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La Gestin del Agua en el Campo de Cartagena

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Erena Arrabal, M.*
(1)
; Rincn Snchez, L.
(1)
; Arcas Lario, N.
(2)
; Prez Cutillas, P.
(1)
Soto, M
(2)
;
Garcia Sanchez P .
(1)
Alcn Provencio, F.
(1)
(1) Instituto Murciano de Investigacin y Desarrollo Agrario y Alimentario. La Alberca. Murcia.
Espaa.
(2) Universidad Politcnica de Cartagena. Cartagena. Murcia. Espaa.
*Correo electrnico: manuel.erena@carm.es

Resumen

En el presente trabajo se estudia el estado actual de las tecnologas de riego en la comunidad
de regantes del Campo de Cartagena (CRCC). Con la informacin obtenida mediante
encuestas que caracterizan las tecnologas de distribucin y control del agua de riego puestas
en practica en dicha comunidad de regantes. Las tecnologas para la aplicacin del agua a la
planta basadas en el riego por goteo estn presentes en el 98 % de las explotaciones, mientras
que las utilizadas para la estimacin de las necesidades hdricas de los cultivos y el control del
agua en el suelo se encuentran en un estado emergente dentro de su ciclo de difusin.
Tambin se ha utilizando la teledeteccin de alta resolucin y herramientas SIG para la gestin
del riego a nivel de comunidad de regantes (CR) y para el estudio del estrs hdrico a nivel de
parcela en ctricos.

1. Introduccin

La CRCC est ubicada en el sureste peninsular, caracterizado por tener un clima semirido de
escasas precipitaciones, con una superficie de unas 40,000 has en riego, la CRCC se abastece
principalmente de aguas procedentes del Tajo, a travs del Trasvase Tajo-Segura,
completando algunos agricultores sus dotaciones con el empleo de agua subterrnea. Sin
embargo, los agricultores de esta CR se tienen que enfrentar a una incertidumbre en el
suministro del agua que depende de unas dotaciones trimestrales sin garanta de suministro, a
unas considerables restricciones hdricas y a un elevado coste del agua, que de forma
generalizada supera los 0,20 euros/ m
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.

Para hacer frene a esta escasez de agua, en la comarca se han adoptado tcnicas y
tecnologas que mejoran la eficiencia de su uso en diferentes mbitos de aplicacin. La
adopcin de modernas tecnologas de riego que aumenten la eficiencia del uso del agua y
reduzcan el uso de inputs, manteniendo los niveles de produccin, es la clave para mejorar el
uso de los escasos recursos hdricos (Cason and Uhlaner 1991; Dieperink et al. 2004). Estas
tecnologas pueden ser analizadas en tres niveles: tecnologas de transporte desde el embalse
regulador hasta la cabecera de la zona regable, tecnologas de distribucin desde la cabecera
de la zona regable hasta las parcelas de los agricultores y tecnologa en las explotaciones para
distribuir el agua desde pie de parcela hasta la planta, la cual incluye los sistemas de riego y
mtodos de programacin del mismo (Sumpsi et al. 1998).
Por otra parte, el empleo de la teledeteccin permite cuantificar las superficies regadas y
conocer el estado hdrico de los cultivos permanentes. Adems, utilizando la informacin
obtenida a partir de imgenes de alta resolucin, se puede estimar la relacin existente entre el
infrarrojo cercano y el estado fisiolgico de la planta para conocer cuales son las variables que
mayor relacin guardan con esta parte del espectro electromagntico. Con ello, se identificar
la existencia de dficit hdrico en las parcelas que no se encuentren bien regadas.

Frente a esta situacin de escasez, los diferentes actores implicados en la gestin y uso del
agua han desarrollado medidas de incremento de la eficiencia tcnica de su uso, orientadas al
ahorro y la disminucin del consumo. Entre estas medidas hay que destacar: (i) tecnologas de
distribucin y control del agua, (ii) tecnologas de aplicacin del agua a la planta, (iii) tcnicas

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Este trabajo ha sido desarrollado dentro del marco del proyecto europeo coordinado por la Asociacin de Regiones
Productoras de Frutas y Hortalizas-AREFLH, la direccin web del proyecto es http://www.precirieg.net.

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de riego basadas en el estado hdrico del cultivo y (iv) el empleo de la teledeteccin a nivel de
zona regable y de parcela. En este contexto, el objetivo del presente trabajo es analizar el
grado de uso de estas tecnologas en la CRCC.

2. Metodologa

La informacin para la realizacin del estudio emprico se ha obtenido de las bases de datos de
la CRCC y a travs de un cuestionario dirigido a los agricultores de la CRCC. Las encuestas se
realizaron a pie de campo, durante los meses de julio a septiembre de 2007, en las
instalaciones que la CR posee donde los agricultores solicitan el riego. Los agricultores fueron
seleccionados de forma aleatoria, obtenindose un total de 83 cuestionarios completos.

Del anlisis de las principales caractersticas de la muestra analizada, se puede apreciar que la
superficie media de las explotaciones es de 12 ha, con predominio de las menores de 5 ha
(57%). Los suelos predominantes son bastante homogneos dentro de las explotaciones,
presentando una textura media en el 54% de los casos. Las parcelas se encuentran bien
niveladas y ocupadas principalmente por hortalizas y ctricos. El 76% de los agricultores
encuestados manifestaron cultivar hortalizas, principalmente pimiento, lechuga y meln, y el
28% cultivos arbreos, siendo los ctricos los rboles ms cultivados en la zona. El 55% de las
explotaciones tienen cultivos protegidos bajo invernadero.

Para el control del estado hdrico de la planta se tomaron medidas, en el momento de mximo
estrs hdrico, del potencial hdrico del xilema y de los parmetros de intercambio gaseoso. El
potencial hdrico del xilema se midi mediante una cmara de presin tomando 4 medidas por
rbol en cada una de las orientaciones. Los parmetros de intercambio gaseoso se
determinaron mediante una consola Licor-6400 junto a una fuente de luz roja/azul (6400-02B
LED). Para contrastar los valores obtenidos en las parcelas se ha obtenido una imagen con
informacin del infrarrojo cercano, realizada por un vuelo el mismo da de la toma de datos en
campo. La cmara utilizada para la captura de imgenes es la Leica ADS40 transportada en un
avin tipo Partenavia P68C, obtenindose una resolucin espacial para la imagen de 35 cm por
pxel.

El ensayo se llev a cabo en una parcela experimental de la CRCC de 2 ha ubicada en el
trmino municipal de Torre Pacheco, en rboles de 7 aos de edad de la variedad de limonero
Verna injertada sobre naranjo amargo y Citrus macrophylla, y con un marco de plantacin de 5
x 4 m. Se establecieron dos tratamientos de riego, un tratamiento control (100 % ETc) y un
tratamiento al que se le suprimi el riego durante 50 das hasta que la planta alcanz un nivel
de estrs hdrico severo. Tras este periodo de estrs se reanudo el riego con normalidad.

3. Resultados

Los resultados obtenido sobre el uso que la CRCC hace de las tecnologas de riego
mencionadas anteriormente son los siguientes:

3.1. Tecnologas de distribucin y control del agua de riego

Los recursos hdricos utilizados en la CRCC son distribuidos a demanda de los agricultores
dependiendo de la dotacin trimestral que tienen asignada. La tecnologa utilizada para esta
distribucin y control de los recursos hdricos se basa en una red de distribucin cerrada y
automatizada que conecta directamente al canal del Trasvase Tajo-Segura.

La demanda de agua de riego se estructura segn las dotaciones de agua por sector y
superficie. Esto permite conocer de forma anticipada la demanda de riego y establecer los
turnos dentro de cada sector. El suministro se estructura segn las demandas por tubera
secundara y sector y a cada regante se le asignar su turno de riego. El sistema de telecontrol
permite la actuacin en tiempo real sobre redes secundarias y vlvulas, la regulacin de tomas
en los sectores y la minimizacin del consumo de recursos energticos.

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3.2. Tecnologas de aplicacin del agua en la planta

Para distribuir el agua en la parcela y aplicarla a la planta, ms del 97% de los agricultores
utilizan tecnologa de riego por goteo. El equipamiento del cabezal de riego se encuentra
ampliamente adoptado, dado que los regantes poseen embalses (95%), manmetros (97%),
contadores (85%), equipo de fertirrigacin (97%), equipos de filtracin de arena (34%), anillas
(77%) y/o malla (24%). Este elevado grado de tecnificacin permite controlar el uso del agua en
la explotacin y el buen funcionamiento del sistema. La difusin de esta tecnologa, tal y como
afirman Alcn et al. (2006), ha llegado a su techo.

El 32% de los agricultores han realizado recientemente cambios en sus instalaciones de riego
orientados a la renovacin de cabezales, filtros (24%), o a la automatizacin del sistema (8%).
Mientras que el 40% de los encuestados piensan que la instalacin de riego podra mejorarse
con adquisicin de nuevas tecnologas, el 58% considera que simplemente renovando parte de
sus instalaciones se conseguira la mayor eficacia posible.

Para optimizar la instalacin, el 95% de los agricultores puede fraccionar los riegos y solamente
el 24% de ellos puede regar todas las parcelas de una sola vez. La superficie media de las
parcelas regadas es de 5,02 has, los aportes son uniformes en el 92% de las parcelas y
permiten tener en cuenta la heterogeneidad de las mismas.

3.3. Tecnologas para la determinacin de las necesidades hdricas de los cultivos

Los mtodos de estimacin de las necesidades hdricas de los cultivos basados en el estado
hdrico del suelo son utilizados por el 17% de los agricultores, mientras que los restantes
controlan el riego basndose nicamente en las impresiones que provienen de la experiencia
propia.

Las tecnologas principalmente utilizadas son aquellas que se basan en el estado hdrico del
suelo, estando presentes los tensimetros en el 14,5% de las explotaciones analizadas. Dentro
de este tipo de tecnologas, el DIVINER y el EnvirSCAN son utilizados generalmente por
empresas, por tener un elevado coste para los pequeos agricultores.

Los agricultores expresaron que esta tecnologa les permita conocer el momento exacto del
riego, an a pesar de que los tensimetros no les ofrecan mucha fiabilidad. Estos problemas
han motivado que el 25% de los agricultores dejara de utilizarlos, pasando a establecer el riego
en base a las impresiones que les ofreca el cultivo segn su propia experiencia, dado que este
mtodo es ms rpido y cmodo. Tambin indicaron el elevado mantenimiento que requeran
como un inconveniente para su uso. As mismo, el 85,5% de los agricultores demanda
capacitacin y el 62,2% asesoramiento en el control del riego.

3.4. Tecnologas de teledeteccin

La teledeteccin espacial de media resolucin y las herramientas SIG ya se estaban utilizando
en la zona como fuente de informacin para la cuantificacin de superficies en regado y con
este trabajo se ha introducido el uso de imagenes de muy alta resolucin (35 cm) lo que
permite disponer de una herramienta muy potente para el control y gestin del agua en la
CRCC. A nivel de parcela, los resultados obtenidos muestran que, en todos los casos, la
incorporacin de la banda del espectro del IRcercano explica gran parte de la variabilidad de
los parmetros indicadores del estado hdrico de la planta, obtenindose mejores resultados
con la incorporacin de alguna banda del espectro visible, y en especial la combinacin de
bandas rojo-verde. El estrs hdrico aplicado en rboles de limonero Verna puso de
manifiesto una mayor sensibilidad en los niveles digitales del IRcercano a la hora de detectar
cambios en el estado hdrico de la planta, junto con la combinacin de las bandas del espectro
visible rojo-verde. Por ello, la utilizacin conjunta de estos parmetros puede representar una
herramienta rpida y til en la programacin del riego en rboles de limonero Verna.

4. Conclusiones
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Se ha analizado el nivel de uso de tecnologas de riego en la CRCC, una vez que el agua se
encuentra en la cabecera de la zona regable. El uso de estas tecnologas reduce las
externalidades ambientales provocadas por la agricultura, y permiten un control sobre los
recursos naturales y reduce su uso, siendo ste uno de los principales objetivos de las polticas
agrarias en todos sus mbitos.

Del anlisis de la situacin tecnolgica de los agricultores se puede concluir que el nivel
tecnolgico que posee la CRCC, acorde con los resultados obtenidos por Arcas y Alcn (2007),
es muy elevado, lo que incrementa la eficiencia de uso del agua en la zona. Adems, los
actores sociales implicados en la gestin del riego son conocidos por los agricultores, aunque
no siempre sean considerados en su toma de decisiones.

En cuanto a las tecnologas de aplicacin del agua en la planta, los agricultores de la CRCC
disponen de tecnologas de almacenamiento, filtracin y emisin por goteo para la aplicacin
del agua y los fertilizantes a los cultivos de forma eficiente. La difusin de esta tecnologa ha
llegado ha su techo (Alcn et al. 2006).

Las tecnologas necesarias para la aplicacin de mtodos de control del riego basados en el
estado hdrico del suelo o de la planta continan en un estado emergente, tal y como ya
establecieron Fereres y Goldhamer (2000). La programacin del riego basada en las medidas
proporcionadas por los tensimetros son las ms utilizadas, aunque su uso no est
generalizado. El uso de tecnologas robustas y con escaso mantenimiento podra difundirse en
esta zona superando las limitaciones de las actuales.

Los agricultores coinciden en manifestar la escasez de agua como uno de los principales
problemas a la hora de gestionar el riego, ya que en muchas ocasiones el debate no est en
cunto y cmo regar sino cundo dispondr de agua para regar.

La teledeteccin y las herramientas SIG son unos instrumentos muy potentes para mejorar la
gestin del agua en grandes reas, ya que permiten una informacin de alta resolucin
espacial y temporal en base a los mltiples satlites sensores aerotransportados disponibles
a unos costes cada vez mas bajos.

Bibliografa

Alcn F, De Miguel MD, Fernandez-Zamudio MA (2006) Modelizacin de la difusin de la
tecnologa de riego localizado en el Campo de Cartagena. Revista Espaola de
Estudios Agrosociales y Pesqueros 210, 227-245.
Arcas N, Alcn F (2007) Contribucin de las entidades de "economa social" a la gestin
eficiente del agua para uso agrcola: situacin en la Regin de Murcia. Revista de
Estudios Cooperativos (REVESCO) 91, 7-33.
Cason TN, Uhlaner RT (1991) Agricultural Productions Impact on Water and Energy Demand -
A Choice Modeling Approach. Resources and Energy 13, 307-321.
Dieperink C, Brand L, Vermeulen W (2004) Diffusion of energy-saving innovations in industry
and the built environment: Dutch studies as inputs for a more integrated analytical
framework. Energy Policy 32, 773-784.
Fereres E, Goldhamer D (2000) Avances recientes en la programacin de los riegos. Ingeniera
del Agua 7, 47-54.
Sumpsi JM, Garrido A, Blanco M, Varela C, Iglesias E (1998) 'Economa y Poltica de Gestin
del Agua en la Agricultura.' (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, Ed.Mundi
Prensa: Espaa)


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