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Unseen Sahara

Um olhar areo raro na regio Fezzan remoto da Lbia, onde as sociedades antigas prosperou e
entrou em colapso, como as chuvas vieram e foram.

No corao do Saara, a gua das chuvas que caram h milnios piscinas no Waw an Namus
cratera vulcnica. Ventos carregam cinza negra da ltima erupo 12 milhas atravs do
deserto.

http://ngm.nationalgeographic.com/2009/10/fezzan/steinmetz-photography
Acesso em : 18/09/2014
Photograph by George steinmetz



Unseen Sahara
A rare aerial look at Libya's remote Fezzan region, where ancient
societies thrived and collapsed as the rains came and went
By Charles Bowden
Photograph by George Steinmetz
An ancient wind is coming up from a place called deep time. The Sahara strikes us
as an eternal inferno of dunes and blue sky. We are dazzled by its vistas but fail to
notice it as one of the great record-keeping places on Earth. The past survives here
and speaks from the sand, rock, heat, and dry winds. It whispers to us about a
history of repeated jolts of climate change and of the advance and retreat of
humanity.
David Mattingly heads a team of scholars on the Desert Migrations Project, whose
work takes us to prehistory. They are time travelers who use four-wheel-drive
vehicles to navigate the Sahara looking for traces of our forebears. With special tires
deflated to provide extra traction, they conquer dunes up to a hundred feet high.
They have opened up a whole new way to see this desert.

Traduo

Unseen Sahara
Um olhar areo raro na regio Fezzan remoto da Lbia, onde as sociedades antigas
prosperou e entrou em colapso, como as chuvas vieram e foram.

Por Charles Bowden
Fotografia por George Steinmetz

Um vento antiga est chegando de um lugar chamado tempo profundo. O Sahara
nos parece um inferno eterno de dunas e cu azul. Estamos deslumbrados com as
suas vistas, mas no conseguem perceber isso como um dos grandes de
manuteno de registros locais da Terra. O passado sobrevive aqui e fala da areia,
rocha, calor e ventos secos. Ele sussurra-nos sobre uma histria de repetidos
choques das mudanas climticas e do avano e recuo da humanidade.

David Mattingly lidera uma equipe de estudiosos sobre o Projeto Deserto
Migraes, cujo trabalho leva-nos pr-histria. Eles so viajantes do tempo que
usam quatro rodas motrizes veculos para navegar no Sahara procura de vestgios
dos nossos antepassados. Com pneus especiais deflacionados para fornecer trao
extra, eles conquistam dunas at cem metros de altura. Eles abriram toda uma nova
maneira de ver este deserto.

Na parte sudoeste da Lbia, numa regio chamada Fezzan o corao do Saara, um
lugar inacessvel cheio de mares de areia, barrancos, montanhas, planaltos, osis e
mistrio. Entre 500 aC e 500 dC cerca de 100.000 pessoas de viveiro e prosperaram
aqui, em uma rea que geralmente recebe menos de uma polegada de chuva por
ano e muitos anos nenhum.

"Isso", Mattingly, observa que " uma enorme quantidade de pessoas na paisagem
hyperarid do Saara central."

Um arquelogo da Universidade de Leicester, ele se tornou um escravo do deserto:
"Eu tenho trabalhado na Lbia por 30 anos, e desde o incio eu estava
impressionados com as paisagens." Muitos outros tm conhecido este destino. Eles
se tornam viciadas em luz brilhante e horizontes organizada. Onde a maioria v um
terreno baldio, outros acham clareza.

Hugh Clapperton, um explorador escocs, mergulha no deserto do sudoeste da
Lbia entre 1822 e 1825 Ele o homem ponto de um imprio, diante do poder de
vapor, jennies fiao, ea frota britnica. Em 7 de novembro de 1824, ele est
atravessando a terra seca, quando ele se depara com uma escrava esquerda "para
morrer na estrada hoje, sua cabea estava terrivelmente inchado e incapaz de andar
e insensvel." Clapperton encontra um dos servos do mestre se reuniu em torno da
mulher, "esperando por ela at que ela morreu, no para enterr-la, mas para levar
para longe os poucos trapos que tinha por diante."

Ela no pode andar de camelo; ela muito fraca para segurar. Ele acha que se ele
permanece, ele vai morrer tambm.

O vento frio, observa.

Ele monta em.

Este o Sahara de pavor. Um mar sem gua de areia e pedra, infestado de
escorpies, vboras deslizar, eo sol no tem misericrdia. A Lbia grande um
pedao de sol do tamanho da Itlia, Frana, Espanha e Alemanha-e quase todos os
seus seis milhes de pessoas vivem amontoadas na costa do Mediterrneo. Para
compreender verdadeiramente a regio, devemos nos voltar as costas ao mar e olhe
para o sul. Noventa e cinco por cento da Lbia deserto, 20 por cento dunas, e no
um nico rio perene atravessa. O Saara lbio detm o recorde de calor do mundo
(136 F) e pode relaxar os ossos numa noite de inverno.
Ibrahim al-Koni, levando romancista da Lbia, foi criado como um Tuareg no Fezzan. Em seu
livro The Bleeding da Pedra, ele cita uma msica Sufi:

O deserto um verdadeiro tesouro

para aquele que busca refgio

dos homens e do mal dos homens.

Nele contentamento,

em que a morte e tudo que voc procura.

O Fezzan revela milhares de anos de vida lutando contra a mudana, de seres humanos que
adaptam a um ambiente hostil. uma mquina do tempo, onde o passado nos d um tapa na
cara, e se perder, as coisas acontecem com nossas idias seguras.

Ns, modernos tm a contragosto aceita que o passado um registro de mudanas no clima,
grandes migraes, a ascenso e queda de naes, mas agimos como se nosso presente o
captulo final. Mas no Sahara um longo conto confronta qualquer visitante, um lembrete de
que este captulo atual fina e frgil.

As investigaes de Mattingly traz-lo para o Mar areia de Ubari, onde h, improvavelmente,
muitos pequenos, de cor gema lagos de alguns roxo, alguns laranja de minerais e algas que so
os lembretes secas-up de uma poca anterior, quando as guas subterrneas estava mais
perto a superfcie do que hoje. difcil imaginar, mas um lago do tamanho da Inglaterra, Lake
Megafezzan, brilhavam aqui cerca de 200.000 anos atrs, quando a chuva foi abundante, e os
canais antigos atestam que os rios corriam no centro do deserto.

A mudana climtica tem sido como um interruptor on-off no Saara. Em pocas secas dos
lagos diminuiu e as plantas se recusou a nichos. Ento, quando os tempos midos retornou, os
lagos cheios e partes do Sahara foram transformados em savana. Comunidades humanas tm
pulsava aqui, como a exploso de plantas aps uma chuva rara. Quando eras midas visitou,
eles prosperaram. Quando os tempos secos voltaram, eles encolheram ou recolhido.

Como que se localizar cursos de gua h muito tempo? De l em cima. Usando imagens de
radar tiradas do espao, os membros da equipe do projeto Migraes Kevin White e Nick
Drake foram capazes de mapear a localizao de resduos minerais de antigos lagos e
nascentes, em seguida, dirigir sua Land Rovers para esses pontos, onde os paleoantroplogos
Robert Foley e Marta Mirazon Lahr descobertos ferramentas de pedra, pontas de flechas,
lareiras, tmulos, e outras pistas para a ocupao humana.

Os primeiros seres humanos modernos na regio eram caadores e coletores que viviam em
uma paisagem de savana cerca de 130.000 anos atrs. Essas pessoas esvaziado quando as
chuvas afunilado cerca de 70.000 anos atrs, mas, em seguida, as chuvas voltaram e as
pessoas mudaram novamente. Essa migrao vai-e-vem chamado de bomba saariana, um
movimento de pessoas dentro e fora da frica do Norte como o clima mudou. Arranhado em
rochas do deserto so as memrias de um Sahara mais mido, quando as criaturas
dependentes de gua, tais como lees, elefantes e rinocerontes viviam aqui.
Uma coisa engraada aconteceu quando a fase wet mais recente terminou. Cerca de 5.000
anos atrs, as chuvas pararam mais uma vez, os lagos desapareceram, eo deserto se apoderou.
No entanto, desta vez o povo ficou. Arte rupestre sugere que eles j haviam feito a transio
da caa para a criao de gado. Em seguida veio o surgimento de uma sociedade que
comearia construir cidades e fazer a transio para a agricultura: a civilizao garamante.

Os garamantes floresceu aqui em um clima muito parecido com o do Saara hoje. Muitos
estudiosos assumiram que eram nmades do deserto, mas escavaes em sua capital, Garama
(perto dos dias de hoje Jarmah) e levantamentos terrestres pela equipe de Mattingly tm
mostrado que eles eram pessoas sedentrias que vivem da agricultura de osis. Eles
construram um sofisticado sistema de irrigao que lhes permitia cultivar trigo, cevada, sorgo,
tamareiras e oliveiras. Canais chamados subterrneos foggaras-bateu nas guas subterrneas
e dirigiu-o para campos sem perda por evaporao. Seiscentos quilmetros desses canais
ainda podem ser detectados. O sistema funcionou bem por centenas de anos. E ento a gua
"fssil", armazenada em tempos de chuva, comeou a dar para fora, ea civilizao entrou em
colapso.

O Sahara parece ser uma barreira primeira vista, cortando a frica em duas partes. Mas para
os seres humanos que viveram na Lbia durante milhares de anos, tem sido um corredor. Ouro
e marfim e escravos veio para o norte de frica Subsaariana; azeite, vinho, vidro, e outros bens
do Mediterrneo fluiu para o sul. Este comrcio cria uma imagem duradoura em nossas
mentes: a caravana trilhando o seu caminho atravs de enormes dunas.

O corredor Saara pode at ter sido um dos caminhos nossos antepassados seguiram quando
eles deixaram a parte oriental do continente para povoar o resto do mundo. Estudiosos h
muito assumido que os primeiros seres humanos expandiu para alm sub-saariana em Eurasia,
migrando ou ao longo do rio Nilo e em todo o Sinai ou atravs do Mar Vermelho. Agora uma
outra noo est sendo explorado: que o Fezzan pode ter sido parte de um corredor
migratrio longo levando alguns seres humanos modernos s margens do Mediterrneo e de
l todo o Sinai. Talvez, por este mar de areia, os nossos antepassados ido de Vale do Rift e em
nossas vidas.

Mattingly diz que gosta de arqueologia porque "tem lies para hoje." Mil e quinhentos anos
depois da queda dos garamantes, o governo da Lbia est agora construindo o Grande Rio
Feito pelo Homem, uma srie de grandes aquedutos para antigos reservas de gua
subterrneas da mina abaixo do Saara e us-los para fazer o deserto florescer. A gua a ser
bombeado foi depositado dezenas de milhares de anos atrs, em tempos muito mais midas.
J o lenol fretico est diminuindo por causa do bombeamento. O projeto tem uma vida til
estimada de apenas 50 a 100 anos, um piscar de olhos nesta regio.

evidente que o ltimo captulo da Fezzan ainda est para ser escrito.