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LA SANTA VIRGINIDAD

CAPTULO I


Prlogo


1. Hace poco di a la luz pblica una obra titulada La bondad del
matrimonio. Como en sta, tambin en ella aconsej y exhort a los
hombres y mujeres que han abrazado la virginidad por Cristo a no
despreciar, comparndolos con la excelencia del don mayor que ellos
han recibido de Dios, a quienes en el pueblo de Dios han optado por la
paternidad y maternidad. Y, a fin de que no se enorgullezcan en su
condicin de acebuche injertado, tampoco han de despreciar a
aquellos a los que el Apstol encarece porque son el olivo 1. Dado que
ellos servan a Cristo, (entonces) an futuro, tambin mediante la
procreacin de hijos, no los han de considerar inferiores en mrito
porque, conforme al derecho divino, la continencia se anteponga al
matrimonio y la virginidad consagrada a la vida conyugal. En ellos, en
efecto, se preparaban y alumbraban realidades futuras que ahora
vemos cumplirse de forma maravillosa y eficaz. De tales realidades fue
anuncio proftico incluso su vida conyugal. Tal es la razn por la que,
no en conformidad con los acostumbrados deseos y gozos humanos,
sino segn un muy arcano plan de Dios, en algunos de ellos fue digna
de ser honrada la fecundidad y en otros hasta mereci volverse
fecunda su esterilidad. Por otra parte, a quienes en el tiempo presente
se dijo: Si no pueden guardar la continencia, csense 2, se les ha de
consolar ms que exhortar. En cambio, a quienes se dijo: Quien pueda
abrazarla, que la abrace 3, hay que exhortarles a que no tengan miedo
e infundirles temor para que no se enorgullezcan. As pues, no slo
hay que ensalzar la virginidad para estimular el amor a ella; tambin
hay que ponerla sobre aviso para que no se envanezca.


CAPTULO II


La Iglesia, virgen y madre como Mara


2. Lo uno y lo otro me he propuesto hacer en este tratado. Que me
ayude Cristo, hijo de virgen y esposo de vrgenes, nacido fsicamente
de seno virginal y unido espiritualmente en desposorio virginal. Si,
segn palabras del Apstol 4, tambin la Iglesia es, en su totalidad,
virgen desposada con un nico varn, Cristo, de cunto honor son
dignos aquellos miembros suyos que guardan hasta en la carne lo que
guarda en la fe toda ella, imitando a la madre de su esposo y seor!
En efecto, tambin la Iglesia es virgen y madre. Pues, si no es virgen,
de quin es la integridad por la que miramos? O, si no es madre, de
quin son hijos aquellos a los que hablamos? Mara dio a luz
corporalmente a la cabeza de este cuerpo, la Iglesia da a luz
espiritualmente a los miembros de esa cabeza. En ninguna de las dos
la virginidad impide la fecundidad; ni en una ni en otra la fecundidad
aja la virginidad. Por tanto, considerando que la Iglesia entera es santa
en el cuerpo y en el espritu, pero no toda ella es virgen en el cuerpo,
aunque s en el espritu, cunto ms santa ser en aquellos miembros
en que es virgen en el cuerpo y en el espritu!


CAPTULO III


Dos tipos de parentesco


3. Consta en el evangelio que, cuando anunciaron a Jess que su
madre y hermanos, es decir, sus parientes de sangre, le esperaban
fuera porque no podan acercarse a l a causa de la muchedumbre, l
replic: Quin es mi madre o quines son mis hermanos?
Extendiendo la mano sobre sus discpulos, dijo: Estos son mis
hermanos; y todo el que cumple la voluntad de mi padre es mi
hermano, madre y hermana 5. Con estas palabras nos ensea a
anteponer nuestro parentesco espiritual al carnal. Nos ensea,
adems, que los hombres no hallan su felicidad en estar
emparentados mediante lazos de consanguinidad con justos y santos,
sino en adherirse, mediante la obediencia e imitacin, a la enseanza
y modo de vida de Jess. As pues, Mara fue ms dichosa por aceptar
la fe en Cristo que por concebir la humanidad de Cristo. En efecto, a
alguien que grit: Bienaventurado el seno que te llev, l replic:
Bienaventurados ms bien los que escuchan la palabra de Dios y la
cumplen 6. Por ltimo, qu provecho obtuvieron del parentesco sus
hermanos, esto es, sus parientes de sangre, que rehusaron creer en
l? De idntica manera, de ningn provecho le hubiese sido a Mara
su condicin de Madre si no se hubiese sentido ms feliz por llevar a
Cristo en su corazn que por llevarlo en su cuerpo.


CAPTULO IV


La virginidad de Mara, una opcin libre por amor

4. Una circunstancia hace ms grata y apreciable esta misma
virginidad de Mara: una vez concebido, Cristo poda sustraer a su
madre al varn que pudiera ajar su virginidad que l quera que
conservara; pero, ya antes de su concepcin, prefiri nacer de esa
virginidad que ella haba consagrado a Dios. Es lo que indican las
palabras con que Mara replic al ngel que le anunciaba que estaba
encinta: Cmo -dice-acontecer eso, si no conozco varn 7?
Palabras que ciertamente no hubiera pronunciado si no hubiese
consagrado con anterioridad su virginidad a Dios. Pero como los usos
judos an rechazaban esa prctica, fue desposada con un varn
justo, quien, ms que arrebatrsela por la fuerza, haba de proteger
contra los violentos la virginidad que ella ya haba prometido con voto.
Supongamos que solo hubiese dicho: cmo acontecer eso?, sin
aadir: pues no conozco varn. Ciertamente no hubiese preguntado
cmo una mujer iba a dar a luz al hijo que se le prometa si se hubiese
casado pensando en mantener relaciones sexuales. Caba tambin la
posibilidad de que se ordenara permanecer virgen a la mujer en la que
el Hijo de Dios, mediante el milagro adecuado, iba a recibir la
condicin servil. Mas, como iba a constituirse en ejemplo para las
santas vrgenes, a fin de evitar que alguien juzgase que solo deba ser
virgen la mujer que mereciese concebir un hijo incluso sin trato carnal,
consagr a Dios su virginidad aun antes de saber a quin iba a
concebir. De esta manera hizo realidad en su cuerpo mortal y terreno
una reproduccin de la vida celeste por decisin personal, no por
imposicin de otro; porque el amor la llev a esa opcin, no porque su
condicin de esclava la obligase a ello. As, al nacer de una virgen que
ya haba determinado permanecer tal antes de saber quin iba a nacer
de ella, Cristo prefiri aprobar, antes que imponer, la santa virginidad.
Y de ese modo quiso que la virginidad fuese libre hasta en la mujer de
la que tom la condicin de siervo.


CAPTULO V


El distinto parentesco con Cristo


5. No tienen, pues, motivo para contristarse las vrgenes de Dios
porque, al profesar la virginidad, no pueden ser madres en sentido
fsico. En efecto, solo la virginidad poda dar a luz decorosamente a
aquel a quien nadie se le poda asemejar en el modo de nacimiento.
Con todo, el parto de aquella nica santa virgen es la honra de todas
las santas vrgenes.
Tambin ellas son con Mara madres de Cristo si cumplen la
voluntad de su Padre. A esto se debe la mayor loa y dicha que aporta
a Mara el ser madre de Cristo, conforme a su declaracin antes
mencionada: Todo el que cumple la voluntad de mi Padre que est en
los cielos ese es mi hermano y hermana y madre 8. En estos trminos
muestra todas las relaciones de parentesco espiritual que tiene en el
pueblo que redimi: tiene por hermanos y hermanas a los varones
santos y a las mujeres santas porque participan con l de la herencia
celeste. Madre suya es la Iglesia entera, puesto que, por gracia de
Dios, ella es la que evidentemente alumbra a sus miembros, esto es, a
los que creen en l.
Asimismo, toda alma piadosa que hace la voluntad del Padre es,
gracias a la fecundsima caridad, madre suya en aquellos a los que
con dolor va dando a luz hasta que Cristo sea formado en ellos 9. Por
consiguiente, Mara fsicamente es solo madre de Cristo, pero, al
cumplir la voluntad del Padre, espiritualmente es, a la vez, hermana y
madre.


CAPTULO VI


Mara y la Iglesia


6. Solo esa nica mujer es madre y virgen a la vez no solo
espiritual, sino tambin fsicamente. Espiritualmente no es madre de
nuestra cabeza, el Salvador en persona, de quien ms bien naci ella,
porque a todos los que creen en l, entre quienes est tambin ella, se
les llama con razn hijos del esposo 10; pero s es madre de los
miembros de Cristo, nosotros mismos, porque con su caridad cooper
a que naciesen en la Iglesia los fieles que son los miembros de aquella
cabeza. Fsicamente, en cambio, es madre de la cabeza misma.
Convena, pues, que nuestra cabeza, por un extraordinario milagro,
naciese de una mujer fsicamente virgen, para significar que sus
miembros haban de nacer espiritualmente de la Iglesia virgen. As
pues, solo Mara fue espiritual y fsicamente madre y virgen: madre de
Cristo y virgen de Cristo. En cambio, la Iglesia es, en cuanto al
espritu, plenamente madre de Cristo, plenamente virgen de Cristo en
los santos que han de poseer el reino de Dios. En cuanto al cuerpo,
sin embargo, no lo es en su totalidad, sino que en unos es virgen de
Cristo y en otros es madre, pero no de Cristo. Y, puesto que cumplen
la voluntad del Padre, en cuanto al espritu son tambin madres de
Cristo las mujeres bautizadas, tanto las casadas como las vrgenes
consagradas a Dios, en virtud de sus santas costumbres, de la caridad
que brota de un corazn puro, de una conciencia recta y de una fe no
fingida 11. En cambio, las que en la vida conyugal dan a luz
fsicamente, no dan a luz a Cristo, sino a Adn. Y como conocen qu
es lo que han alumbrado, se apresuran a convertir en miembros de
Cristo a sus hijos, hacindoles partcipes de los sacramentos.


CAPTULO VII


El matrimonio y la virginidad no son equiparables

7. He dicho esto para evitar que la fecundidad conyugal se atreva
a rivalizar con la integridad virginal y, con referencia a Mara, decir a
las vrgenes consagradas: "Ella tuvo en su cuerpo dos cosas
honorables: la virginidad y la fecundidad, puesto que conserv su
integridad y dio a luz.
Pero como ni vosotras ni nosotras hemos podido tener tal dicha en
su plenitud, nos la hemos repartido, de modo que vosotras sois
vrgenes y nosotras madres. Que la virginidad que conservis os
consuele de la falta de hijos y que la ganancia que ellos significan nos
compense a nosotras la integridad perdida".


Esas palabras de las esposas cristianas a las vrgenes
consagradas se podran tolerar en cierto modo si, al dar a luz
fsicamente, los hijos naciesen ya cristianos. En este caso, dejando de
lado su virginidad, la fecundidad carnal de Mara solo aventajara a la
de las mujeres santas en el hecho de que ella procre a la cabeza de
estos miembros; ellas, en cambio, a los miembros de esa cabeza.
Pero, aunque quienes as rivalizan se casen y se unan a sus maridos
con el nico objetivo de tener hijos y, respecto de ellos, no piensen
ms que en lograrlos para Cristo y lo hagan lo ms pronto que les sea
posible, lo cierto es que de su carne no nacen cristianos. Cristianos se
hacen despus, cuando los alumbra la Iglesia en su condicin de
madre espiritual de los miembros de Cristo, de quien es,
espiritualmente tambin, virgen. Parto santo al que cooperan asimismo
las madres que no dieron a luz en el cuerpo a sus hijos ya cristianos,
para que lleguen a ser lo que saben que no pudieron dar a luz
fsicamente.
Cooperan, sin embargo, mediante lo que las hace a ellas tambin
vrgenes y madres de Cristo, esto es, la fe que obra por la caridad 12.


CAPTULO VIII


Qu otorga valor a la virginidad


8. No hay, pues, fecundidad fsica alguna que pueda compararse
con la virginidad tambin fsica. Tampoco sta es objeto de honra por
ser virginidad, sino por estar consagrada a Dios. Aunque se practique
en la carne, la guarda la piedad y devocin del espritu. Por este
motivo es espiritual incluso la virginidad fsica que promete y guarda la
continencia por motivos de piedad. Como nadie hace un uso impuro
de su cuerpo si el espritu no ha concebido antes la maldad, as
tampoco nadie guarda la pureza en su cuerpo si no ha albergado
antes en su espritu la castidad.
Aunque la pureza conyugal se practica en la carne, no se le
atribuye a la carne, sino al espritu, pues, presidiendo y gobernando l,
la carne misma no se une a nadie que no sea el propio cnyuge. Si
esto es as, cunto ms y con cunta mayor honra no habr que
computar entre los bienes del espritu aquella continencia por la que
se ofrece, consagra y conserva la integridad de la carne al creador del
espritu y de la carne!


CAPTULO IX


La fecundidad fsica de la esposa no compensa la virginidad perdida


9. Las mujeres que en el momento presente no buscan en el
matrimonio otra cosa que hijos para hacerlos siervos de Cristo, no
deben pensar que la fecundidad fsica es compensacin suficiente por
la virginidad perdida. En los tiempos antiguos -es cierto-, cuando an
haba de venir en la carne, Cristo tuvo necesidad de una estirpe carnal
en determinado pueblo grande y proftico. Pero ahora, cuando ya es
posible congregar miembros de Cristo de toda raza humana y de todos
los pueblos para constituir el pueblo de Dios y la ciudad del reino de
los cielos, el que pueda abrazar la virginidad consagrada, que la
abrace 13, y csese solo la que no puede vivir en continencia 14. No
es as? Imaginad que una mujer rica asignara una elevada cantidad de
dinero a la buena obra de rescatar esclavos de diversos pases para
hacerlos cristianos. No procurar engendrar miembros de Cristo en
mayor nmero del que le permite la fecundidad de su seno, sea la que
sea? Y, con todo, ni aun as osar comparar su dinero con el don de la
virginidad consagrada. Pero si la fecundidad de la carne, unida al
propsito de hacer cristianos a los hijos que nazcan, compensase
adecuadamente por la prdida de la virginidad, sera negocio ms
fructfero vender la virginidad a buen precio y con ella comprar, para
hacerlos cristianos, muchos ms nios de los que pueden nacer del
seno de una mujer, por grande que sea su fecundidad.


CAPTULO X


Aunque del matrimonio nazcan vrgenes...


Esa propuesta es sumamente necia. Por tanto, posean las
esposas cristianas el bien que les es propio -sobre el que escrib en
otro libro cuanto me pareci procedente-y, segn su habitual y
rectsimo proceder, honren an ms el bien superior de las vrgenes
consagradas, de que me ocupo en la presente obra.


10. Tampoco deben los cnyuges compararse en mritos a los
continentes por el hecho de que las vrgenes nazcan de ellos. Pues
eso no es un bien del matrimonio, sino de la naturaleza. Naturaleza
que Dios orden de tal modo que, de cualquier unin de hombre y
mujer, tanto si es conforme al orden y a la honestidad como si es torpe
e ilcita, toda mujer nace virgen, pero ninguna nace virgen consagrada.
Tan es as que hasta de un estupro nace una virgen, pero una virgen
consagrada no nace ni siquiera del matrimonio.


CAPTULO XI


Lo que da valor a la virginidad no es fruto del matrimonio

11. Lo que nosotros celebramos en las vrgenes no es tampoco el
que sean vrgenes sin ms, sino el que sean vrgenes consagradas a
Dios a travs de una continencia que nace de la piedad. Pues -y no
creo pecar de temerario-me parece ms dichosa la mujer casada que
la soltera que piensa casarse, pues aqulla posee ya lo que sta
todava desea, sobre todo si an no est siquiera prometida a nadie.
La casada se preocupa de agradar al nico varn al que ha sido
entregada; la soltera se esfuerza por agradar a muchos, al no saber a
quin ser dada como esposa. El hecho de no buscar entre esos
muchos hombres un adltero sino un marido es lo que salvaguarda
ante la muchedumbre la pureza de su pensamiento.


Hay un tipo de virgen que justamente hay que anteponer a la
mujer casada. Es aquella que no se exhibe ante la multitud de
hombres buscando entre ellos uno que la ame, ni se acicala para l
una vez que lo ha hallado, poniendo su mente en cosas mundanas,
esto es, en cmo agradar al marido 15; es aquella que de tal manera
se ha enamorado del ms bello de los hijos de los hombres 16 que, al
no poder concebirlo en su carne como Mara, tras haberlo concebido
en su corazn, le reserv la integridad de su cuerpo.


CAPTULO XII


La Iglesia, madre de las vrgenes


Esta clase de vrgenes no es fruto de ninguna fecundidad fsica, ni
es descendencia de la carne y de la sangre. Si se busca a su madre,
es la Iglesia. Solo engendra vrgenes consagradas la Virgen
consagrada que ha sido desposada al nico varn para ser
presentada inmaculada a Cristo 17.
De ella, que no es enteramente virgen en el cuerpo, pero s en el
espritu, nacen las vrgenes santas en el cuerpo y en el espritu.


Comparacin entre el bien del matrimonio y el de la virginidad


12. Posean los cnyuges su bien especfico. Un bien que no
consiste simplemente en procrear hijos, sino en procrearlos honesta,
legtima y castamente y en conformidad con el ordenamiento social, y
en darles, una vez procreados, una educacin unitaria, mirando por su
salvacin y sin desistir nunca de dicha tarea en guardar la fidelidad del
lecho, y en no violar el sacramento del matrimonio.


CAPTULO XIII


Virginidad y escatologa


Con todo, cuanto he indicado son tareas que se quedan en el
mbito de lo humano; en cambio, la integridad virginal y el abstenerse
de todo trato carnal, fruto de la continencia que nace de la piedad, es
participacin en la vida anglica y anticipo en la carne corruptible de la
incorrupcin perpetua. Ceda ante esta virginidad toda fecundidad
fsica, toda pureza conyugal; aqulla no est en poder del hombre,
sta no se encuentra en la vida eterna; el libre albedro no tiene en su
poder la fecundidad carnal, en el cielo no hay pureza conyugal.
Efectivamente, todos los que, estando an en la carne, posean ya algo
que no es propio de ella, dispondrn, en la inmortalidad participada por
todos, de algo extraordinario de que carecern los dems.


13. Por ello caen en una extraa necedad quienes juzgan que el
bien vinculado a esta continencia resulta necesario no en atencin al
reino de los cielos, sino a la vida presente, dado que los matrimonios
sufren las tensiones de las muchas y angustiosas preocupaciones
terrenas de que carecen quienes viven en virginidad y continencia.
Como si la nica razn que hace preferible no casarse fuera el
liberarse de las angustias del tiempo presente y no su utilidad para la
vida futura! Para que no aparezca que esta vana afirmacin es fruto de
la vacuidad de su propio corazn, aducen un testimonio del Apstol.
Se trata del pasaje donde dice: A propsito de las vrgenes no
dispongo de precepto del Seor; no obstante, doy un consejo como
persona que ha recibido de Dios la misericordia de ser fiable. Estimo
que esto es un bien en atencin a los agobios del tiempo presente,
pues es un bien para el hombre permanecer as 18.


He aqu -sostienen-el texto en que el Apstol declara que es un
bien en atencin a la necesidad presente, no con miras a la eternidad
futura.
Como si el Apstol juzgase sobre la necesidad presente sin mirar
por el futuro y sin tenerlo en cuenta! Toda su actuacin es una llamada
a la vida eterna.


CAPTULO XIV


Los agobios que sufren los casados


14. As pues, hay que evitar los agobios del tiempo presente que
conllevan algn tipo de impedimento para conseguir los bienes futuros.
Es el agobio que obliga a los cnyuges a pensar en las cosas del
mundo: al varn en cmo agradar a la mujer o a la mujer en cmo
agradar al marido. No se trata de que estas cosas aparten del reino de
los cielos como hacen los pecados que, por esa misma razn, se
ordena -no se aconseja-evitarlos, puesto que es merecedor de
condena no obedecer lo que manda el Seor.
Pero lo que en el mismo reino de Dios se podra obtener en mayor
plenitud si se pensase ms en cmo agradar a Dios, se poseer en
menor grado si se piensa menos en ello a causa de los agobios
inherentes al matrimonio. Por esa razn dijo: A propsito de las
vrgenes no tengo precepto del Seor 19. En efecto, quien
desobedece un precepto se convierte en reo y se hace acreedor a un
castigo. Por tanto, como no es pecado ni que se case el varn ni que
se case la mujer, no hay precepto alguno del Seor a propsito de las
vrgenes. Si fuese pecado, algn precepto lo prohibira.


Para entrar en la vida eterna es preciso haber evitado los pecados
o haber recibido el perdn de ellos. En ella existe cierta gloria
excepcional que no se ha de otorgar a todos los que han de vivir all
por siempre, sino solo a algunos. Para conseguirla no basta con
hallarse libre de pecado, si no se ofrece en voto al libertador algo que
no ofrecerlo no sea pecado y que el ofrecerlo y cumplirlo reporte
alabanza. Es la razn por la que dijo: Doy un consejo como persona
que ha recibido de Dios la misericordia de ser fiable 20. Y no debo
escatimar este consejo, puesto que no soy fiable por mis mritos, sino
por la misericordia de Dios. Estimo, pues, que esto es un bien en
atencin a los agobios del tiempo presente 21. Esto -dijo-a propsito
de lo cual no tengo precepto del Seor, pero sobre lo que doy un
consejo, o sea, el tema de la virginidad, juzgo que es un bien en
atencin a los agobios del momento presente. S a qu obligan esos
agobios a que estn sometidos los cnyuges, hasta el punto que
piensan en las cosas de Dios menos de lo requerido para conseguir
aquella gloria que no alcanzarn todos aunque se hallen en la vida y
salvacin eterna: Una estrella difiere de otra en gloria. As acontecer
tambin en la resurreccin de los muertos 22. Por tanto, es un bien
para el hombre permanecer as 23.


CAPTULO XV


La virginidad es un consejo, no un precepto

15. Luego el mismo Apstol aade lo siguiente: Ests unido a
una mujer? No busques la separacin. Ests libre de mujer? No
busques mujer 24. La primera de estas hiptesis est regulada por un
precepto contra el cual no est permitido obrar. En efecto, no es lcito
despedir a la mujer, a no ser que medie motivo de fornicacin, como
dice el Seor mismo en el evangelio 25. En cambio, al decir: Ests
desligado de mujer? No busques mujer, da un consejo, no un
precepto. Esto es, est permitido buscarla, pero es mejor no hacerlo.
Por ltimo, aadi acto seguido: Pero si te has casado, no has
pecado; y, si una joven virgen se casa, tampoco peca 26.
Cuando antes dijo: Ests unido a una mujer? No busques la
separacin, acaso aadi: "Y si te separas, no pecas"? Ya antes
haba dicho: Mas a los casados les ordeno, no yo, sino el Seor, que
la mujer no se separe del marido; o, en caso de separarse, que no
vuelva a casarse o que se reconcilie con su marido 27. En efecto,
puede darse el caso de que una mujer se separe por culpa del marido,
no suya propiamente. Luego contina: Tampoco el marido despida a la
mujer. Aunque present esas palabras como provenientes de un
precepto del Seor, tampoco all aadi: Y si la despide, no peca. Se
trata efectivamente de un precepto, desobedecer al cual es pecado; no
de un consejo que, si no lo sigues, no obras mal, aunque ser inferior
el bien que consigas. Por esa razn, como no ordenaba evitar una
accin mala, sino que pretenda que se obrase de modo mejor, tras
haber dicho: Ests desligado de mujer? No busques mujer, aadi de
inmediato: Si te has casado, no has pecado; y si una joven se casa,
tampoco peca 28.


CAPTULO XVI


La tribulacin de la carne


16. El Apstol aadi: Sufrirn, no obstante, la tribulacin de la
carne; con todo, yo soy indulgente con vosotros 29. Al exhortar de este
modo a la virginidad y continencia perpetua, en cierta medida apartaba
tambin del matrimonio; discretamente por cierto, no como si se
tratase de un mal o algo ilcito, sino como de algo oneroso y molesto.
Pues una cosa es aceptar el desorden moral de la carne y otra
padecer sus tribulaciones. Lo primero equivale a cometer un pecado,
lo segundo a sufrir una molestia.
Molestia que, en la mayor parte de los casos, los hombres no
rehsan, incluso al servicio de obligaciones de todo punto honestas.
Mas aceptar la tribulacin de la carne, que el Apstol vaticina a
quienes se casan, por aferrarse al matrimonio aun en este tiempo en
que con la procreacin de los hijos ya no se sirve a Cristo, que haba
de llegar por va de la generacin carnal, sera el colmo de la necedad.
Se excepta el caso de los que son incapaces de vivir en continencia,
de quienes se teme que, tentados por Satans, acaben cometiendo
pecados merecedores de condena eterna. Respecto a cmo
interpretar su declaracin de que es indulgente con aquellos de los
que dice que han de padecer la tribulacin de la carne, de momento
no se me ocurre nada ms sensato que decir esto: l no quiso revelar
y explicar con palabras la tribulacin de la carne que vaticin a
quienes optan por casarse, que incluye, por ejemplo, las sospechas y
celos entre los esposos, el procrear y sacar adelante a los hijos, el
temor y la tristeza de quedarse sin ellos. En efecto, quin habr que,
atado con las cadenas conyugales, no se sienta arrastrado y agitado
por esas inquietudes? Inquietudes que no debo exagerar, pues, de lo
contrario, no sera indulgente con aquellos con los que el Apstol
juzg que tena que serlo.


CAPTULO XVII


La indulgencia del apstol no implica una condena del matrimonio


17. Aunque solo sea por lo que acabo de exponer brevemente, el
lector ha debido mostrarse cauto frente a los que toman pie del pasaje:
Sufrirn la tribulacin de la carne, pero yo soy indulgente con vosotros,
para denigrar el matrimonio. Argumentan que su condena va implcita
en la frase Pero yo soy indulgente con vosotros, como si el Apstol no
hubiera querido pronunciar claramente su condena. El resultado sera
que, siendo indulgente con ellos, no lo fue consigo mismo, si minti al
decir: Y si te casas, no pecas; y si una joven se casa, tampoco peca
30. Quienes creen o quieren que se crea esto de la Sagrada Escritura
lo hacen para procurarse una especie de atajo seguro que les legitime
el mentir o para sostener su perversa opinin, all donde piensan
diversamente de lo que exige la sana doctrina. Pues si se les presenta
un texto bblico que refute inequvocamente sus errores, tienen
siempre a mano, a guisa de escudo -
con el que como protegindose contra la verdad dejan
descubiertos sus flancos para que les hiera el diablo-, el sostener que
all el autor del libro no dijo la verdad, ya para condescender con los
dbiles, ya para amedrentar a quienes le desprecian, segn qu
argumento defienda mejor su equivocado parecer. Y de este modo, a
la vez que optan por defender sus opiniones antes que por corregirlas,
intentan quebrar la autoridad de la Sagrada Escritura, la nica contra
la que se quiebran todas las cervices por altivas y duras que sean.


CAPTULO XVIII


El bien de la virginidad, superior al del matrimonio

18. Como consecuencia de lo dicho, amonesto a cuantos y a
cuantas profesan la continencia perfecta y la sagrada virginidad a que
antepongan al matrimonio, aunque sin juzgarlo un mal, el bien
especfico de ella.
Sepan que el Apstol dijo con toda verdad, no con engao: Quien
da en matrimonio (a una joven) obra bien y quien no la da obra mejor
31. Y si te casas, no pecas; y si una joven se casa, tampoco peca. Y
poco despus: Con todo, ser ms dichosa si permanece como le
aconsejo. Y para que nadie pensara que se trata de una declaracin
de valor simplemente humano aade: Pues pienso que tambin yo
poseo el Espritu de Dios 32.
La enseanza apostlica, la enseanza autntica y sana es esta:
elegir los dones mayores, sin que resulten condenados los menores.


Mejor es la verdad de Dios presente en la Escritura divina que la
virginidad, espiritual o fsica, de cualquier persona. mese la castidad,
pero sin negar la verdad. Pues qu mal no pueden excogitar tambin
a propsito de su carne quienes creen que la lengua del Apstol no se
mantuvo virgen, esto es, no se libr de la corrupcin de la mentira,
precisamente en el pasaje en que recomend la virginidad fsica? Lo
primero y ms importante es que quienes eligen el bien de la castidad
mantengan con toda firmeza que las Sagradas Escrituras no han
mentido en absoluto y que, en consecuencia, son tambin verdaderas
estas palabras: Y si te casas, no pecas; y si una joven se casa, no
peca. No piensen tampoco que mengua el gran bien de la integridad si
el matrimonio no es un mal. Al contrario, la que no temi verse
condenada si se casaba, sino que dese recibir una corona ms
honrosa por no casarse, confe en que por ello se le ha preparado un
trofeo ms glorioso. Por tanto, quienes quieran mantenerse clibes, no
huyan del matrimonio como de un antro de pecado. Antes bien,
trascindanlo cual si fuera una colina, que representa el bien menor,
para reposar en el monte de la continencia, bien superior. Los que
moran en esa colina estn sometidos a una ley que no les permite
abandonarla cuando quieran. Pues la mujer est atada mientras viva
su marido 33. Sin embargo, desde esa colina, como si se tratase de un
escaln, se puede ascender a la continencia en el estado de viudez.
Pensando en la virginidad, hay que alejarse de esa colina, no dando
consentimiento a quienes solicitan que se vaya a ella, o hay que
sobrepasarla, anticipndose a posibles pretendientes.


CAPTULO XIX


Dos planteamientos errneos


19. Para que nadie piense que el premio de una accin buena va a
ser idntico al de otra mejor, se hizo necesario polemizar con quienes
interpretan la afirmacin de Apstol: Estimo, pues, que esto es un bien
en atencin a los agobios del tiempo presente 34, en el sentido de que
la virginidad es til mirando al momento actual, no pensando en el
reino de los cielos. Como si quienes hubiesen elegido este bien mejor
no fuesen a tener ms que los otros en aquella vida eterna! Cuando en
el curso de la discusin llegu a las palabras del Apstol: Sufrirn la
tribulacin de la carne, pero yo soy indulgente con vosotros 35, desvi
mi exposicin dirigindola contra otros litigantes que ya no equiparan
el matrimonio a la continencia perpetua, sino que lo condenan sin ms.
Ambos planteamientos son errneos; tanto el equiparar el matrimonio
a la virginidad consagrada como el condenarlo. Ponindose uno en el
extremo opuesto del otro, ambos errores se combaten frontalmente al
rehusar mantener el trmino medio. Ubicados en este trmino medio,
apoyndonos en la recta razn y en la autoridad de las Sagradas
Escrituras, nosotros ni hallamos que el matrimonio sea pecado ni lo
equiparamos al bien de la continencia, ya la virginal, ya, incluso, la del
estado de viudez.


CAPTULO XX


La bondad del matrimonio, avalada por la escritura

Enamorados de la virginidad, algunos juzgaron que haba que
detestar el matrimonio como si de un adulterio se tratase; otros, por el
contrario, en su afn por defender el matrimonio, pretendieron que la
excelencia de la continencia perpetua no mereca mayor recompensa
que la pureza conyugal, como si el bien de Susana implicase el
rebajamiento del bien de Mara, o como si el bien superior de Mara
debiese llevar consigo la condena del bien de Susana.


20. Lejos de m aceptar que el Apstol dijera: Pero yo soy
indulgente con vosotros 36, refirindose a quienes ya estn casados o
piensan casarse, como eludiendo sealar qu pena est reservada a
los casados en el siglo futuro! Lbreme Dios de afirmar que Pablo
enve al infierno a la mujer que Daniel libr de un juicio temporal!
Lejos de m sostener que el lecho matrimonial se convierta, ante el
tribunal de Cristo, en merecedor de castigo para quien, por mantener
su fidelidad a l, eligi correr el peligro o (incluso) morir como
resultado de una calumnia! De qu le hubiera valido confesar: Es
preferible para m caer en vuestras manos a pecar en la presencia de
Dios 37, si Dios, en vez de salvarla por salvaguardar la pureza
conyugal, fuera a condenarla por haberse casado? Y an ahora,
cuantas veces la verdad de la Sagrada Escritura defiende la castidad
conyugal contra quienes calumnian y acusan al matrimonio, otras
tantas defiende el Espritu Santo a Susana de los falsos testigos y
otras tantas la exculpa de la falsa acusacin de pecado. En realidad, lo
que est en juego es mucho ms. Pues entonces se intent poner en
entredicho a una sola mujer casada, ahora a todas; entonces se
proceda contra un adulterio oculto y falso, ahora contra el matrimonio
pblico y vlido. Entonces se acus a una nica mujer sobre el
testimonio de unos malvados ancianos, ahora se acusa a todos los
esposos y esposas suponiendo que el Apstol quiso ocultar algo.
"Silenci -dicen-vuestra condenacin al afirmar: Pero yo soy
indulgente con vosotros". Quin dijo esto? Evidentemente quien
haba dicho antes: Y si te casas, no pecas; y si una joven se casa,
tampoco peca 38. Por qu, pues, sospechis que bajo sus prudentes
palabras se oculta la condena del matrimonio como pecaminoso? Por
qu no reconocis en su claro pronunciamiento la defensa del mismo?
Acaso condena con su silencio a los que absolvi con sus palabras?
Acaso no es falta ms leve acusar a Susana, no ya de haberse
casado, sino incluso de haber cometido adulterio, que acusar de
mentira la enseanza del Apstol? Qu deberamos hacer en
situacin tan peligrosa, si no fuese tan cierto y claro que no se debe
condenar el matrimonio, como es cierto y evidente que la Sagrada
Escritura no puede mentir?


CAPTULO XXI


Las reflexiones anteriores y la virginidad

21. Llegados aqu, replicar alguien: Qu tiene que ver esto con
la virginidad consagrada o la continencia perpetua cuya alabanza
motiv este tratado? A se le respondo, en primer lugar, lo que
mencion anteriormente, esto es, que la mayor gloria de aquel bien
superior no deriva de que evita el matrimonio como si fuera un pecado,
sino de que, por conseguirla, se sobrepasa el bien que l significa. Si,
al contrario, se guardase la continencia perpetua porque contraer
matrimonio fuese pecado, bastara solo con no vituperar su bien en
vez de alabarlo por encima del matrimonio. En segundo lugar, puesto
que a los hombres hay que exhortarlos a conseguir don tan excelente
con la autoridad de la Escritura divina, no con palabrera humana, no
se debe actuar a la ligera y como de paso, no sea que alguien saque
la impresin de que la divina Escritura ha mentido en algn punto.
Quienes impulsan a las vrgenes consagradas a permanecer en ese
estado apoyndose en que el matrimonio ha sido condenado, ms que
exhortarlas, las disuaden. Cmo pueden confiar en que es verdad lo
escrito: Quien no la da en matrimonio obra mejor, si juzgan falto de
verdad lo escrito inmediatamente antes: Quien entrega a su hija, an
virgen, obra bien 39? Si, por el contrario, creen sin la menor duda lo
que afirma la Escritura sobre el bien especfico del matrimonio,
correran con fervorosa y confiada alegra al bien superior que poseen
ellas, afianzadas por la misma autoridad, plenamente veraz, de la
palabra divina.


La verdad catlica, justo medio entre dos errores
Ya he dicho lo suficiente en pro de la causa asumida. Y, en cuanto
he podido, he demostrado que tampoco hay que entender las palabras
del Apstol: Juzgo, sin embargo, que esto es un bien en atencin a los
agobios del tiempo presente 40, como si en el tiempo presente las
vrgenes consagradas fueran mejores que los cnyuges bautizados,
pero que en el reino de los cielos y en el siglo futuro sern iguales a
ellos. He demostrado asimismo que las palabras dirigidas a quienes
piensan casarse, esto es, sufrirn, sin embargo, la tribulacin de la
carne; pero yo soy indulgente con vosotros 41, tampoco hay que
entenderlas en el sentido de que prefiri silenciar a proclamar el
pecado que significa el matrimonio y la condenacin que conlleva. Al
no entender ninguna de estas dos afirmaciones, defendieron dos
errores opuestos. Los que pretenden igualar a los casados con los
clibes aducen en favor de su tesis la sentencia referente a los
agobios del tiempo presente; los que osan condenar a quienes
contraen matrimonio, aquella otra en que se dice: Pero yo soy
indulgente con vosotros. Conforme a la enseanza sana y fiable de las
Sagradas Escrituras, nosotros afirmamos que el matrimonio no es
pecado y, sin embargo, ponemos su bien especfico por debajo de la
continencia, ya del estado virginal, ya del estado de viudez; a la vez
sostenemos que los agobios del tiempo presente, propios de los
casados, no les impiden merecer la vida eterna, sino la excelsa gloria
y honor reservados a la continencia perpetua. Afirmamos que en el
tiempo presente el matrimonio solo es til a quienes son incapaces de
guardar la continencia y que el Apstol ni quiso silenciar la tribulacin
de la carne, proveniente del afecto carnal, sin el que no puede darse el
matrimonio de los incapaces de contenerse, ni quiso entrar en ms
detalles por condescendencia con la debilidad humana.


CAPTULO XXII


Virginidad por el reino de los cielos


22. Con los testimonios evidentsimos de las divinas Escrituras que
la capacidad de mi memoria me permita recordar, har ver ahora, con
mayor claridad, que no hay que amar la continencia perpetua en razn
de la vida en el presente, sino en atencin a la futura que se nos
promete en el reino de los cielos. Quin hay que no lo advierta en lo
que dice el mismo Apstol poco despus, esto es: El que est sin
mujer piensa en las cosas del Seor, en cmo agradar al Seor; en
cambio, quien est unido en matrimonio piensa en las cosas del
mundo, en cmo agradar a la mujer. Distinta es tambin la situacin
de la mujer soltera y virgen. sta se preocupa de las cosas del Seor,
para ser santa e inmaculada en el cuerpo y en el espritu; la casada,
en cambio, est ocupada en las cosas del mundo, en cmo agradar al
varn? 42 No dice: "Piensa en su seguridad en este mundo para pasar
la vida sin mayores molestias". Tampoco dice que la mujer soltera y
virgen se separe de la casada, esto es, se distinga y diferencie, con la
finalidad de hallarse segura en esta vida y evitar las molestias propias
del tiempo presente, de las que no carece la casada. Lo que dice es:
Piensa en las cosas del Seor, en cmo agradar al Seor y se
preocupa de las cosas del Seor para ser santa en el cuerpo y en el
espritu 43. A no ser que alguien sea tan necio y pendenciero que ose
afirmar que nosotros queremos agradar al Seor no con miras al reino
de los cielos, sino en atencin al tiempo presente; o que ellas son
santas en el cuerpo y en el espritu en funcin de esta vida, no de la
eterna. Creer esto, qu otra cosa significa sino ser los ms
desgraciados de todos los hombres? As dice, en efecto, el Apstol: Si
esperamos en Cristo solo por esta vida, somos los ms miserables de
todos los hombres 44. Si es un necio el que reparte su pan con el
hambriento pensando solo en esta vida, ser sabio el que castiga su
cuerpo con la continencia, renunciando hasta a la unin conyugal, si
no le va a ser de provecho alguno en el reino de los cielos?


CAPTULO XXIII


La prueba (Mt 10,10-12)


23. Por ltimo, escuchemos cmo el Seor mismo afirma algo que
no deja lugar a dudas. Cuando, infundiendo un terror divino, indicaba
que los esposos no deban separarse ms que si mediaba fornicacin,
le dijeron los discpulos: Si esa es la condicin (del varn) con la
mujer, mejor es no casarse. A los que l respondi: No todos
entienden este precepto. Porque hay eunucos que lo son por
nacimiento; pero hay otros que se hicieron a s mismos eunucos por el
reino de los cielos. Quien abraza esto, que lo abrace 45. Se pudo
decir algo ms verdadero y ms lcido? Es Cristo, es la Verdad, es el
Poder y la Sabidura de Dios quien dice que quienes se contienen de
tomar mujer por una motivacin de piedad filial se castran a s mismos
por el reino de los cielos. Y, sin embargo, la vanidad humana
pretende con impa temeridad que quienes as obran nicamente
evitan los agobios del tiempo presente, consistentes en las molestias
conyugales, pero que en el reino de los cielos no tendrn nada que los
dems no posean tambin!


CAPTULO XXIV


Nuevo argumento tomado de Is 56,5


24. Pero de qu eunucos habla Dios por boca del profeta Isaas,
a quienes dice que ha de darles un puesto elevado en su casa y
dentro de sus murallas, algo mucho mejor que (tener) hijos e hijas 46,
sino de los que se castran a s mismos por el reino de los cielos? Pues
aquellos cuyo miembro viril ha sido privado de vigor para que no
pueda engendrar -cuales son los eunucos de los ricos y de los reyes-,
cuando se hacen cristianos y cumplen los mandamientos de Dios no lo
hacen con la intencin de obtener un puesto mejor al consistente en
tener hijos e hijas. Si les fuese posible, tendran mujeres y se
equipararan a los dems fieles que, en la casa de Dios, viven
casados, educan en el temor de Dios a la descendencia recibida lcita
y honestamente, ensendoles a que pongan en Dios su esperanza.
Si no se casan no es por virtud del espritu, sino por una necesidad
que les impone su fsico. Contienda, pues, quien quiera, sosteniendo
que el profeta predijo lo indicado de los eunucos mutilados
fsicamente; incluso este error sufraga la causa (cuya defensa) he
asumido. Efectivamente, Dios no antepuso estos eunucos a los que
carecen de puesto en su casa, sino a aquellos que poseen el mrito
asociado a una fecunda vida conyugal. Pues al decir: Les dar un
puesto mucho mejor 47, muestra que tambin concede un puesto a los
casados, aunque muy inferior.


Concedamos que la profeca indica que en la casa de Dios haban
de existir eunucos fsicos que no existieron en Israel; vemos que, de
hecho, no se hacen judos, pero s cristianos. Concedamos asimismo
que el profeta no habl de los que, movidos por el propsito de
continencia, renuncian al matrimonio y se hicieron a s mismos
eunucos por el reino de los cielos: puede darse que alguien se
oponga a la verdad con tanta demencia que crea, de una parte, que en
la casa de Dios los eunucos fsicos han de recibir un puesto ms
elevado que el de los casados, y, de otra, pretenda equiparar en
mritos a los casados y a los que guardan la continencia impulsados
por una motivacin de piedad filial, castigan su cuerpo hasta desechar
el matrimonio, hacindose a s mismos eunucos no en el cuerpo, sino
en la raz de la concupiscencia, anticipando en la mortalidad terrena la
vida celeste y anglica? Puede un cristiano oponerse a la verdad con
tanta demencia que contradiga a Cristo, que alab a quienes se
hicieron eunucos no por este mundo, sino por el reino de los cielos,
afirmando que tal proceder es til para la vida presente y no para la
futura? Qu les queda a esos sino afirmar que el reino de los cielos
est implicado en esta vida temporal en que nos hallamos ahora?
Qu impide que la ciega presuncin llegue a esa locura? Y qu hay
ms fuera de razn que tal afirmacin? Pues, aunque a veces se
designa reino de los cielos a la Iglesia que peregrina en el tiempo
presente, se la designa as porque se congrega con vistas a la vida
futura y sempiterna. Aunque la promesa que tiene se refiera tanto a la
vida presente como a la futura 48, en todas sus buenas obras no tiene
en el punto de mira lo que se ve, sino lo que no se ve. Pues lo que se
ve es temporal; lo que no se ve, eterno 49.


CAPTULO XXV


Ulterior prueba, tomada de Is 56,5


25. Tampoco el Espritu Santo call algo que haba de valer como
argumento claro e inconcuso contra estos que a la obstinacin aaden
el sumo de la desvergenza y locura; argumento que, como
inexpugnable defensa, haba de repeler el ataque bestial contra su
rebao. Tras haber dicho de los eunucos: les dar en mi casa y dentro
de mi muralla un puesto elevado, algo mucho mejor que (tener) hijos e
hijas 50, para evitar que alguien, demasiado carnal, pensase que esas
palabras permitan esperar algo temporal, aadi de inmediato: les
dar un nombre eterno que nunca les faltar 51. Como si dijera: por
qu lo tergiversas, ceguera impa? Por qu? Por qu extiendes la
niebla de tu perversidad contra la claridad de la verdad? Por qu en
medio de la luz tan radiante de la Escritura buscas tinieblas en que
tender tus asechanzas? Por qu prometes solo la utilidad temporal a
los santos que abrazan la continencia? Les dar un nombre eterno.
Por qu te esfuerzas en relacionar con el bienestar temporal a
quienes se abstienen de todo trato sexual y, por el hecho mismo de
abstenerse de l, piensan en las cosas del Seor, en cmo agradarle?
Les dar un nombre eterno. Por qu te empeas en sostener que el
reino de los cielos por el que se emascularon a s mismos los eunucos
santos hay que entenderlo solo referido a esta vida? Les dar un
nombre eterno. Y si, tal vez, este "eterno" pretendieras entenderlo en
el sentido de "duradero", aado, reitero, recalco: Y nunca les faltar.
Qu ms quieres? Qu tienes que aadir? Este nombre eterno,
consista en lo que consista, que claramente significa cierta gloria
excelsa que les es propia, no la compartirn los eunucos con muchos
otros aunque moren en el mismo reino y en la misma casa. Pues quiz
se habl de "nombre" porque distingue de los dems a aquellos a
quienes se otorga.


CAPTULO XXVI


Identidad y diversidad en la gloria futura

26. Replican ellos: "Qu significa el nico denario con que,
concluido el trabajo de la via, se retribuye a todos por igual, tanto a
los que trabajaron desde el inicio de la jornada como a los que
trabajaron solo una hora? 52". Qu significa, en verdad, sino algo
que todos poseern en comn, como es la vida eterna, el mismo reino
de los cielos en que se hallarn todos los que Dios predestin, llam,
justific, glorific? 53. Pues conviene que este cuerpo corruptible se
vista de incorrupcin y este cuerpo mortal se vista de inmortalidad 54:
este es el denario, recompensa para todos. Sin embargo, una estrella
difiere de otra estrella en gloria; as acontecer tambin en la
resurreccin de los muertos 55. He aqu la diferencia en los mritos de
los santos. Pues, si con el nico denario se significa el cielo, no es
algo comn a todos los astros? No obstante, una es la gloria del sol,
otra la de la luna, otra la de las estrellas 56. Si con el denario se
significa la salud del cuerpo, cuando estamos perfectamente sanos,
no es la salud algo comn a todos los miembros? Y, si permanece
hasta la muerte, acaso no se halla en todos los miembros a la vez e
igualmente? No obstante, Dios ha puesto los miembros, asignando a
cada uno su lugar en el cuerpo, segn le plugo 57, de modo que ni
todo es ojo, ni todo odo, ni todo olfato. Todo miembro tiene su
especificidad, aunque posea la salud en el mismo grado que los
dems. As pues, dado que todos los santos poseern juntos la misma
vida eterna, se ha asignado a todos un mismo denario; mas como en
la misma vida eterna resplandecern en grado diverso las luces de los
merecimientos, en la casa del Padre hay muchas mansiones 58. Y por
ello, como el denario es igual para todos, no vive uno ms que otro;
pero, como hay muchas mansiones, uno es honrado con ms gloria
que otro.


CAPTULO XXVII


Seguir al cordero adondequiera que vaya

27. Adelante, pues, santos de Dios, chiquillos y chiquillas, varones
y mujeres, clibes de uno y otro sexo! Caminad con perseverancia
hasta el fin. Alabad ms dulcemente al Seor en quien pensis ms
frecuentemente; esperad con ms dicha a aquel a quien servs con
mayor asiduidad; amad con mayor ardor a aquel a quien ponis ms
esmero en agradar 59. Con los lomos ceidos y las lmparas
encendidas, estad a la espera del Seor cuando vuelva de la boda 60.
A las bodas del Cordero aportis el cntico nuevo que cantaris con
vuestras ctaras. No un cntico como el que entona la tierra entera a la
que se dice: Cantad al Seor un cntico nuevo; cantad al Seor, tierra
entera 61, sino un cntico que solo vosotros estis capacitados para
cantar. Pues as os vio en el Apocalipsis 62 cierta persona a la que el
Cordero amaba ms que a los dems, persona que sola recostarse
sobre su pecho 63 y beba y eructaba realidades maravillosas
superiores a las celestiales: la Palabra de Dios. l os vio en nmero de
ciento cuarenta y cuatro mil santos citaristas, distinguidos con la
virginidad inmaculada en el cuerpo y con la verdad inviolada en el
corazn. Escribi acerca de vosotros porque segus al Cordero
adondequiera que vaya.


Y a qu lugar pensamos que va el Cordero, al que nadie, sino
vosotros, osa o puede seguirle? Adnde pensamos que se
encamina? A qu bosques y praderas? All -creo-donde el pasto son
los gozos. No los gozos vanos de este mundo, ni sus locuras
engaosas; tampoco gozos como los que tendrn en el reino de Dios
sus restantes moradores no vrgenes, sino otros, cualitativamente
distintos de todos los dems. El gozo de quienes han asumido la
virginidad por Cristo es gozo de Cristo, en Cristo, con Cristo, tras de
Cristo, a travs Cristo, en razn de Cristo. Los gozos propios de
quienes han aceptado la virginidad por Cristo no son los mismos de
quienes no la han aceptado, aunque tambin pertenezcan a Cristo.
Para estas personas hay otros gozos, pero aquellos son solo para
ellos. Corred tras estos gozos, seguid al Cordero, puesto que tambin
la carne del Cordero fue ciertamente virgen. Al crecer retuvo en s lo
que no quit a su madre al ser concebido y nacer. Con razn le
segus, con la virginidad del corazn y de la carne, adondequiera que
vaya. En efecto, qu es seguirle sino imitarle? Pues Cristo padeci
por nosotros dejndonos el ejemplo, como dice el apstol Pedro, para
que sigamos sus huellas 64. Se le sigue en la medida en que se le
imita. No en el hecho de ser el Hijo nico de Dios que hizo todas las
cosas, sino en lo que, como Hijo del hombre, ofreci en s para que lo
imitases porque convena. Y son muchas las cosas que en l se
proponen a la imitacin de todos los hombres, pero la virginidad fsica
no a todos. Nada pueden hacer por recuperar la virginidad aquellos
que de hecho ya la han perdido.


CAPTULO XXVIII


Todos los cristianos siguen al cordero por la senda de las
bienaventuranzas


28. As pues, los dems fieles, los que perdieron la virginidad
fsica, sigan al Cordero no adondequiera que vaya, sino hasta donde
personalmente puedan. Ahora bien, pueden seguirle a todas partes,
excepto cuando avanza por el camino de la belleza virginal.
Bienaventurados los pobres de espritu 65: imitad a quien, siendo rico,
por vosotros se hizo pobre 66.
Bienaventurados los humildes 67: imitad a quien dijo: Aprended de
m, que soy manso y humilde de corazn 68. Bienaventurados los que
lloran 69: imitad a quien llor por Jerusaln 70. Bienaventurados los
que tienen hambre y sed de justicia 71: imitad a quien dijo: Mi alimento
es hacer la voluntad de quien me envi 72. Bienaventurados los
misericordiosos 73: imitad a quien socorri al hombre al que los
salteadores haban abandonado, en medio del camino, herido,
moribundo y sin esperanza 74.
Bienaventurados los de corazn limpio 75: imitad a quien no
cometi pecado y en cuya boca no se hall engao 76.
Bienaventurados los hacedores de paz 77: imitad a quien dijo en favor
de sus perseguidores: Padre, perdnales porque no saben lo que
hacen 78. Bienaventurados los que sufren persecucin porque son
justos 79: imitad a quien sufri por vosotros dejndoos un ejemplo
para que sigis sus huellas 80. Quienes imitan estas acciones, al
hacerlo, siguen al Cordero. No hay duda de que tambin los casados
pueden caminar sobre estas huellas; aunque no calquen su pie
exactamente sobre ellas, avanzan por la misma senda.


CAPTULO XXIX


Seguimiento por el camino de la virginidad

29. Mas he aqu que el Cordero avanza por el camino de la
virginidad.
Cmo irn tras l los que la perdieron sin poder recuperarla ya?
As pues, marchad tras l, vrgenes que le pertenecis. Id tambin all
tras l, puesto que solo gracias a la virginidad le segus adondequiera
que vaya. En efecto, puedo exhortar a los casados a que le sigan por
cualquier otro don de santidad, pero no por este que perdieron
irremediablemente.
Vosotros, por tanto, seguidle cumpliendo con perseverancia lo que
prometisteis con ardor. Hacedlo mientras an os es posible, no sea
que perezca en vosotros el bien de la virginidad, sin poder hacer
despus nada para recuperarlo. Os contemplar el resto de los fieles
que no puede seguir al Cordero hasta esa meta. Os contemplar, pero
no os envidiar, y participando de vuestra alegra poseer en vosotros
lo que no tiene en s.
Tampoco podr entonar aquel cntico nuevo que es propiedad
vuestra, aunque podr escucharlo y deleitarse en vuestro bien tan
excelente. Pero vosotros, que lo cantaris y lo escucharis, porque os
escucharis a vosotros mismos cantarlo, exultaris con mayor felicidad
y reinaris con mayor gozo. Sin embargo, nadie que carezca de ese
gozo sentir tristeza porque lo poseis vosotros. Con toda certeza el
Cordero, al que vosotros segus adondequiera que vaya, no
abandonar a quienes no pueden seguirle hasta la meta a la que le
segus vosotros. Hablo del Cordero omnipotente. Ir al frente de
vosotros, pero sin apartarse de ellos, puesto que Dios ser todo en
todos 81. Y quienes menos tengan no os rehuirn, dado que, donde
no hay envidia, se participa de lo que poseen los dems.
Tened, pues, seguridad y confianza; sed fuertes, perseverad los
que hacis al Seor vuestro Dios votos 82 de continencia perpetua y
los cumpls, no con la mira puesta en el tiempo presente, sino en el
reino de los cielos.


CAPTULO XXX


Exhortacin a la fidelidad


30. Y entre vosotros, los que an no habis hecho voto de
virginidad, quien pueda abrazarlo, que lo abrace 83; perseverad en la
carrera hasta conseguir el reino. Que cada cual tome sus ofrendas y
entre a los atrios del Seor 84, no forzados por alguna necesidad, sino
como corresponde a quienes disponen de la propia voluntad. En
efecto, no se puede decir: "No te casars" en el mismo sentido que no
fornicars, no matars 85. Lo ltimo es algo exigido, lo primero algo
ofrecido. No casarse merece alabanza; fornicar y matar, condena. En
esto el Seor os impone algo a lo que estis obligados; en aquello, si
le habis dado algo ms de lo exigido, os lo pagar al regreso 86.
Pensad que, sea lo que sea, dentro de su muralla tenis un puesto
elevado mucho mejor que (tener) hijos e hijas.
Considerad el nombre eterno que tenis all 87. Quin puede
explicar qu clase de nombre ser? No obstante, sea el que sea, ser
eterno.
Creyendo, esperando y amando tal nombre pudisteis no ya evitar
el matrimonio como si estuviera prohibido, sino sobrepasarlo aunque
est permitido.


CAPTULO XXXI


La grandeza de la virginidad reclama humildad

31. En la medida de mis fuerzas, os he exhortado a abrazar este
don de la virginidad. Su grandeza, su excelencia y condicin de don
divino es una llamada a mi preocupacin pastoral a que no hable solo
de la laudabilsima castidad, sino que diga tambin algo de la
inexpugnable humildad. Una vez que quienes han profesado la
continencia perpetua se hayan comparado con los casados y hayan
descubierto que, segn las Escrituras, stos le son inferiores en
cuanto a la tarea y a la recompensa, en cuanto al voto y al premio,
inmediatamente han de recordar lo que est escrito: En la medida en
que seas grande, humllate en todo y hallars gracia ante Dios 88. La
medida de la humildad le ha sido tasada a cada uno por la medida de
su grandeza. Grandeza que tiene un peligro en la soberbia que acecha
ms a los dones mayores. A sta le sigue la envidia como hija y lacaya
y la est dando a luz continuamente, pues nunca existe sin tal hija y
compaera. Ambos vicios, la soberbia y la envidia, hacen diablo al
diablo. Por eso, la disciplina cristiana se enfrenta sobre todo a la
soberbia, madre de la envidia. La disciplina cristiana, en efecto,
ensea la humildad con la que adquirir y custodiar la caridad. A
propsito de la cual, tras haber dicho: La caridad no es envidiosa,
como si buscramos la causa de por qu no es envidiosa, aadi
seguidamente: No se engre 89. Como si dijera: "Carece de envidia,
porque carece de soberbia".


Por eso, Cristo, maestro de humildad, se anonad a s mismo,
tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres y hallado
hombre en su manifestacin; se humill a s mismo, hecho obediente
hasta la muerte y muerte de cruz 90. Y respecto a su doctrina, quin
podr explicar fcilmente con cunto esmero inculca la humildad y con
cunta vehemencia e insistencia la intima? Quin podr acumular
todos los testimonios para demostrarlo? Intente hacerlo o hgalo quien
desee escribir especficamente sobre la humildad; el propsito
emprendido en esta obra es otro; al referirse a una realidad tan
grandiosa, reclama una precaucin mxima contra el orgullo.


CAPTULO XXXII


La enseanza de Cristo sobre la humildad

32. As pues, voy a aducir unos pocos testimonios tomados de la
enseanza de Cristo sobre la humildad; los que el Seor se digna
ofrecer a mi mente. Tal vez bastarn para el objetivo que me he
propuesto. El primer y ms largo discurso que dirigi a sus discpulos
comienza con estas palabras: Bienaventurados los pobres de espritu,
porque de ellos es el reino de los cielos 91. En tales personas
entendemos, sin que nadie lo discuta, a los humildes. El Seor alab
particularmente la fe del centurin y afirm no haber hallado otra tan
grande en Israel 92, porque crey con tanta humildad que dijo: No soy
digno de que entres bajo mi techo 93.
Mientas Lucas deja ver con toda claridad que no fue l
directamente a Jess, sino que envi a sus amigos 94, Mateo afirma
que se haba acercado l en persona. La razn es que con su
humildad, llena de fe, se acerc l ms que sus emisarios. A eso se
refiere tambin lo dicho por el profeta: El Seor es excelso, pero pone
sus ojos en las cosas humildes; las elevadas, en cambio, las conoce
de lejos 95. Sin duda porque no se le acercan! Por lo mismo dijo
tambin: Oh mujer, grande es tu fe! Hgase como deseas 96, a
aquella mujer cananea a la que antes haba llamado perro y dicho que
no haba que echarle el pan de los hijos 97. Palabras a las que,
aceptndolas humildemente, haba replicado: As es, Seor; pero
tambin los perros comen las migajas que caen de la mesa de sus
seores 98. Y de esa manera mereci por su humilde confesin lo que
no consegua con su insistente gritar.


Con los ojos puestos en quienes se tienen por justos y desprecian
a los dems, a este propsito nos presenta el caso de los dos
hombres, uno fariseo y otro publicano, que estaban orando en el
templo, en el que resulta preferida la confesin de los pecados a la
enumeracin de los mritos 99. No hay duda de que el fariseo daba
gracias a Dios por los mritos de que personalmente tanto se
complaca: Gracias te doy -deca-porque no soy como los dems
hombres: injustos, raptores, adlteros, o como ese publicano. Ayuno
dos veces por semana y doy el diezmo de cuanto poseo. El publicano,
por el contrario, se mantena de pie a lo lejos y no se atreva a levantar
los ojos al cielo, sino que golpeaba su pecho diciendo: Oh Dios, sme
propicio, que soy pecador! A lo que sigue la sentencia de Dios: En
verdad os digo que el publicano baj del templo justificado, ms que el
fariseo. Luego aduce la razn de por qu eso era justo: Porque el que
se humilla ser exaltado y el que se exalta ser humillado 100. Puede,
pues, acontecer que alguien evite verdaderos males, advierta en s
autnticos bienes y d gracias por ellos al Padre de las luces, de quien
desciende toda ddiva ptima y todo don perfecto 101, y, no obstante,
haya que recriminarle el vicio del orgullo, si en su soberbia denigra
-aunque lo haga solo en el pensamiento patente a Dios-a los otros
pecadores, especialmente a los que confiesan sus pecados en la
oracin, a quienes no se les debe dirigir un reproche altanero, sino
ofrecer la misericordia que abre a la esperanza.


Qu decir del hecho de que, discutiendo los discpulos entre s
sobre quin sera el mayor de ellos, Jess puso un nio pequeo ante
sus ojos y les dijo: Si no os hacis como este nio, no entraris en el
reino de los cielos? 102 No recomend al mximo la humildad y puso
en ella el criterio de grandeza? Traigamos a la mente la escena en que
los hijos del Zebedeo deseaban situarse uno a su derecha y el otro a
su izquierda, en los puestos de ms alta dignidad. l les respondi
que, antes de solicitar con deseo rebosante de orgullo ser preferidos a
los dems, pensasen en beber el cliz de su pasin en la que se
humill hasta la muerte y muerte de cruz 103. Con esa respuesta no
les hizo saber que otorgara la dignidad apetecida a quienes
previamente le siguieran en su condicin de maestro de humildad?
104


Qu gran encarecimiento de la humildad fue el que, poco antes del
inicio de su pasin, lavase los pies a los discpulos y los exhortase
clarsimamente a que hiciesen con sus condiscpulos y consiervos lo
que l, Maestro y Seor, haba hecho con ellos 105. Para encarecer
esa virtud eligi el preciso momento en que, ya prximo a la muerte,
los discpulos fijaban en l sus ojos con enorme ansiedad, momento
que retendran en su memoria, vinculndolo sobre todo con la ltima
leccin que el Maestro les dej para que lo imitasen. Lo hizo en ese
preciso momento l que, sin duda alguna, poda haberlo hecho en otro
momento de su convivencia con ellos. Solo que, si lo hubiera hecho
antes, aunque el mensaje hubiese sido el mismo, la recepcin hubiese
sido distinta.


CAPTULO XXXIII


Cuanto mayor es el tesoro que se guarda, mayor ha de ser la vigilancia


Todos los cristianos han de practicar la humildad, habida cuenta
que reciben el nombre de Cristo, cuyo evangelio nadie examina con
atencin sin que le encuentre como maestro de humildad. Si las cosas
son as, conviene que le sigan y perseveren en esta virtud de un modo
particular aquellos que destacan sobre los dems por algn gran bien,
preocupndose de cumplir ante todo el primer precepto que cit: En la
medida en que seas grande, humllate en todo y hallars gracia ante
Dios 106. Por tanto, como la continencia perpetua y sobre todo la
virginidad constituyen un gran bien de los santos de Dios, hay que
extremar la vigilancia para que no lo corrompa el orgullo.


El apstol Pablo tilda de malas a las viudas curiosas y charlatanas,
y sostiene que su vicio proviene de la ociosidad. Escribe: Al mismo
tiempo, al no tener nada que hacer, aprenden a ir de casa en casa.
Adems de ociosas, son curiosas y charlatanas, hablando lo que no
conviene 107.
Refirindose a ellas, haba escrito antes: Rehye, en cambio, a las
viudas jvenes. Pues, tras haber vivido en Cristo entre placeres,
quieren volver a casarse incurriendo en condenacin, porque no
mantuvieron la fidelidad primera 108, esto es, porque no perseveraron
en lo que antes haban prometido.


CAPTULO XXXIV


En quines se teme el orgullo y en quines no

Pero no dice (el Apstol): Se casan, sino quieren volver a casarse.
A muchas de ellas, en efecto, las retrae de casarse no el amor de un
excelso propsito, sino el temor a la pblica deshonra, que proviene
tambin del orgullo, por el que teme ms desagradar a los hombres
que a Dios. As pues, esas que quieren casarse y no lo hacen porque
no pueden hacerlo impunemente, cunto mejor haran casndose que
abrasndose, esto es, antes de ver devastada su conciencia por la
oculta llama del deseo!
Lamentan su estado y se avergenzan de confesarlo. A menos
que dirijan a Dios su corazn, una vez enderezado, y venzan de nuevo
la concupiscencia por temor a l, hay que contarlas entre las muertas,
ya vivan entre placeres -razn de las palabras del Apstol: Sin
embargo, la que vive entre placeres ya en vida est muerta 109-, ya
en medio de fatigas y ayunos, intiles por carecer de un corazn bien
orientado y estar ms al servicio de la ostentacin que de la enmienda.
Personalmente no inculco gran preocupacin por la humildad a esas
mujeres en las que el mismo orgullo se ve confundido y cubierto de la
sangre que mana de la herida de la conciencia.


Tampoco impongo esta gran preocupacin por la humildad a las
viudas borrachas, o a las avaras, o a las que estn postradas por
cualquier otra clase de enfermedad merecedora de condena, cuando
han profesado la continencia corporal, profesin a la que no se ajustan
sus costumbres errticas. A no ser que, tal vez, osen hacer
ostentacin de tales males, no bastndoles el diferir sus tormentos.


Excluyo asimismo a aquellas que manifiestan cierto deseo de
agradar o con un atuendo ms elegante de lo que exige tan excelsa
profesin, o con un llamativo tocado de cabeza, ya con abultados
moos, ya con velos tan finos que dejan entrever las redecillas
puestas debajo. A stas an no hay que darles preceptos sobre la
humildad, sino sobre la castidad misma o sobre la integridad de la
pureza.


Dame una persona que profese la continencia perpetua y que
carezca de estos vicios y manchas morales y de cuantas se les
parecen. En ella temo el orgullo; tan gran bien me infunde temor en
ella previendo la hinchazn del orgullo. Cuanto ms tiene en qu
complacerse, tanto ms temo que, agradndose a s, desagrade a
quien resiste a los orgullosos, pero da su gracia a los humildes 110.


CAPTULO XXXV


Qu quiere Cristo que aprendamos de l


35. Por supuesto, es en Cristo mismo en quien hay que
contemplar al primer maestro y modelo de la integridad virginal. Segn
eso, qu precepto puedo dar acerca de la humildad a los que
practican la continencia que no sea lo que l dice a todos: Aprended
de m que soy manso y humilde de corazn? Inmediatamente antes
haba recordado su propia grandeza, queriendo mostrar cun grande
era el que por nosotros se hizo tan pequeo: Yo te alabo, Padre -son
sus palabras-, Seor del cielo y de la tierra, porque escondiste estas
cosas a los sabios, y las revelaste a los pequeos. As es, Padre,
porque as ha sido de tu agrado. Todas las cosas me las ha entregado
mi Padre y nadie conoce al Hijo sino el Padre, y nadie conoce al Padre
sino el Hijo y aquel a quien el Hijo quiera revelrselo. Venid a m todos
los que estis cansados y agobiados, y yo os aliviar. Tomad mi yugo
sobre vosotros y aprended de m que soy manso y humilde de corazn
111. l, a quien el Padre entreg todas las cosas y a quien nadie
conoce sino el Padre, y el nico que conoce el Padre junto con aquel a
quien l quiera revelarlo, no dice: "Aprended de m a crear el mundo o
a resucitar muertos, sino: que soy manso y humilde de corazn".
Oh enseanza salvfica! Oh Maestro y Seor de los mortales,
que bebieron la muerte en el vaso del orgullo, participando as en ella!
No quiso ensear lo que no era l, ni quiso mandar lo que l no haca.


Apstrofe a Jess, maestro de humildad


Buen Jess, con los ojos de la fe que me has abierto, te estoy
viendo proclamar y decir como ante una asamblea de todo el gnero
humano: Venid a m y aprended de m 112. A ti, Hijo de Dios, por
quien fueron hechas todas las cosas, e Hijo del hombre, tambin
hecho entre todas las cosas, te suplico, para aprender qu cosa de ti
venimos a ti? Que soy manso -dice-y humilde de corazn. Todos los
tesoros de la sabidura y de la ciencia escondidos en ti 113 han
quedado reducidos a tener por algo grandioso aprender tu leccin de
mansedumbre y humildad? Tan grande es ser pequeo que solo se
puede aprender de ti, que eres tan grande? As es verdaderamente.
En efecto, para hallar reposo el alma no tiene ms remedio que
eliminar la perturbadora hinchazn, que ella tiene por grandeza propia
y que para ti es una enfermedad.


CAPTULO XXXVI


Sigue el apstrofe


36. Que te escuchen y vengan a ti, aprendan de ti a ser mansos y
humildes los que buscan tu misericordia y tu verdad, viviendo para ti,
para ti, no para s. Escuche esto quien se encuentre fatigado y
cargado, quien se encuentre tan abrumado por su carga que no ose
elevar los ojos al cielo; escuche aquel pecador que golpeaba su pecho
y, estando lejos, se hallaba cerca 114. Escuche aquel centurin que
no se consideraba digno de que entrases bajo su techo 115().
Escuche Zaqueo, el jefe de los publicanos, que devuelve el cudruplo
de las ganancias obtenidas con sus condenables pecados 116.
Escuche la mujer pecadora de la ciudad, que derram a tus pies
tantas ms lgrimas cuanto ms lejos se hallaba de tus huellas 117.
Escuchen las meretrices y los publicanos, que preceden a los escribas
y fariseos en el reino de los cielos 118. Escuchen los que sufren
cualquier clase de enfermedad, con quienes participaste en
banquetes, participacin que te imputaron como pecado quienes,
creyendo estar sanos, no te buscaban como mdico, no obstante que
no habas venido a llamar al arrepentimiento a los justos sino a los
pecadores 119. Cuando todos estos se convierten a ti, se vuelven
fcilmente mansos y se humillan en tu presencia, acordndose de su
vida inicua en extremo y de tu indulgentsima misericordia, puesto que
donde abund el pecado, ha sobreabundado la gracia 120.


Prosigue el apstrofe


37. Pero vuelve los ojos a los ejrcitos de vrgenes, chiquillos y
chiquillas santos. Esta estirpe se ha criado en tu Iglesia; en ella creci
para ti, alimentndose de sus pechos maternales; en ella solt su
lengua para proclamar tu nombre; un nombre que, sindole infundido,
mam como leche para su infancia. Nadie de entre ellos puede decir:
Yo que antes fui blasfemo y perseguidor y opresor, pero he
conseguido misericordia, porque lo hice desde la ignorancia antes de
venir a la fe 121. Al contrario, arrebataron, prometieron con voto lo que
no mandaste, limitndote a proponerlo a los que lo quisieran con estas
palabras: Quien pueda abrazarlo, que lo abrace 122. Y, tras la
invitacin, no amenaza, tuya, se hicieron eunucos por el reino de los
cielos.


CAPTULO XXXVII


Apstrofe al alma virgen


Grtales; que te escuchen decir que eres manso y humilde de
corazn.
Cuanto mayores son, ms se humillen en todo, para hallar gracia
ante ti.
Son justos, pero acaso como t que justificas al impo? Son
castos, pero en pecado los alimentaron sus madres en sus senos 123.
Son santos, pero t eres tambin el santo de los santos. Poseen la
virginidad, pero tampoco han nacido de madres vrgenes. Poseen la
integridad en el cuerpo y en el espritu, pero no son la Palabra hecha
carne 124. Con todo, aprendan no de aquellos a quienes perdonas los
pecados, sino de ti mismo, el Cordero de Dios 125; aprendan que eres
manso y humilde de corazn 126.


38. Virgen amante de la piedad y del pudor que ni siquiera en el
lcito mbito conyugal diste rienda suelta al apetito carnal, que ni
siquiera para obtener descendencia transigiste con tu cuerpo mortal,
que suspendiste en lo alto tus miembros terrenos con su excitacin,
ajustndolos a las costumbres celestes! No te envo para que
aprendas la humildad a los publicanos y pecadores, que, sin embargo,
precedern en el camino hacia el reino de los cielos a los orgullosos.
No te envo a ellos, pues quienes han sido liberados de la vorgine de
la impureza no merecen ser puestos como modelos de inmaculada
virginidad. Te envo al rey del cielo, a quien cre a los hombres y, en
bien de los hombres, fue creado entre ellos; te envo al ms bello entre
los hijos de los hombres 127, pero despreciado por ellos a favor de
ellos; te envo a quien, dominando sobre los ngeles inmortales, no
desde servir a los hombres mortales. A l, ciertamente, no le hizo
humilde la maldad, sino la caridad, la caridad que no envidia, no se
engre, no busca lo suyo 128. Porque Cristo no se agrad a s mismo;
al contrario, segn est escrito de l, los insultos de quienes te
insultaban cayeron sobre m 129. Ponte en movimiento, ven a l y
aprende de su boca que es manso y humilde de corazn. No irs a
quien no osaba elevar sus ojos al cielo a causa del peso de su maldad
130, sino a quien descendi desde el cielo 131 arrastrado por el peso
de la caridad. No irs a la mujer que reg con lgrimas los pies de su
Seor, sino a aquel que, tras otorgarle el perdn de todos los pecados,
lav los pies de quienes eran sus siervos 132

Conozco la dignidad de tu condicin virginal. No te propongo que
imites al publicano que acusa humildemente sus pecados, pero temo
en ti al fariseo que se jactaba orgullosamente de sus mritos 133. No
te digo: "S como aquella mujer de la que se dijo: Se le perdonan sus
muchos pecados porque am mucho 134", pero temo que ames poco,
porque juzgas que se te perdona poco.


CAPTULO XXXVIII


El temor y el amor


39. Grande es -digo-mi temor por ti; temor de que, por gloriarte de
seguir al Cordero adondequiera que vaya, la hinchazn de tu orgullo te
impida seguirle por sus caminos estrechos. Es un bien para ti, alma
virginal, que, igual que eres virgen, as tambin, conservando en el
corazn tu segundo nacimiento y en la carne el primero, mediante el
temor del Seor concibas y des a luz el espritu de salvacin 135.
Ciertamente en la caridad no hay temor, sino que, como est escrito,
la caridad perfecta expulsa el temor 136, pero el temor a los hombres,
no a Dios; el temor a los males temporales, no al juicio definitivo de
Dios. No te engras, sino teme 137.
Ama la bondad de Dios, teme su severidad; una y otra te impiden
ser orgullosa. Pues, si le amas, temes ofender gravemente a tu amado
y amante. En efecto, puede haber ofensa ms grave que desagradar
por el orgullo a quien por ti desagrad a los orgullosos? Y dnde
debe estar ms presente aquel temor casto que permanece por los
siglos de los siglos 138
que en ti, que no piensas en las cosas del mundo, esto es, en
cmo complacer a tu cnyuge, sino en las del Seor, o sea, en cmo
complacerle a l? 139 Aquel primer temor no se da en la caridad; este
temor casto, por el contrario, no se separa de ella. Si no amas, teme
perecer; si amas, teme desagradarle. A aquel temor lo expulsa la
caridad; con este corre hacia el interior. Dice tambin el apstol Pablo:
Pues no hemos recibido el espritu de servidumbre para recaer en el
temor, sino que hemos recibido el Espritu de adopcin de hijos por el
que gritamos: Abba, Padre 140. Pienso que se refiere al temor
otorgado en el Antiguo Testamento, temor a perder los bienes
temporales que Dios haba prometido no an a hijos bajo la gracia,
sino a siervos todava bajo la ley. Existe tambin el temor al fuego
eterno; pero si se sirve a Dios para evitar ste, no se trata del temor
que acompaa a la caridad perfecta. Pues una cosa es el deseo del
premio y otra el miedo al castigo. Una cosa es: A dnde ir lejos de
tu espritu? y a dnde huir de tu presencia? 141 Y otra es: Una cosa
he pedido al Seor, esa buscar: Habitar en la casa del Seor todos
los das de mi vida para contemplar las delicias del Seor y ser
protegido en cuanto templo tuyo 142, o: No apartes de m tu rostro
143; o: Mi alma desea y desfallece (por entrar) en los atrios del Seor
144. La primera frase pudo haberla pronunciado el publicano que no
osaba levantar sus ojos al cielo y la pecadora que regaba con lgrimas
los pies (del Seor) con el fin de conseguir el perdn para sus graves
pecados; las otras pronncialas t que te preocupas de las cosas del
Seor para ser santa en cuerpo y espritu. De la primera se hace
acompaar el temor que atormenta y al que expulsa la caridad
perfecta; de las otras, el casto temor del Seor que permanece por los
siglos de los siglos.


A unos y a otros hay que decir: No te engras, sino teme 145, para
evitar que el hombre se enorgullezca o tomando la defensa de sus
pecados, o presumiendo de su justicia. Pues el mismo Pablo que
escribi: Pues no habis recibido el espritu de servidumbre para
recaer de nuevo en el temor 146, lleno de caridad acompaada de
temor, dice: Con gran temor y temblor fui a vosotros 147. l mismo se
sirvi de la frase mencionada: No te engras, sino teme, para evitar
que el acebuche injertado se enorgulleciera frente a las ramas
desgajadas del olivo 148. Es tambin l quien, amonestando en
general a todos los miembros de Cristo, dice: Obrad vuestra salvacin
con temor y temblor, pues Dios es quien obra en vosotros el querer y
el obrar, segn su buena voluntad 149, para que no parezca que
pertenece (solo) al AT lo escrito: servid al Seor con temor y
regocijaos ante l con temblor 150.


CAPTULO XXXIX


La humildad se descubre necesaria


40. Y qu miembros de su cuerpo santo, la Iglesia, deben
preocuparse ms de que sobre ellos descanse el Espritu Santo que
los que profesan la santidad virginal? Pero cmo descansar donde
no encuentra su lugar?
Y cul es este sino un corazn humillado que (pueda) llenar, no
uno del que (tenga que) alejarse; uno que (pueda) elevar, no uno que
(tenga que) abatir? La razn es que est dicho con toda claridad:
Sobre quin reposar mi Espritu? Sobre el humilde y tranquilo y
sobre quien se estremece ante mis palabras 151. Ya vives conforme a
la justicia, a la piedad; ya vives conforme a la pureza, la santidad y la
castidad virginal; sin embargo, viviendo an en este mundo, no te
rindes a la humildad cuando oyes: Acaso no es una prueba la vida
humana sobre la tierra 152? No te apartan del orgullo y de la
excesiva confianza las palabras: Ay del mundo a causa de los
escndalos!? 153 No te asusta el poder ser contado entre los
muchos cuya caridad se enfra por la abundancia de maldad? 154 No
golpeas tu pecho cuando oyes decir: Por lo cual, quien cree estar de
pie, mire no caiga? 155 En medio de tantas advertencias divinas y
peligros humanos como los mencionados, an me fatigo de esta
manera en persuadir la humildad a quienes han abrazado la santa
virginidad?


CAPTULO XL


Las cadas de unos, leccin para otros


41. Dios permite que se agreguen al nmero de quienes profesis
la virginidad muchos y muchas que han de caer. Cul es la razn
sino aumentar, con sus cadas, vuestro temor que reprima el orgullo?
Orgullo tan odiado por Dios que el nico motivo de la humillacin del
Altsimo fue hacerle frente a l. A no ser que, tal vez, le temas menos
y te engras ms, hasta el punto de amar menos a quien te am tanto
que se entreg a s mismo por ti 156, por el hecho de haberte
perdonado poco, al haber vivido desde la niez conforme a la religin,
pureza, castidad consagrada, inmaculada virginidad. Como si no
debieras amarle con mucho mayor ardor a l! A los lascivos que se
convirtieron a l les perdon todas sus faltas, pero a ti no te permiti
caer en ellas. O la obcecacin de aquel fariseo en el error de juzgar
que se le tena que perdonar poco, por lo que amaba poco 157, tuvo
otro origen que ignorar la justicia divina y buscar afirmar la suya, en
vez de someterse a la de Dios? 158.


Recibir un don mayor exige un mayor amor
Mas tambin vosotros, raza escogida y selectos entre los selectos,
coros virginales que segus al Cordero, habis sido salvados
gratuitamente por la fe; y ello no por vosotros mismos, puesto que es
don de Dios; no por las obras, para evitar que alguien se enorgullezca.
Pues somos hechura suya, creada en Cristo Jess en funcin de las
obras buenas que Dios prepar para que caminemos en ellas 159. As
que cuanto ms os ha adornado con sus dones, tanto menos vais a
amarle? Sea l quien aparte de vosotros tan horrenda demencia!


La Verdad afirm, conforme a verdad, que a quien poco se le
perdona poco ama; as pues, para amar con todo el ardor a aquel por
cuyo amor os mantenis libres de los lazos del matrimonio, juzgad que
se os ha perdonado absolutamente todo cuanto bajo su gua no habis
cometido.
Estn, pues, vuestros ojos siempre elevados al Seor porque l
sacar vuestros pies del cepo 160. Y Si el Seor no hubiera guardado
la ciudad, en vano se habra mantenido de guardia el centinela 161. Y
hablando de la continencia misma dice el Apstol: Quiero que todos
los hombres sean como yo; pero cada uno ha recibido de Dios su
propio don: uno de una manera, otro de otra 162. Quin es, pues, el
que los otorga? Quin distribuye los propios dones a cada cual como
quiere? 163 Dios ciertamente, en quien no hay injusticia 164. Por eso
mismo, al hombre le resulta imposible o absolutamente difcil conocer
en virtud de qu equidad a unos los hace de una manera y a otros de
otra. Pero que lo haga ajustado a equidad no es lcito dudarlo. Qu
tienes, pues, que no hayas recibido? 165 O por qu extravo amas
menos a aquel de quien ms has recibido?


CAPTULO XLI


La virginidad es un don de Dios


42. Por lo cual, el primer pensamiento de quien vive en virginidad
ha de ser revestirse de humildad. No piense que es lo que es por
mritos propios, (olvidando) que ese don extraordinario desciende ms
bien del Padre de las luces, en quien no se da cambio ni
ensombrecimiento pasajero 166. De esta manera no llegar a pensar
que se le ha perdonado poco, con la consecuencia de amarle poco
167 e, ignorando la justicia de Dios y queriendo afirmar la suya propia,
no se someta a la de Dios 168.
Error en que cay aquel Simn a quien aventaj la mujer a la que
se perdonaron muchos pecados porque am mucho.


Pero todava tiene que pensar con mayor cautela y verdad que se
han de considerar como perdonados todos los pecados que no se
cometen gracias a la proteccin de Dios. Prueba de ello son las
piadosas splicas presentes en las Sagradas Escrituras que muestran
que incluso lo que manda Dios no se puede cumplir sin el don y la
ayuda de quien lo manda.
Sera una farsa pedirlo si pudiramos hacerlo personalmente sin la
ayuda de su gracia. Hay precepto ms universal e importante que la
obediencia por la que se cumplen los mandatos de Dios? Y, sin
embargo, hallamos que tambin ella es objeto de splica. Dice (el
salmista): T ordenaste que tus mandamientos se cumpliesen al
detalle; y sigue luego: Ojal mis caminos se dirijan al cumplimiento de
tus disposiciones; entonces no quedar confundido, en tanto pongo
mis ojos en tus mandatos! 169 Lo que en un primer momento present
como mandatos divinos, luego dese poder cumplirlos: correcto
proceder para no pecar. Y, en el caso de que haya pecado, se le
manda arrepentirse, no sea que, defendiendo y disculpando su falta,
perezca por su orgullo quien lo cometi, al no querer hacerlo
desaparecer mediante el arrepentimiento. Tambin esto lo pide a Dios
para dar a entender que no se tiene si no lo otorga aquel a quien se
pide. Pon -dice-, Seor, una guarda a mi boca, y una puerta de
contencin en torno a mis labios; no dejes inclinarse mi corazn hacia
palabras malvadas para buscar excusa a sus pecados, en compaa
de hombres que obran la maldad 170. Si, pues, hasta la obediencia
por la que guardamos sus mandatos y el arrepentimiento por el que
nos acusamos y no nos excusamos de nuestros pecados, es objeto de
deseo y splica, resulta manifiesto que, cuando existe, se obtiene por
don de Dios y se cumple con su ayuda. Ms claramente se afirma a
propsito de la obediencia: El Seor dirige los pasos de los hombres y
aceptar su camino 171. Tambin respecto del arrepentimiento dice el
Apstol: Por si tal vez Dios les da el arrepentimiento 172.


Tambin la continencia es un don de Dios
43. Y no est dicho con toda claridad a propsito de la
continencia misma: Y como supiese que nadie puede ser continente si
Dios no se lo otorga, el mismo conocer de quin era don era ya
sabidura? 173


CAPTULO XLII


... Y la sabidura


Pero tal vez la continencia sea un don de Dios y, sin embargo, el
hombre se otorgue a s mismo la sabidura, gracias a la cual conoce
que la continencia es don de Dios, no propio. Al contrario, el Seor
hace sabios a los ciegos 174, y el testimonio del Seor es fiel, l
otorga la sabidura a los pequeos 175, y si alguno carece de
sabidura, pdasela a Dios, que da a todos con generosidad, sin
reprochar nada, y se la conceder 176. Ahora bien, conviene que
quienes han optado por la virginidad posean la sabidura, no sea que
se apaguen sus lmparas 177. Y cmo pueden conseguir la
sabidura, a no ser evitando el orgullo y dejndose atraer por lo
humilde? 178 En efecto, la Sabidura misma dijo al hombre: He aqu
que la sabidura se identifica con la piedad 179. Si, pues, nada tienes
que no hayas recibido, no te engras, sino teme 180. Y no ames poco,
como si se te hubiera perdonado poco; antes bien, ama mucho a quien
tanto te otorg. Pues si ama a quien le concedi no deber, cunto
ms debe amar a quien le otorg poseer! En efecto, si uno permanece
puro desde siempre, es porque l lo gobierna; y si uno se convierte de
impuro en puro, es porque l lo endereza; y si uno sigue impuro hasta
el final, es porque l lo abandona. l puede realizar esto por un juicio
oculto, pero nunca injusto. Y quiz el que nos quede oculto mire a
aumentar el temor y disminuir el orgullo.


CAPTULO XLIII


Despreciar a los dems, una forma de orgullo

44. As pues, sabiendo ya el hombre que es lo que es por la gracia
de Dios, evite caer en otro lazo del orgullo -el desprecio a los
dems-ensoberbecindose de la misma gracia de Dios. Este vicio
arrastraba a aquel fariseo a agradecer a Dios los bienes que posea y
a ponerse, no obstante, lleno de orgullo, por encima del publicano que
reconoca sus pecados 181. Qu ha de hacer, por tanto, quien
profes la virginidad, qu ha de pensar para no enaltecerse sobre los
dems, hombres y mujeres, que carecen de tan gran don? Pues no
debe simular la humildad, sino mostrarla, dado que simularla es
orgullo mayor. Es la razn por la que la Escritura, queriendo
manifestar que conviene que la humildad sea autntica, tras haber
dicho: Cuanto mayor eres, tanto ms has de humillarte en todo,
inmediatamente aadi: Y hallars gracia ante Dios 182, justamente
all donde no cabe la falsa humildad.


CAPTULO XLIV


No siempre la virgen es mejor que la casada

45. Qu diremos entonces? Hay algo verdadero que una virgen
consagrada a Dios pueda pensar para que no ose anteponerse a otra
mujer cristiana, sea viuda o casada? No me refiero a una virgen que
viva de modo reprobable, pues quin ignora que es preferible
cualquier mujer obediente a una virgen desobediente? Pero, puestos
en el caso de que ambas obedezcan los preceptos de Dios, temer
preferir la santa virginidad a las nupcias, incluso las castas, y la
continencia al matrimonio; anteponer el fruto del ciento al del treinta
por uno? Al contrario, no dude en anteponer objetivamente lo primero
a lo segundo. Sin embargo, a nivel subjetivo, ninguna virgen, aunque
sea obediente y temerosa de Dios, ose anteponerse a cualquier otra
mujer, ya no virgen, tambin temerosa de Dios; de no ser as, no se
mostrar humilde, y Dios resiste a los orgullosos 183. Qu ha de
pensar, pues? Que los dones de Dios son ocultos y que solo la prueba
-eso es la tentacin-revela a cada cual incluso lo que se refiere a s
mismo. Pongamos el ejemplo de una virgen ocupada en las cosas del
Seor, en cmo agradarle 184. Cmo sabe si, tal vez, a causa de
alguna debilidad espiritual que le resulta desconocida, an no est
madura para el martirio, mientras que otra mujer casada, a la que ella
se antepona, puede ya beber el cliz de la humildad del Seor que l
contraofert a los discpulos amantes de dignidades para que lo
bebieran antes de conseguirlas? 185 Cmo puede saber -digo-si, tal
vez, ella an no es Tecla y la otra es ya Crispina?


CAPTULO XLV


Ciertamente, salvo que sobrevenga la prueba, no cabe manifestacin
alguna de tal don.

Clasificacin de los dones de Dios por sus frutos.


46. Se trata de un don tan grande que algunos interpretan referido
a l el fructificar el ciento por uno. Un testimonio de la mxima
categora lo otorga la autoridad de la Iglesia. Apoyndose en ella, los
fieles conocen en qu momento de la celebracin eucarstica se hace
memoria de los mrtires, y en cul otro, de las vrgenes consagradas
ya difuntas. Pero qu significado tenga esa diferencia en el producir
fruto, jzguenlo quienes tienen una inteligencia de ello superior a la
ma, ya sea que el fructificar el ciento por uno corresponda al estado
de virginidad, el sesenta por uno al estado de viudez y el treinta por
uno al estado conyugal; ya sea que, ms bien, la fertilidad del ciento
por uno se atribuya al martirio, la del sesenta por uno a la vida en
continencia, la del treinta por uno al matrimonio; ya que la profesin de
virginidad, junto con el martirio, produzca fruto del ciento por uno, ella
sola el sesenta por uno y los casados que producen el treinta por uno,
lleguen al sesenta por uno en caso de ser mrtires; ya haya que
entender que los dones son muchos ms como para poder
clasificarlos en las tres categoras -opinin que me parece ms
probable, puesto que los dones de la gracia divina son numerosos y
uno es mayor y mejor que otro, por lo que dice el Apstol: Imitad los
dones mejores 186-.
En primer lugar, para no dejar sin fruto alguno a la continencia de
viudos y viudas o rebajar su mrito hasta el nivel de la pureza
conyugal, o equipararlo a la gloria propia de la virginidad; o para no
juzgar que la corona del martirio, ya se d en la disposicin del alma
aunque no verificada por la prueba, ya en la experiencia del tormento,
no aporta ningn plus de fertilidad unida a cualquiera de aquellos tres
niveles de castidad. En segundo lugar, qu puesto reservamos a
tantos hombres y mujeres que, aunque guardan la continencia virginal,
no cumplen, sin embargo, las palabras del Seor: Si quieres ser
perfecto, vete, vende lo que tienes y dalo a los pobres y tendrs un
tesoro en el cielo, y ven y sgueme 187, ni se atreven a cohabitar en
compaa de aquellos entre quienes nadie considera nada como
propio, sino que lo ponen todo en comn? 188 Hemos de creer,
acaso, que hacer eso no aade ningn fruto a los que consagran a
Dios su virginidad, o que, si no lo hacen, su virginidad queda estril?


CAPTULO XLVI


Los mejores dones, orientados a la vida eterna

Existen, pues, muchos dones, unos ms sublimes y mayores que
otros; cada persona tiene los propios. Y a veces una aporta fruto con
pocos dones, aunque ms excelentes, y otra con dones inferiores,
pero ms abundantes. Mas qu hombre podr discernir si se
igualarn o distinguirn a la hora de recibir los honores eternos? En
todo caso ha de constar, de una parte, que los dones son muchos y
diferentes, y, de otra, que los mejores son de provecho no para el
tiempo presente, sino para la vida eterna. Pero juzgo que el Seor
quiso mencionar tres clases de frutos 189, dejando para quienes
consigan comprenderlos determinar los restantes. La prueba 190 est
en que otro evangelista solo mencion el ciento por uno. Hay que
juzgar de ah que desaprob o ignor los otros dos grados de
fructificacin? No habr que pensar ms bien que lo dej para que
los averiguramos?


El martirio, don superior al de la virginidad
47. Mas, como haba comenzado a decir, sea que a la virginidad
consagrada a Dios corresponda el fruto del ciento por uno, sea que
haya que entender tal diferencia en el porcentaje de fructificacin de
algn otro modo, coincida con el mencionado anteriormente o no,
juzgo que nadie -a cuanto creo-osar preferir la virginidad al martirio y
que nadie dudar de que este ltimo don permanece oculto si falta la
prueba que lo verifique.


CAPTULO XLVII


Por qu una virgen no debe creerse mejor que una casada

As pues, quien profes la virginidad tiene argumentos que le
ayuden a mantenerse humilde para no violar la caridad que descuella
sobre todos los dems dones y sin la cual nada son cualesquiera otros
que pudiera poseer, pocos o muchos, grandes o pequeos. Tiene
-digo-razones para no envanecerse ni sentir celos 191. Esto es,
aunque reconoce que el bien de la virginidad es mucho mayor y mejor
que el bien especfico del matrimonio, ignora, sin embargo, si cualquier
otra mujer casada ya est capacitada para sufrir por Cristo, mientras
ella misma an no lo est y el que la tentacin no ponga a prueba su
flaqueza es una condescendencia para con ella. Dice el Apstol: Fiel
es Dios, que no permitir que seis tentados por encima de vuestras
fuerzas; pero con la prueba os dar tambin la salida, para que podis
resistirla 192.


Por tanto, cabe que personas casadas mantengan un estilo de
vida digno de encomio conforme a su estado, estn ya capacitadas
para enfrentarse en combate al enemigo que las fuerza a cometer la
maldad, aun con desgarramiento de vsceras y efusin de sangre,
mientras otras que vivieron en continencia desde la niez y que se
mutilaron por el reino de los cielos an no son capaces de soportar
tales tormentos en pro de la justicia o de la pureza misma. Una cosa
es, en efecto, no dar, por amor a la verdad y al propsito santo, el
consentimiento a quien incita o halaga y otra no ceder ante quien
hasta tortura y hiere. Se trata de posibilidades y fuerzas ocultas en el
espritu que la prueba saca a la luz y la experiencia divulga. Por tanto,
para no envanecerse por lo que claramente ve que puede, piense
humildemente que ignora si tal vez est capacitado para algo ms
excelente y que, al contrario, otros que no poseen aquello por lo que l
se siente honrado pueden lo que no puede l. De esta manera se
mantendr en la autntica, no falaz, humildad, anticipndose cada cual
en el otorgar honor al otro 193 y juzgando cada cual que el otro es
superior a s mismo 194.


CAPTULO XLVIII


Nuevo motivo de humildad:


Quin se gloriar de estar limpio de pecado?


48. Qu dir, por fin, de la precaucin y vigilancia necesarias
para no pecar? Quin se gloriar de tener casto el corazn o quin
se gloriar de estar limpio de pecado? 195 Supongamos que alguien
ha conservado intacta la virginidad desde el seno materno; pero
-dice-nadie est limpio en tu presencia, ni siquiera el nio de un da de
vida sobre la tierra 196.
Supongamos tambin que alguien, gracias a su fe inviolada,
conserva la castidad virginal por la que la Iglesia, virgen casta, se une
a un nico varn.
Pero este nico varn ense a orar no solo a los bautizados
vrgenes de cuerpo y espritu, sino absolutamente a todos los
cristianos, desde los espirituales a los carnales, desde los apstoles
hasta el ltimo penitente; por as decir, desde la cima de los cielos
hasta su otro extremo 197. En tal oracin exhort a pronunciar estas
palabras: Y perdnanos nuestras ofensas, como tambin nosotros
perdonamos a los que nos ofenden 198.
Palabras de splica por medio de las cuales nos mostr lo que
hemos de recordar que somos. Y si en esa oracin nos mand decir:
perdnanos nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos a
los que nos ofenden, no lo hizo en atencin a las ofensas de nuestra
entera vida pasada que confiamos nos fueron perdonadas en el
bautismo, al otorgarnos su paz; de lo contrario, seran ms bien los
catecmenos quienes deberan recitar esta oracin hasta que fuesen
bautizados. Mas como la recitan los bautizados, los dirigentes junto
con sus comunidades, los pastores con sus rebaos, resulta
suficientemente claro que en esta vida -toda ella una prueba 199-nadie
debe gloriarse como si estuviese libre de todo pecado.


CAPTULO XLIX


Nadie est libre de pecado


49. Por tanto, incluso quienes consagraron su virginidad a Dios y
viven de modo ciertamente irreprensible siguen al Cordero
adondequiera que vaya 200 gracias a la purificacin obtenida de sus
pecados y a la guarda de la virginidad que, una vez perdida, no se
recupera. Pero como el Apocalipsis, en que los vrgenes se
manifestaron al autor del libro, virgen l tambin, los alaba tambin
porque en sus labios no se hall mentira 201, recuerden que han de
ser tambin veraces a este respecto, no sea que osen decir que
carecen de pecado. Es el mismo Juan, que tuvo tal visin, el que dijo:
Si decimos que no tenemos pecado nos engaamos a nosotros
mismos y la verdad no mora en nosotros. Porque si confesamos
nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonarnos nuestros
pecados y purificarnos de toda maldad. Porque si decimos que no
hemos pecado, le haremos mentiroso a l y su palabra no estar en
nosotros 202. Palabras dirigidas no a estos o a aquellos cristianos,
sino a todos, entre los cuales deben reconocerse los que guardan la
virginidad. De esa manera carecern de mentira, tal como se
manifestaron en el Apocalipsis. Y por ello, mientras estn a la espera
de la perfeccin en la excelsitud del cielo, los hace irreprochables la
humilde confesin.


El perdn del pecado no debe estimular el pecado
50. A su vez, para que nadie, amparado en una seguridad fatal,
tome motivo de esta afirmacin para pecar y permita que el pecado lo
arrastre, como si una fcil confesin del mismo lo borrase al instante,
aadi a continuacin: Hijitos mos, os he escrito esto para que no
pequis; pero si alguno peca, tenemos como abogado ante el Padre al
justo Cristo Jess, y l es propiciador por nuestros pecados 203. Por
tanto, que nadie se aparte del pecado pensando en retornar a l, ni se
amarre a la maldad con una especie de pacto de alianza, hasta el
punto que le agrade ms confesar el pecado que precaverse de l.


CAPTULO L


Aunque sea leve el pecado, no deja de ser pecado

Tambin a quienes se esfuerzan y mantienen vigilantes para no
pecar se les infiltran, de algn modo y debido a la fragilidad humana,
pecados que no dejan de serlo aunque sean pequeos o pocos. Esos
mismos pecados se convierten en grandes y graves, si el orgullo les
aade volumen y peso.
No obstante, el sacerdote que tenemos en el cielo los purifica para
plena felicidad si antes los hace desaparecer la piadosa humildad.


Contra la doctrina pelagiana de la impecabilidad
51. Mas no es mi intencin entrar en polmicas con quienes
sostienen que el hombre puede vivir esta vida sin pecado alguno no
discuto con ellos, no les llevo la contraria. Tal vez medimos a los
grandes con el metro de nuestra miseria 204 y comparndonos a
nosotros con nosotros mismos, no los llegamos a entender. Una sola
cosa s: que estas personas grandes -grandeza ajena a nosotros y
que an no hemos experimentado-en la medida en que son grandes,
en esa misma medida han de humillarse en todo para hallar gracia
ante Dios 205. Pues, por grandes que sean, no es el siervo mayor que
su seor o el discpulo superior a su maestro 206. Y
evidentemente l es el Seor que dice: Todo me lo ha entregado
mi Padre, y l el maestro que proclama: Venid a m todos los que
estis cansados y fatigados y aprended de m. Pero qu aprendemos
de l? Que soy manso -dice-y humilde de corazn 207.


CAPTULO LI


Relacin entre la virginidad, la humildad y la caridad

52. Llegados a este punto, dir alguien: Esto ya no es escribir
sobre la virginidad, sino sobre la humildad. Como si yo hubiera
asumido ensalzar cualquier clase de virginidad y no la que es segn
Dios. Cuanto ms contemplo cun gran bien es, ms temo que el
orgullo, cual ladrn, la haga perecer. Pues nadie, a no ser Dios mismo
que lo otorg, puede proteger el bien de la virginidad; ahora bien, Dios
es caridad 208.
Guardin, por tanto, de la virginidad es la caridad; mas la morada
de este guardin es la humildad. En ella habita quien proclam que su
Espritu descansa sobre el humilde, el manso y el que tiembla ante sus
palabras 209. Qu hice de extrao, pues, si, buscando la proteccin
del bien que alab, me preocup tambin de preparar la morada para
quien la custodia? Sin temer que se enfaden conmigo aquellos a
quienes, lleno de preocupacin, amonesto a que compartan mi temor
por ellos, proclamo con seguridad: ms fcilmente siguen al Cordero,
si no adondequiera que vaya, s hasta donde ellos estn capacitados,
los esposos humildes que quienes viven en virginidad, si son
orgullosos. Pues cmo es posible que alguien siga a aquel a quien
no quiere acercarse? O cmo se le acerca quien no va a l con la
intencin de aprender que soy manso y humilde de corazn? 210 El
Cordero, por tanto, gua adondequiera que va a los que le siguen, si
primero ha encontrado en ellos donde reclinar su cabeza. Pues
tambin cierta persona orgullosa y falaz le haba dicho: Seor, te
seguir adondequiera que vayas, a la que respondi: Las zorras tienen
sus guaridas y las aves del cielo sus nidos; pero el Hijo del hombre no
tiene donde reclinar su cabeza 211. Bajo el trmino zorras recriminaba
la astuta doblez y bajo aves el vaco orgullo de aquella persona en la
que no hallaba la piadosa humildad en que reposar. Y por esta razn
no sigui al Seor absolutamente a ningn lugar quien haba
prometido caminar a su lado, no determinado trayecto, sino
adondequiera que fuese.


CAPTULO LII


La humildad conduce a la cima


53. Por lo tanto, he aqu lo que debis hacer los que vivs que
vaya. Pero antes venid a aquel a quien vais a seguir y aprended de l
que es manso y humilde de corazn. Venid humildes al humilde, si es
que le amis, y no os alejis de l para no caer. El que teme apartarse
de l, le suplica con estas palabras: No me alcance el pie del orgullo
212. Recorred el camino de las cimas con el pie de la humildad. l,
que no tuvo reparo en descender hasta los que yacan en el camino,
exalta a los que le siguen en humildad.
Confiadle sus dones para que os los guarde; custodiad vuestra
fortaleza, ponindola en l 213. Considerad que os ha perdonado todo
el mal que su custodia os evita cometer, no sea que, juzgando que os
ha perdonado poco, lo amis poco y, con una jactancia que significara
vuestra ruina, despreciis a los que, cual publicanos, golpean sus
pechos 214. Sabedores de lo limitado de vuestras fuerzas, tomad
precauciones para no engreros por haber podido soportar algo;
respecto de las que an no habis experimentado, orad para no sufrir
una prueba superior a la que podis soportar. Juzgad que hay
personas ocultamente superiores a vosotros, que en lo que se ve les
llevis la delantera. Cuando bondadosamente creis en los bienes de
otras personas, que quiz os resultan desconocidos, no disminuyen, al
compararlos, los vuestros conocidos; antes bien se afianzan con el
amor; y los que quiz os falten an, se os darn tanto ms fcilmente
cuanto ms humildemente los deseis. Los que de entre vosotros se
mantienen fieles, que os den ejemplo; los que han cado, aumenten
vuestro temor. Amad la perseverancia de los primeros para imitarla;
llorad la cada de los segundos para no engreros.
No afirmis vuestra propia justicia; someteos a Dios que os
justifica.
Otorgad el perdn a los pecados ajenos; orad a causa de los
vuestros; evitad cometerlos en el futuro mostrndoos vigilantes, borrad
los pasados confesndolos.


CAPTULO LIII


Cuando la virginidad manifiesta la vida anglica

54. He aqu que ya sois tales que tambin os ajustis por las
dems virtudes a la virginidad profesada y conservada. No solo os
abstenis ya de homicidios, de sacrificios y abominaciones diablicas,
de hurtos y rapias, de engaos y perjurios, de todo derroche y
avaricia, de todo tipo de simulacin, envidia, impiedad y crueldad 215;
tampoco se hallan ni se encuentran en vosotros aquellos pecados que
son o se juzgan ms leves: el descaro en el rostro, el mariposear de
los ojos, el desenfreno de la lengua, la risa petulante, el chiste grosero,
un vestir indecente o un andar afectado o desgarbado; ya no devolvis
mal por mal 216 ni maldicin por maldicin; por ltimo, ya cumpls con
la medida establecida para el amor, esto es, entregis vuestras vidas
por vuestros hermanos 217. Ya sois as, porque tambin as debis
ser. Sumadas estas virtudes a la virginidad, manifestis a los hombres
la vida anglica y las costumbres del cielo. Mas en la medida en que
sois grandes los que lo sois en el modo indicado, en esa misma
medida humillaos en todo para hallar gracia ante Dios 218, no sea que
oponga resistencia a los orgullosos 219, humille a quienes se exaltan
a s mismos e impida pasar por sus sendas estrechas a los hinchados.
En realidad, es superflua la preocupacin de que falte la humildad
donde hierve la caridad.


CAPTULO LIV


Virginidad y amor a Cristo


55. Por tanto, si habis renunciado al matrimonio humano por
medio del cual engendrarais hombres, amad de todo corazn al ms
hermoso entre los hijos de los hombres 220. Estis libres; libre est
vuestro corazn de los lazos conyugales. Poned los ojos en la belleza
de quien os ama: pensadle igual al Padre, sometido tambin a la
madre; pensadle tambin como Seor en el cielo y como siervo en la
tierra; creando todas las cosas, creado entre ellas. Mirad qu bello es
incluso aquello de lo que en l se mofan los orgullosos; con los ojos
interiores mirad sus heridas cuando penda de la cruz, sus cicatrices
una vez resucitado, su sangre cuando mora, el precio que pag por el
creyente, el trueque por el rescate.


CAPTULO LV


Cristo en su condicin de esposo


Pensad en el gran valor de todo lo mencionado. Pesadlo en la
balanza de la caridad, y todo el amor que habais pensado encauzar
hacia vuestro matrimonio dirigidlo hacia l.


56. Felicitaos porque l busca vuestra belleza interior, por la que
os otorg poder ser hijos de Dios 221; no la belleza de la carne, sino la
de las costumbres, con que refrenis tambin la carne. No hay nadie
que pueda mentirle en contra de vosotros y le haga sentirse celoso y
cruel. Ved con cunta seguridad amis a aquel a quien no temis que
desagraden infundadas sospechas. El marido y la mujer se aman
porque se ven, pero temen el uno en el otro lo que no ven. Ni siquiera
disfrutan con absoluta seguridad de lo que tienen ante los ojos cuando
sospechan se da en lo oculto lo que, la mayor parte de las veces, no
existe en realidad. En el esposo que no veis con los ojos, pero
contemplis con la fe, no tenis ningn defecto objetivo que reprender,
ni temis que llegue a ofenderse por una sospecha falsa. As pues, si
deberais amar intensamente a vuestros cnyuges, cunto ms
debis amar a aquel por el cual renunciasteis a tener cnyuge! Quede
clavado en vuestro corazn el que por vosotros fue clavado en la cruz.
Que l posea enteramente en vuestro corazn todo lo que no
quisisteis que ocupase un cnyuge. No os es lcito amar poco a aquel
por quien renunciasteis a amar hasta lo que sera lcito.
Si as amis a quien es manso y humilde de corazn, no temo en
vosotros el ms mnimo orgullo.


CAPTULO LVI


Conclusin: Himno de alabanza


57. As pues, en la medida de mi capacidad, he hablado ya lo
suficiente tanto acerca de la santidad por la que se os designa
justamente como religiosas como de la humildad por la que conservis
la grandeza que se os otorga. Con todo, mucho mejor pueden
exhortaros sobre el tema tratado en este opsculo mo los tres jvenes
a quienes, envueltos en llamas, ofreca refrigerio aquel a quien
amaban con todo el ardor de su corazn; de forma ms breve en
cuanto al nmero de palabras, pero ms sublime por el enorme peso
de su autoridad, lo hacen mediante el himno con que glorificaron a
Dios. Pues uniendo humildad y la santidad en su alabanza a Dios,
clarsimamente ensearon que cada cual ha de precaverse de que le
engae el orgullo y tanto ms cuanto ms santo es lo que ofrece. Por
tanto, alabad tambin vosotras a quien os otorga no abrasaros en
medio de las llamas de este mundo, a pesar de no uniros en
matrimonio. Y orando tambin por m, bendecid al Seor, santos y
humildes de corazn; cantadle un himno y ensalzadle por encima de
todo, por los siglos de los siglos 222.

NOTAS

1 Rm 11,17-18

2 1Co 7,9

3 Mt 19,12

4 2Co 11,2

5 Mt 12,46-50

6 Lc 11,27-28

7 Lc 1,34

8 Mt 12,50

9 Ga 4,19

10 Mt 9,15

11 1Tm 1,5

12 Ga 5,6

13 Mt 19,12

14 1Co 7,9

15 1Co 7,34

16 Sal 44,3

17 2Co 11,2

18 1Co 7,25-26

19 1Co 7,25

20 1Co 7,25

21 1Co 7,26

22 1Co 15,41-42

23 1Co 7,26

24 1Co 7,27

25 Mt 19,9

26 1Co 7,28

27 1Co 7,10-11

28 1Co 7,27-28

29 1Co 7,28

30 1Co 7,28

31 1Co 7,38

32 1Co 7,40

33 1Co 7,39

34 1Co 7,26

35 1Co 7,28

36 1Co 7,28

37 Dn 13,23

38 1Co 7,28

39 1Co 7,38

40 1Co 7,26

41 1Co 7,28

42 1Co 7,32-34

43 1Co 7,34

44 1Co 15,19

45 Mt 19,10-12

46 Is 56,5

47 Is 56,5

48 1Tm 4,8

49 2Co 4,18

50 Is 56,5

51 Is 56,5

52 Mt 20,9

53 Rm 8,30

54 1Co 15,53

55 1Co 15,41-42

56 1Co 15,41

57 1Co 12,18

58 Jn 14,2

59 1Co 7,47

60 Lc 12,35

61 Sal 95,1

62 Ap 14,1-4

63 Jn 13,22

64 1P 2,21

65 Mt 5,3

66 2Co 8,9

67 Mt 5,4

68 Mt 11,29

69 Mt 5,5

70 Lc 19,41

71 Mt 5,6

72 Jn 4,34

73 Mt 5,7

74 Lc 10,30-35

75 Mt 5,8

76 1P 2,22

77 Mt 5,9

78 Lc 23,34

79 Mt 5,10

80 1P 2,21

81 1Co 15,28

82 Sal 75,12

83 Mt 19,12; 1Co 9,24

84 Sal 95,8

85 Ex 20,13-14

86 Lc 10,35

87 Is 56,5

88 Si 3,20

89 1Co 13,4

90 Flp 2,7-8

91 Mt 5,3

92 Mt 8,5-10

93 Mt 8,8

94 Lc 7,6-7

95 Sal 137,6

96 Mt 15,28

97 Mt 15,26

98 Mt 15,27

99 Lc 18,10

100 Lc 18,11-14

101 St 1,17

102 Mt 18,1-3

103 Flp 2,8

104 Mt 20,21-22

105 Jn 13,1-17

106 Si 3,20

107 1Tm 5,13

108 1Tm 5,11-12

109 1Tm 5,6

110 St 4,6

111 Mt 11,25-29

112 Mt 11,28

113 Col 2,3

114 Lc 18,13

115 Mt 8,8

116 Lc 19,2.8

117 Lc 7,37-38

118 Mt 21,31

119 Mt 9,11-13

120 Rm 5,20

121 1Tm 1,13

122 Mt 19,12

123 Sal 50,7

124 Jn 1,14

125 Jn 1,29

126 Mt 11,29

127 Sal 44,3

128 1Co 13,4-5

129 Rm 15,3

130 Lc 18,13

131 Jn 6,38

132 Jn 13,5

133 Lc 18,10-14

134 Lc 7,47

135 Is 26,18

136 1Jn 4,18

137 Rm 11,20

138 Sal 18,10

139 1Co 7,32-33

140 Rm 8,15

141 Sal 138,7

142 Sal 26,4

143 Sal 26,9

144 Sal 83,3

145 Rm 11,20

146 Rm 8,15

147 1Co 2,3

148 Rm 11,18

149 Flp 2,12-13

150 Sal 2,11

151 Is 66,2

152 Jb 7,1

153 Mt 18,7

154 Mt 24,12

155 1Co 10,12

156 Ga 2,20

157 Lc 7,36-47

158 Rm 10,3

159 Ef 2,8-10

160 Sal 24,15

161 Sal 126,1

162 1Co 7,7

163 1Co 12,11

164 Rm 9,14

165 1Co 4,7

166 St 1,17

167 Lc 7,47

168 Rm 10,3

169 Sal 118,4-6

170 Sal 140,3-4

171 Sal 36,23

172 2Tm 2,25

173 Sab 8,21

174 Sal 145,8

175 Sal 18,8

176 St 1,5

177 Mt 25,4

178 Rm 12,16

179 Jb 28,28

180 Rm 11,20

181 Lc 18,10-11

182 Si 3,20

183 St 4,6

184 1Co 7,32

185 Mt 20,22

186 1Co 12,31

187 Mt 19,21

188 Hch 4,32; 2,44

189 Mt 13,8

190 Lc 8,8

191 1Co 13,4

192 1Co 10,13

193 Rm 12,10

194 Flp 2,3

195 Pr 20,9

196 Jb 14,4-5

197 Mt 24,31

198 Mt 6,12

199 Jb 7,1

200 Ap 14,4

201 Ap 14,5

202 1Jn 1,8-10

203 1Jn 2,1-2

204 2Co 10, 12

205 Si 3,18-20

206 Jn 13,16

207 Mt 11,27-29

208 1Jn 4,8

209 Is 66,2

210 Mt 11,29

211 Mt 8,19-20

212 Sal 35,12

213 Sal 58,10

214 Lc 7,47

215 Ga 5,19ss; 1Co 5,9ss

216 1P 3,9

217 1Jn 3,16

218 Si 3,18

219 St 4,6

220 Sal 44,3

221 Jn 1,12

222 Dn 3,87