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EDAD MEDIA

Se considera Edad Media a la etapa de la historia de Europa que se extiende desde la invasin de los
brbaros y la desaparicin del imperio romano, aproximadamente en el siglo V, hasta finales del siglo XV,
cuando los primeros navegantes espaoles y portugueses llegaron al continente americano. Esta etapa
histrica tuvo una duracin de mil aos y ocurrieron pocos avances en Ingeniera, aunque se desarroll
el diseo estructural en la construccin y se inventaron dispositivos y mquinas que economizaban
energa e incrementaban la potencia.
En los antiguos dominios romanos se instalaron tres civilizaciones distintas: En Europa occidental los
pueblos invasores (germanos, francos y godos), en el sur de Europa y Asia Menor se mantuvo el imperio
Bizantino y a partir del siglo VII se extendi el Islam o religin musulmana rabe.
Luego de la invasin de los brbaros hubo un gran desorden y retraso, la economa se arruin debido a
las guerras y a la inseguridad. La poblacin disminuy a causa de la pobreza y de terribles epidemias.
Las ciudades perdieron importancia porque el comercio casi haba desaparecido y era muy difcil
abastecer a grandes poblaciones. Sin embargo, poco a poco volvi la estabilidad, los brbaros se
asentaron y se dedicaron a la agricultura y ganadera, se volvieron cristianos y adoptaron elementos de
la cultura romana.
Figura 1.15 Organizacin piramidal de la sociedad durante la Edad Media
El rgimen vaslico (entre seor y vasallo) se extendi por toda la sociedad medieval, siendo el rey el
primer elemento de la pirmide. Le seguan sus vasallos, que eran los duques, condes y otros seores
poderosos, quienes contaban con la cooperacin de las personas ms ricas. Estas a su vez reciban los
servicios de vasallos mas modestos, de modo tal que desde la cima hasta la base de la sociedad todas
las personas estaban vinculadas con otras.
La tierra pas a ser uno de los valores ms preciados durante esta poca y perteneca al grupo social
ms poderoso de la Edad Media: los seores feudales, quienes la reciban a cambio de colaborar al rey
durante las guerras. Los campesinos (siervos) formaban la gran mayora de la poblacin y trabajaban las
tierras de los seores feudales, a quienes entregaban gran parte de las cosechas. La figura 1.15 ilustra la
organizacin piramidal de la sociedad durante la Edad Media.
Los terratenientes buscaban cuidarse a s mismos y a sus propiedades, por lo cual construyeron casas
fortificadas y castillos de muros gruesos, rodeados por un foso que se poda atravesar solamente
mediante un puente, (lo que nos recuerda los castillos de la tira cmica de Olafo el Amargado ver figura
1.16).
Durante esta poca los chinos alcanzaron adelantos tcnicos tales como el papel, las primeras formas de
imprenta, el cigeal, que permite convertir movimientos lineales en rotatorios y viceversa, y la plvora.
Con la invencin de la plvora y los caones la construccin de castillos medievales termin.
El conocimiento qued relegado a los monasterios donde se conservaron las bibliotecas de la poca. En
cuanto a construccin surgi el estilo romnico caracterizado por gruesas paredes de piedra, ventanas
pequeas que le otorgaban oscuridad a los interiores y el uso del arco semicircular o de medio punto, al
igual que la madera en la construccin de los techos.
Figura 1.16 Prototipo de un castillo en la edad media
Los incendios frecuentes en las construcciones romnicas dieron lugar a nuevos mtodos por lo cual los
arquitectos redescubrieron el uso de las bvedas de can y crucera reforzadas mediante aristas y
nervaduras colocadas en los puntos de unin, pero para dar soporte a estas pesadas bvedas era
necesario apoyar sobre columnas ms robustas y rigidizar las paredes perifricas largas mediante
contrafuertes.
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Mientras en el occidente de Europa, se formaban nuevas naciones, en la ciudad de Bizancio (luego
llamada Constantinopla y en la actualidad Estambul), se alternaban periodos de gran prosperidad
(gracias al comercio, ya que era el punto obligado de paso para las rutas comerciales entre el oriente y
los puertos del mar Mediterrneo) con periodos de guerras y divisiones internas. La riqueza de Bizancio
posibilit el esplendor de las artes, como la pintura y la arquitectura. Tambin fue notable el avance en
las leyes.
A principios del siglo VII surgi en Arabia el profeta Mahoma, creador del Islam que significa
sometimiento a Dios. Pronto la religin musulmana se extendi y sus seguidores se obligaron a convertir
a otros pueblos al Islam. Por lo cual avanzaron hacia occidente, ocupando el norte de frica e invadieron
Espaa; hacia el norte dominaron Asia Menor, desplazando a Constantinopla y se extendieron tambin
hacia el oriente: Persia, el centro de Asia y la India.
La ciencia y la tcnica tuvieron un gran desarrollo en la civilizacin islmica, ya que conservaron y
adaptaron los conocimientos de las culturas invadidas. Organizaron centros de estudio e investigacin en
las grandes ciudades. Los rabes inventaron los nmeros dgitos y el sistema decimal, emplearon el cero
y asignaron valor a los nmeros segn la posicin que ocupaban.
Figura 1.17 Catedral de Miln, estilo Gtico
Alrededor del 1100 empiezan a ocurrir cambios importantes; los pases europeos se encuentran en paz y
en el inicio de un ciclo de prosperidad econmica, hay un comercio floreciente y las primeras
universidades comienzan a funcionar en Europa. Se ampla el conocimiento en varias disciplinas gracias
a los avances significativos en transporte y comunicaciones, lo que propici el auge de los
descubrimientos cientficos y de soluciones novedosas a antiguos problemas.
Tambin se construyeron catedrales con sistemas estructurales innovadores: arcos ojivales en
reemplazo del arco de medio punto, bvedas de crucera (cruce de dos arcos o nervios apuntados, que
conforman una estructura resistente sobre la que se colocan los ligeros elementos de relleno que
configuran la bveda), muros ms esbeltos apoyados lateralmente por arcos, cpulas y vitrales que le
dieron un nuevo aspecto a la arquitectura, a la que se llam estilo gtico.
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La figura 1.17 muestra la
Catedral de Miln, Italia, que representa el ms puro estilo gtico.
15
Fuente: http://www.alyseus.com/spagnolo/maestranze/cantiere.htm
16
GRECH, Introduccin a la Ingeniera, un enfoque a travs del diseo, Bogot: Pearson, 2001.
EGIPTO
El imperio egipcio se inici en el valle del Nilo aproximadamente unos 3000 aos a.C. Egipto era un pas
seguro, rodeado de desierto por tres lados, y protegido de los posibles invasores que trataran de avanzar
por mar a travs del delta del Nilo, al norte del pas. Esto dio un carcter tranquilo a sus habitantes y les
permiti tener tiempo libre para desarrollar sus artes y oficios, la literatura y la msica. Los rasgos ms
destacados de esta cultura fueron su organizacin social y econmica, su pensamiento religioso, su rica
literatura y sus monumentales creaciones artsticas.
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Figura 1.8 Pirmides de Keops, Kefrn y Micerino
Pero por lo que ms se reconoce la cultura egipcia es por la grandiosidad de sus obras arquitectnicas:
las pirmides de Keops, Kefrn y Micerinos protegidas por la gran Esfinge y varios monumentos de
tamao colosal, que an perduran y que nos asombran por la perfeccin de su construccin, para lo cual
slo emplearon la fuerza muscular y algunos instrumentos sencillos (ver figura 1.8).
El ro Nilo, se desborda anualmente gracias a las lluvias torrenciales del frica Ecuatorial, que riegan el
desierto del Sahara de junio a septiembre, lo humedecen y fertilizan dejando un lecho de limo con gran
cantidad de nutrientes muy benficos para la agricultura. Por esta razn los egipcios obtuvieron
abundantes cosechas de trigo, cebada, verduras y frutas; tambin criaron vacas, ovejas y cabras, lo cual
les permiti mantener alimentada a una poblacin numerosa comparada con el reducido territorio
aprovechable.
La caza de aves, la pesca y los talleres de cermica tejidos y papiro complementaron las actividades
agrcolas y ganaderas. Tambin emprendieron la explotacin de minas de cobre en el Sina y de oro en
Nubia.
El gobernante con mayor poder reciba el nombre de Faran y era considerado como un dios
descendiente del sol y amo de la vida y de la muerte. El faran era legislador y juez supremo, jefe de los
ejrcitos y el mximo lder religioso, dueo y seor del imperio. Por debajo estaban el visir o primer
ministro, los gobernantes de las provincias, los terratenientes, los escribas, el pueblo libre y los esclavos.
El hombre comn era el campesino que recoga las cosechas, pastoreaba el ganado y pescaba,
proporcionando los alimentos a faraones y a la clase alta, su vida era dura, marcada por el hambre y la
escasez y no reciba educacin en las escuelas, ya que slo podan asistir algunos nobles, estudiantes
para sacerdotes y los escribas.
En cuanto a conocimientos, avanzaron en medicina y consignaban su saber en papiros donde hacan
una relacin de enfermedades, sntomas y tratamientos. Conocan las tcnicas de momificacin. Adems
utilizaron la escritura mediante el uso de jeroglficos o dibujos y algunos fonemas sobre un papel
fabricado con tallos de la planta del papiro.
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Crean en la vida de ultratumba, para lo cual era fundamental que el cuerpo permaneciera en buen
estado; por esta razn procedan a momificarlo e incluan entre sus vendas una serie de instrucciones
escritas denominadas "el libro de los muertos". Luego depositaban cuidadosamente el cuerpo en
monumentos especiales. Para las clases menos pudientes el embalsamamiento era ms sencillo y el
destino final eran las arenas del desierto.
Los egipcios construyeron diques, canales, esclusas y zanjas de irrigacin para controlar las crecientes
del ro y aprovechar la zona cultivable del valle. Tambin desviaron el curso del Nilo para construir la
ciudad de Memphis. Construyeron las pirmides y los grandes monumentos en las arenas del desierto y
a lo largo de los grandes acantilados empleando solamente la palanca, el rodillo, el plano inclinado y
posiblemente una sierra larga de cobre. Cada bloque de piedra utilizado en las pirmides pesaba
aproximadamente 2,5 toneladas, y fue extrado cuidadosamente de minas lejanas, cargado en lanchas a
remolque, y arrastrado de las orillas del Nilo a su actual sitio.
Para saber como construyeron las pirmides slo existen teoras a partir de jeroglficos encontrados al
respecto. De acuerdo con esto, se sabe que para la gran pirmide de Keops utilizaron bloques
rectangulares de piedra caliza blanca en gran parte extrados de las canteras de Mokattam, cerca de la
orilla del Nilo. All excavaban tneles de varios cientos de metros, luego seccionaban mediante cinceles
de cobre y mazos de madera, unos espacios entre los bloques y su techo para poder desprenderlos. De
esta manera abran una grieta en la pared rocosa, en la cual introducan cuas de madera humedecida,
para desprender el bloque sin daar sus bordes, aunque en ocasiones vertan agua caliente en la grieta
para que la fractura resultara perfecta.
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Segn Herdoto, la pirmide tard en ser construida unos veinte aos, con la ayuda de miles de
operarios que eran relevados cada tres meses. Para el transporte de los grandes bloques (que dur unos
diez aos) se construy una calzada de aproximadamente 900 m de longitud, 18 m de ancho y unos 36
m de desnivel sobre el Nilo. En cuanto a los hombres para trasportarlos, se calcula que fueron unos 800,
bien atados y situados en doble fila, correctamente alineados y coordinados, que tiraban al mismo tiempo
de cuatro gruesas cuerdas.
La idea ms generalizada es que se inici desde la base y luego se continu hilera tras hilera. Con este
mtodo se podan colocar diariamente ms de quinientos bloques de granito. Sin embargo, dado que
cualquiera de las hiladas de la base cuenta con ms de 50.000 bloques, hubiera llevado tres meses
finalizar una sola fila. Por otra parte, debi ser construido con patrones de ingeniera tan rigurosos, que
permitieran solo una separacin uniforme entre juntas de tan slo dos diezmilsimas de centmetro. Todo
lo que rodea al modo de construccin es un misterio.
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Fuente: http://guiadelmundo.ecuanex.net.ec/__guia9798/paises/egipto/historia.htm
8
Fuente: www.Chachon.com
9
Pgina egipcia de Jos.
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Ibd.
EJERCICIOS
1. Resolver el problema de Pacioli descrito anteriormente.
2. Demostrar la correccin del mtodo de Harriot para calcular el rea de un tringulo esfrico.
3. Resolver el rompecabezas de los maridos celosos planteado por Tartaglia.
4. Resolver el rompecabezas del reparto del aceite propuesto por Tartaglia.
5. El profesor A aprende del profesor B una tcnica matemtica secreta nicamente tras prometerle
solemnemente al profesor B que nunca la publicar. Posteriormente el profesor A descubre que esta
tcnica ya la public hace tiempo un profesor C en una revista perdida de poca monta que nadie lee.
Es moralmente aceptable que el profesor A publique esta tcnica (dando el debido crdito a los
profesores B y C, por supuesto)? Aportar razones que justifiquen la respuesta.
6. Se considera la siguiente sucesin:
,
Demostrar (como ya hiciera Vite) que:
Probando primero que:
De donde:
Y considerando finalmente .
Fuente: http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/
EVOLUCIN DE LA INGENIERA EN LA PREHISTORIA
La etapa Prehistrica se desarrolla en forma diferente de acuerdo con el mbito geogrfico. Los primeros
asentamientos humanos se localizaron en cercana a los ros, donde se facilitaba la obtencin del agua
necesaria para la supervivencia y la tierra ofreca sus mejores frutos. Los principales avances
tecnolgicos se dieron primero en sitios como la "Media luna frtil" donde las condiciones del suelo eran
muy favorables pero a su alrededor haba desiertos y la lucha por poseer la tierra se haca cada da ms
fuerte. Los hombres deban no solamente sobrevivir, sino defender su territorio. En Amrica este
desarrollo se dio ms tarde, con la llegada de colonizadores provenientes de Asia, que cruzaron el
Estrecho de Bering.
La prehistoria tiene dos periodos importantes: el Paleoltico y el Neoltico. El Periodo Paleoltico es la
etapa ms larga de la prehistoria, que comprende desde la antigedad hasta los primeros instrumentos
de piedra. Por su parte el Periodo Neoltico, se caracteriza por el paso de los instrumentos hechos de
piedra tallada a los elaborados con piedra pulida.
En algn momento el hombre prehistrico encontr la forma de producir fuego. Este fue un gran
descubrimiento, ya que con l poda protegerse, calentarse y asar o tostar algunos alimentos. Tambin
golpeando rocas aprendi a fabricar instrumentos tales como cuchillos, hachas de piedra y puntas para
lanzas; tcnicas que le facilitaron la caza de animales, el aprovechamiento de su carne y de su cuero
para abrigo. Con los huesos de animales fabric las primeras agujas para unir pieles.
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Figura 1.1 Cueva del norte de frica
Debido a que sus recursos los obtenan de la recoleccin y de la caza, los primeros hombres progresaron
en forma lenta, ya que deban permanecer en grupos pequeos y habitar un solo lugar mientras se
agotaban los recursos de subsistencia. Tenan que llevar muy pocas pertenencias, no ms de las que se
pueden transportar en largas jornadas de camino. Debido a los cambios en el clima, pasaban tanto por
periodos de escasez y hambre como por periodos de abundancia. A esta condicin de no tener un lugar
fijo de vivienda se le ha denominado "nomadismo".
Al permanecer agrupados crearon una cultura que les permiti comunicarse usando un lenguaje propio
que poda adems representarse mediante dibujos, nudos, etc. Gracias a la comunicacin entre ellos,
pudieron predominar sobre especies ms rpidas y fuertes.
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Los vestigios de primeros albergues que han hallado los arquelogos son las cavernas naturales,
utilizadas para protegerse de las inclemencias del tiempo y de los peligrosos animales. Debieron existir,
adems de los refugios en cuevas, formas de proteccin contra la intemperie y la accin de los
depredadores; es posible que fueran "construcciones" efmeras de las que no han quedado vestigios.
Observando la muerte de otra criatura el hombre primitivo imaginaba su propia muerte. Como
consecuencia, para tratar los cuerpos y el miedo generado por stos, construyeron tumbas y templos. La
arquitectura ms antigua de este tipo que se conoce son los llamados megalitos o dlmenes, construidos
sobre grandes piedras formando una cmara funeraria recubierta con tierra.
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El desarrollo de la ingeniera como tal, comenz en Asia Menor o frica con la revolucin agrcola o
Periodo Neoltico, hace unos 8000 aos, cuando los hombres motivados tal vez por la creciente
poblacin o por la disminucin de animales de caza, dejaron de ser nmadas y vivieron en un lugar fijo
para cultivar plantas y criar animales domesticados. Estos cambios revolucionaron la cultura, ya que
implicaron modificaciones en su forma de vida: se desarroll la cermica, la cestera, los tejidos
manuales y el conocimiento de los metales. Hacia el ao 4000 a.C., se desarrollaron los primeros
asentamientos permanentes alrededor de los ros Nilo, ufrates e Indo, confirmados por la aparicin de
los primeros recipientes de barro para cocinar y almacenar alimentos.
Figura 1.2 Las primeras civilizaciones se desarrollaron en cercanas a los ros
La agricultura origin el desarrollo de varios inventos y descubrimientos. Se inici la construccin de
viviendas permanentes utilizando madera, barro secado al sol y ms adelante ladrillos. Se perfeccionaron
los instrumentos de trabajo y se descubri y extendi el uso de los metales. Debido a la calidad de los
instrumentos, los historiadores han llamado a esta poca Neoltica, que significa nueva edad de piedra.
Las primeras huellas de viviendas del Neoltico, que se encuentran en Katal Huyuk, actual Turqua, eran
construidas en arcilla secada al sol y pertenecen al periodo comprendido entre el 10.000 y el 6.000 a.C.
Los asentamientos permanentes instituyeron el sentido de la propiedad y originaron las ciudades, donde
se inici el influjo de la ingeniera, ya que se requera satisfacer nuevas necesidades: acueductos,
alcantarillados, vas, etc., lo cual provoc modificaciones en las relaciones interpersonales y en la
distribucin de la produccin y se inici la civilizacin con escritura y gobierno.
Los primeros ingenieros construyeron edificaciones y muros para proteccin de las ciudades, otros se
ocuparon de la irrigacin de los cultivos, pero como las tierras ms frtiles eran frecuentemente
atacadas, aparecen los ingenieros Militares encargados de defender las zonas de cosecha y las
ciudades.
La comunicacin ejerci un papel muy importante en el avance tecnolgico de las diferentes culturas.
Algunos grupos nmadas permanecieron aislados, por lo cual no participaron en este proceso de
cambios y siguieron viviendo en el Paleoltico, mientras que las poblaciones ubicadas a lo largo de rutas
comerciales desde China a Espaa progresaron ms rpidamente porque a stas les llegaba el
conocimiento de innovaciones realizadas en otros lugares. A continuacin se presentan las regiones
ms destacadas en cuanto a avances en ingeniera y ciencia. Se estima que la escritura termina con la
prehistoria y da comienzo a la historia que se inicia en la zona conocida como Cercano Oriente, donde se
unen los continentes de frica, Asia y Europa.
1
TINEO I MARQUET, Joahn Antn. Historia de la construccin. Montesino Editor. Barcelona, 1984.
2
SILICEO A, CASARES D Y GONZLEZ J. L Liderazgo, valores y cultura organizacional. Mxico: McGraw Hill,
1999.
3
AZCARATE, J.M., PREZ, A y RAMREZ, J. Historia del Arte.
GRECIA
Figura 1.9 El antiguo mundo griego
La cultura griega tiene sus orgenes en la civilizacin cretense, casta de marinos y comerciantes, que
llegaron a dominar el Mediterrneo. Produjeron vino, aceite y artculos de cermica. El antiguo mundo
griego se extenda por las costas de Asia Menor y del sur de Italia. A la parte peninsular se le llama
Grecia continental y a las islas y costas, Grecia insular. Durante el siglo VIII a.C. la escasez de tierras
frtiles y el crecimiento demogrfico provocaron tensiones sociales que impulsaron a los griegos a
colonizar el Mediterrneo, dando origen a un activo comercio y a la expansin de la lengua griega como
lenguaje comercial. Su inters por la navegacin les permiti fabricar naves de remo y vela; construyeron
un gran rompeolas de 365 m de longitud para proteger la baha de Samos, en un lugar donde el agua
alcanzaba 40 m de profundidad, fue la primera construccin registrada en una baha artificial.
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Los griegos formaron ciudades independientes, a las que llamaron polis. Cada ciudad tena su propio
gobierno, su territorio y sus colonias, por esta razn se han llamado ciudades estado. Establecieron una
extraordinaria civilizacin en la cual las artes y la ciencia tuvo un desarrollo maravilloso. Ninguna como la
civilizacin griega ha influenciado tanto la historia humana, hasta el punto de que sus enseanzas siguen
impartindose y muchos de sus mtodos siguen utilizndose actualmente. Son conocidos sobre todo por
su lgica abstracta y por su capacidad para teorizar y sintetizar el conocimiento del pasado.
Los primeros cientficos de la historia que se educaron y trabajaron en las ciudades griegas, se
preocuparon en especial por encontrar explicaciones racionales a los fenmenos de la naturaleza y no se
dedicaban a un solo tema, sino que podan ser al mismo tiempo matemticos, gegrafos o bilogos, por
lo cual los llamaban filsofos o amantes del saber. Los principales representantes de la filosofa griega
son: Scrates con su doctrina de "concete a ti mismo", Platn quien aport nuevas concepciones
filosficas acerca de los valores humanos como la belleza, el bien, el amor y la verdad, Aristteles
reconocido como el Padre de la lgica por su razonamiento prctico y cientfico.
Al griego Tales de Mileto se debe el primer estudio de la materia; como ingeniero dirigi obras hidrulicas
y se dice que desvi el curso del ro Halis mediante la construccin de diques; como astrnomo explic
los eclipses de sol y luna y pudo predecir un eclipse total de sol que se produjo en Asia Menor.
Arqumedes enunci los principios de los cuerpos flotantes y las aplicaciones de la palanca, la polea y la
gra. Hiparco ide la tcnica para localizar un punto sobre la superficie terrestre, considerando la longitud
y la latitud e Hipcrates quien realiz estudios de anatoma.
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En cuanto a las matemticas, uno de sus principales aportes fue el haber utilizado el poder de
abstraccin geomtrica, tal como la nocin de la recta. Fueron los primeros en darse cuenta de que un
enunciado matemtico deba ser demostrado mediante una deduccin lgica a partir de ciertos hechos
fundamentales llamados axiomas y que no bastaba con ilustrarlo con un nmero bastante grande de
casos en que se verificara; lo que supuso un progreso de mxima trascendencia en la historia y la ciencia
en general. Son matemticos famosos Pitgoras, quien desarroll el conocido "Teorema de Pitgoras", y
Euclides quien organiz los conocimientos geomtricos.
Fuente: The wonders of the ancient world brought to life in vivid see.
Stefania y Dominic Perring, 1991.
Figura 1.10 La Acrpolis griega vista desde el aire
A la derecha una moneda griega con el bho de Atenea
Las casas griegas eran sencillas, pero sus templos y edificios pblicos impresionaban por su riqueza y
belleza, regida por la medida, la proporcin y por principios matemticos abstractos. En su construccin
trabajaban los arquitectos, escultores y artesanos ms notables y slo usaban los mejores materiales. No
utilizaron el arco ni la bveda en sus construcciones, sino que influenciados por los egipcios, emplearon
slo la lnea recta. Las casas griegas se construan en adobe en torno a un patio central y se orientaban
hacia el sur, para aprovechar la energa solar durante el invierno.
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Los griegos dejaron dos construcciones famosas por sus grandes dimensiones: el Faro de Alejandra y el
Coloso de Rodas, construido en honor al dios Apolo. Tambin varios templos, entre los cuales se
encuentra el Partenn y el templo de Zeus, construido en la ciudad de Olimpia por el arquitecto Fidias y
destruido por un terremoto en el siglo VI.
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Aunque se destacaron por el razonamiento abstracto, sus aportes a la ingeniera fueron modestos, ya
que desdearon la experimentacin como factor de aprendizaje y de conocimiento del mundo y se
empearon en la bsqueda filosfica de la verdad.
11
WRIGHT, Paul H. Introduccin a la Ingeniera. U.S.A: Addison-Wesley, 1994.
12
Fuente: http://www.terra.es/personal/arey42/tales.htm
13
Fuente: http://www.terra.es/arte/articulo/html/art563.htm
14
Fuente: http://clio.rediris.es/articulos/grecia.htm
MESOPOTAMIA
La cultura mesopotmica se desarroll en el valle de los ros Efrates y Tigris y se concentraba en las
ciudades de Babilonia, Nnive y Ur ampliando su rea de influencia a territorios vecinos, en la zona que
en la actualidad ocupan los estados de Irak, Irn y Siria. Mesopotamia fue uno de los primeros centros de
civilizacin urbana, rodeada por el desierto, con un clima seco y caluroso, lluvias escasas en la mayor
parte de la regin, pero un suelo frtil cuando se regaba a travs de canales. Esta riqueza de la tierra
motiv las continuas invasiones por parte de pueblos ms pobres de las regiones vecinas. A lo largo de
los dos ros se extendieron pueblos que alcanzaron sucesivas pocas de esplendor, entre los cuales se
encontraron los sumerios, los acadios, los caldeos, los asirios y los misarios. Circundando a estos
pueblos de alta cultura, vivan los pastores nmadas y los beduinos de Arabia y Siria
Es casi seguro que al sur de Mesopotamia comenzaron los primeros trabajos de ingeniera civil de la
regin considerados como los ms antiguos del mundo. Los sumerios fueron los primeros pobladores de
la tierra que intentaron pegar piedras entre s para formar muros, usando como ligante asfalto que
conseguan en depsitos naturales de la regin.
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En algunas regiones de Mesopotamia no haba piedra;
la construccin se haca con ladrillo de arcilla secado al sol (adobe) y ladrillo cocido. Los muros eran
macizos y ciegos; por su antiesttica apariencia, eran revestidos con tabletas de cermica cocida y
vidriada, incrustada a modo de cuas en el adobe.
Figura 1.4 El arco y la bveda se emplearon en las construcciones de Mesopotamia
Las ciudades de Mesopotamia se organizaban alrededor de un castillo fortificado en el punto ms
elevado de la ciudad. Tanto los palacios como las casas se construan en torno a un patio, mientras que
los exteriores eran prcticamente ciegos. Las cubiertas eran planas y en terraza y para las luces de
entradas y ventanas se usaron cubiertas mediante arcos y bvedas. Los templos o zigurats, consistan
en torres de varios pisos cada vez ms estrechos hacia el firmamento. Cada piso representaba alguno de
los planetas conocidos y el piso superior se usaba para las ceremonias que se celebraban en la cumbre
y como observatorio astronmico.
Figura 1.5 Reconstruccin del Zigurat de Ur. a. Santuario del Dios Nannar. b, c y d: primera, segunda y
tercera plataformas. e. Triple escalinata de acceso
Figura 1.6 Los templos, con enormes escalinatas de acceso, se alzan sobre plataformas en talud rematados
por un zigurat o torre de la oracin
Los pobladores mesopotmicos aprovecharon el agua disponible durante todo el ao para mantener el
riego en los sembrados y desecaron los terrenos hmedos en las riberas de los ros, lo cual posibilit el
cultivo de miles de hectreas. A pesar de la poca evolucin social y tcnica, construyeron diques, presas
y embalses de regulacin. Inventaron tambin la escritura, la rueda, el arado y el dinero.
Figura 1.7 Tableta con escritura pre-cuneiforme Mesopotamia del Sur, cuarto milenio antes de C.
Tierra cruda, alto 7.2 cm. (Tomado de la pgina del Museo de Louvre)
El conocimiento era emprico, obtenido con base en la experiencia repetitiva y se transmita mediante la
comunicacin oral, de una persona a otra, o mediante dibujos de los que se encuentran rastros en las
cuevas rupestres. Una de las ms antiguas representaciones muestra el uso de la rueda en
Mesopotamia, hacia el ao 3200 a.C. Gracias al intercambio mercantil y a la creciente complejidad de
sus transacciones, al final del cuarto milenio antes de Cristo aparecen los primeros documentos escritos
sobre tabletas de arcilla. Se trata de textos contables en los que las cifras estn representadas por
muescas y las mercancas por pictogramas, ver figura 1.7. Con la aparicin de la escritura se pudo
perpetuar en parte el conocimiento; pero durante mucho tiempo se emple la comunicacin oral, ya que
a la escritura slo podan acceder algunos privilegiados. El rey ms conocido de Mesopotamia se llam
Hammurabi y leg al mundo una de las legislaciones ms avanzadas de la antigedad. El rey,
preocupado por el crecimiento del comercio y la cultura, redact un cdigo que contiene ms de 300
normas de comportamiento con sus sanciones respectivas, cuyo objetivo era "poner orden a los libertinos
y malos e impedir que el fuerte oprima al dbil".
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Los babilonios adoraron los elementos de la naturaleza,
tuvieron gran inters por la astronoma, incorporaron la divisin del ao en doce partes y asignaron los
das de la semana a los dioses planetarios, se preocuparon por conocer el cielo, identificar las estrellas
visibles del firmamento y observar los ritmos celestes. Las matemticas alcanzaron un considerable
desarrollo, dividieron la circunferencia en 360, como producto de la observacin del cielo y de los ciclos
repetitivos. Desarrollaron la magia, la hechicera y la adivinacin, as como la astrologa, inicio del actual
horscopo de 12 signos.
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4
SARRIA MOLINA, Alberto. Introduccin a la Ingeniera Civil, Bogot: Mc Graw Hill, 1999.
5
Fuente: http://www.intercom.com.ar/fmm/Historia/Paseo1/u03/unidad3c.htm
6
Fuente: http://www.ctv.es/USERS/titomacia/web/mesopota.htm
REGIN DEL CERCANO ORIENTE
La Regin del Cercano Oriente comprende de Mesopotamia a Egipto, desde los tiempos ms antiguos
hasta la poca islmica. Segn pruebas de datacin cronolgica, en Egipto y Mesopotamia se instalaron
las primeras civilizaciones con base tecnolgica.
El territorio de dominacin de los egipcios se extenda a lo largo del valle del ro Nilo, mientras que
Mesopotamia se instal alrededor de los ros Tigris y ufrates, extendindose hasta el actual territorio de
Siria. El valle frtil de los dos ros es una regin pequea, rodeada por el desierto, donde la supervivencia
sin agua es casi imposible, hecho que foment las guerras, debido a las constantes invasiones y a la
lucha por la pertenencia de los terrenos.
A raz del desarrollo de la agricultura y el pastoreo, las comunidades sedentarias enriquecieron su dieta y
fabricaron vasijas de cermica y metal. Este hecho induce un aumento de la poblacin con nuevas
necesidades: ampliar las reas de cultivo, introducir sistemas de irrigacin, aumentar el tamao y nmero
de los rebaos y proteger al grupo de ataques contra la propiedad.
Junto a los agricultores y pastores aparecieron alfareros, cesteros, sacerdotes y guerreros. Se inici el
comercio entre comunidades, lo cual permiti la mezcla de culturas con intercambio de tecnologa y
debido a la diferencia en las ganancias surgen las primeras clases sociales y con ellas los primeros
reinos.
Debido al deseo de perpetuar la cultura y destacarse entre los dems pueblos surge el arte monumental
que se manifiesta en la construccin de templos y obras pblicas. La necesidad de contabilizar los bienes
destinados al comercio foment el desarrollo de la escritura.
Figura 1.3 Regin del Cercano Oriente
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1
Fuente: http://www.mundofree.com/diomedes/hmmapmesopG.jpg
RENACIMIENTO
El renacimiento es la transformacin que experimenta la cultura europea con respecto a la edad media
durante los siglos XV y XVI. Se caracteriz por un cambio en la actitud mental: investigar, descubrir y
contradecir lo aceptado durante siglos. Se retorna al concepto de la cultura grecolatina como medida de
la perfeccin y se desarrollaron ampliamente las artes, las ciencias y las letras. A este renacer se unen la
aparicin de la imprenta que facilita la difusin de los libros, los descubrimientos geogrficos (que
amplan el mundo conocido y abren nuevas rutas al comercio), el desarrollo econmico y el crecimiento
de las ciudades. Con todo ello comienza el mundo moderno.
Figura 1.18 Brahe dise y construy un gran cuadrante de dos metros de radio que tena una precisin de
dcimas de segundo
Es uno de los momentos ms importantes en la historia, ya que los artistas crearon obras maestras que
difcilmente han sido superadas despus y se ensanch el campo de la actividad intelectual.
Durante esta poca entr en auge la aplicacin de mtodos de observacin como el inductivo y
deductivo. Se dieron notables aportes en geografa, fsica, astronoma, matemticas y ciencias naturales.
Se destacan en esta poca hombres como Nicols Coprnico, Leonardo Da Vinci, Galileo Galilei, Robert
Boyle, Isaac Newton, Tycho Brahe, Johannes Kepler, etc.
Nicols Coprnico, afirm a mediados del siglo XVI que la Tierra no es el centro del Universo, sino que
gira en torno al Sol. Aos ms tarde Juan Kepler descubri cmo se mueven los planetas y Galileo
Galilei, utilizando un telescopio que l mismo construy, observ la superficie de los planetas y encontr
que varios de stos, como Jpiter, tenan tambin satlites.
Leonardo Da Vinci fue un genio humanista, cientfico, arquitecto y pintor. En sus ratos libres imaginaba
artefactos que ayudaran a los hombres a resolver algunos problemas de la vida diaria, algunas de estas
mquinas se construyeron cuatro siglos despus de su muerte: la bicicleta, el helicptero, elevadores y
excavadores. Sus aportes a la ciencia la tcnica y el arte son notables. La figura 1.19 ilustra la imagen de
Leonardo Da Vinci, as como los bosquejos de algunos de sus diseos.
Leonardo Da Vinci
Figura 1.19 Leonardo Da Vinci y algunos de sus diseos
1
Con el auge de los descubrimientos geogrficos y la colonizacin de Amrica, Europa recibe oro, plata y
nuevos productos, lo que durante el siglo XVI da origen al mercantilismo que se basa en la acumulacin
de capital. El mercantilismo propicia el trnsito de la economa hacia el capitalismo actual.
1
Fuente: http://www.interactiva.matem.unam.mx/carlosh/kepler/kepler_historia.html
REVOLUCIN INDUSTRIAL
La primera revolucin industrial se caracteriz por una gran transformacin en los mtodos de
produccin, comunicacin y transporte, as como en la utilizacin de nuevas fuentes de energa: el vapor,
la electricidad y el petrleo. El motor a vapor reemplaz a las fuerzas del agua, del viento y a la energa
animal, por lo cual el trabajo manual se torn en trabajo mecnico. El nacimiento de la industria textil, la
mquina a vapor y la invencin de la locomotora, la revolucin agraria y el crecimiento de la poblacin,
comprende los aos 1760 a 1860. Luego viene la segunda revolucin industrial, poca donde se
registran avances en la evolucin de la ciencia y la tecnologa, producidos por el desarrollo de las
ciencias naturales y caracterizadas por la aplicacin de la tecnologa a toda la existencia humana.
17
Figura 1.20 La mquina de vapor de Thomas Newcomen (1663-1729). Funcionaba enfriando el vapor que
entraba en el cilindro vertical superior. Esto haca que el mbolo se moviera arriba y abajo alternativamente
Figura 1.20a Forja con instrumentos mecnicos accionados por fuerza hidrulica
Hacia mediados del siglo XVIII, Inglaterra se haba convertido en la potencia industrial y mercantil ms
importante del mundo, debido a sus minas de hierro y carbn, y a que poda obtener gran cantidad de
materia prima proveniente de sus colonias en todo el mundo. Esta situacin aument la demanda de
muchos productos entre los cuales se contaban los tejidos de algodn, que se traan de la India. Aunque
Inglaterra produca algodn, no poda competir con los bajos precios de la India y para conquistar este
mercado los industriales ofrecieron premios a quienes disearan procedimientos que facilitaran el hilado.
Como respuesta se inventaron mquinas de hilar que reemplazaban el trabajo de varias personas. En
1784 se dise el primer telar con lanzadera automtica, movido por caballos, rueda hidrulica o
mquinas de vapor; a este invento le sigui la desmotadora de algodn.
Luego estas mquinas comenzaron a fabricarse a gran escala, con un peso y tamao considerables, de
tal manera que ya no caban en las casas, por lo cual se tuvieron que instalar en edificios amplios y
contratar obreros que las hicieran funcionar.
Figura 1.21 El carbn y el acero son los smbolos materiales de la Revolucin Industrial, de la misma
manera que el vapor fue su motor
En 1769 el ingls James Watt dio comienzo a la revolucin industrial, patentando una mquina de vapor
que mejoraba el motor de balancn inventado por Newcomen y ahorraba hasta un 75% en costo de
combustible (ver figura 1.20). La nueva mquina puso en movimiento minas de carbn, ferrocarriles y
barcos y transform el sistema de trabajo del siglo XVIII. A comienzos del siglo XIX, Inglaterra, Francia y
Estados Unidos comenzaron a aprovechar esta nueva energa para mover buques y ferrocarriles y
emprendieron un acelerado desarrollo industrial.
El primer modelo de barco a vapor para transporte de pasajeros fue construido por el ingeniero
estadounidense Robert Fulton, avanzaba a 8.5 Km/h, pesaba 150 Ton y estaba equipado con una
mquina de vapor y una rueda de pala. A partir de este barco la navegacin a vapor hizo grandes
avances y en 1819 un barco cruz el Atlntico. Paralelamente, se vio un auge en la construccin de
canales, entre los cuales destacaron el Suez en 1869 y el de Panam, puesto en servicio en 1914.
En 1891 se prob el primer submarino de vapor llamado Nautilus, que qued sumergido casi una hora.
Aunque la primera locomotora se origin el 1801, en 1814 se cre una que arrastr vagones de carbn y
en 1825 corri el primer tren de carga y de pasajeros a una velocidad de 24 km/h. No tard en
construirse la primera imprenta de vapor utilizada por el diario londinense Times, que permiti cumplir en
dos horas con el trabajo que antes le exiga un da.
Figura 1.22 Submarino Nautilus
El maquinismo se desarroll primero en Inglaterra y luego en el transcurso de los siglos XIX y XX se
populariz en otros pases de Europa y del Mundo. Principalmente en los Estados Unidos se realizaron
los ms grandes adelantos de carcter mecnico. Se inventaron nuevos medios de comunicacin y de
transporte. Se crearon artefactos de uso domstico que modificaron las condiciones de vida diaria. Por
ltimo, se perfeccionaron las mquinas a vapor y se inventaron los motores elctricos y de explosin.
18
La segunda revolucin industrial se inicia a partir de 1860 cuando a causa del avance de las ciencias
naturales se desencadena el progreso de la ciencia y de la tecnologa. Este avance est precedido por
tres acontecimientos de enorme trascendencia: el proceso Bessemer para producir acero, inventado en
1956, el perfeccionamiento del dnamo o alternador elctrico en 1873 y la invencin del motor de
combustin interna en 1876.
Henry Bessemer en 1856 invent un procedimiento ms rpido y econmico para fabricar acero, lo cual
facilit la explotacin de minas de hierro a gran escala en Europa y los Estados Unidos. Se fabricaron
vigas de hierro ms resistentes que las de madera y se introdujo el acero junto con el cemento Prtland
en la fabricacin de estructuras ms fuertes, dando origen al hormign armado que revolucion la
construccin en el siglo XX.
Con base en los trabajos cientficos de Volta, Franklin y Faraday, fue posible generar energa elctrica a
partir del movimiento mecnico y transformar la corriente elctrica en movimiento. Mediante el uso de
una mquina de vapor, una corriente hidrulica de suficiente fuerza u otros medios puede inducirse la
rotacin de un campo magntico entre los polos de un imn, lo que produce una corriente elctrica
aprovechable como fuente de potencia en las industrias. El uso de la electricidad y el invento de la
bombilla elctrica por Thomas Alva Edisson permitieron la iluminacin de lugares pblicos y de los
hogares. De este invento se sirvieron el tranva elctrico y la locomotora elctrica. El uso de la
electricidad revolucion los medios de transporte; tambin los de comunicacin gracias al telgrafo y al
telfono que a su vez abrieron camino a la radio y la televisin inventada en 1926. Entre otras grandes
creaciones figuran la fotografa, el cinematgrafo, la mquina de coser, el fongrafo y la refrigeracin.
El tercer cambio revolucionario consisti en la utilizacin de los derivados del petrleo, que en un
comienzo era muy escaso hasta que, en 1859, se perfor el primer pozo en Pensylvania. En 1876,
Nikolaus Otto invent el primer motor de combustin interna. Aos despus Karl Benz equip los motores
de combustin interna con una chispa elctrica que encenda el combustible. Siguiendo con estas
invenciones, Rudolf Diesel cre el motor a petrleo, que se aplic en las locomotoras y en el transporte
martimo y terrestre. Estos inventos revolucionaron la industria del transporte y de las comunicaciones: se
increment el empleo de los ferrocarriles que mediante el uso de combustible diesel podan alcanzar
velocidades superiores a los 100 Km/h, y se adecuaron sus espacios internos para dar mayor comodidad
al pasajero.
Figura 1.23 La segunda mitad del siglo XVIII Nicols Cugnot ya haba adaptado una maquina de vapor a un
vehculo. Pero hasta 1885 Karl Benz construy el primer automvil con motor de gasolina
A este avance sigui el invento del automvil movido por un motor de combustin interna y ms adelante
el avin iniciado por los hermanos Wright en 1903. Todos estos inventos siguen perfeccionndose en la
actualidad, con el fin de alcanzar mximos niveles de confort, economa y seguridad.
Pero todos estos adelantos tecnolgicos produjeron grandes cambios en la sociedad: se transformaron
los mtodos de produccin que pasaron al uso de la banda transportadora y el trabajo en serie, en el que
el individuo se dedicaba todo el da a una tarea simple y montona que lo converta ms que un
productor en un servidor de la mquina. Por otra parte, los investigadores y los laboratorios de las
grandes universidades pusieron a disposicin de la industria sus valiosos descubrimientos.
Cambi el estilo de vida de la sociedad: las ciudades, en un comienzo no planificadas para la
industrializacin, crecieron desordenadamente mientras reciban a los inmigrantes del campo que se
instalaban all para trabajar en las fbricas. La mayor parte de las calles no tenan pavimento y las
viviendas carecan de los elementales servicios pblicos, por lo cual los barrios se convirtieron en
basurales y proliferaron las epidemias. Las fbricas fueron sitios en un comienzo insalubres e inseguros,
con largas jornadas de trabajo y bajos salarios en donde se empleaba a mujeres y nios.
Con la revolucin industrial surge el capitalismo, que se caracteriza por una competencia feroz entre
empresas, algunas de las cuales se eliminan paulatinamente del mercado dando lugar al capitalismo
monopolista, donde el mercado lo manejan una o muy pocas empresas. Este sistema econmico
concentr el capital en pocas manos, del arraigo a la tierra se pas al dominio de los bienes de
produccin y la riqueza se comenz a medir segn la posesin de dinero.
Como corriente antagnica del capitalismo surge la ideologa socialista, que rechaza los aspectos
degradantes de la vida urbana, critica la explotacin del hombre por el hombre y busca una sociedad
equilibrada, justa, donde predominen los valores ticos antes que el dinero y el poder.
Se gener explosin demogrfica, no tanto por incremento en la tasa de nacimientos, sino por el
decrecimiento en la tasa de muertes, ya que el consumo de tubrculos, trigo y legumbres mejor la
resistencia contra las enfermedades; por otra parte la limpieza personal, el uso de jabn y de ropa interior
de algodn ms barata disminuyeron las infecciones y las epidemias, tambin contribuyeron el uso de
otros materiales de construccin para las casas de habitacin, tales como ladrillo, pizarra y piedra. Se
desarroll la medicina y se atendi la destruccin de basuras y al saneamiento de los cementerios.
Los medios de transporte que distribuan la produccin agrcola e industrial a gran escala, facilitaron
tambin el comercio. Surgieron los supermercados que ofrecan al pblico variedad de productos, lo que
gener la competencia entre comerciantes y la publicidad. Se produjo intercambio de productos entre
pases y se gener un gran mercado a escala global.
El invento del automvil y del ferrocarril, as como del avin requirieron nueva infraestructura y poco a
poco se fue dando la reorganizacin de las ciudades dotadas ya con servicios pblicos de acueducto y
alcantarillado, calles pavimentadas y hospitales.
"En resumen, la revolucin industrial contribuy enormemente al desarrollo de casi todas las ingenieras,
generando las condiciones necesarias para que la tecnologa y la ciencia avanzaran en forma
mancomunada y produjeran los efectos espectaculares en el siglo XX".
19
17
Fuente: http://icarito.tercera.cl/enc_virtual/archivo/web/seman65/temadest.html
18
Fuente: http://icarito.tercera.cl/enc_virtual/historia/index_univer10.htm
19
GRECH, Pablo. Introduccin a la Ingeniera, un enfoque a travs del diseo, Bogot: Pearson, 2001.
ROMA
Aunque los romanos no hicieron grandes descubrimientos cientficos, comparados con sus antecesores
los griegos, s lograron avances notables en la tcnica, es decir en la utilizacin de las ciencias para
resolver necesidades prcticas, especialmente en el ramo de la construccin de obras civiles, razn por
la cual se consideran los ms hbiles ingenieros de la antigedad.
El imperio romano se expandi a partir de la dominacin de una gran cantidad de pueblos, de quienes
adoptaron las mejores tcnicas constructivas y donde crearon nuevas ciudades, aplicando tambin los
conocimientos aportados por las civilizaciones egipcia, mesopotmica y griega. Las necesidades de
comunicacin, de abastecimiento y de dotacin de infraestructuras potenciaron la ingeniera y llevaron al
uso de materiales no empleados hasta entonces, como el cemento hidrulico, material obtenido mediante
la combinacin de ceniza volcnica con yeso y otros productos. Una vez descubierta la argamasa, se
hizo posible tambin la fabricacin de hormign, aunque se siguieron utilizando la piedra, y el barro
cocido al horno con el cual fabricaron ladrillo, tejas, tubera de cermica, etc.
La piedra era el material ms importante, con ella construyeron cimientos, canales, murallas, puentes y
bvedas y se cre una red de caminos. Aprendieron que la piedra resiste mejor a los elementos si se
coloca en el edificio en la misma posicin en que estaba en la cantera y que las uniones de los bloques
encajaban mejor si iban menguando ligeramente ambos lados desde el exterior hacia el interior.
Las construcciones ms notables fueron obras pblicas que buscaban satisfacer las necesidades ms
sentidas de la poblacin: vas, acueductos, alcantarillados, puentes y edificios pblicos y aunque en la
actualidad parecen obras simples, requirieron para su construccin de una gran capacidad tcnica y una
considerable cantidad de trabajo. Construyeron edificios pblicos para el gobierno, el culto y la diversin,
entre los que se encontraban palacios, templos, foros, baslicas, teatros, anfiteatros, circos, mercados,
baos y motivos de adorno o conmemoracin como las columnas y los arcos de triunfo. Entre los
principales edificios construidos por los romanos se destacan por su magnitud los dedicados a
espectculos pblicos tales como teatros, circos y anfiteatros. En el anfiteatro se realizaban luchas entre
gladiadores y algunos prisioneros eran devorados por fieras frente a la multitud; tena capacidad para
cien mil espectadores y adems de las graderas para el pblico posea bajo la arena una compleja red
de galeras.
Los baos pblicos o termas eran centros de la vida social de los romanos y contenan espacios
complementarios tales como el vestuario, sala de baos calientes, sala de baos templados, sala de
deportes y numerosos establecimientos para comer, beber o charlar, bibliotecas, salas de juego y de
reposo. La vivienda romana se construa en torno a un patio descubierto, con un estanque en el centro y
rodeado de habitaciones. Las familias ms ricas disponan de villas campestres. Las ciudades romanas
estaban adornadas con estatuas y edificios, contaban con suministro de agua potable y calles
empedradas, as como murallas alrededor de la ciudad para defenderse de los ataques enemigos. Las
aceras, como en la actualidad, se dejaban unos 15cm por encima de la calzada, para evitar que los
vehculos pudieran subir a la zona reservada a los peatones. En ocasiones, se dejaban atravesados una
hilera de bloques de piedras equidistantes para facilitar el cruce de los peatones y para evitar que los
carros excedieran la velocidad (ver figura 1.12), dichos bloques son los antecesores de los policas
acostados.
Figura 1.11 Los romanos construyeron varios kilmetros de caminos para mantener unido su imperio
Para construirlos, primero trazaban el recorrido y excavaban dos canales que eran recubiertos por dos
hileras de piedra, quedando delimitado el ancho. Luego abran un canal entre las dos hiladas y ponan en
el fondo piedras de tamao medio sin argamasa (statumen). Sobre esta colocaban una capa de arena o
grava a veces mezclada con mortero (rudus). Finalmente colocaban un revestimiento de piedra triturada
(ncleus) o losas de piedra (stratum). El grosor de la construccin alcanzaba entre 1 y 1.5m.
1
Cuando llova el agua era recogida por unas alcantarillas ubicadas bajo las aceras y en caso que por una
lluvia torrencial se formaran charcos en la calzada, los peatones podran cruzarla sin ningn problema,
gracias a aquellos bloques de piedra.
Construyeron una amplia red de caminos que se extendi por Europa desde el Mar Negro hasta Espaa
e Inglaterra, y desde Turqua bordeando el Mediterrneo hasta el estrecho de Gibraltar. Se calcula que la
red principal de caminos meda aproximadamente unos 90 mil kilmetros.
Figura 1.12 La disposicin de las calles y su pavimento demuestra
la capacidad previsora y prctica de los romanos
2
Para la construccin de sus calzadas aplicaron conceptos de planimetra y altimetra, con el fin de
elaborar un trazado que permitiera bajas pendientes, para facilitar el paso de carros cargados y evitar el
agotamiento de los animales de tiro. Colocaron varias capas de material resistente y en ocasiones
construyeron sobre altos terraplenes para evitar que la lluvia se infiltrara y pusiera en riesgo la estabilidad
de la va. Como disponan de suficiente material y fuerza de trabajo, construyeron sus obras con la mayor
calidad posible para garantizar su duracin, de tal manera que an se conservan grandes tramos de vas
en buen estado. En la actualidad se siguen utilizando los mismos mtodos de diseo, pero
lastimosamente ya las obras no se construyen con esos conceptos de durabilidad y de economa en el
mantenimiento.
Sus acueductos alcanzaron un tamao colosal. El primero fue el Aqua Apia, que meda unos 16 Km. de
longitud y se haba construido en forma subterrnea. Luego, en el ao 144 A.C, el pretor Marcio
construy el Aqua Marcia en Roma que conduca el agua superficialmente y tena una longitud de 90 Km.
An se encuentran tramos de estos acueductos en funcionamiento como el acueducto sobre el canal de
Francia (ver figura 1.13), el de Segovia en Espaa y el de feso en Turqua.
Figura 1.13 El Pont du Gard, al sur de Francia, fue construido hacia el ao 19 A. C
Constituye slo un pequeo tramo de un acueducto de 40 Km. de largo, en su mayor parte subterrneo, que llevaba
agua a la ciudad de Nimes. Cumpla dos funciones: era puente y acueducto a la vez. Tiene una altura aproximada
de 48 m y por su parte superior pasaba el acueducto.
2
Construyeron tambin una amplia red de alcantarillado (cloaca mxima), que recorra la ciudad siguiendo
su trazado. Esta red conduca las aguas residuales hasta verterlas en los campos o, ms
frecuentemente, en los ros cercanos.
Figura 1.14 Cloaca Mxima
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Fuente: http://members.es.tripod.de/jorgesp/principal.htm
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Fuente: http://members.es.tripod.de/jorgesp/principal.htm
SIGLO XX
La segunda mitad del siglo XX estuvo marcada por varios factores de importancia: los grandes cambios
sociales motivados por la ciencia y la tecnologa, las primeras salidas del hombre al espacio exterior, la
construccin europea, y el fin del enfrentamiento ideolgico a gran escala en una poltica de bloques
fuertemente armados.
Los nuevos inventos dieron gran impulso al desarrollo de la ingeniera en el siglo XX. Los
descubrimientos de la ciencia cada vez fueron ms aprovechados para resolver problemas de ingeniera.
Figura 1.24 A menudo, de un gran descubrimiento nacen otros grandes inventos
As ocurri hace menos de cincuenta aos, cuando se descubri la energa atmica. La energa nuclear
se utiliza hoy en muchas actividades: para impulsar vehculos espaciales, para aplicaciones curativas en
medicina, y para suplir la fuerza elctrica en la industria pesada.
En los ltimos 50 aos se lograron ms desarrollos tecnolgicos que en toda la historia de la humanidad.
Se dieron valiosos aportes para el desarrollo de la ingeniera qumica con la produccin de fibras
sintticas, anilinas, productos farmacuticos, caucho sinttico, etc. La ingeniera civil se favoreci con el
descubrimiento de nuevos materiales como el concreto reforzado, el concreto preesforzado, el uso de
estructuras metlicas y de aluminio que permitieron la construccin de estructuras ms livianas y de
mayor altura, se desarrolla la produccin de vidrio de mejor calidad, que se complementa muy bien con el
aluminio para construir edificios adems de grandes y ligeros, transparentes.
La masificacin del automvil exigi encontrar y explorar nuevos pozos de petrleo y la construccin de
infraestructura que permitiera masificar el transporte. Se construyeron nuevas vas, puentes,
estacionamientos, etc. La aparicin del avin desencaden una serie de investigaciones relacionadas
con la aerodinmica, nuevos materiales ligeros y resistentes, motores ms potentes y eficientes. Las
guerras tambin contribuyeron a que se perfeccionaran los transportes, el ferrocarril, la aeronutica y la
ingeniera naval.
Se populariz la radio comercial y se invent la televisin. Se descubre la energa atmica producto de la
fusin del tomo y en 1945 explota la primera bomba atmica, con la cual se conocieron las funestas
consecuencias de la radiactividad. Aparece la electrnica que contribuye a construir aparatos elctricos
mucho ms pequeos y funcionales y la inteligencia artificial acompaada por la robtica.
Figura 1.25 De la conquista espacial provienen innumerables inventos: cohetes, satlites artificiales,
"camiones del espacio", mdulos lunares y trajes de astronauta
La "era espacial" comenz con el lanzamiento del Sputnik, un satlite artificial. Hoy, surcan el cielo diversos
vehculos espaciales, tripulados o no, que investigan el sistema solar.
La segunda mitad del siglo se inici con el mayor genocidio cometido por la humanidad al que sigui la
exploracin espacial y con ella el uso de nuevos materiales provenientes de la investigacin. Aparece el
computador que evoluciona rpidamente en tamao y funcionalidad. A partir de ah se dispara la era de
las comunicaciones; en los pases desarrollados la mayora de personas deja de trabajar en manufactura
y pasa a manejar informacin, datos estadsticos y conocimientos especializados. Las computadoras y
los medios electrnicos aceleraron el cambio. Hoy tenemos acceso desde el escritorio y a travs de
internet a la informacin ms reciente de los hechos del mundo, de la ciencia, de las artes y de los
acontecimientos diarios. Los telfonos celulares nos permiten comunicacin al instante, incluso con las
redes de informacin mundial. El mundo se ha convertido en una "aldea global".
Por ltimo hace su aparicin la ingeniera digital que se prev como una tercera revolucin industrial. Se
abre paso la realidad virtual que permite al usuario interactuar con la computadora en un ambiente virtual
donde puede ver el entorno, tocar y hasta manipular objetos creados con modelos matemticos y
programas de computadora y le dan la sensacin de estar inmerso en el mundo simulado. Estos nuevos
inventos permearn nuestra sociedad y cambiarn nuestros hbitos de trabajo, ocio y consumo.
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"Arqueologa", Enciclopedia Microsoft Encarta 2000.