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La guerra es un asunto demasiado grave

para confrselo a los militares, deca Cle-


menceau. Quiz tambin lo sea para dejr-
sela los historiadores que hablan de la guerra
como ejemplo de grandeza de unos pueblos
sobre otros, de unas civilizaciones sobre el res-
to, de unas naciones sobre todas las dems. Y
quiz tampoco habra que dejarla en manos
de los educadores que consciente o incons-
cientemente relacionan guerra con progreso.
Ensear historia
es educar para la
guerra?
Alonso Escribano
Ensear historia es educar para la guerra?
por Alonso Escribano
escribano@escuelalibre.org
Espaa
Colectivo Escuela Libre
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Editado en Santiago, Chile - Abril, 2013
Alonso Escribano
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Dios justifc la guerra durante siglos. La patria tambin. Lo continan ha-
ciendo hoy en da. Aunque se les llame de otra manera. Choque de civili-
zaciones es la que est ms en boga. Los dioses y las patrias son quienes se
esconden tras los nuevos eufemismos. Los de siempre u otros nuevos. En su
nombre se sigue haciendo la guerra. Esa guerra que nadie dice querer. As, f-
cilmente se acaba produciendo lo que manifestaba el tristemente famoso lder
nazi Goering: Por supuesto que la gente no quiere la guerra. Porqu querra
cualquier palurdo de una granja arriesgar su vida en una guerra cuando lo
mejor que podra obtener es volver de una pieza a su granja? Naturalmente, la
gente comn no quiere la guerra: ni en Rusia, ni en Inglaterra ni por supuesto
en Alemania. Esto es comprensible. Pero despus de todo son los lderes de los
pases quienes determinan la poltica y siempre es una simple cuestin de tiem-
po el que la gente se deje arrastrar, ya sea en una democracia o en una dictadura
fascista, en un parlamento o en una dictadura comunista... Con voz o sin voz,
a la gente siempre se la puede atraer hacia la postura de los lderes. Eso es fcil.
Todo lo que tienes que hacer es decirles que estn siendo atacados y denunciar
la falta de patriotismo y que estn exponiendo el pas a graves peligros. Simple
y contundente retrato de muchas de las guerras conocidas. Terrible.
Si no somos capaces de romper con estas claves estaremos colaborando en
la justifcacin del imperialismo. El discurso pedaggico construido alrededor
de la guerra como eje de la historia se convierte en un instrumento ms al
servicio del poder. As, estaremos reforzando la soberbia nacional que justifca
el dominio o la exclusin de los unos sobre los otros. Estaremos, en defnitiva,
bendiciendo las banderas de los que preparan el camino a lo que es una guerra:
un asesinato en masa. Tolstoy, en este sentido, deca que el patriotismo es el
principio que justifca el entrenamiento de asesinos al por mayor. Y un crimen
en masa nunca puede ser el progreso y, por tanto, tampoco puede ser la base de
la Historia ni de la Educacin.
B!"
Collingwood, R. G.: Idea de la historia. F. C. E., Mxico, 1952.
Agustn de R. A. Markus, en el libro de OConnor, D. J.: Historia crtica
de la flosofa occidental. Paidos, Espaa, 1982.
Herdoto: Los nueve libros de la historia. Barcelona, Lmen, 1981.
Tucdides: Historia de la Guerra del Peloponeso. Iberia, Espaa, c1963.
Polibio: Historia universal: Durante la Repblica romana. Orbis, Espaa,
1986.
1. G$% %& H'(, G$% %& E&'%)&*
Si hacemos un sencillo ejercicio de bsqueda en la red podemos encontrar
curiosos puntos de partida para analizar una trada tan seductora como la que
forman guerra, historia y enseanza. Si introducimos el trmino guerra en
uno de los buscadores ms conocidos de Internet nos aparecen alrededor de
4.770.000 entradas. Parece que la guerra est muy presente en la red de re-
des. Si realizamos la misma operacin con el genrico trmino historia nos
aparecen unas 3.210.000. Podemos afrmar, por tanto, que la historia buscada
as, sin concrecin alguna, llena buena parte del ciberespacio. Pero si buscamos
un trmino tan importante como enseanza los dgitos cambian. Sufren una
bajada espectacular y caen hasta mostrarnos 271.000 entradas.
Parece que la desproporcin es abrumadora. Lgico, podra responder una
mente bienpensante. La distancia cuantitativa entre guerra y enseanza ha de
ser abismal pues no estn directamente relacionadas. Antes al contrario. Nues-
tra enseanza est encaminada a educar para la paz. La guerra forma parte de
la historia como un hecho objetivo, pero no se educa para la guerra. Ya no
se educa para la guerra. Desde la perspectiva de la actual enseanza se infor-
ma de las guerras del pasado como un acontecimiento ms -deleznable si se
quiere- de un tiempo brbaro que ha sido superado por un avance y progreso
lineal hacia un mundo de armona y democracia.
No hay ms que buscar en los objetivos terminales de cualquier programa
educativo para ver que se presentan de manera transversal los objetivos de edu-
cacin para la paz y la resolucin de confictos por la va del entendimiento.
No importa que las instituciones impulsadoras del proyecto educativo sean
estatales o privadas. Pueden ser ministerios de cualquier signo, comunidades
histricas y no histricas, diputaciones de mayora conservadora o socialde-
mcrata, ayuntamientos nacionalistas o eco-comunistas. Y tambin centros de
enseanza privada desde la primaria hasta los postgrados, cursos de autoayuda
o de idiomas y las mil frmulas de educacin complementaria a los sistemas
ms o menos reglados.
Sin embargo, si introducimos un trmino como paz en el programa que
nos captura la informacin en la red veremos que los dgitos vuelven a caer.
Alonso Escribano
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Encontramos un milln y medio de entradas menos... Quizs la paz est me-
nos presente en nuestra realidad meditica de lo que desearan los diseadores
de los programas educativos formales, no formales e informales. Tanto de los
considerados de carcter pblico o de los concebidos como un mero negocio.
Pero si en un curioso afn por ampliar estos datos introducimos en ese bus-
cador conceptos que deberan estar distantes de la idea de guerra y ms cerca
de los de historia o enseanza puede que se incremente nuestra perple-
jidad. Libertad est presente en 1.880.000 entradas, igualdad en 562.000 y
un trmino como justicia aparece slo en 248.000. Es impresionante lo lejos
que nos encontramos de los casi cinco millones de guerra o los ms de tres
millones de historia.
Es evidente que este muestreo no tiene nada de cientfco. No pretende ser-
lo. Si volvisemos a entrar maana en el mismo buscador e introdujramos las
mismas palabras tendramos cifras distintas. Pero curiosamente coincide con
una realidad presente en los programas educativos aunque no lo est en sus
declaraciones de intenciones, es decir, en sus objetivos. Podemos afrmar que la
historia que se ensea en la actualidad es una historia de la guerra.
Si hacemos un anlisis de los contenidos veremos que en muchos casos los
procesos de cambio en la historia vienen marcados por las ms cruentas bata-
llas. Los periodos histricos vienen determinados por las victorias de unos y las
derrotas de otros. El motor del progreso y la historia es la conquista o expan-
sin de unos pueblos sobre el resto. Los protagonistas son los grandes seores
de la guerra como Alejandro, Julio Csar, Carlomagno, Abd-el-Rahman, Jaume
I, el Duque de Alba o Napolen. Demasiadas veces la cultura, la sociedad, la
economa o la poltica de tal o cual periodo histrico queda subordinada a la
fgura de estos protagonistas de la historia. El hilo conductor de los conte-
nidos destacados son los acontecimientos ligados al conficto blico de turno.
En torno a la guerra. Como si el nico escenario posible de la historia fuera el
campo de batalla.
As enseamos que los confictos se han solucionado con la imposicin del
ejrcito ms fuerte sobre el ms dbil. Enseamos que la cultura se ha difundi-
do gracias a la expansin de las legiones romanas o que el liberalismo encontr
un mayor eco por el expansionismo napolenico. Que los Tercios llevaron a las
Indias explotacin y abusos, pero tambin abrieron el camino a los misioneros
cristianos que alfabetizaron a los poco civilizados habitantes del nuevo con-
tinente. La Cruz y la Espada de nuevo unidas. La guerra fue la solucin o el
factor de progreso. La enseanza de la historia, por tanto, es una enseanza
de la guerra. Nuestra actual educacin es ms una educacin para la guerra que
no para paz.
Ensear historia es educar para la guerra?
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guerra, ni en cuanto a las otras cosas. Gloria y grandeza son las motivaciones
de ambos.
Tras Herodoto y Tucdides, Polibio. Sus Historias se centran en un perodo
que comienza con la Primera Guerra Pnica y acaban a fnales de la Tercera.
La fnalidad de su obra, explicada por l mismo, es muy clara: el tema sobre
el que intentamos tratar es un nico hecho y un nico espectculo, es decir,
cmo, cundo y por qu todas las partes conocidas del mundo conocido han
cado bajo la dominacin romana. Queda bastante claro. Podramos continuar
con Cayo Julio Csar, Salustio, Tito Livio o Tcito... la historiografa medieval,
seguir con el Renacimiento hasta la Ilustracin. El siglo XIX o nuestro pacf-
co siglo XX. Uno de los temas favoritos de los historiadores es la Guerra y las
lecciones que nos aporta. Lecciones de las que debemos aprender. Lecciones
de cmo a pesar de su horror han abierto caminos al dominio, a la grandeza,
al poder...
La guerra es un asunto demasiado grave para confrselo a los militares, de-
ca Clemenceau. Quiz tambin lo sea para dejrsela los historiadores que ha-
blan de la guerra como ejemplo de grandeza de unos pueblos sobre otros, de
unas civilizaciones sobre el resto, de unas naciones sobre todas las dems. Y
quiz tampoco habra que dejarla en manos de los educadores que consciente o
inconscientemente relacionan guerra con progreso. Progreso ligado a la gran-
deza de los individuos o de los pueblos. Grandeza cuyo origen es la guerra y
por tanto la crueldad, el abuso o la violacin.
As, en el estudio de la historia y, por supuesto, en la educacin los que peor
servicio hacen a la Historia y a la Educacin son aquellos historiadores y edu-
cadores que hablando de la Guerra pretenden educar para la paz, pero lo hacen
de manera abstracta y superfcial. Hipcrita muchas veces. Desde un pensa-
miento acrtico proponen la paz como alternativa para la guerra sin cuestio-
narse las estructuras de poder que la potencian, la alimentan y se benefcian
de su existencia.
Ya en su momento, el famoso historiador -y no precisamente por su progre-
sismo- Tomas Carlyle sealaba que la guerra es una pelea entre dos ladrones
demasiado cobardes para luchar por s mismos; as que cogen a los chicos de
un pueblo y otro, los meten en uniformes, los equipan con armas y los sueltan
como bestias salvajes los unos contra los otros. Por ello se necesita una edu-
cacin crtica que deje en evidencia las coartadas que alimentan y justifcan las
guerras y las tramas de poder que se apuntalan tras ellas: si no educamos contra
las religiones verdaderas; si no educamos contra el orgullo nacional, contra
las patrias (el ltimo refugio de los bribones, segn Samuel Johnson); si no
educamos contra las diferencias culturales que separan y dividen en autcto-
nos y extranjeros; si no educamos contra la sumisin, contra la pasividad... no
estaremos educando para la paz, aunque lo parezca.
Alonso Escribano
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aparente fantasa. Tena cierta inclinacin a magnifcar la magnitud de los
ejrcitos y de los contingentes navales enfrentados en las batallas que narra y,
adems, aunque tenda a refejar hechos de la tradicin oral o escrita conocida
en su tiempo, en ocasiones tiende a novelar imaginando dilogos entre sus per-
sonajes. Herodoto, haciendo grande a la Historia, ha conseguido hacer grande
a la Guerra.
La tercera referencia es Tucdides. La otra gran aportacin de la Antigedad
al nacimiento de los estudios histricos. Como es sabido, escribi una Historia
sobre la guerra del Peloponeso. Tucdides pretendi que su obra fuera un te-
soro para siempre. Quera la inmortalidad de su obra y al tiempo la suya. Era
un autor contemporneo a los hechos y conscientemente fue un historiador
poltico. Lo que no deba saber es que fue uno de los primeros.
Cuando se pregunta sobre la causa ltima que desencaden la guerra entre
espartanos y atenienses no duda en afrmar que fue el temor que los lacede-
monios tuvieron de los atenienses, vindoles tan pujantes y poderosos en tan
breve tiempo. Tucdides entendi que, si bien en un principio Esparta se haba
dejado arrastrar a la guerra por sus aliados (Corinto, Mgara, etc.), Esparta era
la verdadera enemiga y la verdadera causante de la guerra al lanzarse a lo que
se dio en llamar una guerra preventiva contra Atenas. Con todo, Tucdides,
desde el inicio de su obra, indica que la guerra era inevitable y destaca tambin
el expansionismo imperialista y militar ateniense y, por tanto, el temor que
ste suscitaba en Esparta y sus aliados. Seala que ambos bandos acudan a la
guerra en un punto lgido de su potencial blico y econmico, junto al impulso
de obtener ms poder, caracterizado en la ambicin ateniense para ampliar su
imperio. La guerra como solucin de confictos y como escenario de enfrenta-
mientos para el poder.
4. D P!: U" E#$%%&" '! ( G$)!!
Pero, cmo justifcan los historiadores que la guerra se convierta en objeto
prioritario y ejemplarizante de los estudios histricos? Para qu se convierte
la guerra en estudio prioritario de historiadores? Volviendo a Herodoto, el ob-
jetivo de su obra y el plan que se propuso queda claro desde el principio de su
libro cuando escribe que sta es la exposicin de las investigaciones de Hero-
doto de Halicarnaso, para que no se desvanezcan con el tiempo los hechos de
los hombres, y para que no queden sin gloria grandes y maravillosas obras, as
de los griegos como de los brbaros, y, sobre todo, la causa por la que se hicie-
ron la guerra. Tras Herodoto, Tucdides quien desde las primeras pginas de su
libro afrma que escribi sobre la Guerra del Peloponeso por creer que fuese
la mayor y ms digna de ser escrita que ninguna de las anteriores y porque
las guerras anteriores (...) no las tengo por muy grandes, ni por los hechos de
Ensear historia es educar para la guerra?
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2. G"! ( G$)!!, G"! ( H!
Edward Hallet Carr (1984) dice aprender de la historia no es nunca un
proceso en una sola direccin. Aprender acerca del presente a la luz del pa-
sado quiere tambin decir aprender del pasado a la luz del presente. Es decir,
aprender del pasado para comprender el presente. Aprender del presente para
comprender el pasado. Es una mxima muy conocida entre los historiadores.
Tambin entre el pblico en general. Al menos en su primer axioma. De acuer-
do con ella... siempre y cuando tengamos en cuenta quin es el que escribe la
historia tanto en el presente como en el pasado. Y se ha de tener muy claro que
la historia en el pasado la escribieron los vencedores. Los ganadores de las mil
guerras. Y, por tanto, debemos tener en cuenta que en el presente la historia
tambin la estn escribiendo los vencedores. S. En el presente tambin.
Podemos encontrar los casos que queramos. En 1991, por ejemplo, el Mi-
nisterio de Educacin japons aprob un nuevo y controvertido libro de texto
que, en opinin de los crticos, minimizaba las atrocidades del ejrcito impe-
rial en la primera mitad del siglo pasado. Se quera, por tanto, educar en una
nueva visin de la historia. Ya Emma Goldman nos adverta que cuando un
nio se convierte en hombre, es minuciosamente saturado con la creencia de
que ha sido elegido por el mismo Seor para defender su pas contra el ataque
o la invasin de algn extranjero. Es por ese propsito por el que clamamos
por un ejrcito y armada mayores, ms acorazados y municin. A la gente se
le urge para que sean patriotas... incluso sacrifcando a sus propios nios. El
patriotismo requiere de la obediencia a la bandera, que signifca obediencia y
agilidad para asesinar al padre, la madre, el hermano, la hermana. Una visin
del pasado que lleva a potenciar un determinado sentimiento patritico y, a la
larga, militarista.
Este libro fue ideado por la Sociedad Japonesa de la Reforma de Libros de
Historia, grupo formado por profesores universitarios y polticos. Para suavi-
zarlo el Ministerio insisti en que se efectuaran ms de 100 cambios sobre el
texto original. A pesar de ello, China y las dos Coreas se quejan de que la ver-
sin fnal todava intenta justifcar la agresin japonesa desde 1904 hasta 1945.
Los autores del nuevo libro de texto desean volver a despertar el orgullo na-
cional. Para ello, declaran que tratan de contrarrestar la idea masoquista de su
historia que los Estados Unidos (vencedores) impusieron a Japn (vencidos).
As, el libro minimiza la responsabilidad de Japn en relacin con los crmenes
de guerra. Ignora la utilizacin por el ejrcito japons de las mujeres para el
placer, cientos de miles de mujeres a las que se oblig a ejercer la prostitucin
en burdeles que el Gobierno mantena en las primeras lneas. Resta importan-
cia a la masacre de Nanking, cuestionando el juicio del Tribunal de Guerra de
Tokio segn el cual el ejrcito japons sacrifc a gran nmero de civiles chinos
Alonso Escribano
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despus de ocupar la ciudad en 1937.
China dice que en Japn se haba inventado un libro para negar y tapar
la historia de agresin. Corea del Norte dice que es un insulto a los dems
pueblos de Asia. Corea del Sur lo critica por distorsionar la historia. Ante esta
situacin, en 1993, el Gobierno japons comenz a rectifcar y en los libros
de texto se comenzaron a variar estas posiciones. Independientemente de la
resolucin del conficto lo interesante es observar la intencin de polticos e
historiadores. O de los historiadores a sueldo de los polticos nacionales. Lo
cierto es que Japn est intentando hacer con su historia lo que el resto de
los Estados han hecho desde la noche de los tiempos. Legitimar y justifcar su
poder a travs de la utilizacin de la ciencia histrica. La diferencia est en
que Japn an no ha logrado imponer su verdad a la Historia. Ha vencido
econmicamente tras su derrota en la Segunda Guerra Mundial, pero quiz
necesite una victoria militar para conseguir imponer defnitivamente la versin
que ms le conviene.
Esa versin que de momento coloca a los vencedores occidentales como los
buenos en la pelcula de la historia que se consume en libros de texto de la
educacin reglada o en los cines y televisiones en los que se educa la pobla-
cin en general. De momento. Posiblemente, esto ser as hasta que el prxi-
mo conficto cambie los papeles de los protagonistas. Ejemplos hay de cmo
se han trocado estas maniqueas posiciones en la historia ms reciente. De los
acuerdos Hitler-Stalin previos a la Guerra hasta el sangrante ejemplo de Irak.
Hemos sido testigos de cmo Saddam Hussein se ha transformado de aliado de
Occidente durante el conficto Irak-Iran a convertirse en la mismsima reen-
carnacin de Hitler o Stalin. O de los dos juntos. Y la verdad es que se parece...
pero no menos que a otros que se tildan asimismo -de una manera muy conve-
niente- como defensores de valores democrticos.
3. E N!"# $ H%"#&: H%"#&% $ G'&&
Pero no deberamos sorprendernos tanto de la vinculacin entre Historia y
Guerra. Ni mucho menos deberamos extraarnos de cmo la historia se en-
sea saltando de guerra en guerra. O cmo se pretende que la guerra sea una
enseanza y ejemplo para la propia historia. No tenemos ms que recurrir al
origen de la literatura y de la historia. Homero es un referente fundamental.
Recopil hacia el siglo VIII a.d.e. los relatos de una tradicin oral que contaban
una guerra que enfrent a la ciudad de Troya con una coalicin de estados grie-
gos. Una guerra que haba ocurrido quinientos aos antes y que fue la ltima
epopeya de una poderosa civilizacin que acabara por desaparecer. Sin embar-
go la historia de la civilizacin Micnica y su guerra consiguieron un hueco en
la historia gracias a un comerciante alemn llamado Schliemann que en 1870
Ensear historia es educar para la guerra?
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encontr los restos de la mtica Troya.
Ms all de los adornos literarios de Homero sobre Paris, Helena y Menelao,
existi Troya, existi la civilizacin micnica, y existi una guerra. Y esto es
lo ms importante para Homero. l cuenta que los griegos liderados por Aga-
menn, el rey de Micenas, el ms poderoso estado griego, embarcaron en mil
naves llevando a 100.000 hombres ante Troya. Segn Homero, el sitio dur diez
aos y al fnal Troya fue conquistada, saqueada y destruida.
Quiz no fuera esa la duracin del sitio y que en realidad durante esos aos
se realizasen golpes contra ciudades aliadas, colonias y asentamientos troyanos
que debilitaran a Troya hasta no poder superar un ataque fnal. Pero para ste
anlisis no es demasiado importante como se desarroll la guerra. Seguro que
la causa ltima de la guerra no fue que la princesa Helena huyera a Troya con
Paris abandonando a Menelao, su marido y hermano del poderoso Agamenn.
Algo tendra que ver la disputa por el control de Troya tena sobre el acceso al
Mar Negro. Lo fundamental es resaltar que la guerra es el hecho objetivo que
vehicula el relato de Homero.
Posteriormente la civilizacin micnica queda borrada de la historia por una
hecatombe que an cuesta explicar a los historiadores. Homero escribe la Ilia-
da y la Odisea justo despus de esta Edad Oscura. En realidad lo que estaba
buscando era que no se perdiera uno de los perodos dorados de la historia
griega. Un tiempo en que los griegos eran capaces de enfrentarse a sus rivales
y... vencerlos. Enseanzas de la historia. Historia que se hace con la guerra. Y
esa ser la historia que se ensee. Tanto en la Grecia cuna de la democracia
como en la democrtica Espaa de principios del siglo XXI.
Continuando con los orgenes, no podemos olvidar a Herodoto. Es conside-
rado uno de los padres fundadores de la Historia (con maysculas). l nos deja
un legado sabio. Bien es conocida su cita ningn hombre es tan tonto como
para desear la guerra y no la paz; pues en la paz los hijos llevan a sus padres
a la tumba, en la guerra son los padres quienes llevan a los hijos a la tumba.
Leccin que debi aprender tambin de su historia de las Guerras Mdicas.
Nuevamente una historia de la Guerra sirve para construir la historia y para
ofrecernos enseanzas sobre como afrontar el presente desde el pasado.
Su relato de las guerras Mdicas le proporcion gran fama. Los Nueve Libros
de Historia, la obra en s, es una de las primeras historias escritas a tan gran
escala, fue tambin la primera obra importante que se escribi en prosa griega.
Herodoto nos ha dicho que debemos desear la paz, pero ya en los objetivos de
su obra seala que quiere glorifcar las obras humanas historiando la guerra.
Ms de la mitad de la obra se refere a los antecedentes de la guerra, y el resto a
la propia contienda. Es una paradoja que se reitera en otros autores.
Aunque fue criticado por incluir con exceso de credulidad cuanto le rela-
taban, los estudiosos modernos refrendan incluso partes impregnadas de