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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

University of California Institute for Mexico and the United States


Discurso mdico, cultura higinica y la mujer en la ciudad de Mxico al cambio de siglo (XIX
XX)
Author(s): Claudia Agostoni
Reviewed work(s):
Source: Mexican Studies/Estudios Mexicanos, Vol. 18, No. 1 (Winter 2002), pp. 1-22
Published by: University of California Press on behalf of the University of California Institute for Mexico
and the United States and the Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/10.1525/msem.2002.18.1.1 .
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Discurso mdico, cultura higinica y la mujer en la
ciudad de Mxico al cambio de siglo (XIXXX)
Claudia Agostoni
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
This article explores why alongside sanitar y legislation and public health
works, Mexican physicians of the late nineteenth centur y attempted to trans-
form the habits, customs and day to day activities of the population. It stresses
the importance that the teaching of the principles of private and public hy-
giene had for the future of the countr y, how this education was to be carried
out , and why some members of the medical profession believed that the hy-
gienic education of mothers/women was an unavoidable requirement for the
progress of the nation.
Este artculo analiza por qu durante las dcadas nales del siglo diecinueve, el
gremio mdico mexicano consideraba que era absolutamente indispensable que
los habitantes del pas, y en particular las mujeres de la capital, contaran con
una cultura de la higiene. No slo era fundamental sanear y ordenar a la ciudad
de Mxico mediante obras de infraestructura sanitaria, y emitir leyes que regu-
laran la salubridad de la nacin, sino que era igualmente importante, y quizs
ms urgente, que los habitantes transformaran sus hbitos y costumbres de
acuerdo con lo establecido por la higiene pblica y privada. Asimismo, el artculo
examina los mtodos mediante los cuales se procur crear una cult ura de la
higiene, y por qu la madre de familia fue considerada como una aliada impres-
cindible para la empresa de los higienistas.
Los avances registrados en materia de salud, higiene y atencin mdica
durante las ltimas dcadas del siglo diecinueve y la primera del siglo
veinte fueron presentados como pruebas ineludibles de la modernidad,
el orden y el progreso alcanzados por el gobierno de Porrio Daz y de
Manuel Gonzlez (18761910). Adems, los adelantos mdicos y cient-
Mexican Studies/ Estudios Mexicanos Vol. no. 18(1), Winter 2002, pages 122. ISSN 07429797 2002
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1
cos rearmaban el orgullo nacional y los positivistas designaban al
perodo porriano como el estado positivo de la medicina.
1
As, en peridicos, revistas, libros conmemorat ivos y publicaciones
ociales, o bien en las memorias de los congresos nacionales e interna-
cionales de medicina e higiene, el acento estaba puesto en los adelan-
tos cientcos de los mdicos mexicanos, en las novedades teraputicas,
as como en la accin, tenacidad e inters gubernamentales para mejo-
rar la salud pblica, la salubridad de la nacin y en particular la de la ciu-
dad capital.
2
Lugar destacado ocup la informacin sobre la construccin de las
obras del desage del valle y de la ciudad de Mxico (18861900), y de
su complemento indispensable, el sistema de drenaje (18871905). Tanto
los profesionales de la medicina como diversos ministerios guberna-
mentales sostenan que a travs de esas obras de infraestructura sanitaria
la ciudad de Mxico se convertira en un escaparate del orden, progreso,
limpieza y salubridad.
3
Durante las ltimas dcadas del siglo diecinueve la salud y su cui-
dado se convirtieron en indicadores del grado de civilizacin y moder-
nidad de una nacin.
4
En Europa y Estados Unidos, as como en Amrica
2 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
1. Uno de los ms importantes exponentes de la visin positivista de la historia de
la medicina mexicana fue Francisco de Asis Flores y Troncoso. Ver Historia de la Medi-
cina en Mxico desde la poca de los indios hasta la presente (Mxico: Ocina Tipogrca
de la Secretara de Fomento, 18861888). Ver tambin Porrio Parra, Discurso pronun-
ciado en la solemne inauguracin del IV Congreso Mdico Nacional Mexicano por su Presi-
dente, el Dr. Porrio Parra, en Memoria General del IV Congreso Mdico Nacional de
Mxico efectuado en la ciudad de Mxico del 10 al 25 de septiembre de 1910 (Mxico:
Tipografa Econmica, 1910), 3244.
2. Ver Genaro Garca, Crnica ocial de las estas del Primer Centenario de la In-
dependencia de Mxico (Mxico: Talleres del Museo Nacional, 1911), y Consejo Superior
de Salubridad, La salubridad e higiene pblica en los Estados Unidos Mexicanos.
Brevsima rese a de los progresos alcanzados desde 1810 hasta 1910 (Mxico: Casa
Metodista de Publicaciones, 1910).
3. Sobre la construccin del desage, del drenaje y la salud pblica durante el por-
riato ver Claudia Agostoni, Monuments of Progress: Modernisation and Public Health in
Mexico City, 18761910 (Ph.D. diss., University of London, 1997) 21683, y Claudia Agos-
toni, Sanitation and Public Works in Late Nineteenth Century Mexico City, Quipu.Revista
Latinoamericana de Historia de las Ciencias y la Tecnologa 12, no 2, (1999): 187201.
Los siguientes libros: Priscilla Connolly, El contratista de don Porrio.Obras pblicas, deuda
y desarrollo desigual (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1997) y Manuel Perl Cohen,
El paradigma porriano. Historia del desage del valle de Mxico (Mxico: Porra, 1999)
son lectura imprescindible para el tema del desage. Sin embargo, el acento de los mismos
no est puesto en la relacin entre las obras de infraestructura sanitaria y la salud pblica.
4. La importancia que adquiri la salud pblica a nivel internacional durante el trans-
curso del siglo diecinueve y en particular durante sus ltimas dcadas ha sido estudiado
por numerosos autores, por ejemplo, George Rosen, A History of Public Health (Balti-
Latina
5
, las medidas para prevenir la enfermedad cesaron de ser dis-
puestas de manera espordica y solo en momentos en los que reinaba
una epidemia. Esto se debi al deseo de diferentes gobiernos en dis-
tintas partes del mundo de prevenir el ingreso y la propagacin de en-
fermedades epidmicas, al anhelo de controlar el crecimiento desor-
denado de las ciudades, y a la necesidad de fomentar el comercio
internacional.
6
Aunado a lo anterior, el gran impulso que recibi la
higiene
7
y el fomento de la salud pblica se debi a los descubrimien-
tos bacteriolgicos registrados a partir de la dcada de 1880, cuando
se estableci que los peligros invisibles para la salud se encontraban
por doquier (grmenes, bacilos y bacterias).
8
Por tanto, para que las
polticas de salud pblica tuvieran xito, la higiene fue considerada
como el arma principal para prevenir y combatir la enfermedad.
9
As,
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 3
more: The Johns Hopkins University Press, 1993), y Dorothy Porter, Public Health en
Companion Encyclopedia of the History of Medicine, vol. 2, ed. W.F. Bynum & Roy Porter
(London: Routledge, 1993): 123161.
5. Sobre Brasil vase Sidney Chalhoub, The Politics of Disease Control:Yellow Fever
and Race in 19th Century Brazil, Journal of Latin American Studies 25 (1993):44164,
y Luis Antonio Castro Santos, O pensamento sanitarista na Primeira Repbica: una ideo-
loga da construao da nacionalidade Dados. Revista de Cincias Sociais 28 (1985):
193210. Para Argentina ver Hctor Recalde, La higiene y el trabajo (18791930) (Buenos
Aires: Ceal, 1988), y Diego Armus, Enfermedad, ambiente urbano e higiene social. Rosario
entre nes del siglo XIX y comienzos del XX, en Diego Armus et. al., Sectores populares
y vida urbana (Buenos Aires: CLACSO, 1984): 3766.
6. Para un anlisis de las polticas de salud pblica implementadas en diversos pases
durante el transcurso del diecinueve vase Lourdes Mrquez Morfn, La desigualdad ante
la muerte en la ciudad de Mxico. El tifo y el clera (1813 y 1833) (Mxico: Siglo XXI,
1994); Ann La Berge, Mission and Method. The Early-Nineteenth Century French Public
Health Movement (Cambridge: Cambridge University Press, 1992); Marcos Cueto (editor)
Salud, cultura y sociedad en Amrica Latina. Nuevas perspectivas histricas (Lima: Ins-
tituto de Estudios Peruanos/Organizacin Panamericana de la Salud, 1996); John Duffy,
The Sanitarians:A History of American Public Health (Urbana:University of Illinois Press,
1990); Martha Hildreth, Doctors, Bureaucrats and Public Health in France, 18881902
(New York: Garland, 1987), Richard Evans, Death in Hamburg: Society and Politics in
the Cholera Years 18301910 (New York: Oxford University Press, 1987), y R.A. Lewis,
Edwin Chadwick and the Public Health Movement, 18321854 (London: Longmans
Green 1952), entre otros.
7. El alcance y la transformacin que se registr en el concepto de higiene durante
el siglo diecinueve ha sido el objeto de estudio de Georges Vigarello. Ver Lo limpio y lo
sucio.La higiene del cuerpo desde la Edad Media (Madrid: Alianza Editorial, 1985):24087,
y del mismo autor Histoire des pratiques de sanit.Le sain et le malsain depuis le Moyen
ge (Paris: ditions de Seuil, 1999)
8. Bruno Latour, The Pasteurization of France (Cambridge: Cambridge University
Press, 1988); Rosen, A History of Public Health, 270319.
9. Nancy Tomes, The Private Side of Public Health: Sanitar y Science, Domestic Hy-
giene and the Germ Theory, 18701900, Bulletin of the History of Medicine, no. 64 (1990):
50939.
la difusin de hbitos y costumbres higinicas se convirti en un req-
uisito indispensable para que los individuos se transformaran en per-
sonas sanas, trabajadoras y aptas para el progreso nacional.
A pesar de que los logros en materia de salud y saneamiento eran
presentados como pruebas del orden y del progreso de los gobiernos
de Porrio Daz (18761880, 18841911) y de Manuel Gonzlez (1880
1884), el gremio mdico lamentaba que en Mxico no existiera una cul-
tura de la higiene. Es decir, los mdicos deploraban que no existiera una
correspondencia entre la legislacin sanitaria y las obras pblicas con
los hbitos y costumbres de los mexicanos. En este artculo analizar las
opiniones y algunas de las actividades que los mdicos desempe aron
para hacer que los habitantes de la ciudad de Mxico hicieran suyos los
preceptos de la higiene.
En el primer apartado del trabajo mostrar que, si bien para 1891 el
pas posea un preciso Cdigo Sanitario mediante el cual se procur trans-
formar a la ciudad de Mxico y a los territorios de Baja California y Tepic
en verdaderos escaparates de la modernidad sanitaria, los profesionales
de la medicina expresaban una y otra vez que las disposiciones legisla-
tivas y las acciones gubernamentales eran inecaces frente a la falta de
una educacin moral, intelectual e higinica de los mexicanos.
Los mdicos sostenan que, para fomentar una verdadera cultura
de la higiene, era menester ense ar los principios y preceptos de la
higiene a la poblacin. Por tanto, en la segunda seccin de este artculo
analizar los medios a los que los mdicos recurrieron para procurar
transformar los hbitos y costumbres de los mexicanos. Asimismo,
mostrar que los profesionales de la medicina reconocan que para esta
empresa requeran contar con el apoyo de diversos grupos sociales, y
en particular con la participacin de la madre de familia. Se pensaba
que la madre de familia era una educadora por naturaleza y que era pre-
cisamente ella quien podra ayudar a transformar las formas de vida de
los mexicanos higinica o positivamente. Por tanto, en el ltimo
apartado, analizar por qu los mdicos opinaban que la madre de fa-
milia era una aliada natural de mdicos e higienistas, as como la man-
era en la cual la educacin higinica de la mujer se convirti en una de
las principales preocupaciones del gremio mdico durante el cambio
de siglo.
Del Cdigo Sanitario a la prctica de la higiene:
los obstculos
Las actividades de los mdicos congregados en la ciudad de Mxico eran
numerosas. Si bien ejercan su profesin en hospitales y consultorios
4 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
privados,
10
su labor abarcaba mucho ms que la observacin, la ausculta-
cin, el diagnstico, el pronstico y nalmente el tratamiento de la enfer-
medad. Se ocupaban tambin de levantar estadsticas mdicas, de esta-
blecer laboratorios y de fomentar la vacunacin obligatoria. Por otra
parte, editaron y publicaron en revistas y peridicos, artculos o notas
breves en donde rese aban los adelantos ms signicativos de las cien-
cias mdicas de la poca. As, los profesionales de la medicina se convir-
tieron en importantes artces de la modernidad porriana al tiempo que
la salud pblica, la higiene y la atencin mdica eran presentados como
smbolos de civilizacin y cultura.
11
Una prueba de esta modernidad y cultura fue constituida por la
emisin del primer Cdigo Sanitario de los Estados Unidos Mexicanos
en 1891. No obstante, es importante se alar que la idea de reglamentar
todo lo relacionado con la salubridad y la higiene data para el perodo
nacional de 1833, cuando el Real Tribunal del Protomedicato fue reem-
plazado por la Facultad Mdica del Distrito Federal. A esta Facultad
Mdica se le atribuy la responsabilidad de redactar a la brevedad posi-
ble un cdigo de leyes sanitarias.
12
Sin embargo, la coyuntura poltica
del momento era desfavorable; reinaba en la repblica mexicana no slo
un clima de sublevacin poltica, sino tambin un estado de emergen-
cia sanitaria debido a las epidemias de clera, tifo y paludismo en diversos
puntos del territorio nacional. As, no fue sino hasta 1876, durante el
primer Congreso Mdico celebrado en la capital, cuando se volvi a su-
brayar la imperiosa necesidad de contar con legislacin clara y espec-
ca en materia de salubridad y salud pblica.
13
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 5
10. Los hospitales de la ciudad de Mxico estaban divididos en dos grupos, los que
dependan de la Direccin General de la Benecencia Pblica y las instituciones estable-
cidas por particulares. De los primeros se encontraban los siguientes: Hospital de Hom-
bres Dementes, Hospital de Epilpticos, Hospital de Mujeres Dementes, Consultorio Cen-
tral, Hospital Jurez, Hospital Morelos, Hospital de Maternidad e Infancia, Hospital General
de San Andrs, Hospital Gonzlez Echeverra, Hospital Homeoptico, y a partir de 1905,
el Hospital General. De los hospitales pertenecientes a particulares se encontraban el Hos-
pital Bistegui, Hospital de Jess, Hospital Francs, Hospital Americano, Hospital Espa ol,
entre otros.
11. Consejo Superior de Salubridad, La salubridad e higiene pblica, p. lxxxii.
12. El origen del Cdigo Sanitario fue rese ado por Jos Alvarez Amzquita en el li-
bro Historia de la salubridad y de la asistencia en Mxico (Mxico: Secretara de Salu-
bridad y Asistencia, 1960): 22750. Tambin ver Eduardo Liceaga, Mis recuerdos de otros
tiempos (Mxico: Talleres Grcos de la Nacin, 1949).
13. Sobre la convocatoria y deliberaciones del Primer Congreso Mdico ver Con-
greso Mdico. Dictamen de la comisin de higiene pblica, Gaceta Mdica de Mxico
11, nm. 22 (15 de noviembre de 1876): 43036, y Congreso Mdico Gaceta Mdica
de Mxico 13, nm. 14 (11 de mayo de 1878): 3078.
Doce a os ms tarde, en 1889, el Dr. Eduardo Liceaga (presidente
del Consejo Superior de Salubridad de 1885 a 1913) someti a conside-
racin del Ministro de Gobernacin, Manuel Romero Rubio, el proyecto
sanitario para el pas. En el prembulo del proyecto, Liceaga subray la
import ancia que representaba para el pas contar con leyes precisas y
especcas para terminar con la insalubridad y para prevenir la propa-
gacin de enfermedades epidmicas. Adems, a ada que para la redac-
cin de los 353 artculos de la legislacin sanitaria, el gremio mdico se
haba basado en
los principios cientcos mejor aceptados; ha comparado los Cdigos de di-
versas naciones: ha tomado de ellos lo que le ha parecido ms susceptible de
aplicacin a nuestras leyes y costumbres; ha procurado investigar las causas de
insalubridad de nuestra atmsfera, de nuestro suelo, de nuestras habitaciones,
etc., para proponer los medios de contrariarlas . . . la obra imperfecta que
ahora se presenta, al pasar al estudio de los distinguidos juriconsultores que
van a proponer la parte penal y a darle forma de ley, y al sufrir la inteligente
revisin de la Secretara de Gobernacin, alcanzar el grado de perfeccin a
que pueden aspirar las obras humanas.
14
El Congreso de la Unin aprob el Cdigo Sanit ario en 1891,
15
y a par-
tir de ese documento normativo y descriptivo los mdicos procuraron
transformar a la ciudad de Mxico, y a los territorios de Tepic y Baja Cali-
fornia en pruebas tangibles de la modernidad sanitaria.
El Cdigo Sanitario estaba dividido en cuatro libros en los cuales se
detallaba cmo deba estar organizada la administ racin sanitaria local
y federal. En l, se establecan los lineamientos que deban regir la sanidad
martima, los de poblaciones fronterizas y lazaretos, y se haca hincapi
en la importancia de contar con estadsticas mdicas.
16
Adems, se deta-
llaban los principios higinicos que deban seguirse al construir casas,
edicios y escuelas; la manera en la cual deban ser inspeccionados mer-
cados, rastros, fbricas y otros sitios de aglomeracin de personas, as
como las condiciones sanitarias que deban reinar en farmacias y boti-
6 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
14. Eduardo Liceaga citado en Alvarez Amzquita, Historia de la salubridad, 3323.
15. Sobre la historia del Cdigo Sanitario y las modicaciones que sufri durante el
porriato ver Alvarez Amzquita, Historia de la salubridad, 33397; Secretara de
Gobernacin, Cdigo Sanitario de los Estados Unidos Mexicanos (Mxico: Herrero Hnos.
editores, 1901) y Secretara de Gobernacin, Cdigo Sanitario de los Estados Unidos Mexi-
canos (Mxico: Talleres J. de Elizalde, 1903).
16. Sobre la importancia que adquiri la estadstica para las polticas y los programas
de salud pblica ver Ann La Berge, Mission and Method. The Early-Nineteenth-Century
French Public Health Movement (Cambridge: Cambridge University Press, 1992), 4981.
Para el caso mexicano ver Laura Chzaro Garca, Medir y valorar los cuerpos de una nacin:
un ensayo sobre la estadstica mdica del siglo XIX mexicano (Tesis doctoral, Universi-
dad Nacional Autnoma de Mxico, 2000).
cas, entre muchos otros temas. Los delitos o faltas contra la salud pblica
estaban claramente establecidos en el Cdigo Sanitario, se alndose que
estaban referidos en el Cdigo Penal.
Si bien el Cdigo Sanit ario era un el reejo del inters guberna-
mental en mejorar la salud pblica, los mdicos subrayaban que la pre-
cisin de la disposiciones sanitarias e higinicas en l contenidas no era
suciente para garantizar el pleno desarrollo del pas o el futuro de la
capit al. La causa era que no exista una cultura de la higiene.
El que los mexicanos no contaran con hbitos y costumbres higi-
nicas fue el tema que llev a que en 1882 se celebrar el Congreso Hi-
ginico Pedaggico en la capital de la repblica. Durante la conferencia
de apertura, el Dr. Ildefonso Velasco subray la necesidad impostergable
de promover una educacin completa, es decir, una educacin que in-
cluyera los principios y preceptos de la ciencia la higiene:
La educacin exclusivamente intelectual, sin atender al mejor desarrollo cor-
poral por medio de la higiene, forma hombres instruidos, es verdad, pero
debilitados, achacosos, enfermos. No bast a poseer los conocimientos culti-
vados en los planteles de instruccin para satisfacer las exigencias de la vida
social. Es preciso tambin gozar de buena salud sin la cual la vida es una des-
gracia y el trabajo, medio de bienestar, una carga.
17
La preocupacin ante la ausencia de una educacin higinica fue sub-
rayada por los mdicos a o tras a o, y en 1903 el Dr. Luis Lara y Pardo
sostena que el aumento demogrco, el bajo poder adquisitivo, as como
las condiciones laborales de los trabajadores y de las trabajadoras mexi-
canas, eran tan slo algunos de los factores que explicaban la ausencia
de una cultura de la higiene. No obstante, recalcaba: sin educacin, es
imposible esperar de un pueblo prcticas de higiene.
18
El gremio mdico asumi la tarea de promover que los mexicanos
adoptaran e hicieran suyos los principios de la higiene pblica y pri-
vada.
19
Con ello los mdicos perseguan no slo transformar hbitos y
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 7
17. Dr. Ildefonso Velasco, Discurso pronunciado por el presidente del Consejo Su-
perior de Salubridad en la instalacin del Congreso Higinico Pedaggico, en Memorias
del Primer Congreso Higinico Pedaggico reunido en la ciudad de Mxico el a o de
1882 (Mxico: Imprenta del Gobierno en Palacio, 1883): 10.
18. Dr. Luis Lara y Pardo, La puericultura en Mxico, Gaceta Mdica de Mxico
13, nm. 19 (1 de octubre de 1903): 275, y La puericultura en Mxico. Salario. El Trabajo
de la mujerpoder adquisitivo del dinero, Gaceta Mdica de Mxico 2 (nm. 18, 15 de
septiembre de 1903): 259.
19. Sobre los deberes, las normas de conducta y la deontologa mdica de la poca
ver Claudia Agostoni, El arte de curar. Deberes y prcticas mdicas porrianas, en Mo-
dernidad, tradicin y alteridad. La ciudad de Mxico en el cambio de siglo (XIXXX),
ed. Claudia Agostoni y Elisa Speckman (Mxico: Instituto de Investigaciones Histricas
UNAM, 2001), 97111.
costumbres cotidianas, sino tambin constituirse como los intermedi-
arios entre la ciencia y la experiencia privada. Por tanto, asumieron la
tarea de dictar, proponer y promover numerosas medidas prcticas de
fcil seguimiento para conservar la salud y prevenir la enfermedad.
Otro serio obstculo para el progreso nacional era la dicultad que
encerraba la propia disciplina de la higiene. El mdico Luis E. Ruiz opi-
naba que para ser mdico e higienista era necesario poseer numerosos
conocimientos tericos y estudios clnicos, pero tambin considera-
ciones de orden moral. Es decir, para llegar a ser un galeno respetable
era menester poseer profundos conocimientos de medicina terica y
prctica, pero tambin acciones y prcticas de vida morales. Slo con-
jugando lo intelectual con lo moral sera posible, por una parte, ense ar
los preceptos de la higiene, y por la otra, lograr que la poblacin los
pusiera en prctica.
20
Por tanto, para crear una cultura de la higiene, los
mdicos as como todos los habitantes del pas, requeran contar con
una slida educacin intelectual y moral. Estas ideas eran compartidas
por Porrio Parra, quien opinaba que la ausencia de una cultura moral
e intelectual eran los ms serios obstculos para la higiene:
Los preceptos higinicos no pueden ser cumplidos sino por personas de
cierta cultura intelectual y moral, slo pueden ser puestos en prctica por
individuos capaces de forjarse un ideal, y de proponerse una norma de con-
ducta para la vida; el cumplimiento de un precepto es siempre doloroso y
supone una prohibicin, y para cumplirlo voluntariamente se requiere, haber
adquirido aquella disciplina de carcter que nos hace renunciar a un placer
transitorio e inmediato, para conquistar con este sacricio un bien de ms
estima.
21
Porrio Parra, al igual que Lara y Pardo, sostena que amplios sec-
tores de la poblacin capitalina (a quien l llam los desheredados de
la fortuna) vivan en la pobreza y que por consiguiente carecan de los
medios para tener a su alcance los recursos materiales para adoptar una
forma de vida higinica. No obstante, Parra a ada que numerosas per-
sonas s tenan dinero pero no los recursos intelectuales y morales que
se necesitan para vivir conforme a la higiene.
22
Por tanto, no era de ex-
tra ar que entre las clases acomodadas numerosos individuos
ya por propensin hereditaria, ya por hbitos profundamente arraigados,
desde an toda cultura intelectual, todo placer elevado y noble y su naturaleza
8 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
20. Luis E. Ruiz, Higiene, Gaceta Mdica de Mxico 3 (nm. 15, 1 de agosto de
1903): 219.
21. Porrio Parra, Pecados mortales contra la higiene, Revista Positiva 12 (nm.
12, 1 de diciembre de 1901): 500.
22. Parra, Pecados mortales, 500.
mezquina no alcanza a forjar otro ideal que el del cerdo, revolcndose en todos
los fangos de la disolucin, y se le ve derrochar fortunas cuantiosas en la satis-
faccin de inmundos apetitos.
23
Parra aclaraba que entre los desheredados de la fortuna y aquel-
los que contaban con los medios econmicos para adoptar los princip-
ios de la higiene, exista un sector intermedio de la poblacin que rep-
resentaba un peligro aun mayor para la higiene. Se refera en concreto
a las personas que ostentan el enga oso ropaje de una cultura incom-
pleta o a medias, y que estn destinadas a hacer trizas, tanto al cdigo
higinico como al cdigo moral.
24
Este mdico estableca una relacin
causal entre moralidad e higiene. Se alaba que los falsos apstoles de
la higiene o los semi-cultos eran los verdaderos enemigos de la
higiene, y que estaban conformados por dos tipos o grupos de individ-
uos: los escpticos y los sostas. De los primeros se alaba que se refera
a personas que
haciendo alarde del buen gusto y de superioridad de espritu y de cuerpo,
se burlan . . . de los preceptos de la higiene, sosteniendo que fueron hechos
para los seres dbiles, para los sietemesinos y enclenques, pero que las natu-
ralezas privilegiadas, en cuyo nmero ellos guran . . . pueden eludirlos per-
fectamente, multiplicando as los veneros del escaso raudal de las venturas
humanas.
25
De los segundos, es decir de los sostas, opinaba que eran aque-
llos de
lenguaje tico y de espritu sagaz . . .Estos diran . . .que el ideal que la higiene
persigue es mezquino, comparado con las mltiples e insaciables aspiraciones
de la vida humana, que ms vale vivir intensa y plenamente durante algunos
a os, que disfrutar durante un siglo la vida casi vegetativa de un patriarca: que
es ms potico consumir como la mariposa las alas satinadas en el fuego abra-
sador de una sensacin int ensa, que extender como la encina los nudosos y
retorcidos ramos, azotados por la lluvia y conmovidos por el huracn.
26
Tanto los escpticos como los sostas eran para Parra los verdaderos
enemigos de la razn. Se oponan al progreso del ser humano y repre-
sentaban el ms temible enemigo de la higiene. Adems, con sus actitudes
y desdn desprestigiaban a la ms hermosa de las ciencias mdicas.
27
Para el gremio mdico, la gran distancia entre la accin guberna-
mental y la individual en materia de higiene era una de las manifesta-
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 9
23. Parra, Pecados mortales, 501.
24. Ibid.
25. Ibid.
26. Ibid., 5012.
27. Ibid., 502.
ciones de la ausencia de una cultura moral, intelectual e higinica. La
negligencia del pblico para observar las prevenciones de higiene y para
denunciar las infracciones llev a los mdicos residentes en la capit al y
al Consejo Superior de Salubridad a destacar que los esfuerzos de las au-
toridades y del propio gremio mdico carecan de ecacia frente a los
hbitos y costumbres de los capitalinos. Como se puede apreciar, los obs-
tculos para crear una cultura de la higiene eran numerosos y diversos,
pero el gremio mdico coincida al armar que la educacin higinica
era una urgente necesidad.
Por una cultura de la higiene: la educacin
La necesidad de inculcar una educacin higinica a todos los habitantes
del pas fue un asunto tratado en numerosos libros, compendios, impre-
sos sueltos, peridicos y en almanaques. Adems, en las revistas espe-
cializadas en medicina y farmacia que aparecieron durante el transcurso
del siglo diecinuevey en particular durante sus ltimos a os
28
la in-
quietud frente a la ausencia de hbitos y prcticas higinicas se expresaba
una y otra vez. As, en la Gaceta Mdica de Mxico, en La Medicina
Cientca, o bien en la Crnica Mdica Mexicana, es posible constatar
que los mdicos asumieron la tarea de dirigir la educacin higinica de
los habitantes del territorio nacional, labor que adems buscaban com-
partir con maestros de instruccin primaria, sacerdotes, y en particular
con madres de familia.
29
10 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
28. Algunas de las publicaciones especializadas en medicina que aparecieron durante
el porriato fueron las siguientes: El Anunciador Mdico, Peridico dedicado a la pro-
fesin de medicina(apareci el 6 de agosto de 1878); Boletn del Instituto Patolgico
(apareci el 10 de septiembre de 1901, mensual); Crnica Mdica Mexicana, Revista de
medicina, ciruga y teraputica, Organo de los hospitales de la repblica, (apareci el 1
de julio de 1897, quincenal); La Escuela de Medicina Peridico cientco dedicado a las
ciencias mdicas (apareci el 1 de julio de 1897, quincenal); El Estudio Semanario de
Ciencias Mdicas, Organo del Instituto Mdico Nacional (apareci el 6 de enero de 1890,
semanal); La Farmacia, Peridico de la Sociedad Farmacutica Mexicana, destinado a di-
fundir los conocimientos cientcos del ramo y sostener los derechos del profesorado
(apareci el 15 de febrero de 1890, bimensual); La Homeopata, Peridico mensual de
propaganda. Organo de la Sociedad Hahnemann, (apareci el 5 de septiembre de 1893,
mensual), Independencia Mdica. Semanario destinado especialmente a defender los in-
tereses cientcos, morales y profesionales del cuerpo mdico mexicano (apareci el 1 de
mayo de 1880, semanal); La Medicina Cientca (apareci el 1 de junio de 1893, men-
sual), y la Revista Mdica, Peridico quincenal. Organo de la Sociedad de Medicina In-
terna, entre otros ms.
29. Cabe recordar que durante el porriato, el proporcionar una educacin bsica
a todos los ciudadanos constituy uno de los mayores anhelos del Estado. La educacin
era vista como el medio a travs del cual se alcanzara la democracia, la unidad nacional
Los profesionales de la medicina recurrieron a tres mbitos espec-
cos en su bsqueda por inculcar entre la poblacin capit alina los prin-
cipios de la higiene. Por una parte, se abocaron a la tarea de publicar los
principios de la higiene en libros, peridicos y revistas.
30
Esta difusin
de los preceptos higinicos estaba destinada a un pblico que saba leer,
y del cual se esperaba que contara con la disposicin e inters para adop-
tar y hacer suyas las recomendaciones presentadas. Si bien la ciudad de
Mxico albergaba al mayor nmero de personas que saban leer y es-
cribir,
31
para el propsito del presente trabajo tal vez convendra con-
siderar o entender al lector no cmo un pblico lector concreto, sino
como un pblico o lector ideal. Es decir, las recomendaciones higinicas
estaban dirigidas a lectores que eran fruto de la representacin construida
en el imaginario del autor, o bien, a lectores o lectoras instruidos,
pertenecientes a la clase media y alta de la sociedad de la poca, y que
adems contaban con el tiempo y con los recursos para poner en prc-
tica las reglas de higiene pblica y privada. Este acercamiento es ms fruc-
tfero debido a las limitaciones metodolgicas que suponen el tipo de
fuentes con las que trabajamos, dado que stas nos dicen muy poco ac-
erca del lector concreto que tuvo efectivamente el texto en sus manos.
32
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 11
y el progreso moral y material. Ver Mlada Bazant, Historia de la educacin durante el
porriato (Mxico: El Colegio de Mxico, 1993), 19.
30. Los manuales o libros de higiene se multiplicaron a un ritmo impresionante en
diversos pases a partir de la segunda mitad del siglo diecinueve. Por ejemplo, en Francia
los Hygine des familles o las Hygines populaire daban a conocer preceptos, sugeren-
cias y consejos sobre cmo preservar la salud. Ver Vigarello, Lo limpio y lo sucio, 243. En
Mxico, al igual que en Francia y otras naciones, los libros de higiene que circularon tanto
en la capital como en los estados fueron numerosos. Ver por ejemplo: Antonio Casillas,
Cartilla de higiene militar (Mxico: Talleres del Departamento de Estado Mayor, 1905);
Donaciano Gonzlez, Breve estudio sobre higiene de los templos (Mxico, Tipografa de
la Secretara de Fomento, 1902); Alberto D. Landa, Tratado elemental de gimnstica
higinica y pedaggica (Mxico: Gallegos, 1894); Gonzalo Mndez Lucke, La ciudad de
Mxico a los ojos de la higiene (Mxico: Imprenta de Miguel y Llanez Blanco, 1903); Pe-
dro Felipe Monlau y Roca, Higiene del matrimonio;o el libro de los casados (Pars: Garnier
Hnos, 1885); Luis E. Ruiz, Cartilla de higiene. Prolaxis de las enfermedades transmi-
sibles para la ense anza primaria (Pars: Viuda de Charles Bouret, 1903), y Luis E. Ruiz,
Tratado elemental de higiene (Mxico: Ocina Tipogrca de la Secretara de Fomento,
1904). Mximo Silva, Higiene popular. Coleccin de conocimientos y de consejos indis-
pensables para evitar las enfermedades y prolongar la vida, arreglado para uso de las
familias (Mxico: Departamento de Talleres Grcos, 1917), 15.
31. En 1900 la ciudad de Mxico contaba con 541,516 habitantes. De stos, 43.86
por ciento de los hombres y 33.69 por ciento de las mujeres saban leer y escribir. Para
1910, la poblacin de la ciudad se ubicaba en 720,753 habitantes, y 54.88 por ciento de
los hombres y 46.01 por ciento de las mujeres podan leer y escribir. Ver Estadsticas So-
ciales del Porriato 18771910 (Mxico: Secretara de Economa, 1956), 7, 123.
32. Los problemas que enfrenta tener acceso a evidencia tangible sobre la relacin
entre obra escrita y pblico lector ha sido analizado por Wolfang Iser en El acto de la lec-
Ahora bien, los mdicos tambin se ocuparon de dictar conferen-
cias pblicas, gratuitas y populares en las que daban a conocer reglas y
prcticas preventivas. En stas, los galenos recurran a un discurso in-
formativo y educativo para que los preceptos higinicos llegaran a to-
dos los habitantes de la capit al. Por otra parte, la educacin higinica
fue una tarea desempe ada por los mdicos inspectores del Consejo Su-
perior de Salubridad.
33
stos tenan la obligacin de realizar detalladas
topografas mdicas de la capital,
34
a saber, identicar todo aquello que
consideraran nocivo para la salud, como por ejemplo, suciedad, aglome-
racin de basura o de personas. As, a travs de esos tres dispositivos se
procur realizar la difusin de hbitos higinicos capaces de impulsar
una reforma de las costumbres cotidianas de los mexicanos.
En la opinin del mdico militar Manuel S. Iglesias la educacin
higinica era una tarea que incumbe a todos los maestros, sean laicos
o religiosos, particulares o al servicio de los municipios, y tambin al go-
bierno, declarando obligatoria esta ense anza.
35
Por tanto, propona
publicar peridicamente reglas y consejos de higiene, en la forma de
cuentos y ancdotas que impresionen la mente de las masas populares.
Al referirse a la prensa, aluda no slo a los diarios polticos, de literatura,
o de informacin que llegan a todos los hogares, sino tambin a las
hojas volantes que contengan los propios consejos, acompa adas de
vi etas e ilustraciones, que llamen la atencin de aquellos a cuyas
manos lleguen, y se repartirn con profusin en las estas y reuniones
populares.
36
Iglesias abogaba por la transformacin de las prcticas
pblicas y privadas de los habitantes de la ciudad, se alaba que corres-
ponda a los mdicos trazar y delimit ar lo que era y lo que no era per-
misible para la salud pblica, y a los medios de comunicacin difundir
los conocimientos cientcos conducentes a prevenir la enfermedad. Por
tanto era necesario:
mancomunar esfuerzos para que se presten mutua y ecaz ayuda: las asocia-
ciones mdicas y los mdicos en particular, para que formulen dichos con-
sejos y preceptos higinicos; los editores y propietarios de peridicos, para
12 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
tura; consideraciones previas sobre una teora del efecto esttico, en ed. Rall Dietrich,
En busca del texto; teora de la recepcin literaria (Mxico: UNAM, 1987), 12143.
33. Agostoni, Monuments of Progress, 13051.
34. Sobre las actividades del Consejo Superior de Salubridad, y en particular sobre
las topografas mdicas realizadas por los inspectores sanitarios de cuartel, ver Agostoni,
Monuments of Progress,13051.
35. Manuel S. Iglesias, Medidas que deben adoptarse para disminuir el nmero de
fallecimientos en los cinco primeros a os de vida, Gaceta Mdica de Mxico 3 (nm. 22,
15 de noviembre de 1903): 335.
36. Iglesias, Medidas que deben adoptarse . . ., 335.
que les den cabida en sus publicaciones, sea gratuitamente, sea a precios
reducidos . . .
37
Como ya se mencion, la educacin higinica requera del apoyo de con-
ferencias pblicas, gratuitas y populares, o bien como se alaba Iglesias:
deben fomentarse las conferencias pblicas y repetidas peridicamente
sobre el mismo tema, dadas por los sacerdotes de todas las religiones,
en las diversas manifestaciones de sus respectivos cultos; por los profe-
sores y maestros, y por todas aquellas personas que se interesan por el
bienestar comn.
38
La pertinencia en torno a la necesidad de organizar este tipo de con-
ferencias era, en la opinin del Dr. Eduardo Liceaga, una obligacin
moral del gremio mdico. Por tanto, instaba a los miembros de la Aca-
demia Nacional de Medicina a que dieran cumplimient o a la misma.
Liceaga sostena que dichas conferencias eran necesarias para vul-
garizar las medidas preventivas para evitar la propagacin de enfer-
medades como la tuberculosis.
39
Por otra parte, el mdico Jos Terrs
opinaba que dictar conferencias a diversos grupos sociales era absolu-
tamente indispensable
puesto que se necesita que todos los individuos de la colectividad social,
tanto los sanos como los enfermos, conozcan los recursos que se deben ape-
lar para evitar la enfermedad . . . y se acostumbrarn a ponerlos en prctica,
por ntima conviccin al principio y por hbito inconsciente despus.
40
Uno de los principales objetivos de esas conferencias era promover
hbitos de limpieza. Por tanto, asear pisos, casas, cuerpos, manos; edu-
car a las se oras o a los criados respecto a como realizar la limpieza
domstica; evitar consumir alimentos con las manos que por desgracia
es entre nosotros bastante frecuente, eran parte de la solucin en la
opinin de Terrs. Incluso la costumbre de besar en la boca era vista
por este mdico como un peligro potencial.
41
Un tema recurrente del discurso mdico era la import ancia que
revesta la limpieza. Para Luis E. Ruiz la limpieza era el fundamento de
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 13
37. Ibid., 337.
38. Ibid.
39. Liceaga, Mis recuerdos, 233.
40. Jos Terrs, Medios adecuados para evitar el desarrollo de la tuberculosis
(Nuevo Len: Tipografa del Gobierno del Estado, 1907): 34.
41. Ibid., 145. En Argentina, como ha sido analizado por Diego Armus, durante los
a os nales del siglo XIX el nfasis en la limpieza condujo a una proliferacin de textos y
conferencias sobre las virtudes de la higiene. Ver Diego Armus, La tuberculosis en el dis-
curso, 11133.
la higiene, y aclaraba lo siguiente: la limpieza personal era deber del in-
dividuo, la del hogar corresponda a la familia, y la de la ciudad era res-
ponsabilidad de las autoridades municipales.
42
Este nfasis en la limpieza
como sinnimo de salud tambin fue mencionado por Liceaga, quien
sostena que todas las medidas para evitar caer preso de alguna enfer-
medad pueden reducirse a una sola palabra: limpieza.
43
Higiene y
limpieza se usaban como trminos intercambiables y se convirtieron en
temticas de constante reexin.
44
Ahora bien, es importante subrayar
que la palabra y el concepto de limpieza era uido, vago, y por lo tanto
difcil de precisar. Bien poda referirse a la limpieza social, moral, racial,
o bien a la limpieza corporal.
Sin embargo, la falta de aseo pblico y privado entre los habitantes
de la capital no era el nico factor que contribua a boicotear los esfuerzos
en pro de la salud pblica. Existan otros elementos, entre ellos, la resis-
tencia de acudir a los establecimientos de vacunacin contra la viruela
a causa de una aversin infundada y de prejuicios,
45
el alcoholismo
generalizado, as como la transmisin hereditaria de enfermedades tales
como la slis. Por otra parte, el desconocimiento o negligencia de los
cuidados que los padresy sobre todo los que la madredeban tener
con sus hijos, contribuan a que la poblacin capitalina fuera cada vez
ms dbil y propensa de contraer numerosas enfermedades. Dado lo an-
terior, y debido tambin a que la educacin era considerada como la base
a partir de la cual se lograra crear una verdadera cultura de la higiene,
los mdicos reconocieron que necesitaban contar con el apoyo de di-
versos sectores sociales en esta empresa. En particular, consideraban que
el apoyo que podran recibir de la madre de familia instruida en los prin-
cipios de la higiene era esencial.
46
Una de las ideas principales que se tenan de las obligaciones de la
mujer en la sociedad mexicana durante las dcadas nales del siglo
diecinueve, estableca que las mujeres deban ocuparse fundamental-
14 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
42. Luis E. Ruiz, Tratado elemental de higiene (Mxico: Ocina Tipogrca de la
Secretara de Fomento, 1904), 166.
43. Archivo Histrico de la Ciudad de Mxico (AHCM). Consejo Superior del Gobier-
no del Distrito. Salubridad e higiene, volumen 645, expediente 21.
44. Vigarello, Lo limpio y lo sucio.
45. Iglesias, Medidas que deben adoptarse, 334.
46. Sobre el papel de la mujer como aliada de los higienistas ver Martha Hildreth,
Doctors and Families in France, 18801930: The Cultural Reconstruction of Medicine,
en French Medical Culture in the Nineteenth Century, ed. Ann La Berge and Mordechai
Feingold (Amsterdam: Editions RodopyClio Mdica,1994), 189209, y Suellen M. Hoy
Municipal Housekeeping: The Role of Women in Improving Urban Sanitation Practices,
18801917, in Pollution and Reform in American Cities, 18701930, ed.Martin V. Melossi
(Austin: University of Texas Press, 1980), 17398.
mente de actividades acordes con su condicin natural, lo cual impli-
caba ser buenas hijas, esposas y madres. Es decir, el papel social de la
mujer estaba determinado por una representacin de su cuerpo y de su
capacidad reproductiva.
47
Durante el transcurso de los siglos dieciocho y diecinueve, las cien-
cias mdicas y la biologa trazaron una serie de distinciones entre hom-
bres y mujeres, siendo la ms trascendental aquella que asociaba a la mu-
jer con la naturaleza y al hombre con la cultura.
48
La idea que estableca
que las mujeres se encontraban ms cerca de la naturaleza se explicaba
y justicaba apelando a su capacidad reproductiva. As, los mdicos su-
brayaban que las mujeres estaban dominadas por los ciclos biolgicos
de la menstruacin, la gestacin y la menopausia, as como por la emo-
cin, la credulidad y la supersticin.
49
Por tanto, las mujeres eran con-
sideradas como reproductoras de la especie, y los hombres como re-
productores de la cultura, el varn hace, la mujer es. l es productivo,
puede cambiar las cosas; ella es improductiva, ms conservadora que
creadora.
50
El gremio mdico sostena que el trabajo de la mujer deba ser
un trabajo adecuado a sus circunstancias, o digamos a la misin importan-
tsima que le con la naturaleza: es y debe ser madre, no entendindose
como tal la que pare y amamanta su vstago, o lo abandona a manos
mercenarias, sino la que dirige, vigila y desarrolla las facultades fsicas
e intelectuales del hijo que dio a luz.
51
Es decir, corresponda a la mujer la misin de la maternidad, pero de la
maternidad responsable. Esto implicaba educar, cuidar y hacer de sus hi-
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 15
47. Verena Radkau, Hacia la construccin de los eterno femenino. El discurso cien-
tco del Porriato al servicio de una sociedad disciplinaria, Papeles de la Casa Chata
6, nm. 8 (1991): 2334.
48. Sobre la dicotoma conceptual cultura/naturaleza ver Ludmilla Jordanova, Sexual
Visions. Images of Gender in Science and Medicine between the Eighteenth and Twen-
tieth Centuries (Wisconsin: The University of Wisconsin Press, 1989), 1942; Sherry B.
Ortner, Is Female to Male as Nature is to Culture?, en Feminism, the Public and the Pri-
vate, ed. Joan B. Landes (Oxford: Oxford University Press, 1998), 2144.
49. Jordanova, Sexual Visions, 29 y 202. Ver tambin Mary Poovey, Scenes of an
Indelicate Character: The Medical Treatment of Victorian Women, en The Making of the
Modern Body. Sexuality and Society in the Nineteenth Century, ed. Catherine Gallagher
y Thomas Laquer (BerkeleyLos Angeles: University of California Press, 1987), 13768.
50. Verena Radkau, Imgenes de la mujer en la sociedad porrista. Viejos mitos en
ropaje nuevo, Revista Encuentro 4, nm. 3 (1987): 16.
51. Jess Guzmn, Inuencia que la mujer mexicana tiene y puede tener en la for-
macin del carcter de sus hijos, e inujo que las ense anzas maternales tienen en el carc-
ter y desarrollo de las fuerzas colectivas de la nacin, Memorias de la Sociedad Cient-
ca Antonio Alzate. Revista Cientca y Bibliogrca 32, nm. 34, (19111912), 335,
cursivas en el original.
jos verdaderos ciudadanos. As, la supuesta funcin natural por excelen-
cia de la mujer, a saber, la maternidad, era representada apelando a una
exaltacin romntica de dicha condicin, e implicando que slo siendo
bien guiada y supervisada podra dar los frutos que conduciran al en-
grandecimiento nacional. La educacin higinica de la mujer, as como
las ense anzas que la madre otorgara a sus hijos, eran para los mdicos
e higienistas elementos de suma import ancia para el futuro de la nacin.
La higiene y la madre de familia
Un libro que da cuenta de la importancia que adquiri la educacin
higinica y del apoyo que se esperaba obtener de la mujer para esta em-
presa, es el intitulado Higiene Popular. Coleccin de conocimientos y
de consejos indispensables para evitar las enfermedades y prolongar
la vida, arreglado para uso de las familias. Su autor, el doctor Mxi-
mo Silva, miembro del Cuerpo Mdico Milit ar, escribi la obra durante
el porriato, y si bien fue publicado en 1917, es sin duda uno de los mas
import antes libros sobre higiene del Mxico de n de siglo.
52
La nalidad del libro de Silva consista en popularizar los cono-
cimientos ms indispensables de la higiene . . .difundir sencillas nociones
y reglas de innegable utilidad prctica para la generalidad del publico.
53
Es decir, buscaba divulgar con un lenguaje sencillo, accesible y libre de
tecnicismos cientcos los conocimientos y consejos indispensables para
que todos los integrantes de la sociedad supieran qu hacer para con-
servar la salud, prevenir la enfermedad, y as tener una vida sana, vigo-
rosa y de utilidad para el estado. De ah que Silva armara: La educacin
higinica del pueblo. He ah la suprema salud pblica.
54
El autor retomaba las preocupaciones clsicas de la higienees de-
cir, las consideraciones en torno al clima, los alimentos y las bebidas, las
emanaciones y evacuaciones corporales, la actividad sexual, el ejercicio
y el reposo, as como los ciclos de sue o y de vigiliapero dndoles una
dimensin moderna, o lo que es lo mismo, otorgndole un lugar prin-
cipal no al individuo aislado sino a la colectividad.
55
16 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
52. Mximo Silva se ala en la Advertencia a Higiene popular lo siguiente: Las nu-
merosas dicultades que ha sido indispensable vencer para llevar a cabo la impresin del
presente libro, han hecho que esta labor se prolongue durante varios a os. Tngase esto
muy en cuenta para no tachar de inoportunos o de inexactos algunos de los comentarios,
informes, datos, etc., etc., que en l aparecen.
53. Ibid., 15.
54. Ibid., 467.
55. Sobre la distincin entre higiene individual y colectiva ver Andrew Wear, The
History of Personal Hygiene, Companion Encyclopedia of the History of Medicine, ed.
Roy Porter y William Bynum, (London: Routledge, 1993) vol. 2, 12831308.
El nfasis en la colectividad se puede percibir en la distincin de los
diferentes campos o reas de la higiene propuestos por el autor. Para
Silva la higiene estaba constituida por cuatro mbitos. Uno de ellos era
el referente a la higiene privada, que se ocupaba de establecer todas las
reglas o normas mediante las cuales se lograra preservar la salud de una
persona aislada. La higiene pblica se ocupaba de reglamentar la salu-
bridad de las colectividades, lo cual era fundamental para una buena
administ racin de los intereses del pueblo. La higiene general se ocu-
paba de la salud del hombre como si se tratara de toda la especie, cua-
lesquiera que sean las condiciones en que aqul se encuentre. Final-
mente, la higiene especial se ocupaba de grupos especcos, es decir,
de personas formando agrupaciones, como en el caso de ni os, mu-
jeres o militares.
56
Es decir, tres de los cuatro mbitos de la higiene de-
limit ados por el autor se ocupaban de grupos sociales especcos.
Silva estaba convencido de que su obra sera de utilidad para todas
aquellas personas . . . en cuyas manos depende el bienestar fsico de las
colectividades.
57
Y debido a que su obra estaba dirigida a un pblico
amplio, diverso y proveniente de diferentes estratos sociales, aclaraba
que el lenguaje empleado en ningn momento causara alarma o afec-
tara el pudor de los lectores. Adems, a ada que los preceptos y prin-
cipios de la higiene presentados estaban basados en las ense anzas de
las ciencias mdicas, pero tambin en consideraciones loscas, socio-
lgicas, morales e histricas.
Pero a pesar de que el libro iba dirigido a diversos sectores sociales,
Silva se alaba que la mujer poda llegar a desempe ar un papel de suma
import ancia en la tarea de crear una cultura de la higiene. Ahora bien,
al referirse a la mujer tena en mente a la madre de familia:
Vosotras madres de familia, tenis que ser, para vuestros hijos, ese sabio con-
duct or, ese benco consejero. Vosotras sois las llamadas, sois las elegidas
para dar buena direccin a esos tiernos arbolitos, que surgen, se levantan, o-
recen y fructican a vuestra sombra bienhechora. Nadie tiene ms ni mejor
derecho; nadie tiene tampoco, ms estricto deber de procurar a toda costa su
bienestar fsico y moral!
58
La mujer, en la opinin de este mdico, era la promotora natural de
los principios y preceptos de higiene. Pero no slo eso. Tambin conside-
raba que a travs de las ense anzas de la higiene la mujer lograra cumplir
con sus deberes maternales al interior de la familia.
59
Es importante
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 17
56. Silva, Higiene popular, 10.
57. Ibid., 15.
58. Ibid., 12.
59. Ibid., 14.
destacar que la familia se convirti en uno de los principales motivos de
preocupacin y en uno de los mbitos privilegiados de la prctica mdica
durante las dcadas nales del siglo diecinueve. El motivo de la familia,
y en particular su salud y reproduccin, perme todos los mbitos del
discurso mdico, fuese en palabras escritas para el pblico en general o
para el propio gremio.
60
Mximo Silva opinaba que el matrimonio es a la vez higinico, moral
y social, recibiendo no slo la sancin de la ley civil, sino que las religio-
nes lo elevan a la categora de sacramento.
61
Por tanto, a ada
El matrimonio . . . contribuye poderosamente al incremento material, poltico
y social de las naciones, y en este sentido cae bajo la inmediata frula de la
higiene pblica, que estudia, dentro de los elevados nes que persigue, las
condiciones siolgicas, orgnicas, de los cnyuges para que se cumplan
mejor los destinos ya indicados.
62
En el interior de la familia, la mujer tena un lugar principal debido a la
concepcin en torno al papel que la cnyuge deba desempe ar en la
sociedad:
La naturaleza, al ordenar a la humanidad que perpetuase su especie sobre la
tierra, con a la mujer una parte importantsima en el cumplimiento de est
sublime misin. Mientras que el hombre, en efecto, est designado tan slo
para comunicar el germen de la vida, la organizacin de la mujer la destina a
llevar consigo este mismo germen, hasta su completo desarrollo. Su misin se
extiende ms lejos an, toda vez que al venir al mundo, el hijo encuentra en el
pecho maternal el alimento necesario para su conservacin y crecimiento.
63
Los consejos dedicados a la madre de familia eran numerosos, tanto
los referentes a los cuidados que deba tener con sus hijos como con-
sigo misma. Silva prest gran atencin a las medidas higinicas se de-
ban observar durante el embarazo pues, segn l, toda mujer en esa
condicin es un ser doblemente dbil.
64
As, se alaba que durante la
gestacin era import ante el descanso; respirar aire puro; vestir ropa hol-
gada y por ningn motivo esconder la pre ez, es decir no usar cors, fa-
jas o vendas para aplanar el vientre, debido a que la pre ez honra a la
madre de familia.
65
Adems, consideraba absolutamente indispensable
18 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
60. Sobre la importancia que adquiri la familia para legitimar y otorgar mayor au-
toridad a la prctica mdica durante las dcadas nales del siglo diecinueve en Francia ver
Hildreth, Doctors and Families in France, 189209.
61. Silva, Higiene popular, 25.
62. Ibid., 14.
63. Ibid., 12.
64. Ibid., 32.
65. Ibid., 323.
que la futura madre evitara emociones fuertes por lo que aconsejaba lo
siguiente:
huir de todo lo que pueda estimular perjudicialmente sus pasiones. La lectura
de novelas, el teatro y los espectculos todos capaces de excitar exagerada-
mente la sensibilidad; el clera, el miedo, la alegra, la tristeza, sobre todo, en
sus manifestaciones intensas, deben abandonarse para ms tarde.
66
Silva tambin se ocup de establecer los preceptos y principios higini-
cos que deban ser adoptados durante el trabajo de parto, se alando que
era absolutamente indispensable que el aire de la recamara en donde es-
tuviera la parturienta fuera renovado constantemente, que se prohibieran
las fumigaciones de alhucema y otra plantas aromticas usadas tan gene-
ralmente por cierta clase social,
67
que reinara el ms absoluto silencio,
y sobre todo que se evitar recurrir a las matronas ignorantes . . . que
con sus insensatos procederes ponen en peligro vuestra vida y la de vues-
tros hijos.
68
La madre de familia deba tener cuidados muy especiales con el re-
cin nacido. Despus del nacimiento, el beb deba ser ba ado en agua
tibia y no fra, teniendo especial cuidado en el lavado de sus ojos. Por
ningn motivo deba sacarse al beb de la casa, ni siquiera para bautizarlo:
La Higiene aconseja que la ceremonia . . . tenga lugar a domicilio.
69
So-
bre la disposicin legal de registrar al recin nacido, Silva se alaba que la
higiene no estaba de acuerdo con la obligacin de presentar a los ni os
al Registro Civil durante los primeros das que siguen al de su nacimiento,
por ser causa de enfermedades y aun de muerte por enfriamiento . . .
70
Para este mdico la educacin higinica de la familia y en particu-
lar la de la mujer, era esencial para garantizar el futuro de la nacin. As,
al mismo tiempo que la mujer se convirta en la destinataria de cuan-
tiosas recomendaciones higinicas que deba seguir cotidianament e, se
le transformo en uno de los objetos de estudio ms privilegiados de mdi-
cos e higienistas.
Por ejemplo, en el escrito Ligeros apuntes sobre la higiene de las
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 19
66. Ibid., 35.
67. Ibid., 44.
68. Ibid., 49. Sobre las prcticas mdicas en torno al trabajo de parto, y la subordi-
nacin de las parteras ver Claudia Agostoni, Mdicos y parteras en la ciudad de Mxico
durante el porriato (Mxico, 1999, artculo indito).
69. Silva, Higiene popular, 56.
70. Ibid., 57. El autor adems subray la importancia de la lactancia materna, los requi-
sitos que deban satisfacer las nodrizas en caso de ser necesario recurrir a ellas, la cuna,
sue o y aseo de los ni os, la importancia de la vacuna antivarilica, la educacin paterna
(disciplina, cultura fsica, voluntad rme y constante), y dedic varias pginas a la inu-
encia de la higiene en la formacin del carcter, entre muchos otros temas.
edades de la pubertad y de la menopausia, el mdico Jos Ladrn de
Guevara estableca la importancia de ense ar a la mujer los preceptos
de la higiene en general y sobre todo las normas de higiene referentes
al ciclo reproductivo. A ada que estos conocimientos eran sumamente
relevantes dado que seran transmitidos de madre a hija.
71
Las madres tienen la obligacin imprescindible . . . de ser siempre y sobre
todo en esta poca de la vida, las sabias y afectuosas mentoras que ayuden
a sus hijas a penetrar los arcanos de su naturaleza, para no obligarlas a seguir
la senda del disimulo en cuestiones que estn tan ntimamente relacionadas
con su castidad.
72
Ladrn de Guevara opinaba que la madre deba estar enterada de la apari-
cin de la primera regla de su hija, de la duracin de la misma, as como
de cualquier alteracin en el carcter de la joven. Esta informacin era
requerida por el mdico, quien en caso de ser necesario, contara con
todos los elementos para formar en cuadro clnico y actuar de manera
apropiada.
73
Ladrn de Guevara adems sostena que era indispensable
instaurar la obligatoriedad de un estudio mdico antes del matrimonio
para as emitir un certicado en el que constara que la mujer tena la
aptitud maternal para contraerlo.
74
Es decir, el estudio mdico deter-
minara si la ausencia de menstruacin implicaba o no esterilidad. En
caso de ser estril, a ada este mdico, sera necesario prohibirle abso-
lutamente el matrimonio.
75
Por otra parte, Ladrn de Guevara se alaba que exista una gran dife-
rencia entre las mujeres de las clases acomodadas de las grandes ciudades
y las mujeres pobres del mbito rural. Las primeras llegaban primero a
la pubertad, en ocasiones muy tempranamente a causa de las exigen-
cias de la vida siempre agitada que se lleva (en la ciudad), y debido a
que en los centros urbanos el organismo se gasta sin cesar por el con-
tinuo movimiento fsico y moral que le someten las costumbres socia-
les.
76
Por tanto, y de acuerdo con lo que la higiene dictaba, Ladrn de
Guevara se alaba que la mujer citadina deba evitar todo tipo de im-
presiones morales, entre stas las causadas por la msica deban ser vigi-
ladas con mucho cuidado por la madre para evitar la sobreexcitacin
que podra llevar a la joven a la histeria.
77
20 Mexican Studies/Estudios Mexicanos
71. Jos Ladrn de Guevara, Ligeros apuntes sobre la higiene de las edades de la
pubertad y de la menopausia (Mxico: Escuela Nacional de Medicina, 1887).
72. Ibid., 245.
73. Ibid., 213.
74. Ibid., 46.
75. Ibid., 48.
76. Ibid., 123.
77. Ibid., 13 y 16.
Debido a que durante la edad de la pubertad era necesaria una sli-
da educacin fsica, moral, intelectual e higinica, Ladrn de Guevara
opinaba que la madre deba imponer a la hija un estricto rgimen ali-
menticio, fomentar el uso de ropa amplia, el ejercicio fsico, y evitar todo
tipo de impresiones morales.
78
La madre inteligente e instruida era la
nica capaz de ahorrarle a la hija los malos efectos de las impresiones
bruscas, cuidando las lecturas, la msica y fomentando la educacin
religiosa.
79
Por otra parte, Ladrn de Guevara se alaba que si la mujer al llegar
a la menopausia tena el deseo de preservar su salud hasta los ltimos
das de su existencia deba considerarse como anciana mucho tiempo
antes de serlo en realidad.
80
Es decir, al terminar su ciclo reproductivo,
su funcin en la sociedad tambin conclua, por lo que se recomendaba
se dedicara a
ocupaciones que absorban la actividad nerviosa que empleaban, antes de
enfermarse, en las diversiones y la molicie. Las mejores son las que propor-
cionan el alivio de las clases menesterosas, porque adems de que requieren
una constante actividad del espritu, la satisfaccin que producen siempre las
buenas acciones, devuelve la esperanza de felicidad a estas pobre mujeres que
la crean ya perdidas para siempre. El mdico es el que puede guiarlas mejor
por esta va . . .
81
Como se puede apreciar, durante las dcadas nales del siglo dieci-
nueve la mujery en particular la madre de familiase convirti en la
destinataria de cuantiosas recomendaciones higinicas, as como en un
verdadero objeto de estudio. Las opiniones y sugerencias tanto de
Ladrn de Guevara como de Mximo Silva, que parten de la supuesta
objetividad de las ciencias mdicas, y en este caso particular de los pre-
ceptos de la higiene, incursionaban en los hbitos, costumbres y mora-
lidad de los habitantes. Es decir que a travs del discurso normativo y
descriptivo de los mdicos e higienistas se procur dar continuidad a
los roles y jerarquas sociales.
Conclusin
Durante las ltimas dcadas del siglo diecinueve y la primera del siglo
veinte, la salud pblica, el saneamiento y la higiene pblica y privada
fueron temticas que ocuparon un lugar principal en la atencin de di-
Agostoni: Discurso mdico y la mujer 21
78. Ibid., 25, 2736.
79. Ibid., 378.
80. Ibid., 50.
81. Ibid., 56.
versos ministerios gubernamentales y de los profesionales de la medici-
na. Para las elites en el poder era fundamental transformar al pas y hacer-
lo concordar con la imagen de orden y progreso, y la salud pblica era
uno de los componentes esenciales de la modernidad porriana. Sin em-
bargo, la construccin de grandes obras de infraestructura sanitaria as
como la promulgacin del primer Cdigo Sanitario de los Estados Unidos
Mexicanos (1891) eran medidas insucientes en la opinin del gremio
mdico.
Por tanto, algunos mdicosentre ellos Eduardo Liceaga, Jos Te-
rrs, Luis E. Ruiz y Porrio Parrasostenan que hasta que los habitantes
del pas no cambiaran sus hbitos y costumbres de acuerdo con lo es-
tablecido por la higiene pblica y privada, el pas carecera de una cul-
tura higinica. Esto nicamente se lograra a travs de una educacin
intelectual, moral y que incluyera las ense anzas de este ramo de la medi-
cina. Por tanto, una tarea u obligacin adicional que asumieron los pro-
fesionales de la medicina fue la de promover la educacin completa de
la poblacin, labor que adems buscaron compartir con la madre de
familia.
La educacin higinica fue promovida en libros, revistas, hojas
sueltas, a travs de conferencias gratuitas pblicas y populares, y algunos
destacados mdicos e higienistas redactaron libros de medicina prctica
o higiene domstica en los que detallaron lo que cada integrante de la
sociedad deba hacer para preservar la salud y prevenir la enfermedad.
De acuerdo con el gremio mdico, la mujer era una aliada natural de la
empresa de los higienistas, y en particular la madre de familia, ya que
tena la misin de la maternidad, as como la de educar a sus hijos.
Los preceptos de la higiene pblica y privada presentados por M-
ximo Silva y Jos Ladrn de Guevara demuestran que el discurso mdico
y en particular la disciplina de la higiene estaba muy lejos de ser neu-
tral, objetiva o apoltica. A partir de la higiene se estableci una deni-
cin de lo que signicaba ser madre de familia, y se estableci cmo la
mujer deba vestir, comer, descansar y hasta procrear. Todo ello para for-
talecer a la nacin y contar con verdaderos ciudadanos: sanos, aptos para
el trabajo y libres de vicios y enfermedad.
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