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Sor Juana y el silencio relativo

Durante los ltimos aos de sor Juana Ins de la Cruz la situacin social de la Nueva Espaa,
as como la situacin personal de la monja jernima, estuvieron en crisis: los conflictos de
ndole social, la carencia de alimentos para los indios, entre otros problemas sociales; su
decadente jerarqua en la corte como protegida de los marqueses de la Laguna, los conflictos
con los jerarcas, el constante pleito con su confesor por la poesa profana que tanto
apasionaba a sor Juana y la publicacin de la famosa y polmica carta Atenagrica, fueron
determinantes para el trmino de los das en nuestra monja jernima.
Una de las preguntas pilares sobre la vida de Juana Ins, es Qu motivo a sor Juana a
callarse, a guardar un silencio literario? O realmente sor Juana call? Es uno de los
problemas ms misteriosos. A ciencia cierta no sabemos que fue lo que sucedi. A lo largo de
la historia, desde su muerte, desde el padre Calleja, hasta los estudiosos ms atrevidos de sor
Juana, pasando por Traboulse, Puccini, Paz, entre otros, nadie, ninguno de ellos ha sabido
aclarar con plenitud este problema.
Al comenzar la investigacin me hice una pregunta Por qu es importante esta parte de la
historia de una monja? La respuesta no fue difcil, pues la importancia que la monja tiene para
la literatura mexicana es imprescindible para este debate; claro que no es slo ese el motivo
por el cual es importante, ya que el hecho de haber sido silenciada o no, sorprende, de
cualquiera de las dos formas. De aqu surgen ms preguntas como por qu sera
sorprendente?... todas estas preguntas surgieron y surgirn con cada novato de la vida
sorjuaniana. Lo importante, lo verdaderamente importante es contestar estas y otras
preguntas ms importantes y trascendentes.
El enigma del silencio se dispara desde hiptesis que fundamentan su argumentos en meros
acontecimientos biolgicos -me refiero a la menopausia-, hasta los que proponen que el padre
Fernndez de Santa Cruz se puso de acuerdo con la susodicha. Yo supongo que es difcil
definir con claridad la veracidad de las hiptesis. Algunas son sorprendentes, como la de
Traboulse, quien hace una magnfica relacin de las fechas importantes durante los aos que
transcurrieron desde la publicacin de la carta Atenagrica, hasta el final de los das de sor
Juana Ins de la Cruz. Otras, como la Wisser son sencillas y factibles.
Dentro de todas las propuestas creo que descartaremos aquellas que entran en dificultad con
la historia misma. Definitivamente la teora de Stevans no es plausible ni el la ms nfima
parte, pues no sera posible que una monja tan docta y estudiosa, haya dejado que los
cambios hormonales la llevaran a un estado casi de demencia, y ms despus de una vida
llena de control pasional, de dominacin de mentalidad y frialdad erudita. Por su parte, Octavio
Paz dice cosas muy interesantes, nos da una biografa resumida pero bsica para conocer a
personajes tan importantes para este tema como la del padre Antonio Nuez de Miranda o de
Aguiar y Seijas. Creo que Paz aporta mucho a la comprensin de la vida de la monja, apoya
aquellos estudios sorjuanianos que han descubierto en sor Juana una mujer con
extraordinarios perfiles psicolgicos, aunados, en su totalidad con su poca. Pero no resuelve
el problema. No creo que el padre Fernndez de Santa Cruz haya sido tan liviano como para
permitirse una camaradera de ese tipo con sor Juana, pensando en su contexto socio-
religioso.
Traboulse dice cosas interesantsimas. Su cronologa impresiona y se enlaza con facilidad
para apuntar a una hiptesis impresionante: el desarrollo de un proceso inquisitorial, dirigido a
sor Juana. Es convincente su trabajo y derriba aquellas teoras donde ponan a sor Juana, la
misma sor Juana de Detente, sombra de mi bien esquivo como una casi santa e
irrenunciable sumisa de los poderes masculinos eclesisticos. Es imposible pensar en una sor
Juana -al menos para mi s lo es- sumisa, obediente y avocada en totalidad a su matrimonio
con Jesucristo.
El trabajo de Wisser es complaciente, pues disipa aquella pequea duda que nos creca con
los apuntes del padre Calleja y de Oviedo donde apuntaban a una sor Juana arrepentida y
totalmente sumisa. Para hacerlo gil, Wisser demuestra mediante un escrito inconcluso de
Juana, que no renunci con tanto apego religioso a su pasin: las letras.
Sor Juana fue una mujer sin precedentes, naci, vivi y muri en discordancia con muchas de
las normas de su poca. Ella misma, en La Respuesta, nos describe con una excelsa y
bellsima prosa cmo fue su vida, cmo creci y lucho contra una sociedad que le impeda
lograrse, hacerse una ermitaa de celda, que le impeda inundar su cuarto de letras y
conocimiento, quiz ese fue su pecado: la ambicin al conocimiento. Ahora, como todo gran
personaje, como toda gran poca, sor Juana tuvo su etapa de oro, donde su ntima relacin
con algunas de las mujeres de la corte, con los marqueses de la Laguna, su posicin de
prosista oficial de la corte virreinal le dieron un estado casi de inmunidad, y por ende de
impunidad. Con esto no quiero decir que sor Juana actu de forma errnea, pues lo veo con
una perspectiva postmoderna; sin embargo, sor Juana rompi con muchos de los cnones
normales, cotidianos de una Nueva Espaa inundada de contrarreformismo, pero al mismo
tiempo de barroco, pero claro que no debemos de hacer juicios sobre la actitud de la Dcima
Musa. Ella, la autora de Primero Sueo, la misma Juana Ins que se cortaba un mechn de
pelo cada que no aprenda algo, fue silenciada, dicen algunos; otros defienden su irreverencia
y argumentan casi fehacientemente que no dej tan por completo su vicio por las letras
profanas.
Muchos de los crticos e incluso los lectores efmeros de sor Juana nos hemos hecho la
forzada pregunta: cmo fue posible que una monja escribiera poesa tan profana en una
poca de obtusin casi definitiva? Sencillo, sus privilegios. Desde el primer momentos fue
astuta, y ella lo dice en La Respuesta, se meti al claustro para estudiar, olvidarse del mundo
y de las obligaciones sociales: desde un principio renunci a los cnones establecidos en esa
sociedad novohispana. Y as como surge la pregunta escrita arriba, surge, al descubrir
investigaciones que insinan una supuesta rectificacin: cmo puede ser posible que una
monja profana haya dejado su vida, su vida entera por algo en lo que nunca crey por
completo? cmo pudo sor Juana olvidarse de su pasin, dejarla y resignarse despus de
toda una vida de letras profanas? No, definitivamente sor Juana no dej su pasin por
completo.
Desde la Carta Atenagrica, hasta su muerte, el ritmo de vida de sor Juana se aceler.
Perseguida desde siempre por su confesor, acosada por ese mismo confesor y toda la gama
de jerarcas exigentes, sor Juana tuvo miedo. Su mundo comenz a derrumbarse desde
aquellos aos cuando los motines en la ciudad de Mxico intensificaron y tensaron las
relaciones sociales. La ingenua creencia de la fidelidad del padre Fernndez de Santa Cruz y
su afilada respuesta, la acorralaron. Con la caa de los marqueses de la Laguna, ellos lejos en
Espaa, donde su proteccin era escueta, sor Juana se haba quedado sola; y ms sola an
con la llegada de una misgina autoridad: Aguiar Y Seijas. La soledad de sor Juana la
acompa siempre, desde sus das en la celda, hasta su crisis politicoeclesistica. Juana Ins,
como sin respeto le llama Paz, vivi con ella misma y slo para ella misma. Su alto narcisismo,
su evidente soberbia plasmada en La Respuesta, la pintan como una mujer con un alto
egocentrismo y una plena conciencia de su capacidad intelectual; no hay que olvidar que
mucho de esto apenas mencionado es producto de esa misma soledad, donde su maestro era
un libro y su alumno un perecedero artefacto para pintar. Se entreg por completo a las letras.
Su vida giraba casi entorno a su pasin literaria. Tambin por eso es un caso excepcional,
pues a pesar de su posicin religiosa, de su gnero, logr ser la mujer ms culta en la Nueva
Espaa, la gran rebelde, la nica sobreviviente, o si bien agrada, la nica que haca sobrevivir
al barroco. Supongo que es poco lo que aqu se expresa, pues la personalidad, el trabajo, la
excelsitud, le genio y la dedicacin de sor Juana fueron mucho ms grandes que lo que
expongo.
No pudo haber callado por iniciativa propia. Despus de la Carta Atenagrica, de La
Respuesta, de la publicacin en Madrid de sus obras profanas y como bienvenida la Carta
Atenagrica, fue presa de presiones. Es imaginable lo que tanto Aguiar y Seijas como Antonio
Nuez habrn pensado. No era otra cosa ms que desacato, y desacato de una monja, de
una mujer. Pro costumbre, la iglesia catlica ha puesto por sr inferior a la mujeres cmo iba a
permitir un acrrimo enemigo del sexo femenino que una monja jernima y erudita -
infinitamente ms que l- se atreviera deliberadamente a desobedecer las rdenes
politicoreligiosas? Era impensable que despus de la publicacin de las obras en Madrid, el
Santo Oficio o al menos las autoridades no se movilizaran.
Aqu es donde descarto la hiptesis de Paz; la de Traboulse junto con la de Wisser son de
suma importancia. Las presiones se multiplicaron, el miedo del ruido con el santo Oficio se
hizo realidad, propone Traboulse. Lo que s es cierto, es que sor Juana seguro fue invadida
por el miedo. Su confesor que la presion siempre ahora la presionaba con ms fuerza, pues
se senta obligado, dentro de su rectitud pragmtica, a acarrear a la oveja desobediente, y lo
logr. La situacin se torno casi imposible para sor Juana, tena que ceder a los jerarcas; el
decomiso de su biblioteca fue un duro golpe, una seal de todo el poder que tenan los
hombre en la iglesia. Estaba sola, tena que ceder y aceptar las culpas, resignarse y escribir
una carta de arrepentimiento firmada con sangre -claro que todo eso formaba parte de las
tradiciones jurdicas-; qu poda hacer frente a un poder tan grande, supongo que no mucho.
Al ceder sor Juana, nos puede parecer incongruente con su vida misma; es como si fuera
contra sus propias convicciones, pero no, no debemos pensar a sor Juana como una herona
de las letras o una mrtir del conocimiento, ella no muri con una causa. Por desgracia, los
panegiristas la ensalzan a un grado donde la mitifican. Cuando los crticos argumentan que la
monja fue fiel a sus convicciones hasta el da de su muerte, cuando la martirizan y la vuelven
una santa por desgraciada, se acerca, en seguida aquella imagen que ella misma da en La
Respuesta cuando se equipara con la figura del mismo Jess de Nazaret.
Sera mucho ms sensato no panegirizar, algo que no omite su alto valor literario, pero s le da
matices de verosimilitud. Tal vez sor Juana s cedi a las presiones, quiz nunca dej por
completo las letras, fue vctima de un proceso inquisitorial, a lo mejor tambin fue vctima de la
demencial menopausia y tuvo, en cierta medida, un acuerdo con el padre Fernndez de Santa
Cruz. Son plausibles y no excluyentes entre s estas posibilidades.
Hablo de que sera mucho ms sensato no panegirizar para objetivizar. Es hasta lgico que la
monja sintiera un tremendo miedo cuando supo de la publicacin de su obra completa; sor
Juana protega su vida misma, por eso firm y se arrepinti con sangre y frente a sus
persecutores, pero nunca olvid. Cmo olvidar toda una vida de letras profanas. Y aunque
Calleja y Oviedo documenten las flagelaciones que sor Juana se propinaba, Wisser demuestra
su debilidad espiritual, hace evidente con el descubrimiento de ese poema inconcluso su
flaqueza de alma y su vigorosidad mundana.
Sor Juana Ins de la Cruz, la Dcima Musa, una impresionante mujer, con una capacidad
inimaginable, era dbil, y tena miedo a un aparato monstruoso llamado Inquisicin. Al fin sor
Juana fue un ser humano, ms que eso una gran Humanista, olvidada casi por completo de la
profesin religiosa que deba a su hbito de monja. Es imposible y hasta risible asegurar que
se arrepinti por completo o que no se arrepinti por completo. Como todo ser humano busca
la manera de salir de apuros, quiz con sensatez, pero el deseo y la pasin, al menos en sor
Juana, pudieron ms, hasta el grado de escribir un pequeo poema inconcluso.
Por ltimo, no debemos olvidar que sor Juana como los grandes traidores a las dictaduras y
regmenes son sometidos no slo a un juicio que los condena, sino a uno de absolucin, de
arrepentimiento; todo esto para demostrar la fuerza de los sistemas juzgantes. Sor Juan fue
una vctima de su tiempo, una irreverente monja que cedi a las amenazas de personajes
abominables. La sor Juana literaria no muri con su el arrepentimiento, slo fue un paso difcil
y necesario de supervivencia.
Bibliografa:
Paz, Octavio, Las Trampas de la F, Mxico, FCE, 1982, p.p. 511-608.
De la Curz, sor Juana Ins, Obras Completas, tomo IV, ed Alfonso Mndez Plancarte, FCE,
Mxico, p.p. 405-440, p.p. 509-520
Puccini, Dario, Sor Juana Ins de l Cruz, una excepcin de la literatura y la cultura
barroca, Mxico, 1997, p.p. 9-68.
Trabulse, Elas, Los aos finales de sor Juana, CONDUMEX, 1995, 9-38.
La ltima sor Juana, en Revista Iberoamericana, vol LXI, num. 172-173, 1995. p.p. 639-649.
Mercedes Prieto, Elaborando el silencio, en http://www.flacso.org.ec/docs/prieto19.pdf,










El Amor y el feminismo en Sor Juana Ins de la Cruz
Ha sido larga y est lejos de resolverse la querella acerca de los amores de Juana de Asbaje.
Algunos piensan que el amor fue, para ella, cosa de la imaginacin; otros, como Menndez y
Pelayo y Alfonso Reyes, ven en su obra tales acentos de emotividad que no pueden aceptar
que este amor fuera puramente imaginario; otros, por fin, como Ludwig Pfandl, ven en los
amores de sor Juana proyecciones de su narcisismo o de su fijacin en la imagen paterna. La
discusin es algo ociosa. El hecho concreto es que sor Juana escribe en sus romances, liras,
sonetos, algunos de los mejores poemas de amor de la lengua castellana.
Real o imaginario, pero ya real en cuanto se expresa, el amor es para Juana una vivencia y
una presencia:
Con capa de cortesano
se me entr en el corazn.
Presencia llena de ambigedades, fracasos, renuncia posiblemente intencionales, querencias,
reflexiones, ausencias, celos.
El amor, como la capacidad de conocer, es en sor Juana innato e involuntario: aunque no
quise, te quise. Pero ya sea que sor Juana describa psicolgicamente los efectos del amor,
ya sea que nos muestre sus oposiciones, contrastes y guerra, ya que trate sus oposiciones,
contrastes y guerras, ya que trate de sentimientos de ausente, el amor es para ella el intento
de reducir los opuestos. En algunos casos su inteligencia quiere explicarse el amor por medios
racionales. Acaba por darse cuenta sor Juana de que la inteligencia es impotente. El amor es,
en ltima instancia, inexplicable. Podramos pensar que el galanteo, el cario, el
entendimiento, se confunden con el amor. No lo cree as sor Juana. Como por una dialctica
natural, son en un principio los celos los que prueban la existencia del amor:
Hay celos?, luego hay amor;
Hay amor?, luego habr celos.
Pero los celos no explican el amor; tan solo lo manifiestan. Lo que da carcter
verdaderamente dramtico al amor es la relacin presencia-ausencia.
Es cierto que en algunos poemas sor Juana describe la experiencia amorosa. Es igualmente
cierto que en todas sus descripciones, en todas sus llamas de amor e inteligencia viva, est
presente la ausencia.
Sucede como si sor Juana quisiera alejar el objeto amoroso para mejor amasarlo; como si
quisiera guardarlo en el recuerdo para mejor poseerlo en las imgenes de la memoria.
Dirigindose a uno de sus amados ausentes, dir sor Juana:
Te labra prisin mi fantasa.
Es en este punto donde la obra de sor Juana recuerda la idea del amor que se desarrolla entre
los ctaros y se filtra a los trovaores de Provenza y Occitania. Para ellos el amor lo es de
verdad si es amor recproco desgraciado. Solo existe el amor cuando no se realiza para mejor
llegar a ser en un constante posponer las relaciones amorosas. No es necesario ni es lgico
pensatr que sor Juana conociera la tradcicin trovadoresca del amor cortesano. No es
necesario tampoco pensar que sor Juana dejara de conocerla, por lo menos, filtrada a travs
de la literatura espaola. Lo que es un hecho es que en sor Juana, como en los trovadores, el
amor real es el amor desgraciado, la huella de amor que no se olvida para que, en la memoria,
sea presencia de amor. El agua va borrando lo que va dictando el fuego. Pero es este un
borrar que no se borra, una ausencia que es presencia y, a fin de cuentas, presente ausencia,
unin de los opuestos del alma. Dir sor Juana que mucho dista lo vivo de lo pintado. Dirase
que ella prefiere lo pintado a lo vivo: amor que se busca ausente, recuerdo, memoria del olvido
para llegar a ser.
Veremos que este amor se realiza plenariamente en algunos poemas del amor humano.
Veremos, sobre todo, que su verificacin total le llega a sor Juana con la presencia de lo
divino. Por ahora tenemos que contentarnos con su amor, a la vez y necesariamente real y
fantstico, que describe celos, carencias, voliciones, en una dulce ficcin por quien penosa
vivo.
Feminismo, Feminidad.
Sor Juana nos dice que entr en el convento porque estaba negada para el matrimonio.
Habra que decir que esta renuncia a la vida es renuncia a la feminidad? De ser as, el
feminismo de sor Juana debera entenderse como un ataque a los hombres. No es de creer
que la hiptesis tenga suficientes fundamentos, sobre todo si recordamos la irona, el humor y
a veces la alegra con que sor Juana defiende a las mujeres: es decir, las afirma y se afirma al
afirmarlas. Los hechos que nos constan, las obras, parecen decirnos que sor Juana fue
feminista precisamente porque fue mujer. No hay principal amargura en el clebre Hombres
necios que acusis, ni la hay en la Respuesta a sor Filotea de la Cruz. Si algo hay en ambas
es, ms bien, alborozo. El feminismo de sor Juana es, ante todo, afirmacin de la igualdad de
capacidades, tanto emocionales como intelectuales, sobre todo intelectuales, entre los
hombres y las mujeres. Para aclarar su feminismo, sor Juana invoca razones mtico-histricas
(Atenea, no es diosa de la sabidura?), razones de autoridad (santas cristianas que son
msticas, telogas, historiadoras...), y encuentra razones patentes de las virreinas, sus amigas.
Ante una sociedad que la entiende a medias y un mundo que a veces la acosa, sor Juana,
ms que proponer un feminismo terico, hace acto de autodefensa y de autoafirmacin. Ms
que un feminismo habra que hablar de feminidad: la que aparece en sus versos, en
la Respuesta y en algunas de las obras de ocasin que dirige a sus dos virreinas preferidas: la
de Mancera y la de Galve.
Amor, feminidad, irona, muchas veces ternura: todo esto expresa y de todo ello rebosa la
obra de sor Juana Ins de la Cruz.







Condicin de la mujer durante el siglo XIX en Mxico
Enviado por alfaro27e




Partes: 1, 2, 3
1. Resumen
2. Condicin de la mujer durante el siglo XIX en Mxico
3. La familia y la mujer
4. La Iglesia, su moral y el comportamiento social
5. Conclusiones
6. Bibliografa
Resumen
La mujer del siglo XIX en Mxico, fue una mujer que a diario vivi con mayor fuerza los
penares de su poca; la guerra de independencia signific uncambio en las estructuras del
Mxico colonial, mas no en la vida de la mujer, pues como se ha dicho, la herencia de una poca
de dominacin espaola sigui presente en la vida de la mujer durante la mayor parte del siglo
XIX, y yo me atrevera a decir que sigue presente en nuestros das. Ser mujer no es fcil, pues
se lleva cargando, a diario, el pecado de haber nacido bajo un sexo que a la vista de la mayora
de los hombres y de la iglesia no es el mejor. Imaginemos pues la vida de la mujer en el siglo
XIX y encontraremos un ambiente lleno de injusticias, de desamor y de cobarda.
En este trabajo he planteado los problemas y estereotipos de una poca en donde la mujer no
tena mucho qu decir, es cierto que algunas obras mencionan que no todas las mujeres
entraban en los patrones que la sociedad impona en el siglo XIX, pero s la gran mayora de las
mujeres que perteneca a la clase alta, principalmente. Con este enfoque pretendo resaltar
el valor, la importancia y el significado de la vida social en el siglo XIX, y lo que ella misma
impona para que la mujer permaneciera aislada de un mundo, en donde la realidad era la otra
cara de lo que ella viva en su interior.
Introduccin
A lo largo de mi carrera profesional como alumna, y de manera personal, me pude percatar del
lugar que la misma sociedad nos ha asignado a las mujeres, tanto en el hogar, en la escuela,
en el trabajo, en el noviazgo, en la familia y en el matrimonio. La mujer ha sido calificada como
un objeto de trabajo, de deseo, encargada de conservar la riqueza de un pas, una nacin o bien
de una familia, a cambio de su felicidad y su propia dignidad. Esta idea ha sido propagada por
el catolicismo, ya que algunos tericos de la misma religin, como San Agustn de Hipona, San
Anselmo, San Gregorio, entre otros, han visto a la mujer como aquella "persona" encargada de
procrear hijos y que, si no fuera por esa "sencilla" labor, no tendra porque aparecer en el
terreno celestial y, mucho menos, se tendra porque tomar como objeto de estudio.
Tal ha sido el impacto de esta ideologa que ha llegado a pleno siglo XXI, en la actualidad se
observan casos de homicidio, intimidacin, humillaciones, entre otras cosas, contra mujeres de
todo tipo, pues no se respeta ni la condicin social a la que pertenecen, ni mucho menos la
edad. Tal es el caso tan mencionado de Ciudad Jurez, Chihuahua, en donde a diario se
cometen crmenes contra mujeres y no se cuenta con apoyo ni del gobierno, ni de los propios
hombres de la regin. Esta situacin ha ido aumentando, gracias a que el trmino mujer, en
aquel lugar, ya no significa nada, matar a una mujer en Ciudad Jurez es una cosa que se ha
vuelto comn.
Esta problemtica y el afn de encontrar una respuesta que me pueda explicar el porqu de la
situacin de que estemos abnegadas las mujeres, me llev a localizar en el siglo XIX la viva
expresin de la violencia, la cohibicin, la falta de conciencia, el sometimiento, la abnegacin y
la desesperacin que sufran las mujeres de aquella poca, pues "a la mujer como a
la naturaleza, se le admira pero se le teme, se le sublima pero se le desprecia". Claro est que el
siglo XIX fue una poca que llev en sus entraas el catolicismo, ste se encarg de denigrar el
papel que les corresponda a las mujeres, para ellas no exista otro camino que el claustro o el
matrimonio. Qu otro camino podra quedar?, cuando slo eran consideradas un integrante
ms de la sociedad, un integrante que le perteneca al varn tanto en cuerpo como en alma, por
lo que le deba obediencia, abnegacin y rectitud.
Es en el matrimonio, en la familia y en la religin en donde se puede observar con mayor
claridad lo que la mujer viva y sufra al lado de un hombre, que empapado por la poca y la
religin, careca de criterio y entendimiento para comprender la verdadera funcin de su
compaera desde su creacin.
La presente ponencia tiene como funcin rescatar el verdadero valor de la mujer, dentro del
matrimonio en la primera mitad del siglo XIX, por medio de las acciones, conductas y
sentimientos que prevalecan en la conciencia y el sentir de la poca.
Condicin de la mujer durante el siglo XIX en Mxico
Una de las caractersticas fundamentales del siglo XIX fue la importancia que se le daba
al poder poltico, econmico y social, por lo que la conservacin de estos tres elementos,
constituyeron la base sobre la cual se fundo la ideologa del mismo siglo. Aunado con ello, se
puede observar el gran dominio que exista por parte de las familias acomodadas hacia
la clase baja, la gran explotacin, la desigualdad social y, por consecuencia, las innumerables
luchas; tal es el caso de la querella de Independencia en nuestro pas. La gran jerarqua que
representan estos elementos en la vida cotidiana de la poblacin del siglo XIX, influyeron la
forma de actuar de la mujer y la manera en como fue vista y tratada durante esta primera
poca.
No se puede negar que la gran herencia de la poca colonial sirvi de cimiento a la manera de
actuar de la sociedad, en especfico de los hombres, respecto a la vida matrimonial de las
mujeres. Durante los 300 aos de dominacin espaola, a la mujer se le vio como un objeto de
compaa, ayudante y "sirvienta" del hombre. "Como todo ser humano, la mujer entraba en la
vida familiar cuando naca, a menos que formara parte del gran numero denios abandonados
que recoga la Iglesia."
Para explicar el rol que las mujeres desempeaban en el siglo XIX, hay que tener en cuenta,
deca, la herencia de la poca colonial, ya que es a partir de este periodo cuando se empieza a
ser ms evidente la diferencia entre el hombre y la mujer.
Francoise Carner afirma que "si bien la independencia constituye una fractura poltica,
ideolgica y econmica para el pas, en el mbito de la vida femenina, centrada en gran medida
en la vida familiar y en el matrimonio, no se rompieron significativamente ni
la estructura social, ni las normas, ni las conductas que haban regido en Nueva Espaa." Y es
que durante el siglo XIX, al igual que durante el periodo colonial, a la mujer difcilmente se le
considero como un ser humano que poda pensar, razonar y gobernar su vida por s misma.
Es durante la poca colonial, cuando surgen los estereotipos que gobernaran la vida general de
la mujer del siglo XVI-XVIII, y ms tarde la subsistencia de la mujer del siglo XIX, entre los
que se encuentran resaltan: la sumisin absoluta al hombre, la predestinacin al matrimonio,
la permanencia en el hogar, el cuidado de los hijos, la conservacin del recato y la virginidad,
entre otros. "En la sociedad Colonial, apunta Ots Capdequi (sic), la mujer como el indio y el
esclavo fueron declarados inferiores, sometida a la explotacin en calidad de objeto y a
la tutela varonil por causa de su inferioridad" .
La mujer del siglo XIX a pesar de haber vivido un cambio en las estructuras polticas,
ideolgicas, econmicas y sociales, no vivi un cambio en el mbito personal, pues sus
sentimientos, pensamientos y opiniones quedaron callados y omitidos por la mayora de los
hombres y de la sociedad de dicho siglo. Ni la independencia ni la colonia le permitieron a la
mujer desarrollarse como ser humano; es ms, no le permiti ni siquiera decidir sus
sentimientos en cuestiones de amor, amistad y fraternidad.
La mujer al nico papel al que poda aspirar, dentro de una sociedad creada y gobernada
absolutamente por y para los hombres, era el de ser vista como conservadora de la riqueza, de
la sangre y de la religin. Por lo tanto, para comprender la situacin de la mujer durante el siglo
XIX, es necesario echar un vistazo a la condicin que mantena en la etapa colonial, ya que es a
partir de este periodo cuando se le empiezan a colocar etiquetas a la mujer que no cumpla las
normas establecidas por la sociedad y a exaltar a la mujer que segua el ejemplo de honradez,
rectitud y respeto, hacia el hombre y la misma sociedad.
La familia y la mujer
La familia del siglo XIX representaba toda una institucin de enseanza moral y religiosa que,
ayudada por la Iglesia, se encargaba de controlar la forma de pensar, actuar y sentir de la
mujer. Tun afirma que la "familia es una institucin social y pblica estrechamente
vinculada con la vida econmica y poltica" que se viva en el Mxico del siglo XIX. Esta
afirmacin no va muy lejos de la realidad, ya que no importaba la clase a la cual perteneciera la
mujer en aquella poca, se le tomaba como simple objeto de pertenencia, primeramente por el
padre, posteriormente por el esposo o hermano.
Durante el siglo XIX mexicano, la familia fue la institucin ms importante para la
conservacin de la riqueza, de la sangre y de la religin, por medio de ella se dan las alianzas
matrimoniales y, por ende, el mantenimiento del poder, del linaje y la riqueza. La Iglesia ve en
esta institucin, por un lado, la conservacin de la religin y, por el otro, la conservacin de su
poder poltico, econmico y social.
Por ejemplo, los cambios polticos, principalmente, suscitados a raz del movimiento de
independencia cambiaron la estructura social del indio, por el hecho de "liberarlo" de
la esclavitud. No obstante, su ncleo de apoyo sigui siendo la familia, en ella encontraba el
apoyo, la compaa y la importancia que la dems parte de la sociedad le haba negado; la
mujer sigui desempeando el papel que tena en la colonia, servir a su marido, trabajar y
procrear hijos; es decir, para ella no cambi mucho la situacin con el movimiento de
independencia.
En lo que se refiere al matrimonio, los indios se casaban con cuantas mujeres queran,
haciendo de ellas sus esclavas en todos los sentidos, al mando de todas ellas estaba la primera;
tambin se casaban con las mujeres comprndolas desde pequeas a sus padres y poseyndolas
hasta que tenan su primera menstruacin, la cual menciona Mara de la Luz Parcelo era
celebrada con un baile en el que participaba la novia. Las mujeres de las tres clases
sociales (baja, media y alta) existentes en la primera mitad del siglo XIX, padecan una angustia
en comn: el matrimonio por conveniencia.
Otro claro ejemplo son las mujeres de clase media que reunan las caractersticas tpicas del
momento: abnegada, sumisa, respetable y respetuosa. En la familia vea el santuario del
respeto y reconocimiento social. Su vida no tena ms horizontes, por lo regular, que la ciudad
o el campo, condenada a servir a su marido, a educar a los hijos de acuerdo a los ideales de
categora y religiosos. Aunque debemos de rescatar un punto fundamental en estas mujeres de
clase media, pues es aqu donde surgen los ideales femeninos vinculados con la educacin, la
participacin econmica y poltica. No debemos olvidar a sus figuras contemporneas como es
el caso de Sor Juana Ins de la Cruz y, para su tiempo, de Josefa Ortiz de Domnguez, entre
otras, que lucharon por los ideales negados para la mujer. No obstante que las mujeres de la
clase media se dedicaban a la crianza de los hijos, a sueducacin y a efectuar labores del hogar,
tambin se encargaban de ir a rezar y pedir a dios la compresin de su situacin econmica,
poltica y social.
El dinero y el poder que de l emanaba, y que rega aquella poca, influy de manera particular
en la clase alta, ya que la mujer sufri la esencia de aquelpensamiento varonil, en el que se
respiraban aires de inferioridad con relacin a lo femenino.
Las mujeres indias y mestizas servan a las "nias" ricas, permaneciendo a su lado para
cuidarlas y atenderlas en todo la necesario, para que ellas solamente se ocuparan de las tareas
propias de su clase. Eran labores de su clase: bordar, coser, pasear por las alamedas e instruirse
en la religin catlica.
La familia las preparaba para el matrimonio o para el claustro, con la finalidad de servir ya sea
a dios o a su marido. La mujer de clase alta fue sometida al igual que las dems mujeres, presa
de su poca y su riqueza, encerrada en la ambicin y el poder, nunca vio un amanecer ms all
de lo que su clase le permita. La mujer de alcurnia era educada con ms rigurosidad que la
mujer de las otras clases, ya que ella representaba el honor y el respeto del pas, adems
perteneca a lo mximo de la poblacin y, por lo tanto, no deba permitrsele caer en la
perdicin.
La influencia de la familia y la iglesia en su vida tena un gran peso para su formacin
matrimonial, ya que estos dos elementos le proporcionaban los ideales para ser "feliz". Ella
nunca conoci el verdadero amor, aunque siempre lo soaba, pues desde pequea era
"vendida" al mejor postor con la finalidad de salvar de la ruina a su padre o a su futuro marido.
Cuando la mujer de clase alta se una en matrimonio al hombre, iba carente de amor y
sentimientos, la procreacin de los hijos se tena que dar porproceso natural para conservar la
sangre; pero nunca por amor. Si la mujer procreaba hijos varones tena mayor aceptacin y
adquira una posicin devalor y presuncin.
En general, la clase alta fue la que ms dinero y poder posea dentro del mbito social, pero la
mujer sigui sufriendo los penares del momento histrico, la abnegacin, las buenas
costumbres y el porte eran considerados propios de su clase, por ello tenan que conservarlo a
como diera lugar.
La iglesia, su moral y el comportamiento social
La mujer durante la primera mitad del siglo XIX, se encontraba empapada y regida por la
religin catlica, en donde la conservacin de los valoresreligiosos y el cumplimiento de los
mandamientos que impona la ley de dios, le daba un estatus de respeto, admiracin y
bendicin.
A travs los siglos se ha visto cmo la iglesia catlica ha menospreciado e ignorado a la mujer;
telogos y santos como San Agustn, San Anselmo, San Gregorio, entre otros, han declarado
que el nico papel que la mujer viene a desempear en la tierra es el de servir al hombre, as
como procrear hijos y si son varones stos, mejor. Inclusive, en la interpretacin del Gnesis
que se encuentra en la Biblia se menosprecia y se hace a un lado a la mujer, afirmando que el
hecho de haber sido creada despus del hombre confirma tambin su inferioridad, y la
formacin a partir de la costilla asocia, adems, a la mujer con el mundo de las sensaciones y
las pasiones, en vez de la razn.
"La Iglesia mantuvo en el siglo XIX mexicano, continuando la tradicin del virreinato, una
importancia fundamental en la vida de las mujeres. En primer lugar, porque la Iglesia es una de
las instancias morales y religiosas que definen el papel de la mujer para
las sociedades catlicas. En segundo lugar, porque la religin es una actividad en que las
mujeres tienen un gran papel, como monjas o como fieles" Desde el punto de vista de la
religin catlica del siglo XIX, la conservacin de la moral religiosa agradaba a dios, a los
hombres y la misma familia, obteniendo a cambio bendiciones, buena vida y un lugar celestial.
El siglo XIX no se vio muy alejado de tales afirmaciones, ya que la iglesia se encarg de exaltar
a la mujer cuyas caractersticas eran la sumisin, la obediencia, la humildad y el
estricto control de su compostura fsica. A travs de la familia se controlaba a la mujer, pues
desde su infancia se le inculcaban los deberes, los hbitos y los pensamientos que haran de ella
la mujer ideal para el matrimonio o, en su caso, para el monasterio. Adems, era un hecho
inalienable que se convertira en la "mercanca" perfecta para que su familia pudiera conservar
su riqueza y poder, mediante la unin de aquella mujer recta con un joven adinerado y
poderoso.
Para la doncella del siglo XIX cumplir los mandamientos que promova la iglesia, era conservar
su moral ante dios y su religin, era sentirse bien consigo misma y con su alrededor. Esto
implicaba que debiera renunciar a aquellas tentaciones, pasiones y oportunidades que se le
presentaran en su vida diaria, tal es el caso del "pecado de la carne". La iglesia se encarg de
inculcarle a la mujer la idea de que el placer es un castigo por la desobediencia cometida,
expresaba as su condena: "el placer es un castigo impuesto por Dios por causa del pecado de
Eva. Y el placer experimentado en el acto sexual, aun cuando ste sea realizado con intencin
de procrear, constituye un pecado venial". Por esta razn, la mujer deba evitar el contacto
sexual con los hombres, ya que si lo experimentaba muy seguido se perda el agrado de dios y,
por ende, la moral religiosa.
Otro de los casos muy tpicos en el siglo XIX, y aun en nuestra poca actual, es la preservacin
de la virginidad en la mujer, ya que la prdida de la misma, significa automticamente el
desprecio de quien la pierde y la lleva a ser considerada un ser sin valor, que de por s ya lo era,
ante la sociedad. "La prdida de la virginidad y de la reputacin impide en muchos casos a la
mujer seguir su destino matrimonial normal".
La iglesia condenaba la prdida de la virginidad, fuera del matrimonio, pues consideraba a este
acto como una ofensa a dios y la propia familia, por ejemplo, el obispo Atanasio consideraba
que la mujer se transformaba en smbolo de la comunidad de acuerdo con su condicin sexual.
Al respecto deca que la mujer virgen es la comunidad fiel a la ortodoxia, y la ramera expresa el
peligro de los que rompen la ortodoxia y se oponen a la jerarqua de la Iglesia.
La obediencia de la mujer al hombre significaba otra virtud para la iglesia que la mujer deba de
poseer para conservar su moral ante dios. La mujer en todos los casos deba estar bajo el
cuidado y tutela del hombre, ya fuera su padre, hermano o marido, pues al tomarla como un ser
inferior, ella deba respeto y admiracin al sexo opuesto, inclusive la Iglesia hace una
comparacin entre la mujer y Cristo. El apstol Pablo deja ver en la carta que escribe a los
efesios que existe "un paralelo entre el amor de los esposos y el amor de Cristo y la Iglesia, la
cual refera que: las casadas estn sujetas a sus propios maridos. Porque el marido es cabeza de
la mujer, as como cristo es cabeza de la Iglesia. As como la Iglesia esta sujeta a Cristo, as
tambin las casadas lo estn a sus maridos en todo".
Lo anterior es una verdadera demostracin de que la Iglesia era la principal institucin de
sometimiento y control de la mujer, ya que a travs de susprincipios y mandamientos
impulsaba a la mujer a no sentir, no protestar y no pensar con la "garanta" de conservar la
moral que tanto prestigio le dada en todos los mbitos de la vida.
Uno de los temas que no pueden pasarse por alto es el de la moral en el siglo XIX, exaltado por
la familia y por la iglesia, principalmente. La sociedad vea con malos ojos a la mujer que
rebasaba los lmites de comportamiento social, es decir, que su comportamiento no fuera
acorde con los principios de recato, alejamiento del pecado, entre otros.
Uno de los comportamientos de la mujer en sociedad que la poblacin vea incorrecto era el
rapto, en nuestra sociedad se traduce como el "robo" de la mujer para casarse, por el hecho de
que deshonraba sexualmente a la mujer. Con este acto se obligaba a que los padres de la
muchacha dieran su aprobacin para que se casara con el hombre, antes rechazado por los
mismos.
Cabe mencionar que en algunos casos, el matrimonio no era la consecuencia del rapto, pues si
el muchacho estaba por debajo de la categora social de la mujer, se prefera sufrir la deshonra
de la hija, antes de manchar el honor de toda la familia. El siglo XIX es un siglo de la honra y la
conservacin, que se vio influido por la poca colonial.
Otro de los casos de deshonra para la mujer en el siglo XIX era la seduccin sin intencin de
matrimonio, la cual se puede describir como "el inters de los hombres por adquirir los favores
de una soltera, con el especial inters en que sea virgen, que una vez consumada daa el honor
de la doncella y de su futuro marido". El hombre que la deshonraba, era posible que fuera
obligado a casarse con ella; pero en muchos casos ste opona resistencia y hua.
Aunado con el tema anterior, tenemos, nuevamente, el controvertido argumento de la
virginidad, que hasta nuestra fecha est presente. Su prdida implicaba que la mujer no
continuara su camino normal; es decir, que se casara con el hombre que su familia haba
elegido para ella, por lo antes dicho sobre el respeto de la sociedad y el buen ejemplo de los
hijos. La madre soltera era vista como una anomala social que se procuraba esconder en el
seno de la familia; no es coincidencia que en las novelas de la poca se represente a la madre
soltera como la hermana de su propio hijo, cuyo nio ve en su abuela la personalidad maternal.
Inclusive la clase alta mandaba a sus hijas, durante su embarazo a una de las tantas
propiedades que posea para que diera a luz.
El ser madre soltera para la sociedad, la iglesia y la misma mujer, era considerado como un
pecado por haber ofendido a dios durante la procreacin, era un pecado que muchas veces era
remediado con la entrada al convento; pero que al fin de cuentas siempre significaba una
ofensa en comn.
El adulterio, por ejemplo, era la peor manifestacin de deshonra para la mujer, pues se
entenda como un pecado esencialmente femenino. Consista en romper la fidelidad al marido
y resistirse al "mandamiento" de que el hombre era el absoluto dueo de su cuerpo y su alma.
Si era descubierta, el marido dudaba de la legitimidad de los hijos y, por consecuencia, perda
su derecho de heredar nombre y patrimonio como miembros de una familia o
un grupodeterminado.
Si la infidelidad la cometa el esposo era solamente una falta menor, que podra ser perdonada
por la mujer y por la sociedad, porque solamente daaba el "amor" a la esposa; pero no su
honra. Y que podemos esperar de todo esto, si el hombre entre ms mujeres poseyera mejor era
su altanera y validez entre la sociedad masculina. Y si a todas aquellas mujeres con las que se
meta las mantena era visto como un dios.
Estas son algunas de las faltas que la sociedad del siglo XIX consideraba como deshonra y
ofensa a dios, muchas veces la mujer sufri a consecuencia de aquellas faltas, lo que no se ha
tomado en cuenta es que la mujer buscaba el amor que nunca haba conocido dentro del
matrimonio, as como una felicidad fugaz que la hiciera sentir y vibrar, a cambio de
su dignidad y de su condena.
Conclusiones
La mujer del siglo XIX en Mxico, fue una mujer que a diario vivi con mayor fuerza los
penares de su poca; la guerra de independencia signific un cambio en las estructuras del
Mxico colonial, mas no en la vida de la mujer, pues como se ha dicho, la herencia de una poca
de dominacin espaola sigui presente en la vida de la mujer durante la mayor parte del siglo
XIX, y yo me atrevera a decir que sigue presente en nuestros das.
Ser mujer no es fcil, pues se lleva cargando, a diario, el pecado de haber nacido bajo un sexo
que a la vista de la mayora de los hombres y de la iglesia no es el mejor. Imaginemos pues la
vida de la mujer en el siglo XIX y encontraremos un ambiente lleno de injusticias, de desamor y
de cobarda.
En este trabajo he planteado los problemas y estereotipos de una poca en donde la mujer no
tena mucho qu decir, es cierto que algunas obras mencionan que no todas las mujeres
entraban en los patrones que la sociedad impona en el siglo XIX, pero s la gran mayora de las
mujeres que perteneca a la clase alta, principalmente. Con este enfoque pretendo resaltar el
valor, la importancia y el significado de la vida social en el siglo XIX, y lo que ella misma
impona para que la mujer permaneciera aislada de un mundo, en donde la realidad era la otra
cara de lo que ella viva en su interior.
Muchas veces nos hemos preguntado, ms especficamente como mujeres del siglo XXI, Por
qu la condicin de la mujer en nuestros tiempos est tan alejada de los privilegios y
oportunidades a los que tiene derecho el hombre? La respuesta se encuentra en el mismo
pasado, en la herencia que al correr el tiempo se nos ha dejado implantada en las ideologas y
creencias de la sociedad. La mujer tanto en la colonia, en la independencia, en la revolucin o
en el siglo XX, ha sufrido la misma discriminacin, tortura y desprecio, que la ha llevado a ser
considerada un ser muy por debajo del hombre. Con esto no quiero decir que nuestra condicin
como mujeres del siglo XXI es la misma que en la poca independiente, es cierto que existen
nuevas oportunidades de estudio, de trabajo, de derechos, de oportunidades, bueno hasta de
defensa; pero tambin es cierto que nuestra condicin conserva la esencia de los periodos antes
mencionados, en donde muchas veces se nos cierra la puerta por pertenecer al sexo "dbil".
La respuesta de nuestra condicin como mujer se encuentra en el pasado, en el propio siglo
XIX; es gracias a los antecedentes como podemos justificar el presente, adems de darnos
cuenta de las verdaderas races del problema a estudiar. Es verdaderamente necesario el
estudio de temas relacionados con la mujer, ya que estamos viviendo en una poca en la que a
diario se comete todo tipo de violencia contra ellas, es urgente explicar el porqu de la situacin
y esto slo se lograr a travs de la comprensin y los estudios que hagan alusin a la
problemtica que vivi y que sigue viviendo la mujer.
Reflejo de esta situacin actual, es el hecho de que todava se nos sigue reprimiendo en cuanto
a sentimientos, acciones y opiniones, es necesario que como estudiante rescatemos el
verdadero valor de la mujer, con esto no pretendo justificar una historia en donde la mujer sea
estudiada de una manera superior al hombre, por el contrario, pretendo y pretend hacer un
estudio en donde la mujer vaya a la par del hombre.
Bibliografa
Carner Francoise, "Estereotipos femeninos en el siglo XIX", en Presencia y transparencia: La
mujer en la Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987.
Delgadillo Guadalupe, Entre la violencia y el amor,
Francois Giraud, "Mujeres y Familia en Nueva Espaa", en Presencia y transparencia: La
mujer en la Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987.
Garca Ana Lidia, Problemas metodolgicos de la historia de las mujeres: la historiografa
dedicada al siglo XIX mexicano. Mxico, UNAM, 1994.
Parcelo Mara de la Luz, Condiciones de la mujer en Mxico durante el siglo XIX, Mxico,
Coleccin Cientfica, 1992
Tun Julia, Mujeres en Mxico. Recordando una historia, Mxico, CONACULTA, 1998.

Erika Leticia Bobadilla Quiroz
Toluca, Mxico
Noviembre 2005
Estudiante de Historia



LA IMPORTANCIA VITAL DEL ESTUDIO Y DE LA CIENCIA PARA SOR
JUANA
Un rasgo caracterstico de la infancia y adolescencia de Juana es el de su
temprana ansia de saber. A ella se refiere, la propia Sor Juana, en la Respuesta a Sor
Filotea, que parece que escribi en contestacin al obispo de Puebla, don Manuel
Fernndez de Santa Cruz, a la que nos referiremos ms adelante:
Lo que s es verdad, que no negar, (lo uno porque es notorio a todos, y lo otro porque, aunque
sea contra m, me ha hecho Dios la merced de darme grandsimo honor a la verdad), que desde
que me
ray la primera luz de la razn, fue tan vehemente y poderosa la inclinacin a las letras, que ni
ajenas
reprensiones que he tenido muchas, ni propias reflejas que he hecho no pocas han bastado a
que deje
de seguir este natural impulso que Dios puso en m: Su Majestad sabe por qu y para qu (11)
.
No haba cumplido los tres aos de mi edad cuando enviando mi madre a una hermana ma,
mayor que yo, a que se ensease a leer en una de las que llaman Amigas (12), me llev a m tras
ella el
cario y la travesura; y viendo que le daban leccin me encend yo de manera en el deseo de saber
leer,
que engaando, a mi parecer, a la maestra, le dije que mi madre ordenaba me diese leccin. Ella
no lo
crey, porque no era creble; pero, por complacer al donaire, me la dio. Prosegu yo en ir y ella
prosigui
en ensearme, ya no de burlas, porque la desenga la experiencia; y supe leer en tan breve
tiempo, que
ya saba cuando lo supo mi madre, a quien la maestra lo ocult por darle el gusto por entero y
recibir el
galardn por junto; y yo lo call, creyendo que me azotaran por haberlo hecho sin orden. An vive
la que
me ense (Dios la guarde), y puede testificarlo (13)
.
Del mismo escrito, testimonio de su amor por el estudio, son las siguientes citas:
Acurdome que en estos tiempos, siendo mi golosina la que es ordinaria en aquella edad, me
abstena de comer queso, porque o decir que haca rudos (14), y poda conmigo ms el deseo de
saber que
el de comer siendo este tan poderoso en los nios (15)
.
Tambin describe sus primeras lecturas y su deseo de estudiar en la Universidad:
Teniendo yo despus como seis o siete aos, y sabiendo ya leer y escribir, con todas las otras
habilidades de labores y costuras que deprenden las mujeres, o decir que haba Universidades y
Escuelas
en que se estudiaban las ciencias en Mxico; y apenas lo o cuando empec a matar a mi madre
con
instantes e importunos ruegos sobre que, mudndome el traje, me enviase a Mxico, en casa de
unos
deudos (16) que tena, para estudiar y cursar la Universidad; ella no lo quiso hacer, e hizo muy
bien, pero
yo despiqu el deseo de leer en muchos libros varios que tena mi abuelo, sin que bastasen
castigos ni
reprensiones a estorbarlo; de manera que cuando vine a Mxico, se admiraban, no tanto del
ingenio,
cuanto de la memoria y noticias que tena en edad que pareca que apenas haba tenido tiempo
para
aprender a hablar.
Nos narra, asimismo, Sor Juana, la forma en que consigui, con slo veinte
clases, aprender gramtica, es decir, latn:
Empec a deprender Gramtica, en que creo no llegaron a veinte las lecciones que tom; y era
tan intenso mi cuidado, que siendo as que en las mujeres y ms en tan florida juventud, es tan
apreciable el adorno natural del cabello, yo me cortaba de l cuatro o seis dedos, midiendo hasta
donde
llegaba antes, e imponindome ley de que, si cuando volviese a crecer hasta all no saba tal o tal
cosa,
que me haba propuesto deprender en tanto que creca, me lo haba de volver a cortar en pena de
la
rudeza. Suceda as que l creca y yo no saba lo propuesto, porque el pelo creca aprisa y yo
aprenda
despacio, y con efecto le cortaba en pena de la rudeza: que no me pareca razn que estuviese
vestida de
cabellos, cabeza que estaba tan desnuda de noticias, que era ms apetecible adorno (17)
.
Observamos en estos textos de qu manera su afn de saber se encontr desde
siempre con castigos y reprensiones y como su condicin femenina era un obstculo
para acceder al conocimiento.
Bigrafos suyos, como el Padre Calleja citado por Puccini (1996), afirman que
se convirti en Dama de Honor de la Virreina durante el Virreinato del Marqus de
Mancera, siendo apreciada por su extraordinaria cultura y llegando a participar en un
certamen cientfico frente a cuarenta eruditos de la ciudad, del que sali victoriosa.
Existen diversas hiptesis sobre cul fue la decisin que llev a Juana a hacerse monja,
pero nada sabemos por ella misma de su perodo en la Corte antes de su entrada en
religin, a excepcin de este prrafo:
Entreme religiosa porque aunque reconoca que tena el estado cosas (de las accesorias hablo,
no de las formales) muchas repugnaban a mi genio con todo, para la total negacin que tena al
matrimonio, era lo menos desproporcionado y ms decente que poda elegir en materia de la
seguridad
que deseaba de mi salvacin (18)
.
Pudiera pensarse, de acuerdo con el texto anterior, que la razn fundamental
habra sido la de alcanzar una superior y espiritual satisfaccin que slo sera posible en
el convento, donde podra continuar sus estudios, pero toda su obra muestra
contradicciones, sufrimiento y soledad. Se ha especulado con unas relaciones prohibidas
con la Virreina y con un amor imposible, pero no hemos podido hallar evidencias de
ello.
Prueba de las reprensiones que tuvo que sufrir por su aficin al estudio es la que
el obispo de Puebla le dirige, bajo el seudnimo de Sor Filotea, dicindole que si Sor
Juana pretende meterse en honduras teolgicas, deje los libros profanos, las letras, los
versos, la msica y las ciencias, y prepare su alma para la salvacin. Parece que la
Respuesta a Sor Filotea la escribi la monja en contestacin a dicho obispo de Puebla,
don Manuel Fernndez de Santa Cruz. Hay quien mantiene que Sor Juana estaba a favor
de las tesis jansenistas, y que se coloc al lado del obispo frente a la Compaa de Jess
de su tiempo, escribiendo un texto por indicacin del propio prelado. Pero ste cambia
de opinin, por razones no explcitas, considera que los argumentos de Sor Juana son
peligrosos y la amonesta, declarando que para una catlica es difcil y peligrosa, en
plena Contrarreforma, la prctica excesiva de las letras humanas, las ciencias curiosas
(19) y gastar demasiado tiempo en el estudio de filsofos y poetas en detrimento del
estudio de las letras divinas. En la Respuesta, Sor Juana se defiende de las posibles
acusaciones de hereja, ante el Santo Oficio y la Inquisicin. Se puede observar que el
obispo estaba de acuerdo inicialmente con la participacin de la monja en el debate:
De esto hablamos, y V.MD. gust (como ya dije) ver esto escrito; y porque conozca que le
obedezco en lo ms difcil, o slo de parte del entendimiento en asunto tan arduo como notar
proposiciones de tan gran sujeto sino de parte de mi genio, repugnante a todo lo que parece
impugnar a
alguien, lo hago; aunque modificado este inconveniente, en que as de lo uno como de lo otro,
ser V.
MD. Slo el testigo en quien la propia autoridad de su precepto honestar los errores de
obediencia, que a
otros ojos pareciera desproporcionada soberbia, y ms cayendo en sexo tan desacreditado en
materia de
letras, con la comn acepcin de todo el mundo (20)
.
Sabemos que la monja tena en su celda una importante biblioteca y varios
instrumentos cientficos, siendo aficionada a las matemticas y a la buena astrologa.
Sobre ello, en la citada Respuesta, Sor Juana hace unas importantes indicaciones:
Lo que s pudiera ser descargo mo es el sumo trabajo, no slo en carecer de maestro, sino de
condiscpulos con quienes conferir y ejercitar lo estudiado teniendo slo por maestro un libro
mudo, por
condiscpulo un tintero insensible; y en vez de explicacin y ejercicio muchos estorbos, no slo los
de mis
religiosas obligaciones (que stas ya se sabe cun til y provechosamente gastan el tiempo), sino
de
aquellas cosas accesorias de una comunidad: como estar yo leyendo y antojrseles en la celda
vecina
tocar y cantar; estar yo estudiando y pelear dos criadas y venirme a constituir juez de su
pendencia; estar
yo escribiendo y venir una amiga a visitarme, habindome muy mala obra con muy buena
voluntad,
donde es preciso no slo admitir el embarazo, pero quedar agradecida del perjuicio. Y esto es
continuamente, como los ratos que destino a mi estudio son los que sobran de lo regular de la
comunidad,
esos mismos les sobran a las otras para venirme a estorbar; y slo saben cunta verdad es sta los
que
tienen experiencia de vida comn, donde slo la fuerza de la vocacin puede hacer que mi natural
est
gustoso, y el mucho amor que hay entre m y mis amadas hermanas, que como el amor es unin,
no hay
en l extremos distantes.
Siguiendo con este mismo tema de escasez de tiempo para el estudio, Sor Juana
aade:
*+ As, me sola ir los ratos que a unas y a otras nos sobraban, a consolarlas y recrearme con
su conversacin. Repar que este tiempo haca falta a mi estudio, y haca voto de no entrar en
celda
alguna si no me obligase a ello la obediencia o la caridad: porque, sin este freno tan duro, al de
slo
propsito le rompiera el amor; y este voto (conociendo mi fragilidad) le haca por un mes o por
quince
das; y dando cuando se cumpla, un da o dos de treguas, lo volva a renovar, sirviendo este da, no
tanto
a mi descanso (pues nunca lo ha sido para m el no estudiar) cuanto a que no me tuviesen por
spera,
retirada e ingrata al no merecido cario de mis carsimas hermanas (21)
.
Parece, pues, que la vida conventual no constitua un refugio precisamente ideal
para las lecturas de Sor Juana ni para sus estudios, sino el nico lugar posible en sus
circunstancias y en su tiempo.
Sor Juana intenta demostrar que el camino hacia las ms altas verdades de la fe
es el que se recorre subiendo los escalones de las Ciencias y de las Artes humanas (22)
,
y sostiene el derecho de las mujeres al estudio y a la enseanza, en respuesta a una
observacin del obispo, en el sentido de que San Pablo indicaba que las mujeres no
deban ensear pero no les impeda estudiar. Reafirma el ejercicio de la libertad
intelectual en nombre de la razn y muestra claramente las persecuciones que sufre por
querer ejercerla como se ve en la Respuesta:
Bien se dejen esto conocer cul es la fuerza de mi inclinacin. Bendito sea Dios que quiso que
fuese hacia las letras y no hacia otro vicio, que fuere en m casi insuperable; y bien se infiere
tambin
cun contra la corriente han navegado o por mejor decir, han naufragado mis pobres estudios,
pues an
falta por referir lo ms arduo de las dificultades; que las de hasta aqu slo han sido estorbos
obligatorios
y casuales que indirectamente lo son; y faltan los positivos que directamente han tirado a estorbar
e
impedir el ejercicio. Quin no creer, viendo tan generales aplausos, que he navegado viento en
popa y
mar en leche, sobre las palmas de las aclaraciones comunes? Pues Dios sabe que no ha sido muy
as,
porque entre las flores de esas mismas aclamaciones se han levantado y despertado tales spides
de
emulaciones y persecuciones, cuntas no podr contarme y los que ms nocivos y sensibles para
m han
sido no son aquellos que con declarado odio y malevolencia me han perseguido, sino los que
amndome y
deseando mi bien *+ me han mortificado y atormentado ms que los otros, con aquel: no
conviene a la
santa ignorancia que deben este estudio; se ha de perder, se ha de desvanecer en tanta altura con
su misma
perspicacia y agudeza. Qu me habr costado resistir esto? Rara especie de martirio donde yo
era el
mrtir y me era el verdugo!
Tres meses despus de haber escrito la Respuesta, Sor Juana lega (23) todos sus
bienes, su biblioteca, vende sus instrumentos cientficos y musicales y reparte el dinero
entre los pobres. En 1694 escribe su declaracin de arrepentimiento y sumisin,
indicando que abandona los estudios humanos para perseguir el camino de la
perfeccin. Muri el 17 de abril de 1695, mientras cuidaba enfermos durante una
epidemia de peste.

conclusin
Sor Juana sobrevivi a la censura gracias a que limit sus actividades, en el
campo teolgico, a un solo escrito que fue, sin embargo, causa de acusaciones y
problemas, pero compuso autos sacramentales, villancicos y otras obras menores, entre
las cuales se cuentan algunas para manifestaciones de la Corte. Consigui escapar a la
censura en el poema Primero sueo, especie de indagacin potica entre cientfica y
filosfica sobre la materia del dormir y del sueo, basndose en el hermetismo
propagado por Kircher. La segunda ocasin corrresponde a la Respuesta a Sor Filotea
dedicada al obispo de Puebla, quien le solicit un escrito sobre el tema teolgico, que
fue blanco de crticas y censuras. En ella, Sor Juana describe y explica sus opciones
vitales, desde su infancia, disculpndose por mostrarse distinta pero pidiendo para s y
para las dems mujeres el derecho a estudiar, a tener una cultura y a consagrarse a las
letras sagradas y profanas.
Tanto en sus versos como en la Respuesta a Sor Filotea se reconoce un profundo
malestar, aunque afronta con entereza, no exenta de sufrimiento, su papel de mujer
siempre contracorriente. Para interpretar, en su contexto, esta personalidad excepcional
es preciso sealar su voluntad en contra de las restricciones de los dogmas y desventajas
de la condicin femenina, casi absolutamente excluida de los lugares en los que se
fraguaba la cultura, del ejercicio de las letras profanas e incluso de las sagradas: la
religiosa fue reprendida hasta el infinito por unos afanes intelectuales que os hacer
pblicos.
De manera sorprendente, el conflicto que enfrenta a los representantes de la
Iglesia de Mxico con Sor Juana a lo largo de su vida, no aparece excesivamente
reflejado en las obras a ella dedicadas. La mayor rigidez contrarreformista hacia la
monja, rea nicamente de haber intervenido en cuestiones teolgicas secundarias, y no
por propia voluntad sino por encargo expreso del obispo de Puebla, es, en decir de
algunos estudios, un reflejo indirecto de la represin ejercida contra los movimientos
populares que estallaron en esa poca como reaccin contra la falta de alimentos
acaparados por especuladores en el lmite de la criminalidad (29), pero la severidad
utilizada con Sor Juana no puede ser en absoluto ajena a su condicin de mujer y
escritora famosa. Pinsese que el poder eclesistico estaba representado en ese momento
por el arzobispo Aguiar Biseijas, figura integrista-reaccionaria, misgino feroz que
consideraba inficionado el suelo sobre el que haban transitado las mujeres.
La Respuesta de Sor Juana indicara que hacia 1680 comenzaron las dificultades
de la monja con sus superiores, aunque el momento crucial se produjo diez o doce aos
despus. Si bien la fama conquistada por la monja, en Espaa y otros lugares,
contribuy a defenderla de reprensiones demasiado duras y llamativas, tambin era
fuente de crticas segn el precepto cristiano de la vanitas vanitatum. Recurdese, a este
respecto, que fueron frecuentes en las rdenes religiosas los debates acerca de si los
monjes, y no digamos las monjas, deban dedicarse al estudio. Una corriente sostena
que ello acrecentara el pecado de soberbia y la otra, por el contrario, afirmaba que el
estudio acercaba a Dios. En esta ltima tendencia se apoyaron las mujeres como
estrategia para acceder a la educacin cientfica (lvarez Lires, M. y otros, 2003).
Pero lo que resulta especialmente atroz es la condena de Sor Juana al abandono
del estudio, si se tiene en cuenta la importancia vital que ella le conceda. Cabra
reflexionar sobre sus sentimientos de rebelda por la injusta condena, y la contradiccin
con los de autoculpa inducidos por tanto castigo, reprensin y represin. Este desolador
panorama vital tal vez la invit, en opinin de Puccini (que compartimos) a dejarse
morir entre sus hermanas enfermas de peste. Pero ms all del dolor de su final y de su
vida, se debe destacar su identidad de mujer, escritora, poeta y cientfica, amante del
estudio y del mtodo cientfico experimental, defensora de los derechos femeninos en
un tiempo oscuro para quienes, como ella, osaron transgredir y traspasar los estrechos
mrgenes establecidos para las de su sexo, excluidas de la racionalidad por la ciencia, la
filosofa y la religin.




















A Sor Juana podra aplicrsele lo que nos dice Nina Auerbach: 30 Yo
nunca quise ser ama de casa, nunca me vi como esposa o como madre y nunca lo
fui; tampoco, en lo que puedo recordar, me vi nunca como hombre
6
. Sabemos, por
medio de la Respuesta, que Juana expresamente se neg al matrimonio y, por
supuesto a la maternidad, porque era una mujer eminentemente intelectual y deseaba
dedicar todo el tiempo posible al estudio ya que lo mismo que los hombres, las
mujeres necesitan tiempo, espacio, seguridad econmica, instruccin, apoyo y
reconocimiento de otros, y fortaleza para escribir bien
7
; todo eso lo encontr Juana
Ins en el convento. En cuanto a lo de ser hombre, se ha dicho alguna vez que la
monja quera serlo, o que quera ser un jesuita puesto que la Compaa de Jess
representaba, en el terreno de la intelligentsia, la categora de clase ms alta, durante
su tiempo, a la que se poda llegar. Es cierto que la polifactica personalidad de
Juana adopt en ocasiones voces masculinas
8
, pero en gran parte esto puede
atribuirse a la retrica del tiempo que exiga la maestra del poeta en todos los
gneros y sus modalidades; puesto que se daba el caso raro de ser ella una mujer -lo
que contravena las costumbres establecidas con respecto al trovador provenzal-, la
poeta tena que probarse en la utilizacin de convenciones que eran las usuales en
los hombres. Sin embargo, parece quedar claro que esa era la forma ms a mano de
reclamar para el sexo femenino las mismas prerrogativas que posean los
31 varones egregios. La batalla ms constante de Juana se basaba en la igualdad
de la capacidad intelectual entre los dos sexos
9
, segn vimos en los versos del
comienzo; estaba consciente de que no era la cuestin biolgica lo que constitua un
impedimento para las mujeres, sino de que era una cuestin poltico-social: eran los
hombres los que detentaban la riqueza y el poder, y de ah se derivaba la
marginacin de la mujer; esta impuesta limitacin era, pues, el efecto del hecho de
ser mujer y no la causa.
Sor Juana, mujer catlica
10
, trat de mejorar esa situacin aprovechando las
enseanzas que indujo de su religin, y se apoder de la retrica de poder de su
Iglesia utilizndola en favor de la mujer. Nunca crey en la hegemona masculina
por mandato divino; al contrario, defendi siempre el que crea principio
fundamental: la igualdad entre los sexos que emanaba de la justicia implcita en la
creacin de Dios. Es importante el catlogo variado de mujeres famosas que nos da
en la Respuesta y en el Neptuno alegrico porque con ello traza coordenadas de la
excelencia femenina a travs del tiempo y del espacio; y an ms significativas son
las figuras que nos presenta de Cleopatra (en los villancicos a Santa Catarina), de
Minerva, de Isis (en el Neptuno). Dentro de las figuras femeninas tomadas de la
Biblia, es interesante su modo de explicar a Eva, a la que presenta como ser racional,
o exime de 32 culpa achacndole a Adn el pecado
original; vase este ejemplo en el que habla de la Virgen Mara la restauradora de
nuestro honor perdido en Adn (el nfasis es mo) y exenta de la culpa del
pecado original: Sin la mancha de la culpa / se concibe, de Adn hija, / porque en
un lunar no fuese / a su padre parecida
11
. Las figuras ms elaboradas son los
modelos religiosos de mujeres que utiliz en los Ejercicios de la Encarnacin y los
villancicos, entre ellas, y en primer lugar, el de la Virgen Mara -a quien hace
compartir el poder divino, es decir, el poder supremo de la masculinidad- y el de
Santa Catarina; a las dos nos las presenta como mujeres sabias adems de santas.
Es obvio que, con ello, la monja trataba de combatir, en su propio medio y con
figuras incontrovertibles para la Iglesia a causa de su autoridad teolgica y moral, la
crtica que reciba por su dedicacin al estudio y a la escritura
12
.

Cundo se enter Juana de su condicin de ilegitimidad? Lo saba antes de
entrar en el convento?
30
Estas son 39 preguntas que seguramente nunca
podremos contestar; aun suponiendo que Juana conociera su situacin social, puesto
que vena del palacio virreinal en el que haba sido dama, hubiera sido muy duro
para ella (y su madre) admitir en los documentos del convento que, efectivamente,
era hija de la Iglesia, si bien en el Libro de profesiones se ve la admisin de ello
por parte de unas cuantas de sus compaeras del convento de San Jernimo, antes y
despus de su propia profesin; la poeta aparece en el Libro como hija legtima.
Puesto que Juana antes haba estado tres meses de novicia en el convento de las
carmelitas, de ms alto rango social que el de las jernimas
31
, y por lo que
significaba de honroso para la familia tener una hija monja
32
, es difcil pensar que el
esfuerzo, si alguna vez lo hubo, por pedir la legitimizacin de las hijas (Juana y sus
dos hermanas) a don Manuel Asuaje y Vargas Machuca, compaero de doa Isabel
Ramrez de Santillana, no se hubiera intentado en ese momento, reconocimiento que
obviamente no se logr nunca por parte del misterioso y escurridizo padre de la
monja.
La condicin de ilegitimidad se consideraba dentro de los estatutos de limpieza
de sangre, es decir, era comparable a 40 la deshonra y discriminaciones
que significaba el ser converso, y, por tanto, constitua un impedimento para
alcanzar una posicin alta en la sociedad, pero su aplicacin se someta a prcticas
muy variadas. Por otro lado, la ilegitimidad se toleraba en el marido hispnico desde
la Edad Media y no implicaba una humillacin para la mujer; se trataba de uniones
consensuales aceptadas por ambas partes, segn nos dice Pilar Gonzalbo
33
. En
Amrica fue frecuente y, al parecer, aunque no constitua la situacin ideal dentro de
lo decente, no se consideraba deshonrosa siempre que no implicara, al mismo
tiempo, mestizaje
34
, que no era el caso de Juana. El hecho de que fuera invitada a la
corte indica la tolerancia imperante en Mxico en estas cuestiones, incluso a alto
nivel, aunque no debemos olvidar que el caso de la poeta era especial: ella era una
nia prodigio, y su inteligencia y saber le abrieron las puertas.

Sor Juana Ins de la Cruz es una de las figuras ms representativas de
las letras hispanas. Teniendo en cuenta la poca que le toc vivir fue una
mujer que se adelant a su tiempo logrando superar las fronteras impuestas
socialmente en tiempos coloniales a las mujeres.

Naci el 12 de noviembre de 1648 en un pueblo del estado de Neplanta
(Mxico). Hija natural de la criolla Isabel Ramrez y Pedro Manuel de
Asbaje, de origen vasco, llev por nombre de
pila Juana de Asbaje y Ramrez.

Aprendi a leer a los tres aos cuando a escondidas de su madre, acompaaba a su
hermana mayor a sus clases, y surgi en ella un deseo tan grande de aprender a leer
que le minti a la maestra dicindole que su madre ordenaba que tambin a ella le
diese la leccin.

Su crianza estuvo a cargo del abuelo materno, Don Pedro Ramrez, en una hacienda
de Panoayn, Mxico hasta su muerte en 1656, cuando por orden de su madre se
dirige a la capital. All reside bajo la tutela de su hermana, Mara Ramrez, y toma
clases de latn con el bachiller Martn de Olivas, logrando dominar la lengua con tan
slo veinte lecciones.

Cuando tena apenas trece aos, Juana Ins fue llamada a la corte virreinal para servir
como dama de la virreina doa Leonor Carreto, Marquesa de Mancera, quien era una
dama muy culta y senta un gran amor por las letras. El ambiente de la corte influy
definitivamente en la formacin de Juana Ins, pues los virreyes protegieron a Sor
Juana de manera decidida. El virrey, asombrado por la sagacidad demostrada por
Juana, convoc a cuarenta letrados de varias facultades para que le aplicaran a la
joven una prueba extraordinario y sta, dejando sin argumentos a los acadmicos,
super el examen en condiciones de excelencia, lo cual despert una gran admiracin
hacia su persona.

Entr en el Convento de San Jos de Carmelitas Descalzas en el 14 de agosto 1667
poco antes de cumplir los 16 aos escogiendo as un camino de vida propio, ni la corte
ni el matrimonio, del que tantas veces reneg. Toma esta decisin ya que era la nica
opcin que tena una mujer para poder dedicarse al estudio. Apenas tres meses
despus de su ingreso, se vio forzada a abandonar el convento, pues la severa
disciplina de la orden hizo grandes estragos en su salud.

Un ao y medio permaneci en Palacio y despus regres a la vida de religiosa, esta
vez en el convento de San Jernimo, tambin una orden de clausura, pero ms flexible
que la anterior. El 24 de febrero de 1669 tom los votos definitivos y se convirti en
Sor Juana Ins de la Cruz. All Sor Juana Ins de la Cruz escribi la mayor parte de su
obra y alcanz la madurez literaria, pues pudo compartir sus labores de contadora y
archivista del convento con una profunda dedicacin a sus estudios. Aunque le fue
ofrecido el lugar de Abadesa del convento, Sor Juana lo rechaz en dos
oportunidades.

Sor Juana se dio a conocer con prontitud, y desde entonces fue solicitada
frecuentemente para escribir obras por encargo (dcimas, sonetos, liras, rondillas,
obras de teatro, etc.), entre las cuales destac Neptuno Alegrico en 1689. Sus
motivos variaron siempre de lo religioso a lo profano. En 1692 se hizo merecedora de
dos premios del concurso universitario "Triunfo Partnico".

Su amor por la lectura le llev a armar una coleccin bibliogrfica de cuatro mil
volmenes que archivaba en su celda, que lleg a ser considerada la biblioteca ms
rica de Latinoamrica de su tiempo. Posea adems instrumentos musicales y de
investigacin cientfica, lo que pone en evidencia que su formacin intelectual alcanz
las reas de astronoma, matemtica, msica, artes plsticas, teologa, filosofa, entre
otras.

Una carta escrita por Sor Juana Ins de la Cruz a Sor Filotea de la Cruz, el obismo de
Puebla llamado Fernndez de Santa Cruz cambiara el curso de su vida, en dicha
carta criticaba un sermn del padre Vieyra, un jesuita portugus de conocida
trayectoria como telogo. Adems de que cuestionaba las distancias entre el amor
divino y el amor humano, lo celestial y lo terrenal . Constituye un intenso ensayo
autobiogrfico y declarativo de principios intelectuales, y que fue el principio de su fin
en una sociedad inquisitorial y patriarcal que no poda admitir la genial libertad de
espritu, sobre todo en una mujer. El revuelo que origin esta carta termin por
volverse en su contra cuando el obispo de Puebla, Sor Philotea, o Fernndez de Santa
Cruz, le inst a dejar las actividades acadmicas y a dedicarse a las labores del
convento. A pesar de que Sor Juana se defendi a travs de una carta donde
reclamaba los derechos culturales de las mujeres y abog por su propio derecho a
criticar el sermn y formar su propio pensamiento, termin por obedecer y,
renunciando a sus instrumentos y a su biblioteca. Dedicndose por el resto de sus
das a la vida conventual.

Sor Juana Ins de la Cruz muri vctima de una epidemia mientras acuda a las
hermanas en el convento el da 17 de abril de 1695. Fue inmortalizada con el nombre
de la Dcima Musa.

De su extensa obra destaca: la silva, al modo gongorino de las Soledades, el Primero
Sueo, entramada red alegrica de su bsqueda interior, obra que ha merecido la
asombrada y admirativa atencin de Karl Vossler, Menndez Pelayo, Jos Gaos y
Octavio Paz. La virreina y mecenas de Sor Juana, su amiga Leonor Carreto, se
encarg de la primera publicacin de su obra, la coleccin potica Inundacin
Castlida. La edicin completa de sus obras la llev a cabo Mndez Plancarte, editada
en 4 tomos por el Fondo de Cultura Econmica en 1951.













Sor Juana: imgenes femeninas de su cientfico Sueo
348



Seguramente hubo muchas ms mujeres que contribuyeron a las letras
hispanoamericanas durante el perodo colonial espaol adems de aqullas cuyos
nombres nos han llegado de La Espaola, la antigua Repblica Dominicana de
hoy, del Per y de la Nueva Espaa
349
. Y no es extrao que precisamente nos
306 lleguen de esos lugares que, en distintos momentos de la historia
colonial, representaron los centros culturales por excelencia. En ellos,
mayormente, la mujer no dej de reclamar su derecho a hacer or su voz al lado
del hombre escritor. Si lo que nos ha llegado es poco y, en ocasiones, sus
nombres se han perdido, se debe a la tradicin imperante de no ser se el mundo
en que se supona la mujer deba moverse, y a la reticencia con que se la aceptaba
por considerrsela traspasadora de lmites culturales (Showalter, Introduction 6)
en su empeo natural de romper barreras sociales. En Hispanoamrica se
seguan, en lneas generales, las costumbres de Espaa donde: Las doncellas y
damas honestas solan vivir bajo la custodia de severos guardianes domsticos -
esposos, padres o hermanos-, que no hallaban otro recurso para mantener su
honor libre de asechanzas sino poner a sus pupilas bajo cancel y celosa, al uso de
las mujeres rabes o turcas, o hacerlas custodiar por escuderos o dueas
(Deleito y Piuela 17-18)
350
. Con todo, no queda sino repetir que Sor Juana Ins
de la Cruz, representante mxima de ese esfuerzo de la mujer por participar en un
mundo literario en el que poda medirse intelectualmente con el hombre, no es un
caso inslito o un milagro; su nombre 307 representa una cumbre no en
un pramo sino en una cordillera (Mongui 50).
Por motivos en los que puede haber intervenido el cambio de conceptos en el
paso del Renacimiento al Barroco y que apuntamos ms abajo, el destino de Sor
Juana Ins de la Cruz no fue, afortunadamente, el mismo de las dos excelentes
poetas peruanas Clarinda y Amarilis a las que conocemos slo por sus nombres
literarios (349c). Sor Juana, si bien ha sufrido los altibajos histricos del
culteranismo, no tuvo nunca que esconder su nombre y ha sido siempre legtima
gloria de su patria y del mundo todo de la literatura hispana.
Sor Juana, como sabemos, expresamente y con toda conciencia no slo
abandon toda actividad acordada a las mujeres para dedicarse de lleno, como
monja, a la actividad intelectual que como tal le poda ser permitida, sino que se
empe en proclamar su condicin neutra de virgen, de no vlida para ningn
hombre, estableciendo as su libertad primaria:





Yo no entiendo de esas cosas;


slo s que aqu me vine


porque, si es que soy mujer,


ninguno lo verifique.




Y tambin s que, en latn,



slo a las casadas dicen



uxor o mujer, y que



es comn de dos lo Virgen.





Con que a m no es bien mirado


que como a mujer me miren,


pues no soy mujer que a alguno


de mujer pueda servirle;




y slo s que mi cuerpo,


sin que a uno u otro se incline,


es neutro o abstracto, cuanto


slo el Alma deposite.








La ltima estrofa nos lleva a lo que haba dicho el mismo Caldern: Pues
lidien y estudien, que / ser valientes y ser sabias / es accin del alma, y no es /
hombre ni mujer el alma (349a), de lo que se aprovech Mara de Zayas en su
lucha en favor de las mujeres de su tiempo as como luego Sor Juana en una
composicin donde se dirige a la condesa de Paredes:
308
(Sabat de Rivers 490)



Ser mujer, ni estar ausente,


no es de amarte impedimento;


pues sabes t que las almas


distancia ignoran y sexo.








El ttulo de Dcima Musa que se les dio a Mara de Zayas y a Sor Juana, y
por el que aquellas pocas mostraban predileccin al unirlo al de las mujeres que
se destacaban en el rea de la literatura, parece tener en s mismo cierto carcter
ambiguo al unir los dos conceptos contradictorios de la mujer rebelde que no
acepta las normas sociales, al de madre, reforzado a su vez, en el caso de Sor
Juana, por su calidad de monja
351
. Cabe preguntarse, a propsito, si la gloria que
se le concedi a esta mujer en su propio tiempo, la poca posterior al
Renacimiento, se debera tanto al genio que como condicin primaria posea,
como a aqullos conceptos barrocos de lo raro, del maravillar, del mundo al
revs, de la bsqueda de la experiencia singularizadora (Maravall 1973, 5), con
los que, inevitablemente, hubo de identificarse su nombre. As parece haberlo
ella intuido en los siguientes versos (cuyas expresiones anteriores estn cargadas
del motivo de la falsa modestia):



Si no es que el sexo ha podido


o ha querido haca, por raro,


que el lugar de lo perfecto


obtenga lo extraordinario.








(Sabat y Rivers 403)
(Sabat y Rivers 506)
Son muchos y muy variados los ejemplos que pueden extraerse de la obra de
Sor Juana sobre su preocupacin y lucha en favor de la mujer e identificacin con
su sexo (Sabat y Rivers 1982, 18-23). De hecho, creo puede decirse que su
conciencia de mujer y de las condiciones de la sociedad patriarcal de su tiempo,
as como la constatacin propia de su caso de mujer escritora e intelectual,
transvasan toda su obra; por eso me es difcil aceptar lo que en ocasiones se ha
dicho sobre su deseo de identificacin con el sexo masculino. Habiendo
nacido 309 mujer e intelectual, lo que hizo fue afirmarse como tal y exigir
los mismos derechos que se les concedan a los hombres ilustrados.
Sor Juana no se resign a ser una poeta sin derechos ni opiniones en ese
sistema paternalista; fue una mujer que ofreci, que sigue ofreciendo, a serie of
suggested alternatives to the male dominated membership and actitudes of che
accepted canon (Kolodny 106). La gran seguridad que tena en sus capacidades
y, por tanto, su deseo de reconocimiento en cuanto a la equiparacin del nivel
intelectual de la mujer y del hombre, la llevan a corregir por medio de la prctica,
la idea que se tena de la mujer, de mostrar por medio del ejemplo, lo que una
escritora era capaz de alcanzar dentro de la alta categora literaria del Siglo de
Oro, y esto lo realiza de modo conmovedor y total. Porque Sor Juana es uno de
esos casos raros d e escritora que, desde siempre, no representa la condicin de
natural que se le acuerda a la mujer, sino la de cultural. La monja no
escribi precisamente para las mujeres que cosan bajo la lmpara de la sala
(Kolodny 48); sus libros s se colocaron en las bibliotecas de los hombres cultos
de la poca.
Utiliza en su poesa y en su prosa recursos estilsticos y sintcticos que se
hallan en las predecesoras de su patria (entendindose por sta no slo a la
Nueva Espacia sino a toda la Amrica hispana)
352
: la falsa modestia, los catlogos
de 310 mujeres ilustres, las contradicciones, las formas indirectas de decir
las cosas y la sororidad
353
con su sexo. Pero la mexicana, tomando la bandera de
las que abrieron brecha antes que ella, no se limita a esos rasgos que, mejor o
peor disimulados, asoman en la escritura femenina; los asume y los supera. Sor
Juana slo en contadas ocasiones habl en contra de los hombres, siendo el
ejemplo ms conocido las redondillas que comienzan con el Hombres necios, y
esta composicin, incluso, podra explicarse dentro de las coordenadas de la
tradicin pastoril
354
combinada con su preocupacin por la mujer, lo que
realmente le preocupaba era la equiparacin del sexo femenino al masculino en el
nivel literario e intelectual, segn lo revela especfica o implcitamente a lo largo
de su obra.
Es revelador leer el papelillo
355
amado de Sor Juana, El Sueo, a la luz de
las interpretaciones de la crtica centrada en los modos de expresin utilizados
por la mujer escritora. Porque si bien Sor Juana nos presenta, en esta su obra ms
importante, preocupaciones que pertenecen al ser humano en general y que se
han considerado esenciales al pensamiento milenario del hombre: cmo captar el
saber universal, superando su condicin de mujer y convirtiendo a su
protagonista, el Alma, en intelecto puro ofreciendo reflexiones de carcter
universal, no hay duda de que podemos detectar, aparte del definitivo verso
final: el mundo iluminado y yo despierta, otros rasgos que acusan a la mujer
que mueve la pluma con que escribe: los feminine 311 values penetrate
and undermine the masculine system that contain them (Showalter
Toward 131). Ya Rosa Perelmuter Prez en su trabajo La situacin enunciativa
del Primero sueo haba encontrado otras intervenciones ms o menos veladas
de Sor Juana en este su aparente poema neutro por medio del estudio de los
decticos.
Lo que llama primero la atencin en esta relectura de El Sueo es la
preponderancia e importancia de los personajes femeninos y de los sustantivos de
ese gnero que aparecen. Naturalmente, en el segundo caso es cuestin de gnero
gramatical y todos tenemos que usar ambos. Lo que no tiene fcil explicacin es
el hecho de que la musa prefiriera los femeninos, quiz de modo inconsciente, en
mayor nmero que los masculinos; mencionaremos, de paso, los ms
significativos. En el caso de los personajes femeninos, lo ms llamativo son los
significados que les adjudica, la relevancia que tienen en el pasaje y la dimensin
que les confiere. Si la multiplicidad y la variedad, a ms de barrocos, se han
considerado rasgos de la escritura de la mujer, no hay duda de que Sor Juana se
encontr a gusto doblemente inmersa en ambos.
Enseguida despus de la femenina



Piramidal, funesta, de la tierra


nacida sombra...
356






que abre el poema y la cual pretende escalar en vano las estrellas, hace su
aparicin la luna, a la que la sombra tampoco puede llegar:



que su atezado ceo


al superior convexo aun no llegaba


del orbe de la diosa


que tres veces hermosa


con tres hermosos rostros ser ostenta...







312
El astro de la noche se presenta en su carcter mitolgico triple, la diosa de
tres caras: Hcate (la luna) en el cielo, Diana en la tierra y Proserpina en los
infiernos estableciendo as Sor Juana, desde el comienzo, un universo donde
impera la mujer como fuerza csmica. (A Proserpina vuelve Sor Juana a
retomarla ms adelante, segn veremos).
En la descripcin de la Noche y sueo del cosmos
357
, siguen las nocturnas
aves que, a diferencia de otros pasajes donde aparecen en obras del Siglo de Oro
(Sabat de Rivers 1976, 69-72), son mencionadas por sus nombres y son todas
femeninas excepto Asclafo y, en el caso de las hijas de Minias, tambin
mltiples. Aunque todos estos protagonistas se presentan con connotaciones
negativas, como aves fnebres compaeras de la noche, podemos percibir ciertos
rasgos suavizadores al hablar de aqullos encarnados por personificaciones
femeninas.
Seguramente no es casual que, entre estas aves nocturnas pensara Sor Juana,
hija natural que apenas conocera a su padre, en Nictimene, aquella mujer que fue
convertida en lechuza y as castigada por su delito de incesto
358
:
313



la avergonzada Nictimene acecha


de las sagradas puertas los resquicios...






(9-13)
(7-8)


Parece que la monja nos presenta una imagen un tanto ambivalente de este
personaje ya que, por una parte trata de suavizar su pecado, quizs en aras de
solidaridad femenina, con el adjetivo de avergonzada buscando nuestra
conmiseracin por lo que puede evocar de arrepentida, con remordimiento,
pues ya tena esa acepcin en el Siglo de Oro segn el Diccionario de
Autoridades. Por otra, en versos que siguen, tambin la llama sacrlega al
mismo tiempo que la relaciona, indirectamente, con la casta e inteligente
Minerva en referencia al aceite de oliva (el rbol de Minerva) que el ave busca
beber de las lmparas de la iglesia.
Veamos ahora unos versos del pasaje sobre las mencionadas hijas de Minias:



aquellas tres oficiosas, digo,


atrevidas hermanas,


que el tremendo castigo


de desnudas les dio pardas membranas...








Segn el diccionario arriba mencionado, oficioso tena en la poca una
connotacin positiva en cuanto a que se aplicaba a la persona que es hacendosa
y solcita en executar lo que est a su cuidado. Nos damos cuenta de la sutileza
con que, por medio de la lingstica y la sintaxis, la monja maneja e interpreta su
muy bien conocida mitologa. Al hablar de esas tres mujeres, no pudo menos que
pensar en la virtud que, como amantes del trabajo, poseyeron a tal punto que les
cost esa horrible transformacin en murcilagos. Notemos, adems, cmo Sor
Juana al hacer uso del adjetivo tremendo nos sugiere lo desproporcionado del
castigo. Todo ello recalcado con la figura correctionis introducida por digo
que nos remite al yo que enuncia el poema (Perelmuter Prez 186).
En cuanto a la figura de Asclafo, el parlero ministro de Plutn, que fue
quien delat a Proserpina y fue trasformado en 314 bho por ella, segn
explicaremos ms adelante, es de notar que la poeta escogiera un personaje
(47-50)
masculino a quien se castig por lo que se ha tenido como uno de los vicios ms
comunes de las mujeres: el ser chismoso
359
.
Al seguir el paso de la noche que lo cubre todo y propicia el sueo, Sor Juana
nos habla de:



El mar, no ya alterado

[...]

y los dormidos, siempre mudos, peces,


en los lechos lamosos


de sus obscuros senos cavernosos,


mudos eran dos veces;


y entre ellos, la engaosa encantadora


Almone...








Este es el nico pez al que menciona, y al singularizarlo, lo inserta en la
tradicin mitolgica. Por sta, llama a Almone engaosa y, al mismo tiempo,
le contrapone el ambiguo encantadora
360
.
315
Al adentrarnos en la parte del sueo intelectual del hombre, el dormir
humano, en los muchos versos que tan hermosamente explican el poder nivelador
del sueo como muerte, digamos, de paso, que la soberana tiara (184) es el
nombre alegrico femenino que utiliza la monja para persona de poder, sea de la
Iglesia o del Estado, y pajiza choza (185)
361
para el desposedo.
En seguida hace su aparicin el Alma, ese ente que concuerda en femenino y
que trata de presentarse como intelectual y neutro, unin de ambos sexos, por
ejemplo en el verso: inmaterial ser y esencia bella. Sin embargo, esta
Alma, de lo sublunar reina soberana (439) quien va a ser la protagonista de
esta aventura de cosmovisin barroca de tipo filosfico-cientfico
362
nos evoca un
ser femenino en el que, como en la misma Sor Juana, se renen la inteligencia y
la hermosura al hablarnos de sus intelectuales bellos ojos.
(86-94)
Lo que se pone de relieve en lo que sigue, al hablar del Faro de Alejandra,
son los sustantivos femeninos de la tersa superficie, la azogada luna, donde
se realiza el trabajo de la industriosa Fantasa:



as ella, sosegada, iba copiando


las imgenes todas de las cosas,


y el pincel invisible iba formando


de mentales, sin luz, siempre vistosas

316

colores, las figuras


no slo ya de todas las criaturas


sublunares, ms aun tambin de aquellas


que intelectuales claras son estrellas,


y en el modo posible


que concebirse puede lo invisible,


en s, maosa, las representaba


y al alma las mostraba.








Todo ste es un pasaje significativo de cmo el lenguaje culterano de la
monja, utilizando a una protagonista femenina, se ha convertido en
cientficamente analtico y exacto.
Otra mencin en femenino y doble digna de notarse son las Pirmides que,
explica, especies son del alma intencionales (403) que aspiran a la Causa
primera (408) nombre ste que, al referirse a Dios como poder creador, remite a
un significado intensamente femenino para la divinidad; algo parecido sucede
con el de Sabia Poderosa Mano (670) Y, al lado de Dios, el personaje
mitolgico de Tetis, sirve para llenar una funcin esencial de mujer al
ofrecer sus frtiles pechos maternales (627-28) a los vegetales como primeros
seres de la creacin, extrayendo los dulces... manantiales de humor terrestre
(630-31) que sirven para su mantenimiento. Antes de mencionar, finalmente, al
ser creado como hombre, Sor Juana lo llama Naturaleza pura (661), bisagra
engazadora (659), es decir, punto medio entre los seres inferiores y Dios,
y fbrica portentosa (677) todos substitutos en femenino. Sealemos tambin
(280-291)
la mencin del saber como espantosa mquina inmensa (770-771) y del cielo
como cerlea plana (949) en vez del gongorino papel difano del cielo de
la Soledad I (verso 592).
Veamos algunos versos que aparecen en la seccin que hemos llamado La
sobriedad intelectual la cual nos presenta muy interesantes rasgos femeninos en
la escritura de la poeta. Sor Juana, probablemente basndose en la Academia de
Florencia que segua a Platn en cuanto a que el saber es imposible de alcanzar
como no sea revelado al alma (Robb 17), ha ensayado ya dos mtodos: el
intuitivo de Platn y el discursivo de Aristteles; ambos le han resultado
infructuosos. Nos dice:
317



Estos, pues, grados discurrir quera


unas veces pero otras disenta,


excesivo juzgando atrevimiento


el discurrirlo todo,


quien aun la ms pequea,


aun la ms fcil parte no entenda


de los ms manales


efectos naturales;...








Los dos ejemplos que nos va a ofrecer de por qu el cerebro humano es
incapaz de comprender la ms fcil parte de las cosas naturales, son el curso de
la fuente, en la persona mitolgica de Aretusa, y la flor. Aretusa, nereida (o ninfa
de Acaya) convertida en fuente para huir de la persecucin del ro Alfeo, pidi
ayuda a Diana, la casta diosa, para as escapar y sumergirse en la tierra por donde
diriga su curso cristalino e iba:



deteniendo en ambages su camino


-los horrorosos senos


de Plutn, las cavernas pavorosas

(704-711)

del abismo tremendo,


las campaas hermosas,


los Elseos amenos,


tlamos ya de su triforme esposa,...








Esta esposa triforme es Proserpina, hija de Ceres, la diosa de la agricultura,
de la abundancia. Proserpina (la Persfone griega) fue robada por Plutn, el dios
de los infiernos, a su madre Ceres cuando jugaba en un prado con sus hermanas y
llevada a ese abismo tremendo de las regiones infernales. Aretusa, ya
sumergida como fuente, al pasar por esos horrorosos senos de Plutn, la vio
all y al salir a la superficie en Sicilia le notific a Ceres el lugar donde se
encontraba su hija. Por sus ruegos a Jpiter, padre de Proserpina, Ceres, quien
entre todas amaba ms tiernamente a esta hija, logr ir a las regiones inferiores a
rescatarla bajo la condicin puesta por el padre de la muchacha de que sta no
hubiera comido nada all; obvia condicin discriminatoria que, extraamente, nos
lleva a pensar en la manzana mordida por Eva. Al llegar ella, Proserpina se coma
una granada y ya haba tragado unos granos; quien le dio el soplo a Jpiter
fue 318 Asclafo, quien por ello fue castigado por Proserpina, segn
hemos sealado antes. Despus de esto, lo nico que ya Ceres pudo conseguir fue
que se le permitiese a su hija vivir medio ao con ella para pasar el otro medio al
lado del que, a la fuerza, la haba hecho su esposa.
Es difcil, me parece, achacar al azar el que Sor Juana escogiera estos
personajes para que formaran parte del tramado de su narracin lrica; son
relevantes por el amor maternal con que se identifica a Ceres, por la sororidad
que hay entre sta y Aretusa, por la lealtad de Proserpina a su madre, e incluso
por la abundancia que representa Ceres, la Rubia Diosa, particularmente;
tambin, por los sufrimientos causados en todas ellas por el abuso de poder de
parte de los seres masculinos que intervinieron en sus vidas. Veamos el pasaje
siguiente donde se habla de la pesquisidora Aretusa y de la angustia de Ceres
al buscar a su hija Proserpina:



clara pesquisidora registrando

(715-721)

(til curiosidad, aunque prolija,


que de su no cobrada bella hija


noticia cierta dio a la Rubia Diosa,


cuando montes y selvas trastornando,


cuando prados y bosques inquiriendo,


su vida iba buscando y del dolor


su vida iba perdiendo).








Adems de lo que se acaba de sealar en cuanto al empeo de Sor Juana, en
esta parte de su poema as como en las comentadas anteriormente, de dar nfasis
a las caractersticas positivas de sus personajes femeninos y de tratar de salvar lo
salvable en las negativas, ste es un ejemplo llamativo de la capacidad y
tendencia de Sor Juana a relacionar en sus versos, a presentarnos, conjuntamente,
aspectos diferentes, a unir, en una misma reflexin, sus preocupaciones de mujer
y de erudita. Recordemos lo que nos dice en la Respuesta sobre los
descubrimientos cientficos que haca cuando estaba en la cocina o en el patio de
recreo contemplando a las nias jugar con un trompo, llegando a proponer como
una ventaja el hecho de ser mujer por tener acceso a otros campos ajenos al
hombre y que le daban una visin ms amplia de la realidad: Si Aristteles
hubiera guisado, mucho ms hubiera escrito. No olvidemos, sin embargo, que el
objetivo ltimo de Sor Juana es darnos un 319 ejemplo para ilustrar el
tratamiento de cuestiones filosficas relacionadas con las limitaciones del saber
humano utilizando la cuestin natural del agua que corre de una fuente. Escoge
a un personaje femenino, Aretusa, como esa fuente especfica y pasa a
relacionarla con asuntos tan ntimos a la mujer como son los sufrimientos de una
madre por la prdida de su hija.
El otro ejemplo que nos ofrece para las mismas reflexiones epistemolgicas,
el de la breve flor, es una variante de lo mismo. Al denotar su frgil
hermosura no podemos menos que pensar en los rasgos tradicionales bsicos
con que se ha designado a la mujer como ser dbil y hermoso. Es fcil
imaginarse, en relacin con los versos que siguen, a esa monja barroca que,
inclinada sobre una maceta de claveles de una de las ventanas de su retiro y
fijndose en el ms hermoso, trata de comprender intilmente:
(722-29)



mixtos, por qu, colores


-confundiendo la grana en los albores-


fragante le son gala:


mbares por qu exhala,


y el leve, si ms bello


ropaje al viento explica,


que en una y otra fresca multiplica


hija, formando pompa escarolada


de dorados perfiles cairelada...








Adems de notar, como de pasada, la condicin reproductiva de la flor que
multiplica ese bello ropaje... en una y otra fresca... hija, se le ocurre enseguida,
partiendo de la tradicin garcilasiana, comparar el colorido entre rojo y blanco de
ese clavel con los afeites usados por las mujeres de todas las pocas advirtiendo
del peligro y engao; la flor es maestra:



preceptor quiz vano


-si no ejemplo profano-


de industria femenil que el ms activo


veneno, hace dos veces ser nocivo


en el velo aparente


de la que finge tez resplandeciente








Reflexiones que hace, de paso, dentro del encuadre de la problemtica del
saber universal para llegar a la conclusin de 320 que, si el entendimiento
humano no puede dilucidar la complejidad de un objeto solo, es imposible que
(733-41)
(751-56)
comprenda la totalidad del mundo que le rodea. Del tpico de la rosa,
tradicionalmente comparada con la mujer en sus caractersticas de belleza fugaz
por su fragilidad y de los afeites usados por ella, ha saltado Sor Juana a
convertirla en instrumento para proposiciones epistemolgicas que preocupan a
todo ser pensante. Es as cmo esta monja novohispana teatraliza y ensalza cosas
familiares a la mujer hacindolas coadjutoras del amplio campo de la ciencia
humana.
Veamos la parte final del poema con su dramtica lucha de la noche y del
da. Antes de la aparicin del Padre de la luz ardiente (887), Sor Juana quiere
que tres personajes femeninos: Venus, planeta que representa la inteligencia, y,
en la tierra, diosa del amor y la belleza femenina (Robb 79-80), la Aurora y la
Noche, presentadas ambas como amazonas, se adelanten al sol:



Pero de Venus, antes, el hermoso


apacible lucero


rompi el albor primero,


y del viejo Tithn la bella esposa


-amazona de luces mil vestida,


contra la Noche armada,


hermosa si atrevida,


valiente aunque llorosa-,


su frente mostr hermosa


de matutinas luces coronada,


aunque tierno preludio, ya animoso


del planeta fogoso...








Venus rompe el albor primero y ayuda a mostrar la frente coronada de
luces de la Aurora que la acompaa en la apertura del da cuando se apresta a
luchar contra la Noche. Sor Juana muestra a la Aurora, siguiendo la tradicin,
destilando lgrimas de roco, pero, innovando, tambin como valiente y armada,
y hace la salvedad de que aunque sea tierno preludio es ya animoso. En
seguida es a la Aurora, realmente, a la que hace llevar adelante la lucha contra la
Noche, tambin amazona pero sombra que:
(895-906)
321



y con nocturno cetro pavoroso


las sombras gobernaba,


de quien aun ella misma se espantaba








Ante la acometida de la bella precursora signfera del sol (917-18), que va
tremolando su estandarte y:



tocando al arma todos los saves


si blicos clarines de las aves


(la Noche)...


ronca toc bocina


a recoger los negros escuadrones


para poder en orden retirarse...








Sin lograrlo a causa de la ya inminente llegada del sol:



y llegar al ocaso pretenda


con el (sin orden ya) desbaratado


ejrcito de sombras, acosado


de la luz que el alcance le segua.



(914-16)
(920-38)





Pero la Noche no queda vencida sino temporalmente ya que:



Consigui, al fin, la vista del ocaso


el fugitivo paso,


y -en su mismo despeo recobrada


esforzando el aliento en la rina-


en la mitad del globo que ha dejado el sol


desamparada,


segunda vez rebelde determina


mirarse coronada...








El dramatismo de esta escena final se ha dejado mayormente a estos dos
protagonistas femeninos; la aparicin e intervencin del sol (Sor Juana no puede
haber dejado de pensar en Apolo, mximo representante de la virilidad), si bien
explicada en versos preciosos, es relativa y comparablemente pasiva. Vase:



Lleg, en efecto, el sol cerrando el giro


que esculpi de oro sobre azul zafiro:


de mil multiplicados


mil veces puntos, flujos mil dorados

322

-lineas, digo, de luz clara- salan


de su circunferencia luminosa,


pautando al cielo la cerlea plana...



(955-58)
(959-66)





En estos versos lo que se pone de relieve es la luz que proyecta el sol al cual,
sin embargo, la monja se abstuvo de presentarlo de una manera individualizadora
bajo un personaje mitolgico especfico, Apolo o Febo, a diferencia de lo que
hizo con Venus y, sobre todo, con la Aurora y la Noche
363
.
Puesto que se acuerda a la mujer el poder de resistencia, de adaptacin y
flexibilidad, caractersticas que tambin pueden llamarse barrocas ya que el
desengao no significa apartamiento... sino adecuacin (Maravall 459), me
parece importante sealar, lo que creo no se ha hecho antes, el papel primordial
de la Noche quien entabla la lucha sabiendo que va a perder pero sabiendo
tambin al mismo tiempo, que, como antes lo haba propuesto Sor Juana tomando
de modelo a Faetn:
323



segunda vez rebelde determina


mirarse coronada,


en la mitad del globo que ha dejado


el sol desamparada








persistiendo tenaz e interminablemente, como nuevo Ssifo, en su empeo.
Si el Sol es personaje masculino, la Noche lo es femenino; si al sol
corresponde el da, la noche en su mismo despeo recobrada esforzando el
aliento en la ruina le sucede al sol en un acecho y rotacin constantes. Este
sueo se repetir todas las noches como una proyeccin de lo que se hace todos
los das bajo vigilancias paternalistas.
(943-49)
(965-66)
Aunque Sor Juana en su poema nos presenta este sueo con toda la
conciencia de que ha sido soado durante la noche, nos demuestra con l su gran
conocimiento de la tradicin del sueo, la cual propona a stos como posibilidad
real y no marcaba una clara lnea divisoria entre nuestras acciones diarias y las
que realizamos en los sueos: durante la noche continuamos soando lo que
soamos cuando estamos despiertos (Sabat de Rivers 1976, 33-54)
364
. En el
Barroco, la realidad intensa que haba tenido lo real durante el Renacimiento,
se haba perdido.
El sueo de la monja no es un sueo moralista como el de Segismundo de La
vida es sueo; es un sueo filosfico que nos explica la imposibilidad humana de
captar el saber del universo y, al mismo tiempo, resistiendo la derrota, nos da
soluciones para compensar esta imposibilidad: el esfuerzo repetido es suficiente
para explicar nuestra vida, nuestro ideal, nuestro sueo.
Lo relevante del personaje de la Noche es que se coloca al foral como una
manera de insistir y reforzar lo que antes haba hecho Sor Juana con Faetn,
figuras las dos que representan el afn de logro y rebelda, y sirven para
ejemplificar que el 324 esfuerzo por alcanzar el saber del universo,
aspiracin mxima de la monja sabia de Mxico, aunque vano, es vlido. Y esta
aspiracin, en El Sueo, se halla encarnada por ambos personajes, Faetn y la
Noche. Como ellos en su poema, Sor Juana determina repetir en su Sueo lo que
incansablemente, hace durante el nuevo da que comienza, y en todos los das
que seguirn, aceptando de antemano la derrota: sus largas y pacientes horas de
estudio, explicando y afamando su existir, por medio de la validez del esfuerzo,
tres siglos antes de Camus y de las teoras del existencialismo. El Sueo, como ha
dicho Paz (1982 474) es obra que presenta, al mismo tiempo, sntesis y catlogo
de los gneros cultivados anteriormente y es avance de ideas y conceptos que
vendrn despus.
En un mundo donde no se le daba cabida a la mujer como ser pensante, es
una de ellas, una monja, la que, utilizando cuanto recurso de mujer se le pone a
mano, ofrece nuevas soluciones a problemas viejos del hombre insertndose de
lleno dentro de un problema humano universal. Con Sor Juana, la Mujer con
mayscula entra en nuestra historia literaria; el mundo ideal de la literatura de
Hispano Amrica no se podr ya nunca separar de la mujer literata. Si la escritura
de sta se ha considerado heroica (Showalter Introduction), nunca se podr decir
con mayor peso que cuando se aplica a esta monja extraordinaria que termina
este largo y nico poema filosfico-cientfico de la literatura escrita en castellano
haciendo en l la nica intervencin explcita de su persona y dando pruebas
irrevocables de su fe en la mujer al utilizar el participio pasivo, ltima palabra
de El Sueo, en femenino:



...quedando a luz ms cierta


el mundo iluminado, y yo despierta.






325
Obras citadas
Alonso, Dmaso, Luis de Gngora. Las Soledades, tercera edicin, Madrid,
Sociedad de estudios y publicaciones, 1956.
Catal, Rafael, La trascendencia en Primero Sueo, el incesto y el
guila, Revista Iberoamericana, 44, 1978, 421-34.
Corripio Rivero, Manuel, Una minucia en El Sueo de Sor Juana: Almone o
Alcione?, bside, 29: 4, 1965, 472-471.
Deleito y Piuela, Jos, La mujer, la casa y la moda, tercera edicin, Madrid,
Espasa Calpe,1966.
Gates, Eunice Joiner, Reminiscences of Gngora in the Works of Sor Juana Ins
de la Cruz, PMLA, LIV 1939, 1041-1058.
Kolodny, Annette, A Map for Rereading. Gender and the Interpretation of
Literary Texts, Feminist Criticism. Essays on Women, Literature and
Theory, New York, Pantheon Books, 1985, 46-62.
Lumsdem-Kouvel, Audrey y Alexander P. MacGregor, The Enchantress
Almone Revealed: A Note on Sor Juana Ins de la Cruz use of a Classical
Source in thePrimero sueo, Revista Canadiense de Estudios Hispnicos, 2:
1, 1977, 65-71.
Maravall, Jos Antonio, Un esquema conceptual de la cultura
barroca, Cuadernos Hispanoamericanos, 273, 1973, 423-461.
Mndez Plancarte, Alfonso, editor, Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas,
Tomo I, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1951.
, editor, Sor Juana Ins de la Cruz. El Sueo, Mxico, Imprenta
Universitaria, 1951.
Mongui, Luis, Compaa para Sor Juana: mujeres cultas en el virreinato del
Per, University of Dayton Review, 16: 2, 1983, 45-52.
326
Pfandl, Ludwig, Sor Juana Ins de la Cruz. La Dcima Musa de Mxico,
Mxico, UNAM, 1963.
Paz, Octavio, Sor Juana Ins de la Cruz o Las trampas de la fe, Barcelona, Seix
Barral, 1982.
Perelmuter Prez, Rosa, La situacin enunciativa del Primero Sueo, Revista
Canadiense de Estudios Hispnicos, XI: 1, 1986, 185-191.
Rivers, Elias L., (Ver la obra mencionada despus de Robb).
Robb, Nesca A., Neoplatonism of the Italian Renaissance, London, George
Allen & Unwin Ltd., 1935.
Sabat de Rivers, Georgina y Elias L. Rivers, editores, Sor Juana Ins de la Cruz.
Obras selectas, Barcelona, Editorial Noguer, 1976. (Esta obra se identifica
en el texto como de Sabat y Rivers).
Sabat de Rivers, Georgina, El Sueo de Sor Juana Ins de la Cruz: tradiciones
literarias y originalidad, London, Tamesis Books, 1976.
, Sor Juana Ins de la Cruz. Inundacin Castlida, Madrid, Editorial
Castalia, 1982.
Serrano Sanz, Manuel, Antologa de poetisas lricas, Tomo I, Madrid, Tipografa
de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1915.
Showalter, Elaine, Introduction. The Feminist Critical Revolution,
Toward a Feminist Poetics, The New Feminist Criticism. Essays on Women,
Literature, and Theory, New York, Pantheon Books, 1985, 3-17, 125-143.
Trabulse, Elas, El hermetismo y Sor Juana Ins de la Cruz. Orgenes e
interpretacin, Mxico, Editorial Litografa Regina de los ngeles, 1980.


327
- 15 -
Biografas: Sor Juana vista por Dorothy Schons y Octavio Paz
365



El concepto de biografa expresado por Michelet, Je veux faire parler les
silences de l'histoire, no tiene ya, al parecer, gran acogida entre los estudiosos
de este gnero. No se debe aturdir al lector con una narracin inacabable de la
crnica de las horas, los das, los aos del biografiado. Hoy da se prefiere
recurrir al mtodo ms inteligente propuesto por Virginia Woolf de utilizar lo que
ella llama moments of being, donde se escogen pasajes clave de la vida en
cuestin, hitos, en los cuales las voces del pasado hablan con mesurada
elocuencia. Pero de todas maneras, segn se preguntaba Woolf, cmo escribir
una vida con piezas sueltas aqu y all: por ejemplo, en el caso de Sor Juana, con
unos pocos retratos, una carta, poemas cortos y largos, descripcin barroca de un
arco, escritos penitenciales? La biografa, segn dice Leon Edel, has a particular
kind of delicacy. It seeks to evoke out it inert materials... records of endeavor and
imagination, cupidity and terror, kindness and love
366
. La manera en que la
biografa utilice el material a su alcance, el como se tracen puentes y se cubran
espacios, el modo en que se obligue a hablar a los momentos mudos, determinar
la calidad de la vida que se propuso escribir; cmo se trascendi la mera
cronologa o cmo 328 se construy algo significativo sobre los pocos
datos que llegaron a manos del autor.
Como todos sabemos, las biografas se escriben generalmente como tributo a
seres humanos excepcionales que se presentan como modelo. El narrador habla,
generalmente, en tercera persona y hace de historiador, y al mismo tiempo adopta
una actitud de amigo receloso ante el biografiado: trata de descubrir los misterios
de una vida apoyada en datos corroborables. Vamos a estudiar algunos aspectos
de dos biografas escritas sobre la Musa Dcima, Sor Juana Ins de la Cruz. En
su libroSor Juana Ins de la Cruz o Las trampas de la fe, Octavio Paz nos dice,
en una de sus tantas menciones a la obra de Dorothy Schons: Por
desgracia Dorothy Schons no pudo o no tuvo ocasin de reunir sus
observaciones, dispersas en dos o tres artculos, en un libro. As, no nos dej una
interpretacin, sino unos cuantos atisbos aislados
367
. Sin 329 embargo,
esa interpretacin existe. Hace ms de dos aos, en una biblioteca de Texas,
revis los muchos papeles que la erudita y primera sorjuanista de Estados Unidos
dej all en herencia. Entre ellos se encontraba el manuscrito de una vida
novelada de Sor Juana que Dorothy Schons escribira por los aos treinta y cuyo
proyecto abandon despus
368
. La profesora Schons haba dedicado muchos aos
al estudio de la vida y obra de Sor Juana. Para colmar su inters en la biografa de
la monja fue hasta Vergara (Guipzcoa), a Sevilla y a Mxico en muchas
ocasiones, buscando datos que le hicieran comprender mejor el caso de Sor
Juana. Es indudable que el motor de ese inters era la figura sobresaliente que vio
en la monja en su doble aspecto de gran figura de las letras novohispanas del
siglo XVII y de ser mujer. Dorothy Schons pertenecera, sin duda, a ese grupo de
mujeres letradas norteamericanas que hacia los aos veinte se encontraban
enseando en prestigiosas universidades y recorriendo los caminos de la
investigacin que seguan sus colegas del sexo masculino. No me cabe duda de
que la razn de su inters y curiosidad especiales en Sor Juana se hallaba en la
coyuntura de su lucha personal por imponerse como mujer intelectual, es decir,
en lo que hoy llamamos feminismo. As, nos dice en el Foreword de su
manuscrito:
Two hundred years before Susan B. Anthony initiated the
feminist movement in this country, there appeared in the New
World, a woman who was undoubtedly one of the earliest of
America Feminists. Strange as it may seem, this woman was a
Mexican nun, Sor Juana Ins de la Cruz. She was not only a
feminist but a writer of great charm and distinction, and one of
the outstanding women of learning in the colonial world.


330
Es probable que Dorothy Schons sufriera, al cabo de casi tres siglos, de
parecidas alienaciones y limitaciones derivadas del mismo hecho: el de ser mujer.
A pesar de haberse dedicado a la enseanza y a la investigacin con fervor y
entusiasmo, al punto de que sus escritos son todava base segura en el estudio de
la vida de la monja mexicana, muri, seguramente, sin haber alcanzado los
reconocimientos que mereca.
Pero volvamos un poco atrs. Qu razones la llevaran a abandonar su
proyecto de publicacin? El manuscrito de Dorothy Schons, por los motivos que
fueran, qued en estado de revisin; la autora se ocupaba o se haba ocupado en
algn momento, de reestructurarlo en forma diferente a la que haba pensado
originalmente (quiz a pedido de alguna editorial) y las notas, abundantes y
clarificadoras, no estn indicadas en las pginas correspondientes de su texto a
excepcin de los cuatro primeros captulos. Los aos veinte o treinta fueron de
gran actividad para la profesora Schons. Probablemente durante los veinte
conoci a Ermilo Abreu Gmez, quien en aquel momento era el gran especialista
mexicano de su ilustre coterrnea. Los uni una gran amistad e intercambiaban el
resultado de sus investigaciones. En Mxico se hablara ya de una edicin
moderna digna de la Dcima Musa, la cual, por fin, se public para conmemorar
el tricentenario de su nacimiento en 1951 y aos subsiguientes; la lucha por
obtener el honor de publicarla empezara a desarrollarse desde entonces. Pedro
Henrquez Urea en su Biografa sobre Sor Juana Ins de la Cruz publicada en
1917
369
, era uno de los que haba abogado por la tal edicin. Ermilo Abreu Lpez
haba trabajado diligentemente en favor de la difusin de los escritos de la monja,
aunque sus publicaciones, desgraciadamente, no son siempre fidedignas. Lo peor
fue que lo mismo l que su amiga estadounidense se haban sealado, al
comentar la obra de Sor Juana, como liberales progresistas y crticos de las
actitudes y presiones que por parte de la Iglesia de su tiempo, Sor Juana haba
sufrido. Esta condicin anticlericalista -quiz mejor debo decir antijesutica- les
result funesta. Ya Dorothy Schons haba sido llamada al orden, por ejemplo, por
Alfonso Junco
370
y muy 331 pronto, la Iglesia mexicana de su poca, es
decir, contempornea del crtico mexicano, se movilizara para apoyar las
aspiraciones del Padre Alfonso Mndez Plancarte, quien finalmente recibi el
encargo de preparar su edicin. (No digo estas cosas con nimo de criticar esa
decisin. Seguramente fue buena; Mndez Plancarte era mejor crtico y erudito
que Abreu Gmez, aunque la edicin llamada definitiva no es tal; la edicin de
Mndez Plancarte no presenta tampoco un texto fidedigno). La desilusin de
Abreu Gmez alcanzara a Dorothy Schons, pero lo que dara un golpe fuerte al
proyecto de publicacin del manuscrito que tratamos (salvo problemas que
tuviera para buscar editor) sera el descubrimiento hecho por Cervantes
371
de la
bastarda de Juana, hecho desconocido hasta entonces. Otros aspectos personales
contribuiran a hacerle perder el inters en dicha obra.
Dorothy Schons titula su manuscrito del modo siguiente: Sor Juana, A
Chronicle of Old Mexico. Nos presenta en l la gran recopilacin de datos que
reuni sobre la biografa de la monja y un razonar inteligente sobre sus escritos y
los avatares de su vida. Se presenta como vida novelada de Sor Juana enmarcada
en el fondo histrico de su poca:
A biography of Sor Juana is as difficult a task as a life of
Cervantes or Villon. The materials for such a work are
extremely limited. Documents -that sine que non of the factual
historian- are almost non-existent for even the outer events of
the nun's career.



Y contina:
And what about the historical background of a period as
obscure as the one in which her life was laid? No study
sufficiently detailed was available. The author of this book had
to reconstruct the 332 period, therefore, from
unpublished material in Spanish and Mexican archives.



La narracin se intercala con dilogos adaptados de pasajes de la Respuesta y
otros escritos de la poetisa, para formar un todo en cuyas primeras pginas vemos
a la nia que va a la amiga (como Sor Juana llama a la escuela en su carta al
obispo) y donde va desarrollndose el drama en sus etapas ms significativas
hasta llegar a la muerte. Al mismo tiempo, se relaciona todo ello con sus escritos
y se coloca a la poetisa en el mundo histrico y conceptual de su poca. As, nos
dice la profesoraSchons en su prefacio:
What is set down in the pages that follow is the result of
much study and sincere desire to interpret for American readers
the Mexico of the past. Only as one studies that past can one
understand what Mexico is trying to do today: Mexico's plea
for social justice arises out of social inequalities inherited from
colonial times; her cry for intellectual liberation, from the
obscurantism of colonial thought.



Octavio Paz, en su libro, no sigue el mismo procedimiento; el estudio que
hace de los acontecimientos que rodearon la vida de Juana Ins no es una vida
novelada. Sin embargo, se pueden acercar ambas obras en cuanto a que en los
dos casos se trata de colocar a Sor Juana en su contexto histrico a base de
documentos de la poca, libros y crnicas de su tiempo. Ambos utilizan gran
parte del mismo material, pero manejado de forma diversa. Mientras la forma
novelada permite conjeturar sin llegar a un compromiso total con lo que se dice,
las deducciones a que llega Paz, las ms de las veces acertadas y brillantes, se
dan, quiz por necesidad del gnero en que las expone, en forma enftica, y
alguna vez no son del todo convincentes. Octavio Paz es minucioso y trata de
explicarlo todo, aunque confiesa que hay misterios. En el manuscrito de la
norteamericana no falta una irona fina. Las situaciones en que coloca a sus
personajes, enraizados siempre en hechos histricos y cercanos a una verdad ms
o menos comprobable, tienen el poder de guardar, sin embargo, esa fantasa que
se atribuye a lo imaginado y, en ltima, instancia, a la ambigedad de la vida
misma de la monja 333 en su mundo colonial de la segunda mitad del
siglo XVII. La narracin adopta a veces la voz del pueblo; otras, la voz de los
clrigos; en ocasiones, la de la misma Sor Juana; y an otras la de la autora.
Hay que hacer las salvedades necesarias con referencia a una y otra obras, la
de Dorothy Schons y la de Octavio Paz: el libro de Paz tiene 658 pginas,
mientras que el manuscrito de la profesora tiene 329 pginas mecanografiadas,
que al publicarse en forma de libro se reduciran a poco ms de la mitad.
Ninguno de los dos, ni Paz ni Schons, ha credo que escribir sobre la vida de Sor
Juana fuera tarea fcil: La vida no explica enteramente la obra y la obra
tampoco explica a la vida, nos dice Paz, y Schons haba insistido en ello al
decir:
The only course open was to deduce from a careful
analysis of available materials what might have been the facts
and circumstances of the nun's life. Her poetry, too subjetive a
source of information at best; her letter to the bishop,
unsatisfactory for the same reason; the short Calleja biography,
obviously based on the latter... Objective evidence was limited
to a few references in the pages of her contemporaries...



Vamos a comentar algunos aspectos de los que cada uno de estos crticos
sealan en sus estudios, dndole ms relevancia al manuscrito desconocido
de Dorothy Schons. Esta enfatiza aspectos en relacin con el papel de la mujer en
la vida personal de Sor Juana y de la Nueva Espaa en general:
From her earliest childhood in Nepantla she had been
dissatisfied with the role of a woman. Every impulse of her
being had led her to seek escape from the limitations of her sex
and her environment. She had set herself an intellectual role
goal which would lift her out of the inferior position occupied
by the women of her time.



Se dedica un captulo al comentario de su gran inteligencia y fuerza de
voluntad, que la llevaron al aprendizaje del latn y a los sacrificios que se
impona a s misma para aprender, segn se cuenta en la Respuesta; se noveliza
en cuanto a la impresin 334 que le causaron unas monjas capuchinas que
llegaron a Nueva Espaa en 1665 por el contraste de sus humildes vestiduras con
las de las damas de palacio y por su fe y su valor por haberse enfrentado a los
peligros del mar al venir a estas tierras nuevas; se presenta a Sor Juana en
situaciones de ventaja entre hombres de saber, discurriendo sobre problemas
filosficos tales como los muy discutidos en su poca de cmo poda verse el
mundo segn los pareceres de Herclito y Demcrito; se dedica todo un captulo
a explicar la ancdota de Juan de Archaga, oidor de la ciudad de Mxico, y de
un padre franciscano de nombre Antonio, quien se rea de la inteligencia y saber
de Sor Juana hasta que una visita y conversacin con la monja lo convencieron
de su gran erudicin; otro pasaje se dedica al momento en que la monja le escribe
su famoso romance a la duquesa de Aveiro. Y al mismo tiempo que se va
describiendo la vida de la musa, se hace hincapi en otras mujeres de su mundo
que sobresalan por el inters que presentaban en su vida y por su diferenciacin
de la norma. Se menciona, por ejemplo, a la Monja Alfrez, Catalina de Erauso;
se alaba a la conocida impresora de su tiempo, la viuda de Caldern , quien
estaba a la cabeza de su negocio:
Paula was an energetic sort of person, intelligent, and
always on the trail of new material. For thirty-five years in the
printing business... She was a good business woman. When
there was news to print, she printed it.



En algunas otras cosas, guardando las distancias que se han
sealado, Schons y Paz nos presentan aspectos parecidos de la Fnix Americana;
han llegado a parecidas conclusiones. Paz nos habla de la soledad e introspeccin
de la monja: Sor Juana cava minas y galeras interiores, y Schons de la
internalizacin de sus sentimientos:
At court one learned to hide one's feelings. One kept one's
poise no matter what happened. The country girl, born in the
shadow of Popo, learned to keep things to herself.



Tambin ambos se ocupan de estudiar las figuras eclesisticas que se
movieron alrededor de Sor Juana y que 335 representan el mundo
conceptual, moral y religioso de la poca. Aqu aparecen el obispo y virrey Fray
Payo; el obispo de Puebla, el de la Respuesta, Manuel Fernndez de Santa Cruz;
la del obsesivo misgino y frentico dador de limosnas Francisco Aguiar y
Seijas, obispo de Mxico; y muy especialmente aparece la inquietante figura del
que fue confesor espiritual de Sor Juana durante muchos aos, el padre Antonio
Nez de Miranda; figuras todas que desempearon papeles decisivos en los
acontecimientos sucedidos al final de la vida de la poetisa y que influyeron en su
decisin de retiro final del mundo de las letras. Dorothy Schons seal tambin la
posible enemistad entre la monja y el antiguo jesuita y conocido escrito colonial
Sigenza y Gngora, como comenta Paz en su libro. Tratan cada uno
diferentemente, asimismo, la cuestin de ciertas costumbres licenciosas en los
conventos. Dorothy Schons centra su narracin en la campaa de reforma y
confinamiento forzado llevada adelante por el arzobispo Aguiar y Seijas para
evitar el visiteo a las monjas por parte de sus devotos. En el captulo que de
ello trata, coloca la investigadora norteamericana la creacin, por parte de Sor
Juana, de sus famosas redondillas en contra de los hombres:
Why blame the nuns if men loitered in the vicinity of the
convent? They always loitered where there were women...
Personal wrongs at the hands of men blotted out the picture of
ecclesiastical censure.



Los ltimos captulos de los libros que comentamos se dedican a la cuestin
de las cartas, es decir, a la Carta Atenagrica de Sor Juana que el obispo Manuel
Fernndez de Santa Cruz public y luego le envi acompaada de una carta suya
bajo la firma de Sor Filotea, y la Respuesta a Sor Filotea, que es la contestacin
de Juana a estos envos. A la interpretacin de esas cartas se une la de los
acontecimientos que ocurrieron en Mxico y que influyeron, o segn cree
Octavio Paz, fueron parte constituyente, en la sumisin final de la poetisa monja.
Al llegar al anlisis de estas cartas-documentos, Dorothy Schons nos
presenta a la monja como una especie de Pascal femenina que se coloca
tcitamente al lado del obispo de Puebla, Fernndez de Santa Cruz, quien segua
los pasos de su 336 predecesor, el ilustre Palafox, al enfrentarse a los
representantes de la Compaa de Jess de su tiempo. Es significativo que fuera
precisamente Fernndez de Santa Cruz quien publicara la Carta Atenagrica
(Crisis sobre un sermn)en Puebla, lugar que desde los tiempos del famoso
Palafox era el centro antijesutico del pas. La profesora estadounidense apunta
con detalle las trazas agustinianas en los escritos de la monja que defienden el
punto de vista jansenista de la gracia suficiente contra el de los jesuitas, la gracia
eficaz. Este, como se sabe, fue tema apasionante en Europa a la vuelta del medio
siglo XVII por su relacin directa con la cuestin del libre albedro y la
predestinacin. Octavio Paz no comparte esta opinin con respecto a esta
tendencia ideolgica de la monja. Expliquemos: Sor Juana, en su crtica a Vieira,
habla sobre las finezas de Cristo hacia los hombres. Dice, hacia el final y a modo
de postdata, que Jess no nos obliga a corresponder a su amor por no aumentar la
carga de nuestros pecados. Es decir, no nos obliga porque sabe que somos
ingratos y no quiere que, al no corresponderle, pequemos ms. Este beneficio que
nos retira lo considera la monja la mayor fineza de Cristo. El poeta y crtico
mexicano piensa que estas ideas expuestas por Sor Juana en la crtica a Vieira
defienden un punto de vista contrario al jansenismo: el de darle ms libertad al
ser humano, ms libre albedro y no lo contrario, aun que quizs valdra la pena
analizar con ms detalle los escritos de la monja en los cuales se bas Schonspara
sus conclusiones.
Continuando con la interpretacin de la Crisis y de la Respuesta, la
profesora Schons encuentra serias contradicciones entre las protestas de Sor
Juana por esconder su nombre y su gran satisfaccin al verlo en letras de
imprenta. Ambos crticos concuerdan en decir que lo que no se le perdona a Sor
Juana fue el pecado de soberbia intelectual y que ste se encontrara,
precisamente, en una mujer. Schons abunda en ello cuando recuerda el pasaje de
la loa de El Divino Narciso y lo interpreta como aleccionador para la Iglesia del
tiempo, en cuanto se dice que no es a travs de la fuerza, sino de la razn, como
puede llegarse a la conversin de los indios como seres racionales que son. La
Carta Atenagrica (Crisis) la escribi Sor Juana no tanto para comunicarle al
obispo los razonamientos que expone en ella, como para enterar a sus enemigos,
cree Schons: es la respuesta a la aseveracin de que una mujer no poda
argumentar con los hombres en materia teolgica. Y lo que motiv la
337 Respuesta a Sor Filotea, cree la profesora norteamericana, no fue la carta
del obispo al llamarla al orden, sino la de un crtico annimo quien acus a Sor
Juana de hereja. Sus villancicos a Santa Catarina de Alejandra, perseguida por
su belleza y su amor a las letras, los coloca Schons en la poca inmediatamente
posterior a la Respuesta como corroboracin de su total creencia en la capacidad
intelectual de la mujer.
Ambos, Paz y Schons, estn de acuerdo en decir que la publicacin del Tomo
II (Sevilla, 1692) se produjo en un momento inoportuno: Mxico pasaba por
pocas difciles que produjeron revueltas y gran malestar general; el libro, segn
Paz, quiso ser una defensa de la monja, que, sin embargo, no surti efecto
porque, como consecuencia de tales levantamientos, el virrey perdi prestigio y
se impuso el de Aguiar y Seijas, quien siempre se haba dedicado a remediar la
suerte de los indios y quien hua de las representaciones teatrales y de las mujeres
como fuente de pecado. Para Dorothy Schons, el Tomo II, ledo con cuidado, era
un reto a lo que los conservadores de Mxico queran a toda costa mantener: la
teologa escolstica de los jesuitas y el lugar inferior del indio y del criollo en la
sociedad novohispana. Es decir, la monja y los otros contribuidores a la obra
ponan en tela de juicio la superioridad del Viejo Mundo y sugeran el rechazo
del status quo de la situacin social en la Nueva Espaa.
El libro contena adems, y quiz esto fue lo que ms dao le hizo, una serie
de epigramas insultantes y un tanto procaces y poemas amorosos de Sor Juana,
todo lo cual hara levantar las cejas a los rigoristas de su tiempo. La oposicin
entre la convulsin de un mundo desgarrado y estas llamadas frivolidades se hizo
evidente. En esta poca se produjeron tambin muertes trgicas de personajes
conocidos (como la de Valenzuela). Juana, apuntan ambos crticos, fue perdiendo
a algunos de sus amigos (Juan de Guevara entre ellos). Paz le da importancia a la
prdida de los que tena en la corte de Madrid (el conde de Paredes,
principalmente); Schons no piensa que la monja pudiera contar con ninguno de
ellos, una vez producida su salida de Mxico, a causa de la lejana. Incluso piensa
que don Manuel all en Puebla, le quedaba lejos. Si Sigenza y Gngora pudiera
haberle dado cierto apoyo, tampoco poda contar con l, ya que se encontraba
explorando en el Golfo. Octavio Paz habla de esta poca de la vida de la monja
como de extrema soledad y de miedo terrible a causa de las circunstancias
ambientales, que le 338 haban dado el poder a Aguiar y Seijas, lo cual la
oblig a buscar refugio en su antiguo confesor, el Padre Antonio Nez de
Miranda. Schons puntualiza tambin esta soledad, pero cree que el proceso que la
llev a la renuncia es ms complejo. Lo explica como una toma de conciencia de
Sor Juana que la puso frente al mundo de su poca. Dice:For the first time Juana
faced the realities of her life and world. Sor Juana, cree Dorothy Schons, se vio
por primera vez a s misma como la velan los dems y de repente las crticas de
sus compaeras monjas y de los curas se hicieron muy reales. Pensara que Santa
Teresa era admirada no por su dedicacin a las letras, sino por su ansia de
reforma y su vida activa en favor de la orden, no por sus deseos de comodidad y
gloria. Reconocera, sugiere Schons, que no haba escogido en su vida, como
haba apuntado en uno de sus romances, el camino ms sano
372
. Por otra parte, su
otro yo le dira que no poda darse por vencida y durante un tiempo continuara la
lucha. Dorothy Schons pudo comprobar, a travs del Libro de Profesiones del
convento y poca de Sor Juana que ella posea una escritura que indica
resolucin y voluntad por parte de la monja. Al escoger el abandono del mundo,
se sentira por fin libre; creera que haba conquistado al deseo y por medio de la
renunciacin llegado a la verdadera sabidura. Como haba dicho otras veces, la
victoria no siempre es el premio de las batallas. La caridad, rasgo de la
personalidad de Sor Juana, estableci un difcil lazo de unin entre la monja y su
intransigente arzobispo, sin que hubiera, necesariamente, abandono por parte del
(arzobispo) de Puebla. Dorothy Schons nos da, hacia el final, una mxima de
Pascal para resumir la decisin de la moja: El corazn tiene una lgica que la
cabeza no comprende.
La diferencia entre estos dos estudios dedicados a la monja de la Nueva
Espaa han sido aqu solamente apuntados. Lo ms singular de estas dos obras es
constatar que Dorothy Schons fue capaz de ver, hace unos cincuenta aos,
muchas de las cosas que ahora se descubren en Sor Juana. La diferencia de
enfoque se basa, me parece, en la intencin expresa de la profesora Schons de
centrar su interpretacin en la personalidad de la mujer que 339 fue Sor
Juana y explicar sus reacciones dentro de ese contexto; el desarrollo de la
personalidad de la monja en vista de su formacin, sus aspiraciones, y frente a los
conceptos y problemas de su tiempo. Como mujer, Schons no pudo admitir que
Sor Juana se sintiera aterrada y que se doblegara por el miedo como sugiere Paz,
porque eso hubiera sido otorgarle al sexo femenino una quiebra fundamental que
no se acepta. La profesora Schons llega a la conclusin de que Sor Juana, a travs
de las teoras y opiniones expuestas en sus libros, especialmente a partir del
asunto de las cartas, se enfrent a fuertes presiones, que venan de la poderosa
Compaa de Jess, la cual, en su afn doctrinario ad maiorem Dei gloria, no
escatimaba la ayuda coyuntural de cualquiera de sus miembros para mantener su
primaca. Al mismo tiempo, Dorothy Schons no cree que Juana abandon el
mundo de las letras como resultado directo de esa intimacin: la haba sufrido
durante mucho tiempo sin ceder. Los desgraciados hechos que se desarrollaron
en los ltimos aos, la soledad y esas depresiones, la llevaron a un examen de su
vida y de s misma que marc un nuevo derrotero, pero esa decisin final la tom
con plena conciencia de lo que haca. S creo que lo mismo que Octavio Paz,
aunque por distintos caminos, Dorothy Schonsllegara a acoger ese ttulo de Sor
Juana Ins de la Cruz o Las trampas de la fe.


















La condicin de a mujer y la lucha.
Una de las mujeres ms notables de la Colonia fue sor Juana Ins de la Cruz, cuyo
verdadero nombre era Juana de Asbaje y Ramrez de Santillana; nacida en 1651 en San
Miguel de Tepantla Mxico, hija natural de padre vasco, Pedro Manuel de Asbaje, y de madre
criolla, Isabel Ramrez. Interesada desde nia en el estudio, le pidi a su madre que la enviase
a la escuela vestida de hombre para poder estudiar, rompiendo los prejuicios y las
discriminaciones que existan respecto de la mujer que quera cultivar su inteligencia. A los
trece aos fue dama de compaa de la virrem Leonor de Carreto; aburrida de la vida de corte
o quiz decepcionada de una relacin amorosa, ingres a un convento de Las Carmelitas a los
quince aos, donde encontr el refugio que buscaba para poder estudiar y escribir, aunque le
molestaban las obligaciones formales de la vida monstica.
Sor Juana, al igual que otras religiosas de la poca medieval y moderna, descubri que la
vida en los conventos ofreca un pequeo espacio de libertad e independencia para desarrollar
las capacidades creadoras de su sexo. Eloisa haba sido abadesa, adems de enamorada.
Catalina de Siena y Teresa de Avila, posteriormente elevadas a la categora de santas,
desplegaron gran actividad, administrando escuelas y conventos. Esta idea del retiro se ampli
luego al sector laico. En 1697, Mary Asteil, autora de A Serious Proposal to the Ladires, dio
a conocer un plan para una especie de convento acadmico donde las mujeres pudieran
retirarse del mundo y adquirir instruccin.25
En su convento, sor Juana escribi sobre el amor, las pasiones, los celos, el orgullo, la
esperanza y la felicidad. En su permanente bsqueda de la identidad femenina, se plante el
problema del papel del sexo en relacin con el desarrollo del intelecto, reflexionando en un
verso sobre la triste condicin de su genero: Qu podemos saber las mujeres sino filosofas
de la cocina?. En su respuesta a la muy ilustre Sor Filotea de la Cruz, adopt con irona la
funcin de docta intelectual: Pues, cmo me atrevera yo a tomarlo (al Cantar de los
Cantares) en mis indignas manos, repugnndolo el sexo (femenino), la edad y sobre todo las
costumbres (...) Qu entendimiento tengo yo? Qu estudio? Qu materiales? (...) Pero fue
tan vehemente y poderosa la inclinacin a las letras que ni ajenas reprensiones han bastado a
que deje de seguir este natural impulso que Dios puso en mi (...) Y sabe que le he pedido que
apague la luz de mi entendimiento, dejando slo lo que baste para guardar su ley, pues lo
dems sobra (segn algunos) en una mujer, y aun hay quien diga que daa". 26

Conocidos son sus versos de crtica a la moral patriarcal: Hombres necios que acusis! a
la mujer sin razn,/ sin ver que sois la ocasin! de lo mismo que culpis?7 Sor Juana trat,
asimismo, de encontrar sus races indoamericanas adentrndose en la cultura aborigen a travs
del estudio del nahuatl lengua que conoci tan bien que fue capaz de escribir versos en
ella.28 En el auto El divino Narciso puso el acento en la importancia de la cultura de
Tenochtitln, antes de ser conquistada por los espaoles, mostrando la singularidad de su vida
cotidiana; en una de las escenas present a Amrica simbolizada en una India. Para conocer el


mundo aborigen dispuso de una biblioteca de 4000 volmenes, donde abundaban los ttulos
de los principales cronistas de la conquista; uno de sus objetivos fue desmontar la
mistificacin que haban hecho los espaoles sobre la irracionalidad, incultura, malas
costumbres y falta de inteligencia de los indgenas.
A modo de conclusin podramos decir que si el movimiento feminista ha sabido rescatar
a Sor Juana Ins por sus aportes relacionados con la bsqueda de la identidad femenina,
todava los historiadores no le han rendido el justo homenaje quiz por ser mujer
respecto de sus esfuerzos por recuperar, en plena Colonia, el significado de las culturas
aborgenes americanas.

Otra destacada mujer fue Manuela Beltrn, vendedora callejera del Virreinato de Nueva





CASOS ESPECFICOS
Sor Juana Ins de la Cruz
Sor Juana Ins de la Cruz (1648-1695) es una figura singular en la historia de la mujer
intelectual. De nia, she taught herself the forms of classical rhetoric and the language of law,
theology, and literature (Arenal y Powell 1). Se estableci como una rara avis, una intelectual
prodigiosa, mientras trabajaba como dama de honor en la corte virreinal hasta ser submitted to a
public examination of her already notorious intellectual gifts by forty of the most knowledgeable
men of the realm (Arenal y Powell 3). Sin embargo, despus de vivir cinco aos en la corte,
Juana Ins decidi entrar al convento. Ella describe su razonamiento diciendo que Entrme
religiosa, porque aunque conoca que tena el estado cosas, *+ muchas repugnantes a mi genio,
con todo, para la total negacin que tena al matrimonio, era lo menos desproporcionado y lo ms
decente que poda elegir (Sor Juana I. de la Cruz 50). En la sociedad del siglo XVII a convent
was the only place *+ where a woman could decently live alone and devote herself to learning
(Arenal y Powell 3). Ella quera ejercer sus facultades intelectuales pero no poda hacerlo dentro
del matrimonio. Es decir, Sor Juana fue monja porque no le quedaba otro recurso (Paz 538).
En 1690 el confesor de Sor Juana, el padre Antonio Nez de Miranda, public uno de
los escritos privados de Sor Juana, llamndolo la Carta Atenagrica. En esta obra, Sor Juana
contradijo un ensayo del famoso jesuita lusitano, Padre Vieyra, sobre las finezas de Cristo y ella
escribi sus propios pensamientos acerca del asunto. El ttulo de la obra refiere a Atenea, la
diosa pagana griega de la sabidura, y el Padre Nuez pens que la carta era merecedora de ser
escrita por esta diosa. El ttulo era una manera sutil de implicar la hereja de Sor Juana y de
reprochar sus incursiones en el territorio tradicionalmente masculino del sermn (Kothe 355).
La publicacin de esta obra result problemtica para Sor Juana porque womens writings, like !
"'
their sexuality, were considered legitimate in relation to their benefit or threat to male authority
(Kothe 352). El obispo de Puebla, Manuel Fernndez de Santa Cruz, se enter de la transgresin
de Sor Juana y le reprendi en una carta. En esa poca, el papel de una monja dentro de la
jerarqua eclesistica catlica era atenerse a los cuatro principios de pobreza, castidad,
obediencia y clausura. Escribir un ensayo teolgico en desacuerdo con una figura prominente de
la Iglesia era una transgresin en los ojos de los poderes eclesisticos. En el Nuevo Mundo
durante el siglo XVII el sistema patriarcal era dominado por la Iglesia Catlica. No exista una
separacin entre poltica, sociedad, cultura y religin. En aquella poca la religin era el eje
alrededor del cual el mundo giraba; actuar y pensar de una manera distinta equivala a una
transgresin grave con la posibilidad de castigo corporal sin una defensa adecuada.
No era un secreto que a Sor Juana le apasionaba el estudio y no se limit a estudios
religiosos. Sus otros estudios secularestambin llamadas letras profanas fueron
condenados como impos (Paz 538). Una monja como ella no deba preocuparse con otros
asuntos salvo la devocin religiosa a Dios. Sor Juana tuvo que escribir la Respuesta a Sor
Filotea de la Cruz (1691) para defenderse ante las acusaciones de impiedad y hereja. Es en
parte una obra autobiogrfica que cuenta el origen de su amor a las letras y trata de explicrselo
y de justificrselo (Paz 538). Tambin es una obra defensiva y crtica, imbuda con humildad y
franqueza. Demuestra su extraordinary intelligence, charming wit, and poetic ability y explora
la vida del intelectual, sus espejismos y desengaos (Kothe 352 y Paz 537, respectivamente).
En la Respuesta, Sor Juana se defiende ante la Inquisicin: defiende sus estudios
seculares tal como sus estudios eclesisticos por la recontextualizacin y reinterpretacin de
concepciones prevalentes de la Iglesia Catlica. A lo largo de esta defensa de su curiosidad
intelectual y su derecho de ser una mujer intelectual, Sor Juana cuestiona y crtica no slo la ! "(
sabidura e interpretaciones religiosas de la iglesia, pero tambin sus maneras de saber e
interpretar. Usando la misma herramienta que se usara para condenarlael razonamiento
religiosoella sacude los fundamentos del poder eclesistico demostrando que el patriarcado no
tiene un dominio hegemnico de la sabidura y la verdad.
Sor Juana alude a la interdisciplinariedad para rebatir la persecucin de sus estudios
seculares como herticos y defender su curiosidad intelectual. Ella se distancia de la doctrina de
que el estudio de la teologa y el de las ciencias y artes seculares tienen que ser mutuamente
exclusivosel primero aceptado y el ltimo condenado. Las letras profanas, o los estudios
seculares, no deben ser considerados as. Cuestiona la manera eclesistica de saber y conocer:
Con esto prosegu, dirigiendo siempre, como he dicho, los pasos de mi estudio a la cumbre de la
Sagrada Teologa; parecindome preciso, para llegar a ella, subir por los escalones de las
ciencias y artes humanas (Sor Juana I. de la Cruz 52). Sor Juana argumenta que el
conocimiento viene despus de darse cuenta de que todo est conectado, de que existe la
interdisciplinariedad total, de que la religin no es una disciplina aislada. Ella concluye, Y en
fin, cmo el Libro que comprende todos los libros, y la Ciencia en que se incluyen todas las
ciencias, para cuya inteligencia todas sirven (Sor Juana I. de la Cruz 54).
De esta manera Sor
Juana no permite que los Padres de la Iglesia12 Catlica decidan lo que ella puede estudiar y
cmo puede estudiarlo. Este acto de solidaridad pone de relieve sus capacidades crticas.
Siguiendo esta frmula, Sor Juana afronta cada acusacin con el mismo razonamiento
religioso que el poder eclesistico usara para condenarla. Ella establece paralelos entre su
propia situacin y la de otras figuras bblicas, incluso Cristo mismo. Sor Juana entiende que
sobre todo est siendo perseguida por su amor al aprendizaje, pero ella dice que el Prncipe de
los Apstoles, San Pedro, era afecto a la sabidura, llevbale el corazn, andbase tras ella, ! ")
precibase de seguidor y amoroso de la sabidura (70). Entones surge una pregunta acerca de si
es justificable condenar a una monja por tener el mismo rasgo que se considera tan loable en un
apstol? Adems Sor Juana cuestiona su propia persecucin cuando cuestiona por qu l que se
sealao le seala Dios, que es quien slo lo puede hacer es recibido como enemigo comn,
porque parece a algunos que usurpa los aplausos que ellos merecen o que hace estanque de las
admiraciones a que aspiraban (62). Sor Juana muestra que es una vctima de una prctica
hipcrita, la de aborrecer al que se seala porque desluce a otros, y que esta prctica encarna la
misma envidia que la Biblia condena (62).
Entonces Sor Juana concluye que es la excelencia, lo extraordinario, lo que se condena.
Adems, de que cualquier eminencia, ya sea de dignidad, ya de nobleza, ya de riqueza, ya de
hermosura, ya de ciencia, padece esta pensin; pero la que con ms rigor la experimenta es la del
entendimiento (66). El entendimiento no se defiende como la riqueza o el poder, hecho que le
hace vulnerable. Sor Juana entiende que saber y conocer conllevan el ser perseguida.11 Es
verdad que el triunfo de sabio *es+ obtenido con dolor y celebrado con llanto, y ella emplea una
referencia poderosa a Cristo para ilustrarlo: cabeza que es erario de sabidura no espere otra
corona que de espinas (66-68). Al mostrar el paralelismo de su propia situacin y la del Cristo
crea una premisa fuerte para defenderse ante las acusaciones del sistema patriarcal.
Los obispos, que acusan a Sor Juana de cruzar los lmites del comportamiento femenino
aceptados, preferiran que ella se quedara en silencio en el convento, y usan una cita de San
Pablo para justificarse: Mulieres in Ecclesiis taceant, non enim permittitur eis loqui *Let
women keep silence in the churches for it is not permitted them to speak+.13 Es aqu, a lo largo
de su recontextualizacin y reinterpretacin de esta cita, que Sor Juana hace uno de sus
argumentos ms fuertes en favor de la educacin femenina y el derecho de la mujer a ser ! "*
intelectual. Dice que interpretar una cita as, extendindola para significar que ninguna mujer
pueda estudiar, pide ms leccin de lo que piensan algunos que, de meros gramticos, o cuando
mucho con cuatro trminos de Smulas, quieren interpretar las Escrituras y se aferran del
Mulieres in Ecclesiis taceant, sin saber cmo se ha de entender (Ins de la Cruz 88). Adems,
ella explica que no hay duda de que para inteligencia de muchos lugares es menester mucha
historia, costumbres, ceremonias, proverbios y aun maneras de hablar de aquellos tiempos en que
se escribieron, para saber sobre qu caen y a qu aluden algunas locuciones de las divinas letras
(86). Sor Juana muestra que no tiene miedo de llamar la atencin a la ignorancia patriarcal. El
poder va a interpretar escrituras religiosas para preservar su influencia, y no importa las
consecuencias que ello tenga para los otros.
Empezando con este cuestionamiento del contexto dado a la cita, Sor Juana hace una
crtica de la interpretacin, diciendo que en verdad no lo dijo el Apstol *Pablo+ a las mujeres,
sino a los hombres; y que no es slo para ellas el taceant, sino para todos los que no fueron muy
aptos (82). Entonces Sor Juana tiene xito en rebatir la gran premisa en la cual se basaban las
acusaciones contra ella; ella puede crear en la herramienta de su condena la mejor arma de su
defensa. Sin embargo, no basta para Sor Juana defenderse sola usa esta nueva interpretacin
para apoyar la causa de la educacin femenina universal con las palabras de San Jernimo y del
mismo San Pablo (84-86). Adems, Sor Juana cita a esos mismos Padres de la Iglesia cuando
propone un sistema de educacin hecho por las ancianas doctas, es decir, una educacin para
las mujeres hecha por mujeres (84).
En apoyo de sus conclusiones, Sor Juana compara un catlogo de mujeres sabias con otro
catlogo de hombres malos para demostrar que no importa el sexo de la persona que tiene la
sabidura sino qu hace con ella. Sor Juana cita tantas mujeres sabias bblicas (p.e. Abigal, Ester !
#+
y Ana) tanto como mujeres ancianas no cristianas (p.e. la reina de Sab y Minerva) para
argumentar que unas mujeres han triunfado sobre la ignorancia impuesta por la sociedad
patriarcal. En cambio, Sor Juana cita los malvados Pelagio, Arrio y Lutero para demostrar que
se puede usar la sabidura negativamente.
14 En su respuesta, dice que para la persona que
estudia mucho y entiende poco hace dao el estudiar, porque es poner espada en manos del
furioso; que siendo instrumento nobilsimo para la defensa, en sus manos es muerte suya y de
muchas (Sor Juana I. de la Cruz 80-82). Haban sido mujeres sabias las que usaban su sabidura
positivamente tal como haban sido hombres los que haban hecho dao con ella. Sor Juana pone
de relieve la hipocresa de negarle la educacin a la mujer.
La Respuesta de Sor Juana fue publicada en 1700, cinco aos despus de su muerte
(Kothe 351). Sor Juana hizo la tarea imponente de defenderse ante la Inquisicin al cuestionar y
criticar los fundamentos de las acusacionesunas concepciones bien prominentes y establecidas
de la Iglesia Catlica. Ella no se avergenza de lo que es y ha sido (Paz 538). Sor Juana se
defendi sin excusarse por ser una mujer intelectualhacindose un ejemplo de comportamiento
y defensa femeninos que las feministas posteriores seguirn.