza do seu discurso nos anos 1930, aps a obteno
do sufrgio feminino. Isso mostra que a atitude feminista
com respeito a relaes de gnero nos espaos privados
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 471
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
no era baseada apenas em escolhas individuais como a
de Bertha. Nos anos 1930, as feministas alargaram sua
agenda poltica incluindo os direitos civis das mulheres,
inclusive as casadas.
14
Entre a chegada de Getlio Vargas (1883-1954) ao
poder em 1930 e a restrio total das garantias individuais
em novembro de 1937, as feministas atuaram intensamente
na cena poltica. Enfatiza-se aqui o empenho do grupo de
Bertha por reformas dos direitos sociais e civis das mulheres.
Em 1931, a Federao organizou a segunda
conferncia feminista do pas, a qual tomou como lema a
equidade dos direitos entre os sexos e o fim das distines
baseadas no sexo ou na condio marital. A jovem
advogada Orminda Bastos (1899-1971) teve importante
papel nessa conferncia ao formular uma proposta de
reforma da condio legal da mulher.
15
Ela mesma, Orminda,
voltaria a atuar nos anos 1950 em favor da reforma do estatuto
das mulheres casadas em entidades de classe e no
Congresso.
O mesmo ano de 1931 foi marcado pela criao do
Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio, o ato mais
importante do governo provisrio de Vargas. Esse Ministrio
decretou que os direitos trabalhistas eram extensveis a todos
os trabalhadores urbanos, como frias e limites jornada
de trabalho. Embora no saibamos de trabalhadoras entre
as filiadas da Federao, h elementos suficientes para
afirmar que elas estavam atentas s transformaes no
cenrio poltico e defendiam que as leis trabalhistas
deveriam tratar as mulheres em separado.
De fato, o primeiro governo Vargas decretou
dispositivos especficos para o trabalho feminino em 1932.
16
Juristas, como Florisa Verucci, consideram esse decreto um
sinal positivo do compromisso do governo com as condies
de trabal ho das mul heres no pa s, mas femi ni stas
contemporneas expuseram sua insatisfao com as
limitaes desse decreto.
17
Em particular, as feministas
prximas a Bertha criticavam a falta de empenho do governo
para fazer cumprir os artigos do decreto que previam a oferta
por empregadores de creches no espao de trabalho, alm
de proteo s trabalhadoras gestantes. Elas observavam
tambm que o decreto de 1932 no considerou a situao
das mulheres casadas, que eram ainda limitadas em seus
direitos pelo Cdigo Civil.
Nesse movimento de crtica, a poetisa Ceclia Meireles
(1901-1964) escreveu artigos na influente revista de negcios
Observador Econmico e Financeiro (1937 e 1939),
18
reproduzindo as crticas feministas s polticas pblicas
voltadas para as mulheres trabalhadoras. Essas polticas
eram vagas, diziam as feministas, e elas desejavam mais
13
BEVILCQUA, 1917.
x15
Rel atri o de 17 anos de
campanha feminista, 1919-1936,
apresentado por Maria Sabina de
Albuquerque Cmara dos Depu-
tados (Dirio do Poder Legislativo,
doravante DPL, 29.10.1937, p.
48903-49109).
16
Decreto n. 21.417-A, de 17 de
maio de 1932.
17
VERUCCI, 1987, p. 103.
18
MEIRELES, 1937 e 1939.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
472 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
do que promessas do Estado de proteger a maternidade e
a infncia. As ativistas defendiam o fortalecimento poltico
das mulheres de modo a que elas pudessem ditar o ritmo e
a direo das polticas pblicas que lhes interessavam.
Durante a elaborao da nova Constituio, ao
longo do ano de 1933 e parte de 1934, as feministas fizeram
grande presso poltica para influenciar os constituintes a
adotar suas teses. Bertha havia sido indicada por Vargas
para integrar a comisso que escreveu o anteprojeto, mas
as feministas cedo compreenderam que isso no bastava e
que a busca de mais direitos femininos exigia sua superviso
permanente. A presso feminista foi bem-sucedida em
influenciar a redao de vrios artigos da Constituio. Elas
inseriram artigos assegurando definitivamente o sufrgio de
mulheres e a sua elegibilidade, a proibio da distino
de salrio por sexo ou estado civil, e o acesso de mulheres a
carrei ras pbl i cas.
19
Nessa fase, as femi ni stas se
preocupavam em garanti r os di rei tos i nscri tos na
Constituio com a elaborao de leis ordinrias que os
regulamentassem.
A partir da posse do mandado na Cmara Federal,
em julho de 1936, Bertha trabalhou pela criao de uma
comisso especial para regulamentar os artigos da
Consti tui o que di zi am respei to s mul heres.
20
Primeiramente, ela garantiu uma rubrica no oramento
federal para o ano de 1937 de modo a tornar vivel a
comisso parlamentar. Fez isso oferecendo emenda ao
oramento votado no final de 1936.
Em outubro daquele mesmo ano, uma iniciativa das
feministas da FBPF deve ser ressaltada por seu significado
poltico. Trata-se da organizao da terceira conferncia
feminista nacional, que teve como presidente de honra a
esposa de Vargas, Darci Vargas. Durante esse encontro foi
discutido um documento propondo uma ampla reforma do
estatuto legal da mulher. Com base nesse documento, Bertha
e suas colaboradoras mais prximas elaboraram projeto de
lei apresentado na Cmara dos Deputados no ano seguinte,
o qual analisado agora.
Para levar adiante a proposta de reforma, Bertha j
contava com recursos financeiros assegurados no oramento
e, podemos supor que ela assim imaginasse, o apoio tcito
do Presidente da Repblica. Faltava construir alianas
polticas slidas no Congresso e, nesse particular, as
dificuldades se mostraram logo.
No comeo dos trabalhos legislativos de 1937, uma
comisso especial foi criada sob a presidncia da prpria
Bertha para examinar projetos de regulao dos direitos das
mulheres previstos na Constituio. Essa comisso era
composta, entre outros, pelo deputado carioca Prado Kelly
19
DPL, 29.10.1937, p. 48902-
49109.
20
No o propsito aqui detalhar
a campanha de Bertha Cmara
Federal, ou sua atividade parla-
mentar.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 473
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
(1904-1986), do mesmo partido de Bertha, o Autonomista, e
pela deputada Carlota Pereira de Queirs (1892-1982),
representando So Paulo.
Os integrantes da comisso comearam a discutir
dois projetos que, juntos, poderiam oferecer sociedade
uma transformao profunda na condio feminina no pas.
Bertha props a criao de uma agncia pblica: o
Departamento Nacional da Mulher. Esse projeto, embora fosse
inspirado em agncia similar norte-americana, guardava
dela diferenas. Previa-se que, na agncia brasileira, as
mulheres teriam papel proeminente, mas a direo do rgo
seria partilhada com homens.
21
As boas intenes de Bertha no foram suficientes
para levar o projeto do Departamento adiante. Mesmo tendo
convencido os integrantes da Comisso de Oramento a
garantir recursos para o Departamento, Bertha foi incapaz
de persuadir os membros da comisso especial que presidia.
Prado Kelly foi incumbido de relatar o projeto e, diante da
resistncia de Carlota proposta, ofereceu um substituto
que limitava a competncia do rgo a funes de
fiscalizao.
22
Carlota Queirs havia sugerido que o
Departamento no tivesse funo executiva e fosse
subordinado a um ministrio. No havendo acordo, Bertha
apresentou um outro substitutivo mantendo a essncia
original do projeto. Significativamente, sesso em que ela
apresentou esse substitutivo, nem Prado Kelly, nem Carlota
compareceram. Tudo indica que os principais integrantes
da comisso estavam rompidos.
A despeito da crtica situao poltica do pas fora
do Congresso e no seio da comisso especial, Bertha insistiu
em uma ampla reforma da condio legal da mulher.
23
Era
uma ambiciosa reforma no status civil, penal e social das
mulheres, contendo 150 artigos que detalhavam as
mudanas em quase todos os aspectos da vida feminina.
24
A discusso do projeto de Estatuto Jurdico da Mulher
na comisso especial foi concluda em 15 de outubro de
1937. O texto previa a imediata abolio de qualquer
restrio jurdica s mulheres que estivesse baseada no sexo
ou no estado civil, garantia s mulheres o direito de ter uma
atividade profissional sem a interferncia dos maridos,
proibia empregadores de despedir mulheres grvidas e
permi ti a concubi na herdar bens ou esti pndi os
previdencirios de seu companheiro falecido.
25
As feministas tambm no se esqueceram das vivas
com filhos e propuseram a revogao dos artigos do Cdigo
que estabeleciam a perda do ptrio poder pela viva que
viesse a se casar novamente. Tambm contemplaram as
donas de casa com dez por cento da renda familiar, se no
tivessem ocupao remunerada.
21
Projeto n. 623/1937 prope a
cri ao do Departamento
Nacional da Mulher e o Conselho
Geral do Lar, Trabalho Feminino,
Previdncia e Seguro Maternal
(DPL, 23.10.1937).
22
Dirio do Congresso Nacional
(doravante DCN), 21.10.1937.
23
Bertha tambm ofereceu quatro
emendas ao projeto em discusso
sobre a Justia do Trabalho,
prevendo amparo mul her
trabalhadora, especialmente,
permitindo mulher casada
acionar a justia em favor de seus
direitos, sem a autorizao do
marido. Todas as suas emendas
foram rejeitadas (Projeto n. 104-
A/1937, DPL, 21.7.1937, p.
35023-35062).
24
Projeto n. 736/1937 prope o
Estatuto da Mulher (DPL, 10 e
29.10.1937).
25
Projeto de Lei n. 736/1937,
artigos n. 5, 24, 34, 41, 47 e 102.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
474 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
Seguem-se alguns trechos de artigos que revelam o
esprito ousado da proposta de Bertha para a poca:
26
Art. 41. A mulher no ter a sua capacidade restringida
em virtude de mudana de estado civil. [...]
Art. 48. Antes de celebrado o casamento sero
obrigatoriamente arrolados todos os bens e rendas
de cada nubente. [...] essa formal i dade
indispensvel para a validez da celebrao.
Art. 50. Na falta de conveno, ou sendo nula, vigora
o regime de comunho limitada.
Art. 53. Ficam sob a administrao prpria de cada
cnjuge os bens que lhe pertencerem exclusivamente.
Art. 54. A administrao dos bens comuns do casal
compete a ambos, conj untamente, podendo
entretanto um delegar a outro mandato expresso.
O teor desses artigos faz pensar. O que pretendiam
Bertha e suas colaboradoras ao romper com os pilares de
sustentao ideolgicos do poder dos homens no lar a
responsabilidade no partilhada de administrar os bens, o
regime patrimonial de comunho, a tutela sobre as esposas
e filhos? Instaurar um novo pas por fora da lei? Isso tudo,
lembre-se, sob a ameaa constante de estado de stio e
supresso de direitos individuais.
No possvel concordar com Raquel Soihet quando
ela afirma [que] a dissoluo do Congresso em 1937, antes
da aprovao do projeto, impediu que o Estatuto da Mulher
entrasse em vigor.
27
Nem todo o presumido apoio de Vargas,
nem a fora persuasiva da experiente Bertha Lutz, no mundo
da poltica h quase vinte anos, nem as presses das
ativistas poderiam garantir a aprovao do projeto do
Estatuto como fora apresentado. As frgeis alianas polticas
no Congresso no sustentariam a tramitao de uma pea
legislativa to complexa, com tantos artigos controversos,
quase todos articulados entre si. Insistir no texto do projeto
como tal era uma manobra poltica arriscada e certamente
Bertha sabia disso. Por que ela adotou essa conduta de
enfrentamento? A convico de ter diante de si a
oportunidade para eliminar do pas as iniqidades que
mantinham a mulher inferiorizada em todas as esferas na
famlia e no mundo do trabalho? Ningum que a conheceu
a questionou sobre isso. S podemos conjecturar.
Como temiam as feministas, os direitos previstos na
Carta de 1934 eram frgeis. Alguns deles foram suprimidos
pelo regime ditatorial que se instalou no pas, a exemplo da
proteo do emprego de mulheres grvidas e da garantia
de acesso a carreiras pblicas.
28
Pela Consolidao das
Leis do Trabalho (CLT), de 1943, o trabalho feminino recebeu
26
Projeto de Lei n. 736/1937.
27
SOIHET, 2006, p. 94.
28
Amlia DUARTE, 1938.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 475
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
proteo parcial, comparativamente ao previsto na
Constituio de 1934.

Em um dos artigos da CLT, diz-se que
uma mulher casada tem autorizao presumida de seu
marido para exercer atividade assalariada, mas a lei
oferecia ao homem o direito de exigir o fim do contrato de
trabalho de sua esposa, caso julgasse que a ordem familiar
estivesse ameaada ou considerasse o trabalho dela
perigoso. Na prtica, passados 27 anos, o Cdigo Civil de
1916 ainda estava bem presente na vida das mulheres
brasileiras.
29
3. Democraci a de massas e reformas 3. Democraci a de massas e reformas 3. Democraci a de massas e reformas 3. Democraci a de massas e reformas 3. Democraci a de massas e reformas
nos direitos civis nos direitos civis nos direitos civis nos direitos civis nos direitos civis
Com o fim da ditadura de Vargas em 1945, o pas
voltou-se a reformas constitucionais bsicas. A Constituio
de 1946 foi uma resposta represso poltica dos anos
anteriores: restaurou a democracia e deu grandes poderes
ao Legislativo. Essa Carta reduziu os poderes do Executivo
de definir polticas e a maioria dessas iniciativas ficou nas
mos dos congressistas. Assim, o Legislativo brasileiro definia
e legitimava a poltica nacional. Porm, as iniciativas do
Congresso Nacional no tinham muita chance de sucesso
se os proponentes no pertencessem aos partidos
dominantes como o Partido Social Democrtico (PSD),
Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) ou Unio Democrtica
Nacional (UDN). Na realidade, a pluralidade das foras
polticas podia mudar o pensamento da coalizo eleitoral
construda no jogo legislativo.
Nesse quadro, um jovem advogado da Bahia iniciou
sua carreira poltica nacional. Seu nome era Nelson Carneiro
e seu primeiro mandato na Cmara dos Deputados
comeou em 1947, eleito pela UDN. Contudo, Carneiro no
integrou muito tempo a UDN e foi reeleito deputado federal
em 1950 pela coalizo do PTB com o PSD e um pequeno
partido Partido da Representao Popular (PRP).
30
Carneiro teve sucessivos mandatos como congressista
at sua morte em 1994 e lembrado como o autor da lei do
divrcio de 1975, mas suas iniciativas em favor das reformas
das leis civis vm de longa data. De fato, seus mandatos
eletivos podem ser caracterizados como dedicados aos
direitos civis. Durante sua longa vida poltica Carneiro teve
um antagonista no Monsenhor Arruda Cmara (1905-1970).
Este era natural de Pernambuco e foi eleito deputado federal
em 1935, em 1946 e sucessivamente at sua morte em 1970.
Foi um dos responsveis pela fundao do Partido
Democrata Cristo (PDC) e pautou sua vida parlamentar
pela defesa intransigente da famlia patriarcal.
31
29
CLT, Decreto n. 5.452/1943,
captulo II, artigo n. 446. Ver
tambm Marly CARDONE, 1975,
e VERUCCI, 1987.
30
Em 1958 Carneiro filiou-se ao
PSD. Ver Dicionrio Histrico
Biogrfico Brasileiro (Alzira ABREU
et alii, 2001).
31
Ver ABREU et alii, 2001.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
476 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
Favorveis a reformas nos direitos das mulheres
casadas, havi a os protagoni stas mascul i nos, e as
advogadas e feministas Romy Martins Medeiros da Fonseca
(1921-) e a j mencionada Orminda Ribeiro Bastos,
integrantes do Instituto dos Advogados do Brasil (doravante
IAB). Juntas, escreveram o texto preliminar da lei do senador
Mozart Lago, apresentada em 1952, relativo incapacidade
jurdica das mulheres casadas.
32
Bertha Lutz no tomou parte nesse esforo por reforma,
apesar de seu prestgio entre as ativistas. Como afirmam
seus bigrafos, depois da Segunda Guerra Mundial Bertha
dedicou seu tempo e energia para preservar a memria do
seu pai, o cientista Adolfo Lutz, e cuidar de sua prpria
carreira como cientista.
33
Coube a Nelson Carneiro reiniciar a luta pela reforma
das leis civis quando a democracia foi restaurada no Brasil.
Sua primeira iniciativa foi propor uma lei regulando os
direitos das companheiras, que o Cdigo denominava
concubinas, em 1947.
34
Sua inteno era estender a todas
as mulheres em unies informais o direito de usufruir dos
mesmos benefcios sociais vigentes para as mulheres
casadas legalmente. Esse projeto enfrentava a antiga
prtica da populao pobre de manter unies informais,
tratadas pelo Cdigo Civil como ilegais e similares a
relaes adlteras. Assim como Bertha havia tentado dez
anos antes, Carneiro pretendia equiparar a companheira
esposa no direito a benefcios sociais.
O projeto chegou a ser aprovado pela Comisso de
Justia da Cmara dos Deputados, mas recebeu forte
oposio do deputado Monsenhor Arruda Cmara. Para o
religioso, o projeto transformava a concubinagem num
estado marital oficial. A presso da Igreja teve efeito,
impedindo que os trabalhos legislativos chegassem a uma
concluso.
35
Apesar da derrota poltica, Carneiro manteve a linha
de atuao parlamentar, oferecendo, em 1952, uma
ambiciosa emenda constitucional para suprimir do texto
constitucional a indissolubilidade do casamento.
36
Essa
proposta gerou uma rude reao do Monsenhor Arruda
Cmara, que havia se empenhado pessoalmente, como
deputado constituinte, para incluir essa clusula no texto
constitucional de 1946. A emenda de Carneiro foi votada
no dia 11 de agosto e recebeu 187 votos contrrios e 46
favorveis. Como interpretar esse resultado para a carreira
poltica de Carneiro: outra derrota definitiva ou um recuo na
insistncia no tema dos direitos civis? Parece que a segunda
alternativa.
Para Arruda Cmara, o pas estava sob a ameaa
de divorcistas e urgia aos catlicos promover uma cruzada
32
Entrevistas com Romy Martins
Medeiros da Fonseca.
33
SOIHET, 2006.
34
Projeto n. 122/1947, AHCD.
35
Nelson CARNEIRO e Orlando
GOMES, 1958.
36
Emenda Constitucional n. 4 de
1952.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 477
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
santa contra isso. Escreveu o padre ao refletir sobre sua
atuao pblica: O divrcio abre as portas para o
comunismo!
37
Esses embates revelam que, no vocabulrio poltico
dos anos 1950, vises opostas das relaes de gnero
compunham um debate ideolgico maior: a disputa entre
os anticomunistas e as foras democrticas acerca da
extenso da participao poltica.
No incio de 1952, Nelson Carneiro props um projeto
alterando os direitos civis das mulheres casadas.
38
Em sete
artigos, o projeto tornava iguais os cnjuges em termos de
direitos e obrigaes, ao suprimir do Cdigo o instituto que
autorizava os maridos a proibir atividade profissional
remunerada de suas mulheres.
O projeto de Carneiro tocava em outros aspectos
importantes da vida conjugal, pois preservava o patrimnio
pessoal das mulheres dos maridos prdigos. Pela reforma,
as mulheres podiam aceitar heranas sem a concordncia
de seus maridos. Acima de tudo, o projeto institua o regime
parcial de bens como regra geral para os casamentos. No
entanto, o poder de administrar o patrimnio comum
permanecia nas mos do marido. Para vivas casadas em
segundas npcias, o ptrio poder sobre os filhos tidos no
primeiro casamento foi mantido.
De modo evidente, o projeto de Carneiro era bem
menos ambicioso do que aquele proposto por Bertha anos
antes. Foi formulado de modo a reduzir resistncias ao
enfatizar a abolio da incapacidade jurdica das
mulheres casadas. bem verdade que a lei aprovada dez
anos depois, e que resultou do projeto de 1952, continha
muitos mais itens, alguns deles contraditrios, frutos da longa
tramitao legislativa.
Em junho daquele ano, para examinar o projeto foi
criada uma comisso especial presidida pelo jurista e
membro do PTB Jos Adriano Marrey Jnior (1885-1965).
39
A
comisso especial foi favorvel ao projeto de lei de Carneiro,
mas redigiu uma nova verso para ela. Enquanto isso, Arruda
Cmara apresentou trs emendas ao projeto, as quais foram
rejeitadas pelo relator.
Em uma sociedade ideologicamente polarizada, o
debate parlamentar no poderia ser diferente. Derrotado
na comisso especial, Arruda Cmara optou por derrubar o
projeto no plenrio da Cmara. Assim, o religioso discursou
contra o projeto em 6 de outubro argumentando que a perda
da autoridade masculina no lar levaria anarquia social.
40
A fim de conferir autoridade ao seu discurso, Cmara leu em
plenrio opinies de trs juristas contrrios reforma. O que
todos afirmavam, em essncia, que a igualdade dos
direitos no interior da vida domstica afetaria a posio do
37
CMARA, 1960 (o prefcio data
do ano de 1952).
38
PLC 1.804/1952, apresentado
em 31 de maro e publicado em
1 de abril (DCN, 1.4.1952, p.
2557). Nelson Carneiro apresen-
tara projeto similar (PLC 431/1950)
regulando direitos de mulheres
casadas em junho de 1950. Esse
projeto foi arquivado.
39
Deputado federal pelo PTB,
Marrey Jnior era de Minas Gerais
e se elegera por So Paulo. Em
1952, presidia a Comisso de
Constituio e Justia da Cmara
dos Deputados, onde publica-
mente expressava sua simpatia
por reformas nos direitos civis de
mulheres casadas (ver ABREU et
alii, 2001) (Ficha de sinopse,
Projeto n. 374/1952, AHSF).
40
DCN, 7,10.1952, p. 10473.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
478 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
homem como cabea da famlia, trazendo graves
conseqncias para a administrao do patrimnio
familiar.
41
Em apenas um ponto, Cmara e os juristas estavam
dispostos a ceder: a supresso da mulher casada do rol
das pessoas legalmente incapazes, apesar de elas ainda
permanecerem sujeitas a restries.
O projeto de Carneiro recebeu a primeira discusso
em plenrio no dia 8 de outubro, quando Nelson Carneiro e
Arruda Cmara travaram um duelo de discursos. Ao se iniciar
a votao do projeto, Arruda tomou a palavra e requereu
que suas emendas fossem votadas em separado. O teor da
proposta do clrigo restaurava a necessidade de o marido
autorizar a mulher a acionar a Justia em defesa de direitos
civis e para o exerccio de uma atividade profissional.
42
As
emendas de Arruda Cmara foram aprovadas pela maioria
dos deputados presentes ao plenrio, sendo Carneiro
claramente derrotado na batalha daquele dia.
Aps isso, o projeto foi reenviado comisso especial
a fim de sofrer nova redao. No final de novembro, a
comisso publicou a nova verso do texto e o enviou ao
plenrio para uma segunda discusso.
43
Essa nova verso
suprimia a obrigatria autorizao do marido, que era o
principal objetivo das emendas de Arruda Cmara, e
restaurava, em linhas gerais, as idias contidas no projeto
original oferecido por Nelson Carneiro. Em 21 de novembro,
o plenrio da Cmara dos Deputados votou o texto da
comisso especial e o aprovou. No dia 29, a verso definitiva
do projeto foi publicada. Esse ato encerrou a tramitao do
projeto de lei nessa Casa e, em seguida, a proposta foi
submetida ao exame do Senado.
Essa longa narrativa do tortuoso caminho legislativo
tomado pela reforma dos direitos civis das mulheres casadas
apresentada por Carneiro exemplifica a importncia da
negociao de bastidores para neutralizar a resistncia a
inovaes institucionais. Est claro que o deputado Marrey
Jnior partilhava das mesmas convices de Carneiro, pois,
de outra forma, o projeto teria sido rejeitado logo de incio.
Entretanto, Nelson Carneiro e Marrey no eram os nicos
polticos preocupados em reformar as leis civis em favor das
mulheres, uma vez que a idia estava sendo amplamente
discutida publicamente naqueles dias.
Em 24 de julho de 1952, o senador Mozart Lago (1889-
1974) apresentara ao Senado projeto de teor similar ao de
Carneiro.
44
Aps isso, a proposta de Lago foi enviada
Comisso de Constituio e Justia daquela Casa, a qual
escreveu um parecer especial a seu respeito. Uma comisso
especial chegou a ser formada em 17 de setembro, mas
no h registro de reunies no Arquivo do Senado. Desse
41
DCN, 7,10.1952, p. 10473.
42
DCN, 9.10.1952, p. 10662.
43
DCN, 20, 22 e 25.10.1952.
44
Projeto n. 29/1952, AHSF.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 479
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
modo, tudo indica que o projeto de Lago s veio a ser
discutido no Senado em agosto de 1958.
45
Quando apresentou seu projeto, Mozart Lago estava
no seu primeiro e nico mandato no Senado, tendo sido
eleito pelo Partido Social Progressista no Distrito Federal. Ele
havia sido deputado federal nos anos 1930 e fora investido
no mandato de senador na vaga deixada por Lus Carlos
Prestes, cujo partido foi declarado ilegal em maio de 1947.
Por conta disso, Lago no tinha frente um mandato regular
de oito anos no Senado, mas apenas a metade desse
tempo.
46
No pleito de 1954, Lago lanou-se novamente ao
Senado, mas no conseguiu se eleger. Isso significa que,
em contraste com Nelson Carneiro, Mozart Lago no estava
mais no Congresso no final dos anos 1950 para defender
seu projeto e negoci-lo durante o processo de anlise.
O senador Lago parece ter sido motivado pelas novas
tendncias nas relaes internacionais na Amrica Latina
no ps-guerra, em que as discusses diplomticas passavam
a incorporar os direitos das mulheres em resposta ao
movimento de opinio pblica. Essas tendncias se
mani festavam nos fruns i nternaci onai s de que a
diplomacia brasileira participava. Em maro de 1948, por
exemplo, a cidade de Bogot, na Colmbia, sediou a IX
Conferncia Interamericana das Naes Unidas, cuja
resoluo final recomendou mudanas para garantir s
mulheres os mesmos direitos civis e polticos dos homens.
Entretanto, como estabelecido pela Constituio brasileira
de 1946, qualquer conveno ou tratado internacional devia
ser submetido ao Legislativo, o nico poder na Repblica
capaz de aprov-lo. Por conta disso, o Executivo converteu
o texto da Conveno de Bogot em projeto de lei, em 1950,
e o submeteu Comisso de Diplomacia da Cmara dos
Deputados, que o aprovou, assim como o plenrio. A lei foi
publicada no Dirio do Congresso Nacional e se tornou a
posio oficial do Brasil sobre o assunto.
47
Entretanto, isso
no quer dizer que uma mudana na legislao domstica
seguir-se-ia deciso de poltica externa, automaticamente,
apesar de Romy Medeiros afirmar que a repercusso dessa
e de outras conferncias internacionais sobre a opinio
pblica domstica tenha sido decisiva para acelerar a
discusso da reforma.
As foras conservadoras no davam sinais de aceitar
a idia de que os direitos civis do pas deveriam alinhar-se
s recomendaes internacionais. Por exemplo, quando
Monsenhor Cmara discursou no plenrio contra o projeto
de Nelson Carneiro, sustentou que a efetividade da
conveno de Bogot dependia do modo como viria a ser
interpretada de acordo com a legislao civil brasileira. Na
ocasio, Cmara leu o questionamento do jurista Jos Dalmo
45
Anotaes do andamento do
projeto contidas na sua capa,
conforme original arquivado no
AHSF.
46
ABREU et alii, 2001.
47
DCN, 22.12.1951.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
480 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
Belfort de Matos (1914-?) sobre os limites da conveno:
referia-se s mulheres em geral ou afetava as mulheres
enquanto estivessem casadas? Na lgica de Belfort, a
conveno impunha ao pas o compromisso de promover
mudanas institucionais de modo a tornar iguais algumas
mulheres, mas no todas elas. Apenas as solteiras, as vivas,
separadas ou divorciadas a depender do pas poderiam
se beneficiar da conveno de Bogot. Nas palavras de
Monsenhor Cmara, o Brasil assumiu o compromisso
internacional de promover a igualdade entre mulheres e
homens, porm, no a igualdade entre os esposos.
48
Ao justificar seu projeto de lei, Mozart Lago mencionou
as recentes resolues internacionais que recomendavam
reformas nas leis civis, a exemplo da Declarao dos Direitos
dos Homens, de 1945, da Conveno de Bogot e do
discurso que o Presidente Vargas dirigiu aos membros da
Oitava Assemblia Interamericana Feminina, sediada no
Rio de Janeiro, em julho de 1952.
49
Nesse discurso, Vargas
assumiu o compromisso pblico de apoiar as reivindicaes
femininas por reformas institucionais e, na mesma reunio,
Romy Medeiros e Orminda Bastos apresentaram uma
comunicao sobre o assunto. Segundo se recorda Romy,
foi com base nesse documento que as advogadas
escreveram a primeira verso do projeto apresentado por
Lago ao no Senado.
50
A estratgia poltica de Lago tem pontos em comum
com a conduta pblica de Bertha.. Ambos se valem do
artifcio retrico de apelar para a emoo da platia
quando defendem a necessidade de reformas legais em
favor das mulheres. O exemplo de outras naes sempre
invocado para convencer os ouvintes de que, se desejarmos
atingir o mesmo patamar de civilizao, devemos segui-
las. A experincia mostrou, no entanto, que a oposio
conservadora no costumava se render a essas manobras
persuasivas.
Em outras palavras, no importa quo empenhada
estivesse a diplomacia de um pas em promover reformas
modernizantes; a nica arena poltica relevante para
mudanas nos direitos civis continuava a ser a domstica.
Qualquer proposta de alterao no quadro das leis civis,
para ter sucesso, necessita de um movimento de opinio
pblica favorvel, associado simpatia de atores polticos.
Como se v na trajetria poltica de Romy Medeiros e Nelson
Carneiro, insistncia tambm contava a favor.
Em 1958, Carneiro, sem mandato, reeditou um livro
examinando a tradio jurdica brasileira acerca do
reconhecimento de filhos naturais (Do reconhecimento dos
filhos adulterinos). Associado ao seu antigo professor na
Faculdade de Direito da Bahia, Orlando Gomes, Carneiro
48
Parecer do jurista J. Dalmo F.
Belfort, incorporado ao discurso do
Monsenhor Arruda Cmara (DCN,
7.10.1952, p. 10474). Dados
biogrficos: www.bycable.com.br/
c l i e n t e s / o f t a l m o /
ascendencia.htm.
49
Projeto de Lei n. 29/1952, AHSF.
Ver tambm DCN, 25.7.1952, p.
7152-7153.
50
Assim afirmou a entrevistada s
autoras. O parecer elaborado pelo
IAB, apresentado no Senado na
Comisso de Direito Privado, em
novembro de 1960, corrobora a
informao (Projeto n. 29/1952,
AHSF, e DCN, 25.7.1952).
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 481
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
rene nesse livro comentrios sobre a jurisprudncia
brasileira que vinha, por um lado, reconhecendo o direito
de companheiras a montepios e penses devidas aos
companheiros falecidos, mas, por outro, considerava filhos
de pessoas desquitadas como adulterinos, ao invs de
naturais. Toda uma parcela do pas vivia ento em estado
de casado, seja porque jamais se casara, seja por fora
de desquites. Para essas pessoas, havia precrio ou nulo
amparo legal. E mesmo as companheiras a que os tribunais
das capitais vinham concedendo penses no tinham isso
assegurado, pois bastava um juiz de comarca distante no
reconhecer a jurisprudncia e decidir conforme o vetusto
Cdigo Civil para ficarem desamparadas.
51
Carneiro chegara a apresentar um projeto com esse
teor em 1947 que nem sequer teve o relatrio aprovado pelos
integrantes da Comisso de Constituio e Justia, por
assumida interferncia de Arruda Cmara sobre o ento
presidente da Comisso, o baiano Agamenon Magalhes.
Ao livro de Carneiro, Arruda Cmara respondeu de
vrias formas: com discursos e panfletos. Fora da Cmara
dos Deputados, ele usou seu poder junto comunidade
catl i ca para rejei tar, em prdi cas e documentos
eclesisticos, mudanas legais que pudessem afetar a
instituio da famlia. Carneiro fez o mesmo para outras
platias, defendendo a necessidade de novas leis civis.
52
Surpreendentemente, a despeito de toda resistncia
nos meios sociais conservadores, o projeto de Nelson
Carneiro sobre as mulheres casadas teve boa acolhida entre
parlamentares de diferentes correntes polticas. Apenas esse
projeto tramitou em direo aprovao, ao passo que
todos os demais apresentados pelo deputado sofreram o
destino do arquivamento: o projeto de reconhecimento de
fi l hos adul teri nos, o que propunha mudanas nos
procedimentos de anulao de casamentos, e a emenda
que retirava do texto constitucional a clusula do casamento
indissolvel. Por que esse e no os outros? Infelizmente, no
h dados eleitorais para esse perodo que permitam concluir
as tendncias do eleitorado feminino naqueles dias, mas
plausvel que os atores polticos engajados no esforo de
reforma estavam sensveis aos apelos desse eleitorado e
buscavam obter ganhos polticos de reformas favorveis a
mulheres adultas.
53
Como se viu antes, entre 1953 e 1958 nem Mozart
Lago nem Nelson Carneiro tinham mandatos eletivos. Essa
lacuna na carreira poltica de ambos marcou a velocidade
da tramitao dos seus respectivos projetos, apresentados
em 1952. Ao menos, Carneiro conseguira aprovar o seu na
Cmara dos Deputados ao final de 1952, mas Lago no
teve o mesmo sucesso no Senado.
51
Projeto de Lei n. 122/1947,
Cmara dos Deputados.
CARNEIRO e GOMES, 1958, p.
108.
52
Em 1953, Nel son Carnei ro
concorreu novamente Cmara
dos Deputados, mas perdeu por
causa da campanha pblica feita
contra ele pela Igreja Catlica da
Bahia. Transferiu-se para o Rio de
Janeiro e elegeu-se deputado
federal pelo PSD em 1959. Ver
ABREU et alii, 2001.
53
Consultamos os arquivos do
Tribunal Superior Eleitoral em busca
de resultados eleitorais dos anos
1950, mas os nmeros no
segregam votos dados por
eleitores femininos de masculinos.
Dessa forma, impossvel avaliar
a tendncia de cada um deles.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
482 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
Em setembro de 1958, o relator da Comisso de
Constituio e Justia do Senado, Attlio Vivcqua (1894-
1961),
54
requereu da Mesa daquela Casa que ambos os
projetos fossem considerados simultaneamente.
55
A proposta
de Vivcqua foi aprovada no plenrio do Senado no ms
de agosto do ano seguinte.
56
Exami nado novamente pel a Comi sso
Constitucional, o Projeto 374 (o de Carneiro) recebeu nova
verso elaborada pelo relator Vivcqua. Mantinham-se as
idias originais do projeto de Carneiro, porm com
modificaes em aspectos tcnicos do texto. Havia, porm,
uma importante alterao. Essa nova verso previa a
maioridade civil aos 18 anos, contrariamente ao Cdigo
Civil que estabelecera a maioridade civil na idade de 21
anos. Houve outras duas importantes modificaes de
Vivcqua, uma sobre o regime patrimonial do casamento
mas que mantinha a comunho universal de bens prevista
no Cdigo; a outra afetava o ptrio poder. O jurista props
ainda que, em caso de divergncia entre cnjuges, a
esposa poderia recorrer Justia para reverter atos do
marido.
Em dezembro de 1959, Vivcqua escreveu um
parecer sustentando que o projeto originado na Cmara
dos Deputados tinha prioridade para ser considerado em
face do originado no Senado.
57
Assim, foi uma nova verso
do 374/1952 que entrou na pauta de discusso dessa Casa
no ano legislativo de 1960. Entrou em pauta duas vezes,
sem ser discutido por falta de quorum. Apenas na reunio
do dia 13 de junho de 1961 um parecer elaborado pelo IAB
foi lido na Comisso de Direito Privado do Senado, onde o
projeto estava ento sob considerao.
O parecer do IAB aprovava a verso de Vivcqua
em termos gerais, mas rejeitava a mudana na idade de
maioridade, o retorno ao regime de comunho universal de
bens e as modificaes no ptrio poder. O parecer
propunha, ao contrrio do projeto, que a autoridade sobre
a criana fosse responsabilidade do homem, cabendo
mulher exerc-la apenas na ausncia do pai. No entanto,
outras importantes mudanas institucionais apresentadas
pelo projeto Carneiro-Vivcqua foram aprovadas pela
entidade dos advogados, particularmente a liberdade
profissional para mulheres casadas.
Em junho de 1962, a pea legislativa entrou em nova
discusso no plenrio do Senado, onde recebeu vrias
emendas. Ao retornar Comisso de Constituio e Justia,
o projeto e suas emendas foram analisados pelo novo relator,
o mineiro Milton Campos (1900-1971), que assumira o lugar
deixado pela morte de Vivcqua em 1961. Campos aceitou
a tese do IAB, rejeitou algumas propostas controversas
54
Attlio Vivcqua, advogado e
senador pelo Esprito Santo fora
um dos fundadores do Partido
Republicano no estado e ativo
membro de associ aes de
advogados (Ver ABREU et alii,
2001).
55
Enquanto tramitou na Cmara,
o projeto de Carnei ro sobre
direitos civis de mulheres casadas
recebeu o nmero 1.804/1952;
sob a considerao do Senado,
passou a ter o nmero 374/1952.
56
Precisamente em 30 de agosto
de 1959. Aqui segue-se a folha
de rosto do projeto arquivado,
Projeto n. 29/1952, AHSF.
57
Parecer n. 924/1959 (DCN,
16.12. 1959).
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 483
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
apresentadas por Vivcqua e incorporou dez emendas do
plenrio do Senado. Assim, redigiu o texto final do projeto.
58
preciso ressalvar que a maior parte dessas emendas se
detinha em detalhes do texto, isto , em aspectos gramaticais
e tcnicos. Depois, a verso de Campos foi votada e
aprovada no plenrio do Senado. Em conseqncia, o
Projeto n. 29/1952, apresentado por Mozart Lago, foi
arquivado.
O conflito poltico permanente daqueles anos reduziu
a repercusso da reforma dos direitos civis das mulheres
casadas. Ao mesmo tempo que o projeto de Nelson Carneiro
sofria as ltimas alteraes na discusso no Senado, o pas
se envolvia com o plebiscito sobre o sistema de governo. As
foras conservadoras estavam alarmadas com o que
entendiam ser o crescimento da influncia das esquerdas,
e as parquias catlicas foram mobilizadas a votar pelo
parl amentari smo, em uma cruzada anti comuni sta
promovida, entre outros, por Arruda Cmara.
Assim mesmo, e a despeito de todo o conflito, o projeto
tornou-se a Lei n. 4.121, em 27 de agosto de 1962, assinada
pelo Presidente da Repblica Joo Goulart e pelo Primeiro-
Ministro Francisco Brochado da Rocha. possvel questionar:
aps essa longa tramitao e a interferncia de tantos
polticos, a lei trouxe um avano real condio jurdica
das mulheres no pas?
O ponto mais conservador da lei era manter o homem
como chefe do lar, e seu ponto positivo estava em liberar da
tutela do marido a mulher que desejasse ter uma profisso.
No entanto, o homem manteve a responsabilidade exclusiva
de administrar os bens comuns.
Em outros termos, o resultado doce-amargo do esforo
de reforma desagradou a Bertha Lutz, que observava os
acontecimentos com ateno. Alm da manuteno do
regime universal de bens, que desagradou a muitos
observadores, como Bertha, a reforma trouxe outra
conseqncia no prevista no projeto original. A partir da
Lei n. 4.121, os frutos do trabalho, ou seja, a renda salarial
no mais seria partilhada pelos casais, como previsto no
Cdigo Civil. Ora, como a maioria das mulheres ainda no
participava do mercado de trabalho, o dispositivo
significava perder acesso renda do marido.
59
Entre os que interferiram na reforma ao longo da
tramitao, Milton Campos foi diretamente responsvel pela
manuteno do regime universal de bens, contrariando a
proposta original de 1952. Em justificativa sua deciso
como relator, Campos escreveu que a alterao proposta
abriria caminho para a instabilidade no interior das
famlias.
60
58
Parecer n. 202/1962 (DCN,
15.6.1962).
59
Jacob DOLINGER, 1966.
60
Milton Campos, Parecer n. 65/
1962 Parecer Comisso de
Constituio e Justia do Senado
(DCN, 5.4.1962).
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
484 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
Com tantas concesses feitas em nome da instituio
da famlia, a reforma no agradou a Bertha. Embora ela
tenha celebrado a queda da incapacidade jurdica da
mulher casada, Bertha escreveu a um amigo sobre a lei:
Falta tudo mais.
61
Consideraes finais Consideraes finais Consideraes finais Consideraes finais Consideraes finais
Este artigo examina dois processos decisrios em
diferentes momentos histricos do pas. Neles, congressistas
foram levados a decidir se a condio legal das mulheres
deveria ser igualada dos homens, ou se a tradio cultural
da submisso feminina deveria ser preservada. luz dessas
experincias, pode-se retomar a pergunta apresentada no
incio do trabalho. Afinal, qual parece ser o melhor caminho
para promover uma mudana institucional? Ou, que fatores
sociais podem interferir na deciso de mudar a condio
jurdica da mulher?
Ao observar a experincia poltica do pas, conclui-
se que, em questes relativas a mulheres, trs fatores sociais
interferem: primeiro, o ambiente poltico e cultural favorvel
a mudanas moderni zantes. I sso observado na
conscincia, por grupos de interesse, da distncia entre o
pas legal e a vida real. Tambm a forma como o tema
tratado na imprensa, na literatura e em manifestaes
pblicas revela tendncias na opinio pblica em favor
da mudana institucional. Porm, no somente isso.
O segundo fator que assumiu papel importante em
reformas foi o movimento feminista. A existncia de grupos
feministas organizados, com uma clara agenda pblica,
mostrou-se decisiva. Terceiro, como a reforma de 1962
mostrou, no se pode negar que os deputados e senadores
que trabalharam pela reforma tinham em mente obter
recompensas eleitorais.
Nenhum desses trs fatores estava presente durante
a discusso do Cdigo Civil e, assim, o resultado foi um
texto legal conservador para as mulheres casadas. Os
responsveis pelo Cdigo optavam por manter o status quo
ante e construir no papel um pas que s existia idealmente.
Quando foi a vez de Bertha Lutz dar sua contribuio
para mudar a condio juridical das mulheres no Brasil, a
cena pblica continha apenas o segundo fator mencionado,
uma vez que o pas estava sob grave tenso poltica e, pior,
havia pouco espao poltico para negociar a ampliao
de direitos individuais. Examinando em retrospecto, Bertha e
suas colaboradoras dispunham de um repertrio poltico
adequado para atuar nos quadros do sistema poltico
liberal, ao passo que o momento poltico que o pas vivia
em 1937 caminhava no sentido contrrio. Dessa forma, a
61
Carta de Bertha Lutz a Joo C.
Rodrigues, datada de 4 de abril
de 1963. Publicada por Joo C.
RODRIGUES, 1995, p. 111.
Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008 485
OS DIREITOS CIVIS DAS MULHERES CASADAS NO BRASIL ENTRE 1916 E 1962
atuao parlamentar das feministas se baseou em um
conflito entre propsitos e meios.
Fi nal mente, nos anos 1950, um ator pol ti co
fundamental estava ausente: o feminismo. Todo o resto
estava l. Talvez por conta disso, a Lei de 1962 pode ser
entendida como uma modernizao conservadora: um
avano aparente na condio legal das mulheres, embora
um avano cheio de restries.
Ao mesmo tempo, o Brasil vivia a emergncia dos
movimentos polticos de massa na cena pblica. A isso, as
foras conservadoras responderam propondo limites
participao poltica, qualquer que fosse ela. Como no
podia ser diferente, tambm a resistncia a mudanas nos
direitos civis das mulheres casadas foi contaminada pelo
iderio anticomunista. Qualquer concesso era considerada
uma ameaa ao equilbrio dos poderes no mundo
domstico e, em conseqncia, uma janela para a
desordem poltica.
Os l deres pol ti cos de centro-di rei ta ti nham
conscincia das vrias faces da questo. Eles sabiam que
os limites impostos s mulheres casadas eleitoras, bom
lembrar tornavam-se intolerveis. Ao mesmo tempo, a
imagem do pas no exterior estava em jogo e os polticos
conservadores que trabalharam pela reforma eram,
provavelmente, bastante sensveis a esse aspecto do
problema.
significativo que o final da discusso do projeto
tivesse ocorrido em Braslia: longe das presses da
populao das grandes cidades, junto poeira do cerrado.
Com isso, afirma-se que as feministas de classe mdia e as
foras populares tiveram fraca voz, ou nenhuma, na definio
do formato final do texto do projeto.
No se sabe ainda bem se os instrumentos de
opresso domstica oferecidos pelo Cdigo Civil eram
realmente usados contra as mulheres. suficiente dizer que
a lei podia ser usada a qualquer momento contra a mulher,
especialmente durante crises conjugais. Parece claro que
as concesses dadas s mulheres na lei de 1962 foram
equilibradas com dispositivos pensados para preservar a
estabilidade do casamento. Dito de outra forma, a reforma
era moderna o suficiente para melhorar a imagem do pas
no exterior e, por outro lado, oferecer s mulheres de classe
mdia a sensao de ganho parcial de autonomia. Ao
mesmo tempo, a lei foi pensada para ser conservadora o
suficiente de modo a reduzir a resistncia da Igreja Catlica
a ela.
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
486 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
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Fontes orai s Fontes orai s Fontes orai s Fontes orai s Fontes orai s
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didas s autoras nos dias 12 de setembro de 2004 e 3 de
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Arqui vos Arqui vos Arqui vos Arqui vos Arqui vos
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projetos.
Arquivo Histrico do Senado Federal AHSF: vrios projetos.
[Recebido em maio de 2007
e aceito para publicao em dezembro de 2007]
Civil Rights for Married W Civil Rights for Married W Civil Rights for Married W Civil Rights for Married W Civil Rights for Married Women in Brazil, from 1916 through 1962. Or better omen in Brazil, from 1916 through 1962. Or better omen in Brazil, from 1916 through 1962. Or better omen in Brazil, from 1916 through 1962. Or better omen in Brazil, from 1916 through 1962. Or better, how , how , how , how , how
Laws are Made Laws are Made Laws are Made Laws are Made Laws are Made
Abstract Abstract Abstract Abstract Abstract: The branch of historiography that studies cultural changes relates modifications to
family models and structural economical changes, such as industrialization and growth of urban
life. Brazilian society, for instance, changed radically between the second half of the 19th Century
and the 1950s. Even so, adjustments between legality and reality took a long time to mature in the
Parliament. This article examines one aspect of such discrepancies between legal and real
world: the tutorial power of husbands over their wives. In methodological terms, the article
TERESA CRISTINA DE NOVAES MARQUES E HILDETE PEREIRA DE MELO
488 Estudos Feministas, Florianpolis, 16(2): 463-488, maio-agosto/2008
analyzes parliamentarian debates on womens civil rights in two moments of the history of Brazilian
political institutions: in the1930s and in the 1950s. It examines which forces interacted to make
institutional changes concerning women in Brazil along this period a viable option.
Key Words Key Words Key Words Key Words Key Words: Married Woman; Gender; Civil Rights; Institutional Change.
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