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INTRODUO

RADIOASTRONOMIA SOLAR
(Introduction to Solar Radio Astronomy)
Paulo Vamberto Patrcio de Aquino
APA- Associao Paraibana de Astronomia, Joo Pessoa, PB, Brasil.
Resumo:
Este trabalho descreve a instalao e operao de um rdio telescpio solar em ondas de
Frequncia Muito Baixa (VLF), segundo planos e esquemas da Universidade Stanford
(USA) e da SARA- Society of Amateur Radio Astronomers (USA), e adaptaes do autor.
parte de um estudo maior apresentado pelo autor junto Universidade Cruzeiro do Sul,
So Paulo, Brasil, para obteno do ttulo de Especialista no Ensino de Astronomia. Tem
por objetivo incentivar sua aplicao por professores de cincias em suas escolas, e por
amadores avanados.
Palavras-chave: energia, propagao, radioastronomia, SID, Sol, Software

Abstract:
This work describes the installation and operation of a solar radio telescope using Very
Low Frequency (VLF) waves, according to plans and schematics developed by Stanford
University (USA), and by SARA-Society of Amateur Radio Astronomers- (USA). It is
part of a greater study presented by the author to Universidade Cruzeiro do Sul, So Paulo,
Brazil, to obtain the degree of Astronomy Teaching Specialist. Its aimed to incentivate
its application by science teachers at high schools and by advanced amateurs.
Key words: energy, propagation, radio astronomy, SID, Sun, Software.

Resumen:
Este trabajo describe la instalacin y la operacin de um telescpio solar de radio em ondas
de Mui Baja Frequencia (VLF), segun planes y proyectos de la Stanford University (los
E.E.U.U.) y de la SARA-Society of Amateur Radio Astronomers (los E.E.U.U.) y
adaptaciones del autor. Es parte de um estudo ms grande presentado por el autor a La
Universidade Cruzeiro do Sul, So Paulo, Brasil, para el logro del ttulo de Especialista en
Ensino de Astronomia. Tiene por objectivo estimular su uso por los profesores de cincias
en sus escuelas e tambien por los aficcionados avanzados.
Palabras-llave: energia, propagacin, astronomia de radio, SID, Sol, software.
Introduo
O estudo da radioastronomia nas
escolas e entre amadores uma prtica
bem percebida nos pases de cultura
tcnica e cientfica avanada, tanto na
Amrica do Norte quanto na sia e
Europa.Nos Estados Unidos da Amrica,
instituies de prestgio cientfico mundial
promovem esse estudo entre escolas
atravs de programas especificamente
conduzidos por essas instituies.So
exemplos notveis o Jove Project, da
NASA-National Aeronautic and Space
Administration [1], destinado a divulgar
mtodos de recepo de sinais do planeta
Jpiter por escolares e outros interessados,
e a Stanford University [2] que , em
associao com a SARA-Society of
Amateur Radio Astronomers [3],
desenvolveram o software denominado
SuperSID [4] que simplifica grandemente o
mtodo de recepo de ocorrncias
eletromagnticas no Sol.
O estudo da astronomia ptica
relativamente difundido no Brasil, mesmo
nas escolas onde, em geral, no h uma
disciplina dessa cincia disposio dos
alunos. Tal lacuna, de certo modo, vem
sendo suprida pelos esforos da OBA-
Olimpada Brasileira de Astronomia [5]
que incentiva os alunos ao estudo da
astronomia ptica. Mesmo entre os
amadores, h, no Brasil, expoentes, seja no
campo observacional, seja na
astrofotografia.
No entanto, no que se refere
radioastronomia existe um silncio
consistente ao longo dos anos, disso no se
falando nem mesmo nos encontros
regionais ou nacionais de astronomia dos
quais o autor tem participado nos ltimos
anos. Aparentemente, parece subsistir a
noo de que esse ramo do estudo da
astronomia a destinado, exclusivamente,
aos grandes laboratrios e equipadas
universidades, sendo, portanto, um estudo
invivel ou impraticvel nas escolas
secundrias dada sua complexidade
acadmica e tcnica.
O presente trabalho intenciona
mostrar que essa noo incorreta e que o
estudo da radioastronomia bsica nas
escolas secundrias, e por que no dizer
nos quintais, no s possvel como um
belo caminho para motivar estudantes de
nvel mdio atuando em diferentes ramos
do conhecimento, na direo do estudo da
astronomia em geral. Os saberes
necessrios ao desenvolvimento da curiosa
tarefa de escutar estrelas so, de fato,
mltiplos e a reside seu poder de atrair
interessados dos ramos da mecnica, da
eletrnica, da informtica, etc, quando
competentemente liderados pelo professor
de astronomia ou de cincias.
A compreenso do que acima est
exposto j existe em pases onde o nvel de
cuidado com a educao cientfica e
tcnica exemplar, como j citado. O
sucesso dessas empreitadas ultrapassou as
fronteiras do pas de origem e foi adotado
por escolas japonesas, indianas e outras.
No dispe, porm, o professor ou
amador brasileiro, de um guia ou
orientao de como utilizar essa poderosa
ferramenta como atrativo para seus alunos
ou para ampliar seus conhecimentos da
natureza em freqncias de outros
comprimentos de onda, fora os da luz.
Mtodos e tcnicas de construo e
pesquisa em equipamentos simples,
tambm no esto ao seu alcance. Assim,
este trabalho pretende replicar algumas das
j citadas experincias bem sucedidas no
exterior e da extrair lies que possam
incentivar o estudo e pesquisa do assunto
por professores e amadores avanados no
Brasil.
Para que esses objetivos sejam
alcanados, porm, necessitar-se- do
apoio da literatura explicativa sobre os
fenmenos a serem estudados. disso que
se cuida nos itens seguintes deste trabalho
quando se faz uma incurso na literatura
disponvel para se alcanar a compreenso
intelectual necessria ao estudo proposto.
Ento, so estudados aspectos relacionados
propagao das ondas de rdio e como as
ondas emitidas pelos astros alcanam a
terra. Esses conhecimentos se mostraro
importantes tanto para os fins de
localizao das fontes emissoras quanto do
entendimento do mecanismo de
movimentao das ondas de rdio.
1. O que radioastronomia
1.1 No princpio era a luz
intuitivo supor que desde os
primrdios da humanidade o modo de
observao do cu ocorreu de forma visual.
Nenhum instrumental auxiliava o homem
primitivo no seu primeiro deslumbramento
inteligente junto maravilha do cu
estrelado ou dos planetas movendo-se por
entre estrelas fixas e de cometas
inexplicavelmente presentes sobre seu
primitivo mundo. A vista foi, desde ento,
o instrumento mais utilizado para a
observao eventual e, mais
posteriormente, para o estudo criterioso e
documentado dos astros. A natural
curiosidade e inteligncia do homem o
motivaram a sistematizar essas
observaes na forma de um conhecimento
estruturado que lhe servia, a princpio, de
auxlio prtico na soluo de problemas
corriqueiros tais como hora de plantar, de
colher, de se abrigar, mover-se entre
regies (navegar), etc.
Sculos transcorreram tendo como
ferramenta observacional primordial
apenas a vista desarmada, sem uso de
qualquer tipo de instrumento. Somente em
1609, quando o pensador italiano Galileu
Galilei, mundialmente reverenciado no
Ano Internacional da Astronomia de 2009
[6], teve a idia de apontar uma rudimentar
luneta para os cus foi que a humanidade
percebeu que a Astronomia no mais seria
a mesma. Um novo mundo de descobertas
se seguiu ento e prossegue at hoje graas
ao aperfeioamento tecnolgico obtido nos
instrumentos pticos, culminando com a
colocao em rbita terrestre de
telescpios com altssimo poder de alcance
e resoluo. Imagens maravilhosas do cu
chegam a cada momento graas ao poder
infinitamente superior de ampliao que
tais instrumentos tm sobre nossa vista
desarmada.
1.2 A luz no o que parece; nem tudo que reluz luz.
O trabalho de observao visual
desenvolvido pela Cincia aps a inveno
do telescpio evoluiu, indo da anotao
cartogrfica manual fotografia e depois
espectroscopia e outras tcnicas. Nessa
busca do conhecer os cientistas
descobriram que a prpria luz ela mesma
composta de partes ou segmentos bem
caractersticos. A luz composta de um
conjunto de comprimentos de onda, cada
um especfico para sua cor. A viso do
fracionamento da luz em partes como
exposto na foto a seguir gerou, desde logo,
a expectativa de que deveria haver algum
comprimento de onda menor que o do azul
e maior que o do vermelho. O sculo XX
confirmou essa suspeita. Radiaes de
vrios comprimentos de onda foram
descobertas e amplamente compreendidas,
sendo desenvolvida a tcnica da
radiocomunicao.
A figura abaixo mostra a separao
da luz em suas partes componentes, obtida
atravs da passagem de um feixe de luz por
um prisma. Os comprimentos de onda
diferentes refratam no vidro em posies
diversas exibindo a natureza policromtica
da luz. Vermelho, laranja, verde, azul e
violeta refratam em ngulos diferentes.
Figura 1 - Decomposio da luz branca.
Fonte:LA COTARDIRE et al., 1981, p.35. [14]
1.3 Origens da radioastronomia
Por volta de 1930, o engenheiro Karl
Jansky foi incumbido pela empresa em que
trabalhava, a Bell Company, de descobrir a
razo de certas interferncias que vinham
sendo observadas nas transmisses de
radiocomunicao da poca. Jansky
instalou antenas giratrias em um local
apropriado e descobriu que havia uma
interferncia constante na frequncia de
rdio de 20,5 MHz que provinha da
direo da constelao do Sagitrio, que se
localiza no centro de nossa galxia. As
observaes de Jansky foram depois
corroboradas pelo engenheiro e
radioamador Grote Reber j em outra
frequncia, ou seja, em 160 MHz. Alm de
outras fontes emissoras, Reber descobriu
que a regio que continha o plano da
galxia, a Via Lctea, estava permeada por
uma radiao menos intensa, porm,
distribuda por toda ela. Em 1942, Reber
publicou um rdio mapa do cu. A seguir,
Edward M. Purcell da Harvard University,
em 1951, descobriu que o hidrognio emite
em ondas de rdio numa frequncia prpria
que ele havia, seis anos antes, calculado
em laboratrio, sendo esta a frequncia de
1420 MHz que corresponde ao
comprimento de onda de 21 cm (SMIT,
1988) [7]. Definitivamente, estava claro
que, alm da luz, outras formas de energia
chegavam Terra vindas do espao.
A figura a seguir ilustra parte do
espectro eletromagntico com os
respectivos comprimentos de onda.

Figura 2-O espectro eletromagntico.
Fonte: Herschel Space Observatory apud Scherrer, 2007, p.13. [15]
A figura 2 mostra uma parte
significativa do espectro eletromagntico
conhecido desde as ondas de radio,
direita, at os raios gama, esquerda, com
os respectivos comprimentos de onda na
escala superior da figura.
Aps os trabalhos de Reber, nascia a
radioastronomia, forma de estudar os
astros atravs da captao das ondas de
rdio. A partir da, assim como ocorre com
o segmento ptico, grandes
radiotelescpios foram instalados em todo
o globo. Exemplos deles so: o gigantesco
radiotelescpio de Effelsberg na
Alemanha, cuja parbola de 100 m de
dimetro movimenta-se para seguir os
astros: e o maior de todos em superfcie
contnua, o radiotelescpio da
Universidade Cornell instalado em
Arecibo, Porto Rico, com 305 m de
dimetro. Pelo mesmo motivo dos
telescpios pticos, aqui tambm tamanho
importa porque a potncia recebida (W
rec
)
proporcional densidade da onda a
receber (S) multiplicada pela rea da
antena (A) (SMIT, 1998) [7].
A S W
recebido

(Eq. 1)
Eis a razo pela qual se fazem
superfcies coletoras to extensas, pois
pretende-se recolher a maior intensidade de
sinal como consequncia da ampliao da
rea coletora. A seguir fornecida uma
vista do radiotelescpio de Arecibo (Porto
Rico), o maior do mundo em superfcie
contnua.

Figura 3- Radiotelescpio em Arecibo.
Fonte: LA COTARDIRE et al. 1981, p.51.[14]
O sinal captado pelo parabolide
concentrado no foco deste, situado no
objeto elevado suportado pelas torres, onde
tratado e enviado, por meio de cabos
eltricos, para o prdio direita onde
interpretado.
1.3.1 Constituintes de um
radiotelescpio
So os seguintes os elementos
constituintes de um radiotelescpio:
a. Antena (superfcie coletora
de energia de rdio);
b. Transporte da energia at o
receptor;
c. Receptor;
d. Equipamento de registro e
armazenamento da
observao;
Embora popularmente conhecidas
como antenas, as superfcies coletoras
apenas concentram os sinais recebidos num
ponto focal onde se acha a antena
propriamente dita, tal como ocorre com um
telescpio ptico newtoniano que
concentra o feixe luminoso no plano
ocular. A antena propriamente dita guarda
estreita relao com o comprimento da
onda de rdio a receber e este, com a
frequncia, na seguinte relao:
f
c

(Eq. 2)
A equao mostra que o
comprimento de onda de uma frequncia
qualquer se obtm dividindo-se a
velocidade da luz
c
pela freqncia f da
onda com que se vai trabalhar (ARRL,
2005) [8].
A energia captada pela antena
precisa ser levada at o receptor, que em
geral fica em outro ambiente. Isso feito
por meio de fios ou cabos ou guias de
ondas com os quais devem ser tomados
cuidados especiais para que a fraca energia
captada pela antena chegue ao receptor
sem perdas expressivas ou distores e
rudos.
O receptor o equipamento
encarregado de transformar a energia
recebida do espao em algo manipulvel e
compreensvel pelo homem. Muitas so as
exigncias que recaem sobre esse
equipamento: no deve gerar rudo prprio
que comprometa o sinal a receber; deve
deixar passar uma gama ampla de
freqncias; deve ser estvel e sem
variaes de modo que no interfira nas
variaes prprias do sinal a ser recebido.
O equipamento de registro se
constitui na forma de guardar as
observaes realizadas para uso posterior
ou compartilhamento com outros
pesquisadores. Os registradores em papel
graduado eram o meio tradicional e mais
antigo de registro, os quais traam uma
curva em tinta, em papel contnuo, do sinal
recebido. Fitas magnticas foram tambm
usadas bem como, atualmente, todos os
meios de armazenamento existentes, tais
como discos rgidos de computadores.
Presentemente, porm, tm sido cada vez
mais usados programas de computador que
simulam e substituem os registradores em
papel alm de permitirem comunicao em
tempo real com a rede mundial de
computadores, com a vantagem de grande
interatividade global entre pesquisadores
interessados no mesmo alvo.
A figura seguinte apresenta o
diagrama geral de um radiotelescpio
mostrando suas principais partes
constituintes. Alm das partes j citadas
acima v-se tambm o controle de
movimentao da montagem (mount) e um
calibrador (calibrator) que, em sua forma
mais simples, uma chave que insere ou
retira a antena do circuito. Com a chave
desligada coloca-se um sinal de nvel zero
no sistema para fins de medio do rudo
prprio e calibrao.

Figura 4-Diagrama geral de um radiotelescpio. Fonte: PAYNE-GAPOSCHKIN &
HARAMUNDANIS, 1970, p. 109 [16]
1.4 Radioastronomia direta ou indireta.
O esquema ilustrado nas pginas
anteriores caracterstico do que se
conhece como radioastronomia direta, ou
seja, as fontes de rdio do astro a ser
estudado so captadas diretamente por uma
antena apontada para o citado astro. As
ondas partem do astro, atravessam a
atmosfera e so captadas pelo rdio
telescpio.
O mtodo usado no presente
trabalho, para captao de ocorrncias de
raios x do Sol, no entanto, se valer de uma
outra estratgia tcnica, diversa da acima
mostrada, que denominada
radioastronomia indireta. Essa estratgia,
popularizada pela Stanford University [9] e
pela SARA [3], j citadas, opera do
seguinte modo:
O receptor radioastronmico recebe
um sinal de rdio de uma fonte terrestre de
frequncia apropriada registrando sua
intensidade ao longo do perodo de
observao. Portanto, o receptor no est
voltado na direo do astro, no caso do
presente trabalho, o Sol, mas para a direo
da estao terrestre na qual est
sintonizado. Ocorre que entre o receptor e
a tal estao transmissora existe um meio
de propagao das ondas de rdio que a
atmosfera, mais especificamente suas
camadas ionizadas conhecidas como
ionosfera. Estando a atmosfera em
equilbrio eltrico, o nvel do sinal emitido
pela estao sintonizada ser recebido no
receptor tambm de modo estvel. Porm,
se ocorrer um evento de raios x no Sol,
dirigido para a terra, a atmosfera ser
perturbada pelo bombardeio de raios x com
alterao das condies de ionizao e o
receptor perceber essa alterao. A
alterao ser, ento, registrada e
posteriormente estudada.
radioastronomia de modo indireto. O rdio
telescpio, neste caso, continua possuindo
os mesmos componentes, ou seja, antena,
cabo de conduo dos sinais, receptor e
equipamento de registro. O que muda o
mtodo de captao.




















Para compreender o funcionamento
desta tcnica de deteco necessrio
entender o funcionamento da ionosfera,
seu comportamento ao longo do dia e sua
influncia na conduo das ondas de rdio,
aspecto este conhecido como propagao.
Disso se cuida a seguir.