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Notas en torno de los estudios de opinin pblica en la Argentina





Mara Braun
Sociloga
Directora de MBC MORI
mariabraun@mbc-mori.com.ar








Este trabajo ha sido preparado para ser presentado en el Tercer Congreso de
la Sociedad Argentina de Investigadores de Mercado y Opinin (SAIMO).



Versin preliminar


Buenos Aires
Noviembre de 2009














2
Introduccin

En los procesos electorales, cuando la comunicacin poltica se intensifica, las encuestas
de opinin pblica y los especialistas que las llevan a cabo adquieren un particular
protagonismo. Este protagonismo de las encuestas se combina muy frecuentemente con
fuertes cuestionamientos de las mismas: polticos que afirman no creer en ellas,
sospechas de manipulacin de los nmeros y de los encuestadores por parte de los
partidos politicos o los medios de comunicacin, desconfianza respecto de la validez de
los pronsticos. Lo cierto es que hoy como desde hace ya tiempo- es muy frecuente el
cuestionamiento de las encuestas de opinin. Se cuestiona su creciente papel en los
procesos electorales; se les atribuye capacidad para influir sobre el votante; finalmente
se les reprocha o festeja- sus errores o aciertos a la hora de los resultados.

Por otro lado, y ms all de estos cuestionamientos algunos de los cuales se
discutirn a lo largo de estas pginas- no cabe duda de que las encuestas,
como rea de las ciencias sociales, han mostrado ser una herramientas verstil
y potente para conocer las actitudes, opiniones y prcticas de segmentos
importantes de la poblacin, para describir valores, medir cambios y comparar
sociedades. Tanto es as que, hasta cierto punto, puede decirse que el anlisis
de la opinin pblica tiende a sustituir el anlisis de la sociedad. En cuanto a
las encuestas pre electorales seguramente la rama ms visible de la
actividad- forman parte hoy del arsenal obligado de herramientas que se
despliega en toda eleccin.

El objetivo de este trabajo es reflexionar sobre algunas de las particularidades de este
relativamente nuevo campo de conocimiento en nuestro pas. Para ello, me detendr en
el anlisis de ciertas lgicas de produccin inherentes a la actividad y que la instalan,
casi inevitablemente, en un campo de ambigedades y contradicciones. Por el otro,
sealar, muy someramente por cierto, algunas de las especificidades que el desarrollo
del campo de los estudios de opinin pblica ha adquirido en la Argentina; una
perspectiva de la forma en que se fue conformando el campo ayuda a, sin dudas, a
comprender como es hoy el mismo. La idea es que estas reflexiones sirvan para pensar
algunas acciones o lneas que puedan contribuir a profesionalizar la disciplina, reforzar
su dbil institucionalizacin y legitimar las encuestas de opinin pblica y la comunidad
profesional que los lleva a cabo.

1. Una actividad que se instala en un campo de contradicciones y ambiguedades
1


Hoy es casi un lugar comun hablar de opinin pblica. Veinticinco aos de democracia y
una nueva y particular articulacin entre medios de comunicacin, sistema poltico y
opinin pblica crearon el escenario de visibilidad de esta ltima a travs de su
instrumento ms popular: las encuestas preelectorales. Estas se ajustaron a los
requerimientos tanto de la dirigencia poltica, generando un conocimiento rpido de las
demandas prevalecientes -fcilmente transformadas en slogans de campaa-, como de
los medios de comunicacin, generando una informacin atractiva y de fcil
comprensin, muchas veces asimilable al hechizo de la posibilidad de conocer los
acontecimientos antes de que se produzcan.


1
Una versin preliminar de estas cuestiones puede verse en Braun, Mara y Rovner, Helena,
1999 y en Braun, Catterberg y Rovner, 2009.
3
Ahora bien, estas cualidades no deberan hacernos perder de vista que, en tanto tcnica
de obtencin de conocimiento, las encuestas nacieron en el campo de las ciencias
sociales, y de ese modo, no les son necesariamente propias las lgicas de la estrategia
electoral, ni las de la produccin de acontecimientos. No les son propias, pero tampoco
pueden sustraerse a ellas, precisamente porque comparten un espacio: el de la
comunicacin poltica, un espacio en el que, como dice Wolton, participan e
intercambian discursos tres actores diferentes: los politicos, los periodistas y la opinin
pblica (que se expresa, fundamentalmente, a traves de los sondeos)
2
. En ese espacio,
las encuestas, pese a ocupar un papel relevante, particularmente en pocas de
elecciones, no se mueven con independencia de los polticos que las encargan ni de los
medios que las difunden,

La comunicacin politica tiene, segn Wolton, una mala imagen. Mala imagen que
deviene de la idea de que es fcil operar sobre la opinin pblica, manipularla. Existe
efectivamente una creencia, y bastante generalizada por cierto, de que el conocimiento
de los resultados de las encuestas impacta sobre el comportamiento del votante,
creencia que ha llevado en muchos pases a establecer restricciones para la publicacin
de las encuestas. El estudio que, desde 1984 realizan conjuntamente ESOMAR y
WAPOR, muestra que en 2003, 30 pases, casi la mitad de la muestra estudiada, existe
algun tipo de restriccion para la publicacion de las encuestas (ESOMAR / WAPOR,
2003). Para el caso argentino, un trabajo reciente (Alonso et al, 2009) muestra que entre
1987 y 2006 fueron presentadas 81 iniciativas en el parlamento con el objetivo de regular
y controlar la realizacin y difusin de encuestas en pocas eleccionarias. En la
mayora de los casos, la justificacin de un marco normativo a la investigacin por
encuestas y la difusin de sus resultados es la idea de una opinin pblica manipulable y
la pretencin de resguardar la democracia y garantizar la transparencia del proceso
electoral.

Que las encuestas tienen un papel relevante en la vida poltica de las democracias
modernas, no cabe duda. Informacin como la imagen de los dirigentes polticos o de la
gestin del gobierno son de consumo casi obligado en las democracias modernas
3
y los
estudios que toman en cuenta las opiniones, expectativas y necesidades de la poblacin
son cada vez ms utilizados para el diseo de las polticas pblicas. Que el papel de las
encuestas se hace ms visible en pocas eleccionarias, tambin es evidente. Hoy es
impensable una campaa poltica sin ellas: se las usa para auscultar climas, para disear
campaas, para crear mensajes, para definir nfasis. Tambin sabemos que se toman
decisiones respecto de cuestiones tan relevantes como la definicin de candidaturas con
encuestas en la mano, y es ms o menos obvio que la capacidad de recoleccin de
fondos depende fuertemente de la posicin del candidato en las encuestas. Por ltimo,
cualquiera que alguna vez haya estado relativamente involucrado en una campaa sabe
que las expectativas, positivas o negativas, impactan fuertemente sobre el nimo del los
candidatos (recurso fundamental en cualquier campaa poltica). En sntesis, se toman

2
Segn Wolton, la comunicacin poltica debe ser pensada como la confrontacin de los tres
discursos caractersticos de la poltica: la ideologa y la accin para los polticos, la informacin
para los periodistas, la comunicacin para la opinin pblica y los sondeos. Tres discursos que
estn en permanente tensin ya que cada uno guarda parte de la legitimidad poltica
democrtica. Para los polticos, la legitimidad resulta de la eleccin; para los periodistas est
vinculada con la informacin y, respecto de los sondeos, representantes de la opinin
pblica, la legitimidad es de orden cientfico y tcnico (Wolton, 1995).
3
Algn autor ha dicho, refirindose a los EEUU, que esta informacion forma parte de la
constitucin no escrita de los EEUU.
4
decisiones, se definen estrategias, se modifica o intenta modificar la realidad haciendo
un uso estratgico o tctico de la informacin que generan las encuestas.

No existen, sin embargo, resultados conclusivos acerca del impacto de las encuestas
sobre el comportamiento del votante. Distintos autores, usando distinto tipo de
metodologas han trabajado sobre hiptesis de distinto tipo de efectos: desde el efecto
bandwagon o de Panurgo (se vota al que se evala que va a ganar y de esta forma se
consolida la mayora), hasta el Underdog o de David (se vota al partido mas dbil, lo que
beneficia al perdedor), o derrotista (abstencin). En cualquier caso, si este efecto existe
es dbil, y tampoco es clara cual es la direccin que asume. Adems, seguramente vara
segn el tipo de votante: si se supone un votante racional e instruido, puede pensarse
que la encuesta lo provee de asistencia interpretativa de informacin que le ayuda a
interpretar la realidad- y que esta informacin puede tener tanto o ms impacto que el
discurso de los candidatos; si se supone en cambio un votante desinteresado de la
poltica y/o poco instruido, es posible que impacte ms sobre su comportamiento una
noticia basada en testimonios, por ejemplo, que en cuadros y estadsticas (Donsbach,
2001)
4
.

La relacin entre medios de comunicacin y comportamiento electoral es compleja y ha
sido y es objeto de anlisis terico-poltico. En este sentido, siempre es til recordar a
Lazarsfeld y su teora de los alcances limitados: para este socilogo austraco radicado
en USA y uno de los fundadores de la sociologa emprica, los medios simplemente
confirman o consolidan los procesos de formacin de opiniones y actitudes que los
individuos conforman a partir de sus entornos sociales. Y para este autor los espacios
determinantes en la formacion de las opiniones son el 'grupo primario' o grupo de
liderazgo social (Lazarsfeld y E. Katz, 1960)

Otra interesante y bien diferente mirada sobre la relacin entre opinin pblica y medios
de comunicacin es la de Noelle-Neumann, con su muy conocida teora de la espiral del
silencio. Esta politloga alemana, fundadora del Institut Demoskopie Allensbach,
desarrolla sus hiptesis a partir a partir del fracaso de las encuestas en las elecciones
federales de 1965 y 1972 en Alemania, donde muy pocos das antes, y sin que las
encuestas lo anticiparan, se produce un cambio importante en la direccin del voto.
Segn Noelle-Neumann, la opinin pblica es el resultado de la interaccin entre los
individuos y su entorno. Desde una perspectiva bastante psicolgica el temor al
aislamiento- define a la opinin pblica como aquellas opiniones que pueden ser
expresadas pblicamente sin riesgo de sanciones. As, la disposicin de un individuo a
exponer en pblico su punto de vista vara segn la apreciacin que hace acerca del
reparto de las opiniones en su entorno social: un clima hostil tiene un efecto negativo
sobre la voluntad a expresar los propios puntos de vista. La difusin de las encuestas
contribuye a generar un clima de opinin. Desde esta perspectiva, los medios de
comunicacin masiva y la publicacin de las encuestas- crean opinin pblica, en tanto
constituyen el entorno cuya presin desencadena la confrontacin, la sumisin o el
silencio.

En cualquier caso, es evidente que las encuestas tienen un carcter performativo: no
solo describen su objeto de estudio, tambin contribuyen a crearlo y modificarlo; no solo

4
Distinto es cuando se trata de encuestas de boca de urna y sus resultados se difunden antes
de que termine la eleccin: en este caso, quien todava no vot tiene ms informacin que el
que ya lo hizo, y esto puede implicar cambios en la decisin del voto.
5
miden la opinin pblica, tambin participan en su formacin y cambio. Si nos remitimos
estrictamente a las encuestas preelectorales y al uso, que podemos llamar privado, de
las mismas - esto es, como insumo de una campaa-, es evidente que, como cualquier
elemento de una campaa poltica, se hacen para influir sobre la decisin del votante. Si,
en cambio, nos remitimos a su uso pblico - esto es, al que deriva de su difusin- , puede
pensarse que, cuando sus resultados reingresan a la sociedad y son tenidos en cuenta
por los diferentes actores, ayudan a cambiar las caractersticas del fenmeno observado
o a originar fenmenos nuevos (Cordero, 2009). Pero esto no las hace sospechosas;
simplemente, nos habla de la complejidad del campo.

Un segundo campo de ambigedades en que se mueven las encuestas tiene que ver con
su capacidad de predecir, producto del uso de las tcnicas probabilsticas, y la alta
probabilidad de cometer errores. Y no se trata slo del error conocido, el normalmente
denominado margen de error y que tiene que ver con el tamao de la muestra y su nivel
de confianza. Existen tambin errores menos controlables, como aquellos que derivan de
de problemas de cobertura -segmentos de la poblacin que no tienen la posibilidad de
ser incluidos en la muestra- , sea por el costo que a veces tiene llegar a ciertos
segmentos (poblacin rural, por ejemplo), sea por la carencia, desactualizacin o poca
confiabilidad de los datos oficiales. Tambin estn aquellos errores que resultan de las
limitaciones de un cuestionario: sabemos que distintas fraseologas o escalas pueden dar
resultados diferentes, o que el lugar en el cuestionario de una determinada pregunta
puede dar distribuciones de frecuencias bien diferentes. Finalmente, estan aquellos
errores que tienen que ver con la naturaleza intrnseca de las encuestas: la existencia
en todas las sociedades y en todo tipo de rgimen- de personas que se niegan a dar su
opinion a travs de una encuesta, o de la propensin de los individuos a dar respuestas
polticamente correctas o socialmente esperadas.

En tercer lugar, las encuestas se mueven tambin entre la rapidez exigida por la industria
de la produccin de informacin o por la actividad de la consultora poltica, y la
complejidad que exige el anlisis de su objeto, el comportamiento humano. Como dice
un conocido consultor poltico: los consultores vivimos la vorgine de las campaas y del
poder. Trabajamos para cambiar la realidad y para lograrlo, necesitamos hacer estudios
a un ritmo verginoso.. Algunos querramos escribir En busca del tiempo perdido, pero
necesitaramos muchos meses para recorrer los caminos de Swann y no los tenemos
(Durn Barba, 2009). Se trata entonces de una actividad que muchas veces reclama
instataneidad en la produccin de datos y esta instantaneidad puede entrar en colisin
con los standares metodolgicos- pero que a la vez est poblada de hiptesis mltiples y
encontradas, de factores intervinientes muy difciles de investigar, de las incertidumbres
propias de acercarse a un fenmeno tan intrincado como los procesos socio-culturales.

Las encuestas se mueven, por ltimo, entre la necesidad de interactuar con el campo
acadmico - todo encuestador debe actualizar y renovar sus conocimientos tericos y
sus competencias y destrezas tcnicas- , y el hecho de que la infraestructura que exigen
sus estudios es muy compleja y cara. La investigacin por encuesta exige, adems de un
conjunto de competencias y destrezas, una serie de condiciones de trabajo (dedicacin
full time a la profesin, trabajo en equipo) normalmente muy dificiles de lograr, al menos
en nuestro pas, en las carreras de estudios sociales. Esto le ha dado, como veremos
ms adelante, un papel bastante marginal a la academia en la produccin de informacin
emprica, y han sido ms bien los partidos polticos y las empresas los encargados de
financiar este tipo de trabajos.
6

Nos encontramos, entonces, con una actividad que resulta publicamente sobreexpuesta,
y criticada a la vez que requerida-; a la que se le reclama capacidad predictiva siendo
que las ciencias sociales hace ya mucho tiempo que han dejado de postular cualquier
pretencin de exactas; a la que se le exige urgencia cuando lo que se precisa es
paciencia y minuciosidad en el tratamiento y el anlisis de la informacin.

Una actividad, por otro lado, que ha crecido notablemente a lo largo de estas ltimas
dcadas. En efecto, cada vez son ms las encuestas que se realizan y publican, y cada
vez tambin son ms los actores que producen, demandan y consumen estudios de
opinin pblica. No solo los polticos en campaa las usan; tambin las instituciones
encargadas de ejecutar polticas pblicas recuren a ellas para implementar o evaluar
planes o proyectos; la sociedad o al menos algunos segmentos de ella- cada vez est
ms interesada en este tipo de informacin y, consecuentemente, los medios en
publicarla; las instituciones con peso social empresas, organismos multilaterales, etc-
procuran informarse sobre las tendencias polticas y culturales. En sntesis, una industria
en ebullicin (Aguiar, 2009) que se mueve, por su propia naturaleza, en un campo de
ambigedades y contradicciones.


2. Una industria en ebullicin

Aunque lamentablemente son muy pocos los datos que existen, una serie de evidencias
permiten afirmar que estamos frente a una industria que viene experimentado, en la
Argentina y en Amrica Latina, un crecimiento notable. Entre otros indicadores, puede
mencionarse, adems del aumento de la produccin y publicacin de encuestas, el
creciente inters por la capacitacion -cursos de especializacin y de posgrado-, el
desarrollo de estudios regionales (Latinobarometro, Iberobarmetro, Barmetro
Latinoamericano de gobernabilidad, etc), la inclusin de los paises latinoamericanos en
los grandes estudios de opinin pblica internacional (Estudio Mundial de Valores, World
Poll, los estudios del Pew Center, Globe Scan, etc) y finalmente el surgimiento, aunque
precario, de ciertas instituciones que aspiran a nuclear a los especialistas en el tema
5
.

Al mismo tiempo, se trata de una actividad relativamente nueva en el continente: si bien
existen en practicamente todos los pases de Amrica latina desde los aos 50, es recin
con la vuelta de la democracia que las encuestas salen de su prehistoria para instalarse
como un campo especfico dentro de las ciencias sociales. Campo que hoy se identifica
con nombre propio -el de opinin pblica (Mora y Araujo, 2009)- y que, como tal, ha
creado sus propios criterios de funcionamiento: mtodos cientficos de recoleccin de
datos, tecnologas de procesamiento de informacin, nuevos lenguajes y narrativas para

5
Un ejemplo de estos desarrollos es la creciente actividad, en la regin, de WAPOR (World
Association for Public Opinion Research), una asociacin cuyo objetivo es promover y asistir el
desarrollo y la publicacin de la investigacin en opinin pblica. As, en Abril de 2007 se llev
a cabo el Primer Congreso Latinoamericano de Opinin Pblica en la ciudad de Colonia del
Sacramento, Uruguay, seguido de un segundo congreso en la ciudad de Lima, en Octubre de
2008. Actualmente, se est organizando un tercer congreso, que tendr lugar en la ciudad de
Quertaro, Mxico, en Abril de 2010. Estos congresos reunieron por primera vez, a nivel
latinoamericano, a una comunidad de investigadores de opinin pblica. Estimulados por el
xito de estos eventos, un grupo de profesionales acaba de crear la sede Buenos Aires de
WAPOR, que se propone desarrollar a nivel local y regional los objetivos de WAPOR (ver
wwww.waporbuenosaires.org).
7
designar y explicar lo social y desarrollo de instituciones y especialistas orientadas a
producir este conocimiento (Cordero, 2009)

Es ya casi un lugar comn sealar que el moderno estudio de la opinin pblica
comenz en Estados Unidos, cuando George Gallup y Elmer Ropper, contrariando todos
los pronsticos y expectativas, previeron adecuadamente, en base a una muestra
probabilstica, el triunfo de Roosvelt sobre el republicano Alfred Landon en las elecciones
de 1936
6
. (Tal vez sea este origen una suerte de pecado que condene a los
encuestadores a ser juzgados por sus aciertos en predecir el futuro).

Rpidamente las encuestas cruzaron el Atlntico, llegando a Gran Bretaa en 1937 y a
Francia en 1938, nuevamente en ambos casos probndose a s mismas por sus
predicciones adecuadas. Otras democracias siguieron el modelo y el nmero de
instituciones dedicadas a la medicin de la opinin pblica en estos pases fue creciendo,
aunque con formatos institucionales diferentes: a veces ms ligadas a los medios de
comunicacin y a la actividad acadmica (en los Estados Unidos, por ejemplo); otras a
los partidos polticos (en Alemania, por ejemplo); otras a la actividad comercial y la
investigacin de mercado, como es el caso de Francia. Lo cierto es que las encuestas se
fueron consolidando como vehculos articuladores de las opiniones del ciudadano
comn, como transmisores de sus inquietudes y aspiraciones a la elite poltica, y como
informacin de inters para el gran pblico. Y la publicacin de datos de encuestas se
extendi rpidamente: slo a ttulo de ejemplo vale la pena sealar que en los Estados
Unidos el numero de encuestas realizadas por diarios se duplic entre 1976 y 1988 y las
realizadas por la TV se triplicaron (Donsbach, 2001).

Hoy, el estudio de la opinin pblica y las encuestas pre electorales son un rea muy
relevante de investigacin en toda Amrica Latina. En la Argentina, como en la mayora
de los pases de la regin, el auge de las mismas se dar en un contexto poltico muy
preciso: el retorno de la democracia a principios de los aos 80. Es bueno recordar, sin
embargo, que los primeros pasos se dieron en el mbito acadmico. Con la participacin,
marginal al principio, mucho mas relevante mas tarde, de Gino Germani en el Instituto de
Sociologa, aparecen las primeras investigaciones empricas. En confrontacin con la
llamada sociologa de ctedras -de carcter ensaystico y especulativo-, Germani lleva
adelante, en efecto, una serie de investigaciones relacionadas con la composicin de la
poblacin, el estado de la opinin pblica y la situacin de las clases medias en la
Argentina (Blanco, 2004). Con la creacion de la carrera de sociologa, en 1957, la
sociologa cientifica, predominantemente cuantitativa y con acento en la investigacin
emprica se instala en la academia, y bajo la direccin de Germani se llevarn a cabo,
por ejemplo, los clsicos estudios sobre estratificacin social, todos ellos basados en
encuestas. Nace as una nueva profesin intelectual, cuya justificacin ser, segn el
propio Germani, los problemas de la modernizacin y el desarrollo (Germani, 1964).

De esta nueva generacin forman parte tambin Jose Miguens, Juan Carlos Agulla,
Norberto Rodriguez Bustamente y Jos Luis de Imaz, todos ellos influenciados por las

6
Las encuestas de el Literary Digest, conducidas por correspondencia y basadas en muchos
miles de casos, venan anunciando una victoria arrolladora del candidato republicano, Alf
Landon, sobre el candidato demcrata, Franklin D. Roosevelt. La encuesta de Gallup y Ropper,
basada en una muestra de mucho menor tamao pero de carcter probabilstico, sorprendi
por lo acertado de su prediccin

8
teoras provenientes fundamentalmente de los Estados Unidos. En 1958 Jose Miguens
crea y dirige el Centro de Investigaciones Motivacionales y Sociales (CIMS). Este centro,
que continua su actividad hasta 1985, realiza estudios de opinin pblica sobre temas
como confianza en las instituciones, actitudes respecto a la privatizacin, percepciones
sobre los conflictos internacionales, etc.

El golpe militar de 1966 y la intervencin de las universidades nacionales -incluida, claro,
la Universidad de Buenos Aires- abortarn este proceso que vena desarrollndose en
el mbito acadmico. Por otro lado, los fines de los aos 60 traern, no solo a la
Argentina sino a toda latinoamerica, una reaccin anti-funcionalista en la sociologa y una
presencia hegemnica de corrientes de pensamiento lilgadas al marxismo estructuralista
y las teora de la dependencia. Ninguna de estas corrientes va a valorizar la tcnica de
los sondeos, que son vistos con recelo, asociados al conductismo norteamericano e
incluso, en algun caso, acusados de herramientas al servicio de intereses
norteamericanos
7
.

Alejada del mbito de las universidades nacionales, la investigacin social emprica se
recluir en algunos, pocos, mbitos alternativos. Uno de ellos ser la Fundacin
Bariloche, institucin creada en 1963 que, si bien ve reducida su actividad a partir del
golpe de 1973, cobija a una serie de investigadores que realizan trabajos empricos
sobre distintos temas: tensiones sociales, conflicto socio politico y desarrollo economico,
educacin, movilidad, estructura ocupacional y empleo, etc
8
. Otros trabajos se
desarrollan desde instancias menos institucionales
9
. Heriberto Muraro, que por esos
aos trabaja en IPSA y luego en Burke, participa en una encuestas realizada para
Alfonsn en 1969; Mora y Araujo menciona haber realizado una encuesta para Cafiero en
1966. En 1973 la Revista Somos publicar una serie de encuestas pre electorales; ser,
de este modo, el primer medio en publicar datos de este tipo (Vommaro, 2008). En 1973
el diario La Opinion le encarga, tambin a A&C, una encuesta pre electoral. Tambin
IPSA, empresa subsidiaria de una empresa internacional (INRA) va a ser un hito en esta
historia, no por los estudios de opinin pblica strictu sensu, pero s por sus estudios de
medicin de audiencia y de imagen corporativa, adems de su participacin en la
campaa para el candidato de la Nueva Fuerza. Y Gallup, subsidiaria en ese momento
de Gallup Internacional, tendr un papel destacado en los inicios de la conformacin del
campo de los estudios de opinin
10


Pero la investigacin por encuestas en esos aos ser, en la Argentina, escasa,
asistemtica y poco ligada a la academia. En ese sentido se diferencia de Chile, donde
la participacin de la academia se extiende hasta golpe de 1973: desde el

7
Es el caso, por ejemplo, del Proyecto Marginalidad, un estudio basado en encuestas a sectores sociales
desocupados. El estudio era financiado por la Fundacin Ford y dirigido por Jos Nun, y participaron, entre
otros, Miguel Murmis, Juan Carlos Marin y Ernesto Laclau. Fue acusado por sectores de la izquierda, de
servir para la CIA y el Pentagono.

8
Entre 1966 y 1977 se publican trabajos de, entre otros, de Manuel Mora y Araujo, Simn
Schwartzman, Rubn Kaztman, Oscar Cornblit, Nlida Archetti, Luis Aznar, R.A.Hernndez,
Jorge Schnitman, Dora Orlansky, Carlos Strasser y Edgardo Catterberg.

9
Para una excelente descripcin de los sondeos de opinin en la Argentina en esos aos, ver
Gabriel Vommaro (2008).
10
Tambin desde la SIDE y la Secretara de Informacin Pblica se realizarn algunas
encuestas durante la guerra de Malvinas.
9
departamento de Sociologa de la Universidad de Chile, y bajo la direccion de Eduardo
Hamuy, se lleva a cabo, entre 1957 y 1973 un programa regular de encuestas de
opinin pblica con mas de 40 mediciones (Cordero y Tapia, 2009). Se diferencia
tambin del caso uruguayo, donde el uso de encuestas de opinin, que aparece en los
aos 50, se contina en los sesenta como referencia acadmica y con una naciente
demanda por parte de los partidos
11
(Aguiar, 2000).

Las dictaduras de los aos setenta interrumpirn bruscamente el proceso de
acumulacion en ciencias sociales que, con mayor o menor grado, vena dndose en la
mayora de los pases latinoamericanos. En la Argentina, el campo de los estudios en
base a encuestas de opinin pblica se se va a localizar bsicamente en el mbito
privado, ms especficamente, en las empresas de investigacin de mercado, que se
convertirn en el refugio de los investigadores en los aos de la dictadura. Segn
Vommaro (2008), esto acercar el caso argentino, en terminos de formato de la
produccion, al caso francs, donde tambin el desarrollo de las encuestas de opinion se
localiza ms en las empresas de investigacin de mercado que en los institutos de
opinin pblica.

Las elecciones de 1983 y fundamentalmente la campaa de Ral Alfonsin harn ingresar
a las encuestas en la vida poltica del pas. Segn Borrini (1984), Alfonsn ser el primer
poltico en utilizar las encuestas cientficamente. Su campaa, donde Edgardo Catterberg
ser uno de sus principales encuestadores, va a estar guiada por las encuestas y
decisiones importantes a lo largo de la misma como por ejemplo la denuncia del pacto
militar-sindical- van a ser tomadas en funcin de informacin proveniente de ellas,
bsicamente, la evidencia de que la intencin de voto haba llegado a una meseta y era
necesario introducir un elemento de confrontacin tal que hiciera que la gente se
decidiera (Landi, 1988).

Las encuestas entrarn entonces de la mano de la poltica y por la puerta grande. No
slo porque mostraron su utilidad en el diseo de la campaa; tambin porque previeron
el triunfo de Alfonsn, un resultado casi imposible de imaginar para el sentido comn, los
analistas polticos y los polticos. A partir de las elecciones de 1989 los medios las
incorporarn y los resultados de los sondeos pasarn a ser instrumentos para reportar la
carrera pre-electoral (Kobilsky, 2005). Las elecciones de 1995 y la introduccin, con la
reforma electoral, de la posibilidad de una segunda vuelta, darn a las encuestas un
protagonismo notable; en las siguientes elecciones presidenciales 1999- los
protagonistas sern los consultores, publicistas y encuestadores; y en 2003, cuando
Menem renuncia a competir en una segunda vuelta precisamente porque las
previsiones indicaban que sera ampliamente derrotado- , las encuestas le confieren a
Nestor Kirchner una legitimidad extraoficial
12
. Pero en todos los casos y las ltimas
elecciones no hacen sino ratificar esto- las encuestas sern discutidas, cuestionadas y
sospechadas, y en cada eleccin debern probar o no- su eficacia.


11
Segn Aguiar (Aguiar, 2000) las encuestas de opinin pblica aparecen, en sentido estricto,
alrededor de 1956, con la fundacion del Instituto Uruguayo de la Opinion publica (IUDOP),
despues Gallup. Los ltimos aos de los cincuenta muestran una frecuente presencia de
encuestas del IUDOP en los diarios el Pas y El Plata.
12
Solo a ttulo de comentario, no habla nada bien del sistema poltico argentino que este triunfo
en las encuestas no se ratificara en el voto, que Menen se negara a competir en una segunda
vuelta y que la legitimidad del futuro presidente fuera dada por las encuestas y no ratificada en
el voto popular.
10
Por otro lado, la prctica de las encuestas no se consolida, por esos aos, como una
rama de la sociologa, y aunque los principales referentes de la actividad ejercen la
docencia en instituciones acadmicas, no se establecen, como s ocurre por ejemplo en
los Estados Unidos, vnculos fuertes con el mundo universitario (Vommaro, 2008, p. 95).
Tampoco han podido, como los franceses o como los uruguayos
13
, ligarse como grupo a
la ciencia poltica. La cercana ser mucho mayor con la poltica, y por lo menos en los
primeros aos los principales encuestadores (pollsters) aparecen ligados a un partido
politico: Edgardo Catterberg a la UCR, Manuel Mora y Araujo a la derecha y Julio Aurelio
al peronismo. Es verdad que esto se ir modificando a lo largo de los tiempos, y cada
vez ms las encuestas comenzarn a realizarse en mbitos empresarios, por empresas
que tendrn, entre sus clientes, no solamente partidos polticos sino tambin clientes
comerciales. Pero lo cierto es que, al menos en las primeras etapas del retorno a la vida
democrtica del pas, las encuestas de opinin crecen fuertemente asociadas a los
partidos politicos. (En este sentido, el caso chileno es bastante diferente, donde, desde
comienzos de los 80, las encuestas van a ser desarrolladas especialmente por cientistas
sociales de la oposicin que trababajaban en diversos centros privados de investigacin
social, y para lo cual dispusieron de apoyo econmico y tcnico internacional
14

(Huneeus, 1999)

Tambin es bastante particular la relacin que se establece con los medios de
comunicacin. En la Argentina, en las epocas preelectorales, cuando el inters por las
encuestas se incrementa fuertemente, los medios recurren al encuestador en demanda
de informacin. Una informacin cuya contrapartida es, en muchos casos, la publicidad
que el encuestador obtiene a travs del medio, no un contrato con reglas claras. Si
observamos el caso de otros pases, no solo en EEUU y Europa es frecuente que los
medios tengan su propia encuestadora o encarguen estudios sistemticamente a
agencias independientes. Tambin en America Latina es relativamente frecuente una
participacin de los medios no solo en la difusin de datos propios sino tambin en la
produccin de informacin para ser publicada. As, Datafolha, departamento de
investigacin creado por el grupo Folha da Manh en 1983, es hoy uno de los institutos
de investigacin ms importantes del Brasil; el Departamento de Investigacin por
encuestas del diario La Reforma, de Mxico realiz en los ltimos 10 aos 1.500 estudios
sobre diferentes temas de inters para ser publicados y difundidos en el diario
15
. Incluso
en el Uruguay hay acuerdos bastante establecidos con los medios; y en Chile, las
encuestas resurgen en 1983 por encargo principalmente de medios de comunicacin -
radios y revistas- opositores al rgimen (Cumsille, 2009). En el caso argentino, en
cambio, a lo largo de estos aos, slo eventualmente los medios han encargado sus
propias encuestas, de modo tal que en la mayora de los casos la informacin publicada

13
El caso uruguayo es interesante, ya que alli el trabajo de las principales consultoras juega un
papel relevante en la legitimacion del abordaje cientifico de los asuntos publicos (Garc, 2005).
Segn Garc, ms all de cuestionamientos y debates, las encuestas de opinin pblica son
consideradas herramientas confiables y el prestigio de sus responsables ha operado
beneficiosamente sobre la ciencia politica. Normalmente, estos expertos son presentados como
politlogos y no como especialistas en opinin pblica.
14
Entre estos centros privados se encuentra el CERC Centro de estudios de la realidad
contempornea- que realiza encuestas desde 1986 y el CEP Centro de estudios pblicos.
Este ltimo fue fundado en 1980 y tiene como finalidad el estudio y difusin de los estudios de
opinin pblica. Un modelo ms que interesante y poco frecuente en los pases de amrica
latina, ya que toda la informacin que se genera es para ser publicada. Normalmente, el CEP
realiza dos mediciones por ao y en los perodos electorales tres.
15
Dato provisto por Alejandro Moreno, director del Departamento de Investigacin por
encuestas del diario La Reforma.
11
ha sido producida en otros mbitos y para otros actores -generalmente polticos o
gobierno.

En sntesis, una industria en ebullicin pero con reglas poco claras, con baja presencia
de la academia, muy ligada a la lgica de la estrategia electoral, y de la produccin de
acontecimientos y que ha sufrido, en mayor o menor medida, en la Argentina y en los
dems pases latinoamericanos, cambios institucionales bruscos y frecuentes. Una
disciplina dbilmente institucionalizada, que se ha ido incorporando a las ciencias
sociales de manera bastante salvaje (Brunner, 1985) y que, consecuentemente, todava
debe dar pasos para construir su legitimidad.

3. Una profesin debilmente institucionalizada

Si la modernizacin y los problemas del desarrollo fueron el justificativo para el desarrollo
de la sociologa cientfica, lo que explica el desarrollo de los estudios de opinin pblica
como empresa intelectual es la reinstauracin de las democracias en America Latina:
nunca ha habido tanta democracia en el continente como en estas ltimas dcadas. Ms
all de su papel en las etapas preelectorales y en las campaas polticas, lo cierto es que
las encuestas se fueron consolidando como transmisores de las inquietudes y
aspiraciones de la poblacin a la lite poltica, como mecanismos eficientes para conocer
las demandas de las ciudadana, para identificar preferencias y registrar tendencias,
adems de como herramienta para el anlisis poltico y cultural.

Es verdad que el consenso acerca de la contribucin de las encuestas a las democracias
modernas es poco. Segn algunos (Huneeus, 2007), permiten corregir la desigualdad
poltica que existe en las democracias, dando el mismo peso a cada una de las voces
que conforman la ciudadana. Para otros Bourdieu, por ejemplo- las encuestas son un
mero instrumento de los sectores dominantes para construir aquello que no existe: la
opinin pblica (Bourdieu, 1990).

En cualquier caso, es bastante evidente que las encuestas intervienen en la lgica de
funcionamiento de la democracia. Puede decirse, por ejemplo, que usarlas para elegir
candidatos debilita la legitimidad de los partidos, o que la preocupacin permanente por
los niveles de aprobacin pone bajo sospecha la legitimidad presidencial durante el
perodo de gobierno (Navia, 2009, p. 115).

La cada de la importancia de los partidos politicos como principal canal de expresin de
las demandas sociales ha impactado sin dudas sobre el papel de las encuestas. Series
longitudinales y datos comparados muestran que cada vez es menor la participacin de
las personas en las organizaciones partidarias
16
, que vienen disminuyendo muy
significativamente los indices de identificacin partidaria
17
y que es muy baja la
confianza de la poblacin en los partidos polticos
18
. Esto hace que prever el
comportamiento poltico sea hoy mucho ms dificil que hace unas dcadas: de hecho,

16
Ver datos Latinobarmetro en www.latinobarmetro.org

17
A mediados de los 80 estos ndices de identificacin partidaria afiliacin ms simpata-
incluian, en la Argentina, a aproximadamente un 40% de la poblacin mayor de 18 aos. Hoy
estos niveles no alcanzan el 20%.
18
Los datos comparativos del Worl Values Survey muestran, a nivel latinoamericano, que el
Uruguay es el pas donde es ms alto el nivel de confianza en los partidos (36%), Chile tiene
niveles intermedios (28%) y Arentina presenta los niveles ms bajos (7%). (ver Segovia, 2009)
12
cada vez son ms los ciudadanos que, por ejemplo, deciden su voto a partir de las
campaas polticas, o que votan candidatos que vienen de fuera del campo de la poltica,
o que, de eleccin en eleccin, su voto flucta de un partido a otro.

Cuando es cada vez mas difcil tener certitudes, cuando resulta cada menos previsible el
comportamiento poltico de los ciudadanos, se le pide a las encuestas que den certezas y
se las cuestiona cuando se equivocan. Ahora bien, es tan evidente que la legitimidad de
las encuestas debera estar dada por su carcter predictivo? Es eso acaso lo que las
hace mas fiables? No acertar el resultado muchas veces previsto y publicado varios
das antes de las elecciones- descalifica las encuestas, aun cuando estas hayan sido
hechas siguiendo los requerimientos tcnicos?

La legitimidad de las encuestas es, volviendo a Wolton, una legitimidad tcnica. Pero
esta legitimidad tcnica, como la de cualqueir saber, es una construccin, y como tal
incluye o debe incluir la construccin de consensos sobre la necesidad y la justeza de
ese discurso y de las tcnicas a l asociadas (Vommaro, 2008, p. 16). Todo proceso de
justificacin de una disciplina cientfica en el campo intelectual pone en juego, por lo
mismo, estrategias por parte de los actores involucrados: generar un saber relativamente
diferenciado y con mecanismos de validacin propios y socialmente reconocidos como
legtimos implica la necesidad de que la comunidad cientifica, que es ante todo una red
de comunicacin, sea la encargada de controlar la produccin, de fijar los estndares de
evaluacin del trabajo disciplinario, de establecer la jerarqua de mritos y de asegurar la
vigencia del particular ethos al cual debe adscribirse el comportamiento de los cientficos
(Neiburg, 2004, Brunner, 1985).

El desarrollo de la disciplina de los sondeos no estuvo presidida por un programa, no fue,
en modo alguno, el resultado de un proceso de planificacin, sino, por el contrario, un
producto gradual, contradictorio y pleno de rupturas. La democracia le dio un impulso
notable a la actividad y un lugar destacado. Pero los procesos de generacin de reglas,
los mecanismos de comunicacin y de control en el campo de la actividad no existieron o
fueron muy limitados. Hoy, como dice Mora y Araujo, es absolutamente imprescindible un
desarrollo profesional que apunte a mejorar estandares de calidad, discutir abiertamente
los problemas metodologicos, intercambiar ms de lo que est ocurriendo entre la
profesion y la academia y profundizar en los intentos de comprensin del papel de la
profesin en la vida social y poltica de nuestro tiempo (Mora y Araujo, 2009, p. 66).
Esto, y generar mecanismos que ayuden a la transparencia, contribuira sin dudas a
legitimar el campo de los estudios de opinin.

En trminos ms especficos, es necesario definir y acordar una agenda, una agenda de
problemas y soluciones que parta de una actitud comprensiva de los problemas de la
actividad alguno de los cuales he tratado de plantear en estas pginas- , ms que de
una posicin normativa. A ttulo provisorio y teniendo en cuenta reclamos ya planteados
por diferentes referentes de la actividad, podra trabajarse en las siguientes direcciones:


1) Definir y llevar adelante programas de adiestramiento formal sobre bases
institucionales adecuadas (catedras, carreras, facultades).

2) Avanzar en la direccin de construir un banco de datos, de carcter local o
regional, que ponga la informacin de las encuestas una informacin muy valiosa
13
pero costosa - a disposicin de la comunidad cientfica. Los datos son recursos no
agotables: pueden revisarse una y otra vez; nuevos investigadores les
encontrarn ms riqueza, nuevas dimensiones, ms ideas y mensajes. Reutilizar
y hacer pblicos los datos es no slo legtimo, sino inclusive necesario
(www.waporbuenosaires.org)
19
.

3) Encarar el proceso de relacionamiento entre la investigacin de opinin pblica y
los medios de comunicacin, asegurando el tratamiento ms profesional de la
informacin y el mejoramiento de la calidad en el diseo, uso y difusin de
encuestas en los medios. Ms all de las decisiones editoriales de los medios
algo sobre lo cual es dificil intervenir- la deficiente difusin de los resultados
depende muchas veces de la falta de preparacin de los periodistas, o de la
escasa informacin tcnica que entregan los encuestadores. Se podra pensar en
avanzar en la conformacin de ciertos protocolos de modo de lograr que los
procedimientos de la investigacin sean ms transparentes, ms visibles y, ms
pblicos y controlables.

4) Conocer mejor los procesos internos del campo, su historia y sus componentes,
dando cuenta de sus prcticas de produccin: tipo de instituciones que las
realizan, caractersticas tcnicas de las encuestas realizadas, tipo de informacin
publicada, relaciones y articulaciones con otros actores involucrados
20
.
Reconstruir la historia de la industria de la opinin pblica en la Argentina y en
Latinoamrica permite ampliar el campo de conocimiento respecto del impacto de
los estudios de opinin en la vida pblica y poltica de la regin (Aguiar, 2009).

5) Generar espacios para la validacin de ideas y de prcticas: esto significa,
bsicamente, establecer mbitos de encuentro y de reflexin (congresos,
seminarios, jornadas, work shops, etc), y promover publicaciones especializadas
con estndares de calidad a nivel internacional.

6) Avanzar en la formacin de una comunidad regional: amrica latina tiene
problemas que le son comunes. Crear un crculo latinoamericano estructurado por
instituciones - publicaciones, encuentros, congresos, etc.- resulta fundamental
para poder reflexionar sobre estos problemas, para avanzar en el conocimiento de
nuestras sociedades y para conocer mejor las problemticas especficas ligadas a
nuestra profesin. Estas redes deberan incluir tambin a los investigadores de
mercado.


19
En los pases desarrollados, los archivos nacionales de opinin pblica existen desde hace
dcadas, crecen incesantemente mediante aportes de instituciones de investigacin pblicas y
privadas, son ampliamente accesibles por parte de la comunidad acadmica e interesados no
especialistas, y gozan de un prestigio indiscutido. En nuestros pases, la idea de que los frutos
de la investigacin deben abrirse a la discusin, y compartirse con la comunidad, es an
novedosa, y afortunadamente gana creciente aceptacin -incluso comienza a reclamarse como
una necesidad (www.waporbuenosaires.org)
20
El trabajo de Vommaro sobre las encuestas en la Argentina entre 1983 y 1999 es una
excelente descripcin de cmo se fue constituyendo ese campo en nuestro pas. Ahora bien,
este trabajo no cuenta con informacin global sobre la industria ni con datos de carcter
cuantitativo. En ese sentido, la investigaciones realizadas por Rodrigo Cordero y Gonzalo Tapia
desde la Universidad Diego Portales son un modelo ms que apropiado para pensar un
programa de investigacin que reconstruya la historia de las encuestas de opinin.
14
7) Avanzar en la formacin de una instancia institucional que acuerde normas
tcnicas y ticas que comprometan a todos los asociados y que aporten a la
transparencia de la informacin. Transparentar la informacin significa entregarla
en formatos que permitan hacer una evaluacin de qu se est produciendo,
cmo y para quien. Tambin implica incorporar a este proceso a otros actores,
entre ellos los medios de comunicacin.


Para terminar

Con distintas modalidades hoy los estudios pre electorales y las encuestas de opinin
pblica estn instaladas en todas las democracias consolidadas o recientes. La discusin
sobre ellas se centra, en todo caso, no en su validez, en su capacidad para describir,
explicar e incluso predecir ciertos comportamientos, sino bsicamente en los
requerimientos que su uso implica, en las reglas que guan su funcionamiento, en la
relacin entre el mundo acadmico y la actividad comercial, en la vinculacin de las
encuestas con los medios de comunicacin y en su capacidad para impactar sobre las
decisiones politicas.

Conformar una comunidad profesional y acadmica capaz de controlar la excelencia
en la produccin de encuestas y desarrollar espacios para la reflexion serena y
ajustada acerca de la naturaleza de esta piel social que recubre e influye en las
opiniones y creencias de cada uno, es sin duda, adems de un tema de la agenda de
nuestros tiempos, una forma de no abandonar al lugar comn uno de los
mecanismos ms apasionantes que la ciencia social moderna nos ha legado.

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