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Uma Palavra

F
Indice
Prefcio .................................................................. 5
Uma Palavra aos Moos -J.C. Ryle.........................7
Captulo 1 -Razes Para Exortar os Moos.............. 9
Captulo 2 -Perigos que os Moos Enfrentam...... 23
Captulo 3 -Conselhos Gerais aos Moos............. 39
Captulo 4 -Regras Especficas Para os Moos.... 55
Captulo 5 -Encorajamentos Finais...................... 71
Prefcio
E
u gostaria muito que na adolescncia eu tivesse en
contrado os escritos de J.C.Ryle. Pois, ao mesmo
tempo em que seus livros so atrativos a todas as idades
e estgios da experincia crist, a franqueza da sabedoria
bblica e a profunda preocupao pastoral, encontradas
neles, os tornam especialmente teis para os estgios
de formao da vida.
J.C.Ryle escreveu sobre a vida crist de forma a
unir uma exatido espiritual perscrutadora com um equi
lbrio maravilhosamente saudvel. Este livro, Uma
Palavra aos Moos, ilustra essas qualidades. Ele est
repleto de conselhos confiveis e, com uma combinao
rara de seriedade e bondade, diz exatamente as coisas
que precisamos ouvir. Os moos, para os quais o livro
foi escrito, o acharo de valor inestimvel. Mas todos os
cristos, homens ou mulheres, jovens ou velhos, podem
l-lo e dele receber benefcios duradouros. E uma obra
digna de ser lida e amplamente divulgada; far um grande
bem espiritual a todo leitor.
Sinclair B. Ferguson
Professor de Teologia Sistemtica
Seminrio Teolgico de Westminster
Filadlfia, PA.
Uma Palavra
aos Moos
E
screvo esta pequena obra em benefcio dos moos.
Quando o apstolo Paulo escreveu a sua epstola a
Tito, na qual falava do dever deste como ministro, men
cionou os moos como um grupo que requer ateno
especial. Depois de discorrer sobre os homens idosos,
as mulheres idosas e as jovens, ele acrescenta este
vigoroso conselho: Quanto aos moos, de igual modo,
exorta-os para que, em todas as cousas, sejam
criteriosos (Tt 2.6). Estou seguindo o conselho do aps
tolo. Proponho-me a oferecer aos moos algumas
palavras de afveis e oportunas exortaes.
Estou envelhecendo, mas h poucas coisas das
quais me lembro to bem quanto'os dias^da minha
juventude. Tenho a mais precisa lembrana das alegrias
e tristezas, das esperanas e lgrimas, das tentaes e
dificuldades, dos julgamentos errneos e afetos mal
colocados, dos erros e das aspiraes que fazem parte
da vida do jovem. Serei muito grato, se apenas puder
dizer algo que mantenha o moo no caminho certo e o
preserve de faltas e pecados, os quais podem prejudicar
o seu bem-estar, agora e na eternidade.
H quatro coisas que me proponho a fazer: pri
meiro, mencionarei alguns motivos gerais por que os
moos precisam ser exortados; segundo, destacarei
alguns perigos especficos sobre os quais eles precisam
ser alertados; terceiro, darei alguns conselhos gerais e
instarei para que sejam aceitos por eles; quarto, estabe
8 Uma Palavra Aos Moos
lecerei algumas regras especficas de conduta, as quais
vigorosamente os aconselho a seguir. Tenho algo a dizer
sobre cada um desses pontos; oro a Deus para que o
que for dito possa causar algum bem a sua alma, caro
leitor.
John Charles Ryle
Razes Para Exortar
os Moos
I
nicialmente, quais so os motivos gerais por que os
moos, em especial, devem ser exortados? Procurarei
mencionar alguns deles.
(1) Existe o triste fato de serem poucos os
moos, em qualquer lugar, que demonstram
espiritualidade genuna. Falo isso sem acepo de
pessoas. E digo-o a respeito de todos - os de elevada
ou baixa posio, ricos ou pobres, educados ou simples,
eruditos ou incultos, da cidade ou do campo; no faz
diferena. Tremo ao observar quo poucos jovens so
guiados pelo Esprito, quo poucos esto no caminho
estreito que conduz vida, quo poucos esto colocando
seus coraes nas coisas que so do alto, que esto
tomando a cruz e seguindo a Cristo. Digo isso com toda
a tristeza; mas creio, diante de Deus, que estou dizendo
nada mais que a verdade.
Moo, voc faz parte de um dos maiores e mais
importantes grupos na populao de seu pas. Porm,
como e em que situao se encontra a sua alma eterna?
Em qualquer lugar que indaguemos, veremos com tristeza
que a resposta ser sempre a mesma!
Perguntemos a qualquer fiel ministro do evangelho
e observemos o que ele nos dir. Segundo o seu clculo,
quantos jovens solteiros participam da ceia do Senhor?
Quais so os mais negligentes quanto ao uso dos meios
10 Uma Palavra aos Moos
da graa,1os mais irregulares na freqncia aos cultos
dmnicais, os mais difceis de serem atrados aos estu
dos bblicos e s reuniesjde orao e sempre os mais
desatentos nas pregaes? Que parte de sua congrega
o mais o preocupa? Quais so os Rbens pelos quais
ele tem as mais profundas esquadrinhaes do cora
o? (Jz 5.16 - arc). Quais, no seu rebanho, so os
mais difceis de conduzir, os que requerem constantes
alertas e reprimendas, os que lhe causam mais temor
pelas suas almas e que parecem os mais incorrigveis?
Acredite, sua resposta sempre ser: os moos.
Perguntemos aos pais, em qualquer igreja de
nossa nao, e vejamos o que geralmente eles tm a
dizer. Quem, em sua famlia, causa mais dor e trabalho?
Quem precisa de mais vigilncia e, com mais freqncia,
traz preocupaes e dasapontamentos? Quais os primei
ros a se desviarem do que certo, e os ltimos a se
lembrarem dos avisos e dos bons conselhos? Quais os
mais difceis de serem mantidos dentro das normas e
dos limites? Quais os que, com mais freqncia, caem
no pecado, envergonham a famlia, entristecem seus
amigos, amargam a velhice de seus parentes e fazem os
de cabelos brancos padecerem de tristeza? Acredite, a
resposta freqentemente ser: os moos.
Perguntemos aos juizes e aos delegados de polcia
e observemos o que nos respondero. Quem mais fre
qenta as choperias e danceterias? Quem so os que
menos guardam o dia do Senhor? Quem promove ajun
tamentos tumultuosos e reunies de rebeldia? Quem
mais enredado pelo alcoolismo e tem mais tendncia a
perturbar a paz, roubar, assaltar e fazer coisas semelhan
tes? Quem povoa as celas e penitencirias? Que faixa
etria mais requer incessante cuidado e vigilncia? Acre
dite, eles imeditamente apontaro para o mesmo grupo
e diro: os moos.
Voltemo-nos para os ricos e observemos os
comentrios que eles faro. Em uma famlia, os filhos
Razes Para Exortar os Moos 11
sempre desperdiam o tempo, a sade e o dinheiro na
procura egosta por.prazeres. Em outra, os filhos no
buscam ter uma profisso especfica, mas gastam o
tempo mais precioso de suas vidas em fazer nada. Em
uma outra, exercem a profisso como um mero esporte,
sem atentar para as responsabilidades nela envolvidas.
Em outra, ainda, os filhos esto sempre envolvendo-se
em maus relacionamentos, trapaceando, entrando em
lvidas, associando-se a ms companhias e, assim, man
tendo seus amigos em constante preocupao.
Lamentavelmente, no se previne essas coisas com
posio social, diplomas, riquezas e cultura. Se a verdade
fosse dita, pais ansiosos, mes com os coraes despe
daados e irms amarguradas poderiam contar fatos
tristes sobre esses filhos. Apesar de terem tudo o que
este mundo pode oferecer, muitas famlias trazem, em
seu meio, algum nome que nunca mencionado ou que
citado apenas com desgosto e vergonha. Talvez seja o
nome de algum filho, irmo, primo ou sobrinho que
vive a seu prprio modo e, desta forma, serve de tristeza
a todos os que o conhecem.
So poucas as famlias abastadas que no trazem
em si algum espinho de desgosto, alguma mancha nas
pginas de felicidade, alguma constante fonte de dor e
ansiedade; e, geralmente, na maioria das vezes, a ver
dadeira causa de tudo isso no so os moos?
O que dizer diante disso? O que vimos so fatos
bvios que nos encaram de frente; fatos com os quais
esbarramos por toda parte; fatos que no podem ser
negados. Que coisa horrvel! Quo pavoroso este pen
samento - sempre que encontro um moo, encontro
algum que com toda a probabilidade um inimigo de
Deus, viajando pelo caminho largo que conduz destrui
o; algum desqualificado para o cu! Com toda certeza,
vista desses fatos, voc no ficar admirado de que eu
o exorte desta maneira. Na verdade, voc dever admitir
que h uma causa justa para as minhas preocupaes.
12 Uma Palavra aos Moos
(2) A morte e o julgamento esto diante
dos moos, assim como dos outros; mas quase
todos eles parecem esquecer-se disso. Moo, est
lhe ordenado morrer uma s vez (Hb 9.27). No importa
o quanto voc esteja saudvel e forte agora, o dia de sua
morte talvez esteja muito prximo. Tenho visto a enfer
midade atingir jovens e velhos. Tenho feito funerais de
jovens e de idosos. Nos cemitrios eu leio nomes de
pessoas da mesma idade que a sua. Tenho lido que,
com exceo da infncia e da velhice, morrem mais
pessoas entre os treze e vinte e trs anos que em qual
quer outra fase da vida.2 Mesmo assim, voc vive como
se estivesse certo, no momento, de que jamais morrer.
Voc pensa em atender a estas exortaes
amanh? Lembre-se das palavras do sbio Rei Salomo:
No te glories do dia de amanh, porque no sabes o
que trar luz (Pv 27.1). As coisas importantes,
amanh, disse um ctico a algum que o alertara de
um perigo iminente; mas o amanh dele nunca chegou.
O amanh o dia do diabo, mas o hoje o dia de Deus.
Satans no se importa com a espiritualidade de suas
intenes, ou com a santidade de suas resolues,
contanto que sejam para amanh. Oh! no d lugar ao
diabo quanto a isso! Diga-lhe: No, Satans! Ser hoje,
hoje mesmo! No so todos os homens que chegam
idade de patriarcas como Isaque e Jac. Muitos filhos
morrem antes de seus pais. Davi teve de chorar a morte
de dois dos seus filhos mais queridos; J perdeu todos
os dez filhos em um s dia. A sua sorte pode ser como a
daqueles jovens; e quando a morte chama, intil falar
em amanh - voc tem de ir imediatamente.
Voc pensa que haver um tempo mais apropri
ado, no futuro, para considerar essas coisas? Assim
tambm pensaram Flix e os atenienses, aos quais Paulo
pregara; mas esse tempo nunca chegou (At 17.32-34;
24.24-27). O inferno est repleto de suposies tolas e
fantasiosas como essas. melhor fazer o que certo
Razes Para Exortar os Moos 13
enquanto voc pode. No deixe na incerteza nada que
eterno. No corra o risco, quando se trata de sua alma.
Acredite, a salvao de uma alma no coisa irrelevante.
Todos precisam de uma grande salvao, quer sejam
moos ou velhos; todos precisam nascer de novo, ser
lavados no sangue de Cristo e santificados pelo Esprito.
Feliz o homem que no deixa essas coisas na incerteza
e que no descansa at que tenha o testemunho do
Esprito, em seu interior, testificando ser ele filho de Deus.
Moo, seu tempo curto. Seus dias so como a
medida de um palmo, como uma sombra, como um
vapor, como um conto ligeiro. Seu corpo no de
bronze. Isaas 40.30 diz que at mesmo os jovens se
cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem. A
sua sade pode lhe ser tirada em um instante; preciso
s uma queda, uma febre, uma inflamao, uma
hemorragia e o verme se alimentar de sua carne. H
apenas um passo entre voc e a morte. Esta noite sua
alma poder ser requerida. Voc est indo, rapidamente,
pelo caminho de toda a terra; em breve voc partir. A
sua vida plena de incertezas, mas sua morte e seu
julgamento so perfeitamente certos. Voc, tambm, ter
de ouvir o soar da trombeta do arcanjo e estar diante do
grande trono branco. Voc, tambm, dever obedecer
aquele chamamento que Jernimo3 dizia sempre vibrar
em seus ouvidos: Levantai-vos, vs os mortos, e vinde
ao julgamento. Eis o que diz o prprio Juiz: Certa
mente venho sem demora (Ap 22.20). Eu no posso,
no ouso, no o deixarei sossegado.
Quem dera voc guardasse no corao as palavras
do pregador: Alegra-te, jovem, na tua juventude, e
recreie-se o teu corao nos dias da tua mocidade; anda
pelos caminhos que satisfazem ao teu corao e agradam
aos teus olhos; sabe, porm, que de todas estas cousas
Deus te pedir conta (Ec 11.9). E espantoso que, com
tal exortao, qualquer homem possa permanecer
descuidado e indiferente. Certamente, ningum to tolo
14 Uma Paloura aos Moos
quanto aqueles que se contentam em viver despreparados
para a morte. Sem dvida, a descrena dos homens a
coisa mais impressionante no mundo. E com razo que
a profecia mais cristalina, na Bblia, comea com estas
palavras: Quem creu em nossa pregao? (Is 53.1). E
com razo que o Senhor Jesus disse: Quando vier o
Filho do homem, achar, porventura, f na terra? (Lc
18.8). Moo, eu temo que isto seja dito sobre voc na
corte celestial: Ele deliberadamente no creu. Temo
que voc passe de sbito deste mundo e acorde tarde
demais, para constatar que a morte e o juzo so realida
des. Temo por tudo isso; portanto o exorto.
(3) O que os moos viro a ser depende,
muito provavelmente, daquilo que so no mo
mento; ainda assim, parece que se esquecem
disso com muita facilidade. A juventude o estgio
embrionrio da maturidade; o perodo de formao, no
curto espao da vida humana; a poca decisiva, na exis
tncia de um homem.
Pelo broto julgamos a rvore; pela flor julgamos
o fruto; pela florada julgamos a safra; pelo amanhecer
julgamos o dia; e, de modo geral, pelo carter do jovem
podemos julgar o que ele vir a ser na idade adulta.
Moo, no se deixe enganar. No pense que pode
deliberadamente servir a si mesmo e a seus prazeres, no
incio da vida, e depois servir a Deus tranqilamente, no
final de sua existncia. No pense que pode viver como
Esa e morrer como Jac. E zombaria agir assim com
Deus e com sua alma. E um terrvel desprezo supor que
voc pode oferecer ao mundo e ao diabo o vigor da sua
juventude, deixando para o Rei dos reis as sobras de sua
vida e os restos de suas foras. Isso uma terrvel tolice,
e pode ser que voc descubra,~ para o seu desespero,
que tal coisa de fato no pode ser feita.
Eu me aventuro a afirmar que voc est contando
com um arrependimento tardio. Voc no sabe o que
est fazendo. Est pensando nos fatos sem levar Deus
Razes Para Exortar os Moos 15
em considerao. O arrependimento e a f so ddivas
de Deus; ddivas que Ele freqentemente retm, depois
de serem oferecidas em vo durante muito tempo. Admito
nunca ser tarde para o verdadeiro arrependimento; mas,
ao mesmo tempo, advirto-lhe que o arrependimento
tardio poucas vezes verdadeiro. Concordo que um ladro
penitente foi convertido na ltima hora de vida, para que
nenhum homem venha a se desesperar; mas digo-lhe
que apenas um dos ladres foi convertido nessa condi
o, para que ningum presuma o mesmo para si (Lc
23.39-43). Admito estar escrito que Jesus pode salvar
totalmente os que por ele se chegam a Deus (Hb 7.25);
mas notifico-lhe que o mesmo Esprito tambm escreveu:
Mas, porque clamei, e vs recusastes; porque estendi a
minha mo, e no houve quem atendesse... tambm eu
me rirei na vossa desventura, e, em vindo o vosso terror,
eu zombarei (Pv 1.24,26).
Acredite-me, voc ver que no coisa fcil vol
tar-se para Deus no momento que achar conveniente.
verdadeiro o que disse o pastor Leighton: O caminho
do pecado morro abaixo; o homem no consegue parar
quando quer.4 Convices srias e desejos santos no
so como os servos do centurio, prontos a ir e vir,
sua vontade (Mt 8.9); antes, so como o boi selvagem
do livro de J; no lhe obedecero nem atendero o seu
comando (J 39.10). Conta-se que Anbal, um famoso
general do passado, quando poderia ter tomado a cidade
de Roma, contra a qual guerreava, no quis faz-lo; e,
finalmente, quando ele quis, j no pde mais. Atente
bem, para que o mesmo no lhe acontea em relao
vida eterna.
For que estou dizendo tudo isto? Digo-o por causa
do poder dos hbitos. A experincia me diz que os cora
es das pessoas dificilmente mudam, se no mudarem
enquanto elas so jovens. Na verdade, poucos homens
so convertidos em sua velhice. Os hbitos tm razes
profundas. O pecado, uma vez que voc permita que se
16 Uma Palavra aos Moos
aninhe em seu corao, no o deixar, mediante um
pedido seu. O costume acaba se tornando uma segunda
natureza, como o cordo de trs dobras, difcil de ser
rompido (Ec 4.12). O profeta declara, apropriadamente:
Pode acaso o etope mudar a sua pele, ou o leopardo
as suas manchas? Ento podereis fazer o bem, estando
acostumados a fazer o mal (Jr 13.23). Os hbitos so
como pedras que rolam pela montanha; quanto mais
ligeiras elas rolam, mais incontrolvel o seu curso. E,
semelhana das rvores, os hbitos se fortalecem com o
passar do tempo. Um garoto consegue envergar um
carvalho, quando este ainda tenro, mas cem homens
no conseguem desarraig-lo, quando se torna uma
rvore adulta. Na nascente do Rio Tmisa, uma criana
pode brincar de rolar na gua; mas, nas proximidades
do encontro do rio com o mar, pode navegar o maior
navio que existe. Assim acontece com os hbitos: quanto
mais antigos, mais fortes eles ficam; quanto mais tempo
prenderem a alma, mais difcil de serem eliminados. Eles
crescem, medida que crescemos; e se fortalecem,
medida que nos desenvolvemos. O hbito nutre o peca
do. Cada pecado cometido atenua o temor e o remorso,
endurece o corao, abranda o aguilho da conscincia
e aumenta nossa inclinao para o mal.
Talvez voc, moo, pense que estou enfatizando
muito esse ponto. Mas no diria isso, se, como eu, tivesse
visto tantos velhos beira da sepultura, totalmente
insensveis, cauterizados, calejados, apticos, endurecidos
como a pedra inferior do moinho. Creia, voc no pode
ficar neutro quanto aos interesses de sua alma. Ou bons
ou maus hbitos diariamente se fortalecem em seu
corao. A cada dia que passa, ou voc se aproxima
mais de Deus ou se distancia dEle. A cada ano que voc
continua sem arrepender-se e converter-se, o muro
divisrio entre voc e o cu aumenta e se avoluma; e o
abismo a ser cruzado se aprofunda e se alarga. Oh! eu
insisto! Voc deve temer o endurecimento causado pela
Razes Para Exortar os Moos 17
permanncia no pecado! Agora o tempo aceitvel.
No espere at a sua velhice, ou a fora do hbito ser
tamanha que, se voc no busca o Senhor enquanto
jovem, provavelmente, nunca ir busc-Lo. E isso que
eu temo; portanto o exorto.
(4) O diabo faz um esforo especial para
destruir as almas dos moos; mas, eles parecem
no saber disso. Satans sabe muito bem que voc
constituir a prxima gerao; ento, sem perda de tem
po, logo emprega todo artifcio para tomar posse de
sua vida. Eu no quero que voc fique ignorante de suas
artimanhas.
Voc faz parte do grupo para o qual ele exibe
todas as suas tentaes favoritas. Ele arma a rede com o
maior cuidado, a fim de emaranhar o seu corao; guar
nece as iscas de suas armadilhas com os bocados mais
doces, para t-lo em seu poder; expe com a maior
habilidade a sua mercadoria diante dos seus olhos, no
intuito de lev-lo a comprar seu veneno adocicado e a
comer suas iguarias amaldioadas. Voc o grande alvo
do seu ataque. Que o Senhor repreenda a Satans e
livre a sua vida das mos dele!
Jovem, tome cuidado para no ficar preso nos
laos de Satans. Ele tenta jogar poeira em seus olhos
para impedir que voc enxergue qualquer coisa em suas
cores reais. Ele deliberadamente leva voc a considerar
o bem como mal e o mal como bem. Ele pinta, mascara
e adorna o pecado, para lev-lo a apaixonar-se pelo
pecado. Ao mesmo tempo que deforma, deturpa e
ridiculariza a verdadeira religio, a fim de que voc tenha
averso por ela. Exalta os prazeres da iniqidade, mas
oculta de voc a dor que ela causa. Mostra-lhe a cruz e
os sofrimentos que ela representa, mas mantm fora de
suas vistas a coroa eterna. Tal como fez com Jesus, o
diabo promete-lhe qualquer coisa, desde que voc to-
somente o sirva. At mesmo o ajuda a praticar uma
religio qualquer, desde que voc no reconhea o poder
18 Uma Palavra aos Moos
da religio verdadeira. No incio de sua vida, ele lhe diz:
E muito cedo para voc servir a Deus; e no final, ele
diz: Agora tarde demais. Oh! no se deixe enganar!
Quo pouco voc sabe sobre o perigo que corre,
devido a esse pavoroso inimigo! E precisamente essa
ignorncia que me causa temor. Voc como um cego,
andando em meio a buracos e armadilhas, e no v os
perigos que lhe cercam por todos os lados.
O seu inimigo poderoso. E chamado de prn
cipe do mundo (Jo 14.30). Ele se ops ao Senhor Jesus
Cristo durante todo o ministrio dEle. Tentou Ado e
Eva a comer o fruto proibido, trazendo assim o pecado
e a morte ao mundo. Tentou at mesmo Davi, o homem
segundo o corao de Deus, fazendo com que seus lti
mos dias fossem cheios de tristeza. Tambm tentou
Pedro, o grande apstolo, persuadindo-o a negar seu
Senhor. Com toda a certeza, o intenso dio desse inimigo
no deve ser ignorado!
O seu inimigo incansvel. Ele nunca dorme. Anda
constantemente em derredor, rugindo como leo, buscando
a quem possa devorar (1 Pe 5.8). Est sempre a rodear a
terra e a passear por ela (J 1.7; 2.2). Voc pode ser des
cuidado com a sua alma, mas ele no . Ele quer torn-la
miservel, assim como ele; e o far, se puder. Certamente
que seu dio intenso no deve ser ignorado!
O seu inimigo sagaz. Por milhares de anos ele
tem lido um livro; este livro o corao do homem.
Portanto, deve conhec-lo bem, e de fato o conhece;
sabe de todas as suas fraquezas, enganos e loucuras.
Tem armazenado um grande nmero de tentaes, que
causam males ao corao. Voc nunca ir a um lugar
onde ele no possa encontr-lo. V cidade, e l ele
estar. Dirija-se ao deserto, e ali tambm ele estar.
Sente-se entre os beberres e escarnecedores, e l estar
ele para lhe assistir. Oua a pregao, e ele estar ao
redor para distra-lo. Certamente no deve ser ignorado
um dio to intenso!
Razes Para Exortar os Moos 19
Moo, esse inimigo faz grande esforo para con
seguir a sua destruio; mesmo que voc no perceba
isso. A sua vida o prmio pelo qual ele mantm especial
contenda. Ele v de antemo que voc ser uma bno
ou uma maldio em seus dias. Assim, procura diligen
temente obter entrada em seu corao o mais cedo
possvel, para que no final voc venha a aumentar o
reino dele. Ele compreende muito bem que estragar o
boto o modo mais seguro para arruinar a flor. Oh!
que se abrissem os seus olhos como os do servo de Eliseu,
em Dot (2 Rs 6.15-17). Oh! se voc apenas compre
endesse o que Satans est maquinando contra a sua
paz! Eu preciso alert-lo, preciso exort-lo. Quer voc
oua, quer no; eu no posso, no ouso, no o deixarei
sossegado.
(5) Os moos necessitam de exortao, por
que, se comearem a servir a Deus agora, sero
poupados de tristezas. O pecado a causa de toda a
tristeza, e nenhum outro tipo de pecado parece trazer ao
homem tanta misria e dor quanto os pecados da sua
juventude. As tolices que ele cometeu, o tempo desper
diado, os erros praticados, as ms companhias mantidas
por ele, os males causados a si prprio, tanto no corpo
quanto no esprito, as chances de felicidade jogadas fora,
as oportunidades de ser til que foram desprezadas; todas
essas so coisas que freqentemente amarguram a cons
cincia de um ancio. Alm disso, enegrecem o
entardecer de seus dias e preenchem as ltimas horas de
sua vida com auto-reprovao e vergonha.
Alguns homens poderiam contar-lhe sobre a pre
matura perda da sade, causada pelos pecados da
juventude. A enfermidade maltrata os seus membros com
dor, e a vida para eles quase um tdio. O vigor de seus
msculos est to enfraquecido que um gafanhoto lhes
parece um fardo. Seus olhos se escurecem precoce-
mente, e sua fora se abate. Sendo ainda dia, j se ps o
sol de sua sade, e lamentam ver consumidos o seu corpo
20
Uma Palavra aos Moos
e sua carne (Ec 12.1,2). Creia-me, esse um clice
amargo para se beber.
Outros poderiam dar tristes relatos sobre as con
seqncias da ociosidade. Jogaram fora a urea
oportunidade da aprendizagem. No quiseram obter
sabedoria, na poca em que a mente estava mais apta a
receber o ensino e a memria mais preparada a reter o
conhecimento. Agora muito tarde! J no tm tempo
para sentar e aprender; no tm a mesma fora, mesmo
que tivessem o tempo disponvel. O tempo perdido
jamais pode ser readquirido. Esse, tambm, um clice
amargo para se beber.
Outros podem contar-lhe sobre os dolorosos
enganos em suas decises, que os fizeram sofrer durante
toda a vida. Quiseram seguir os seus prprios caminhos.
No aceitaram conselhos. Fizeram alianas que resulta
ram na sua completa infelicidade. Escolheram uma
profisso com a qual eram inteiramente incompatveis.
Agora eles reconhecem tudo isso. Mas, infelizmente, seus
olhos s se abriram quando o erro no podia mais ser
reparado. Oh! esse , igualmente, um clice amargo
para se beber!
Moo, moo! gostaria que voc conhecesse o
conforto que h em uma conscincia no sobrecarregada
com uma longa lista de pecados prprios da mocidade.
Esses pecados so feridas que traspassam o esprito; so
um aguilho que fere a alma. Seja misericordioso consigo
mesmo. Busque o Senhor no incio de sua vida e, assim,
ser poupado de muitas lgrimas amargas.
Essa a realidade que J parece ter experimen
tado. Ele disse: Pois decretas contra mim cousas
amargas e me atribuis as culpas da minha mocidade
(J 13.26). Tambm Zofar, o amigo de J, referindo-se
ao mpio, disse: Ainda que os seus ossos estejam cheios
do vigor da sua juventude, esse vigor se deitar com ele
no p (J 20.11).
Davi, tambm, parece ter experimentado o mes-
Razes Para Exortar os Moos 21
mo. Ele disse ao Senhor: No te lembres dos meus
pecados da mocidade, nem das minhas transgresses
(SI 25.7).
Beza,6 o grande reformador suo, experimentou
essa verdade de maneira to intensa que, em seu testa
mento, citou como misericrdia especial o fato de ter
sido chamado, pela graa de Deus, a desprezar o mundo
aos dezesseis anos de idade.
Pergunte aos crentes, e penso que muitos deles
lhe diro coisas semelhantes. Quem me dera pudesse
viver minha juventude novamente!, o que provavel
mente falaro. Ah! se eu tivesse gasto os dias da minha
mocidade de uma forma melhor! Oh! se eu no tivesse
deixado os maus hbitos se arraigarem, de maneira to
forte, na primavera da minha existncia!7
Moo, quero poup-lo de todos esses dissabores,
se eu puder. O inferno uma realidade que vem a ser
descoberta tarde demais. Seja sbio. O que a juventude
semear, _a velhice colher. No empregue a poca mais
preciosa da vida em coisas que no lhe traro conforto
nos seus dias finais. Antes, semeie para si mesmo em
retido; revolva o terreno do seu corao para no
semear entre espinhos.
No momento, voc peca facilmente, tanto na
prtica quanto em palavras; mas tenha certeza, no
demorar para voc e o seu pecado se encontrarem,
mesmo que voc no queira que isso acontea. As feridas
antigas freqentemente doem e causam sofrimento,
mesmo tendo passado muito tempo aps a sua cura e
quando resta apenas uma cicatriz. Assim tambm ser
com os seus pecados. Milhares de anos aps a morte de
certos animais, tm sido encontradas as suas pegadas
impressas nas rochas, as quais na poca eram apenas
argila mida. Assim, tambm, poder suceder com os
seus pecados.
Diz o ditado: A experincia uma escola muito
cara, mas os tolos no aprendem em nenhuma outra.
22 Uma Palavra aos Moos
Meu desejo que voc escape da tristeza de ter que
aprender na escola da experincia. Desejo lev-lo a evitar
a desgraa certamente produzida pelos pecados da
mocidade. Esse o ltimo motivo pelo qual eu o exorto.
1. Os meios da graa, de acordo com O Breve Cate
cismo, so as ordenanas dadas por Deus, especialmente a
Palavra, o batismo, a ceia do Senhor e a orao.
2. Embora no haja dvidas de que as estatsticas
exatas mudaram nos ltimos 100 anos, permanece o fato
que, a cada ano, multides de moos e moas partem para a
eternidade.
3. Jernimo (345-420) foi um tradutor da Bblia e
um defensor do monasticismo. A sua mais famosa realizao
foi a traduo da Bblia para o latim. Essa traduo conhecida
como Vulgata Latina. Por volta do Sculo XVIII tornou-se a
verso oficialmente reconhecida e autorizada para a Igreja
Catlica, substituindo todas as outras tradues em latim.
4. Robert Leighton (1611-1684) graduou-se na Uni
versidade de Edimburgo e foi arcebispo da Igreja Anglicana
de Glasgow. Entre os seus escritos devocionais, h um notvel
comentrio sobre 1 Pedro, o qual foi recomendado por
C.H.Spurgeon, ao dizer: E um dos favoritos de todos os
homens espirituais.
5. Das duas pedras do moinho, essa era a usada para
triturar os gros. Essa pedra era usada como figura, para
descrever a condio de endurecimento do corao do homem.
6. Theodore Beza (1519-1605) foi um admirador,
amigo, associado e sucessor de Joo Calvino em Genebra.
Embora tenha estudado para ser um advogado, uma enfer
midade fez com que seus pensamentos fossem voltados a
Deus e F Reformada.
7. No livreto intitulado A Dying Mans Regrets (La
mentos de um homem beira da morte), Adolphe Monod
(1802-1856) trata de vrios assuntos relacionados aos re
morsos sentidos no leito de morte. Nesse opsculo, um dos
mais destacados pregadores da Frana, no sculo passado,
abre o corao nos seus ltimos dias de vida e compartilha os
seus lamentos pessoais.
Perigos que os Moos
Enfrentam
H
alguns perigos especficos sobre os quais os mo
os devem ser alertados.
(1) Um perigo especfico para o moo o
pecado do orgulho. Bem sei que todas as pessoas
esto diante de um perigo terrvel. Velhos e jovens, no
importa a idade, todos tm uma corrida a empreender,
uma batalha a enfrentar, um corao pecaminoso a ser
mortificado, um mundo a ser vencido, um corpo a ser
mantido sob controle e o diabo a ser resistido. Bem
podemos dizer: Quem est capacitado para tanto?
(2 Co 2.16 -nvi). Entretanto, cada poca da vida e cada
circunstncia tm suas ciladas e tentaes peculiares;
bom conhec-las. Quem avisado se acautela. Se to-
somente eu puder persuadi-lo a vigiar contra os perigos
que vou mencionar, estou certo de que estarei dando
sua alma aquilo que essencial.
O orgulho o pecado mais antigo no mundo.
Na verdade, veio a existir antes que o mundo fosse criado.
Satans e seus anjos caram por causa do orgulho. Eles
no ficaram satisfeitos com o seu primeiro estado. Assim,
o orgulho abasteceu o inferno com os seus primeiros
habitantes.
O orgulho lanou Ado fora do paraso. Ele no
ficou satisfeito com o lugar que Deus lhe designara.
Tentou elevar-se e caiu. Desta forma, o pecado, a tristeza
24 Uma Palavra aos Moos
e a morte entraram neste mundo atravs do orgulho.
Por natureza, o orgulho ocupa todos os coraes.
Ns nascemos orgulhosos. O orgulho faz com que
fiquemos satisfeitos conosco mesmos, levando-nos a
pensar que, como estamos, somos bons o suficiente.
Ele tapa os nossos ouvidos a todo e qualquer conselho e
leva-nos a rejeitar o evangelho de Cristo. Ele encaminha
cada pessoa ao seu prprio modo de viver. Porm, no
h outro lugar onde o orgulho reina com mais fora do
que no corao de um moo.
Como comum encontrarmos moos volunta
riosos, arrogantes e sem pacincia para ouvir conselhos!
Como freqente no serem educados e corteses com
os que esto sua volta, por no se acharem valorizados
e estimados como gostariam de ser. Com que freqncia
no param, a fim de ouvir uma sugesto de algum mais
velho! Pensam que sabem tudo. So presunosos quanto
prpria sabedoria. Acham que os mais velhos, especial
mente os seus familiares, so ignorantes, tolos e
antiquados. Imaginam que no precisam de ensino ou
instruo: j compreendem tudo. Dirigir-lhes qualquer
palavra os torna quase irados. Como potrinhos, no
suportam o menor controle exercido sobre eles. Precisam
ser independentes e viver a sua prpria vida. A seme
lhana daqueles mencionados por J (12.2), esses moos
demonstram pensar: Ns somos o povo, e conosco
morrer a sabedoria. Tudo isso orgulho.
Roboo foi um jovem desse tipo. Desprezou o
conselho de experientes homens idosos, que haviam
estado diante do seu pai Salomo, e deu ouvidos aos
conselhos dos jovens de sua prpria gerao. Ele viveu
colhendo as conseqncias de sua loucura (1 Rs 12).
Infelizmente, h muitos semelhantes a ele.
Tambm foi assim o filho prdigo, na parbola,
o qual tomou a parte que lhe cabia da herana e partiu
para viver por si mesmo. No podia submeter-se a uma
vida tranqila, sob o teto do pai; mas precisava partir
Perigos Que os Moos Enfrentam 25
para uma terra distante e ser dono de si mesmo. Assim
como uma criana que se afasta da me e vagueia
sozinho, aquele jovem logo sofreu por sua tolice. Final
mente, depois que foi forado a comer alfarrobas com
os porcos, tornou-se mais sbio (Lc 15.11-19). Infeliz
mente, h muitos semelhantes a ele.
Moo, imploro-lhe com sinceridade, acautele-se
do orgulho. Dizem que h duas coisas muito raras de
serem vistas no mundo: uma um moo que seja
humilde, a outra um velho satisfeito. Temo que essa
afirmao seja, de fato, verdadeira.
No se orgulhe de suas habilidades, de suas foras,
de seu conhecimento, de sua aparncia ou de sua inteli
gncia. No se orgulhe de si mesmo ou de qualquer dos
seus talentos. Tudo isso conseqncia de no conhecer
a si mesmo e ao mundo. Quanto mais voc envelhece e
mais compreende as coisas, menos razo tem para ser
orgulhoso. A ignorncia e a inexperincia so o pedestal
do orgulho; uma vez que esse pedestal seja removido, o
orgulho logo desabar.
Recorde-se de quantas vezes as Escrituras nos
mostram a excelncia de um esprito de humildade.
Como somos intensamente exortados a no pensarmos
de ns mesmos alm do que devemos pensar! (Rm 12.3).
Com que clareza somos informados que se algum julga
saber alguma cousa, com efeito no aprendeu ainda
como convm saber (1 Co 8.2). Como a ordem
precisa: Revesti-vos... de humildade (Cl 3.12). E, ainda:
Cingi-vos todos de humildade (1 Pe 5.5). Infelizmen
te, muitos parecem no possuir nem um fragmento dessa
vestimenta.
Pense no grande exemplo deixado pelo Senhor
Jesus Cristo, quanto a isso. Ele lavou os ps dos discpulos
e lhes disse: Como eu vos fiz, faais vs tambm (Jo
13.15). Est escrito: Jesus Cristo... sendo rico, se fez
pobre por amor de vs (2 Co 8.9); e, em outro lugar:
Antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de
26 Uma Palavra aos Moos
servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reco
nhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou
(Fp 2.7,8). Obviamente, ser orgulhoso ser mais seme
lhante ao diabo e ao Ado decado do que a Cristo.
Com certeza, ser como Cristo jamais ser desprezvel
ou desonroso.
Pense no homem mais sbio que j viveu; refiro-
me, evidentemente, a Salomo. Veja como ele se
considerou uma criana, algum que no sabia como
se conduzir (1 Rs 3.7). Havia nele um esprito bem
diferente do que em seu irmo, Absalo, que se achava
capacitado a qualquer coisa: Ah! quem me dera ser juiz
na terra! para que viesse a mim todo homem que tivesse
demanda ou questo, para que lhe fizesse justia (2 Sm
15.4); diferente, tambm, de seu irmo Adonias, que
se exaltou e disse: Eu reinarei (1 Rs 1.5). A humildade
era o princpio da sabedoria de Salomo. Ele deixou
escrito, por experincia prpria: Tens visto a um homem
que sbio a seus prprios olhos? Maior esperana h
no insensato do que nele (Pv 26.12).
Moo, guarde no corao esses versculos citados;
no confie demasiadamente em seu prprio discerni
mento. Pare de confiar que voc est sempre certo e os
outros sempre errados. Desconfie de sua prpria opinio,
quando v que ela contrria dos mais velhos e,
especialmente, opinio de seus pais. A idade traz
experincia e, portanto, merece respeito. No livro de
J, vemos que uma caracterstica da sabedoria de Eli
foi o fato de ele ter esperado para falar a J, pois este
era de mais idade do que ele (J 32.4). Ento, Eli disse:
Eu sou de menos idade, e vs sois idosos; arreceei-me
e temi de vos declarar a minha opinio. Dizia eu: falem
os dias, e a multido dos anos ensine a sabedoria (J
32.6,7). A modstia e o silncio so adornos graciosos
nos jovens. Nunca se envergonhe de ser um aprendiz;
Jesus o foi. Aos doze anos de idade, Ele foi encontrado
no templo, assentado no meio dos mestres, ouvindo-
Perigos Que os Moos Enfrentam 27
os e interrogando-os (Lc 2.46). Os homens mais sbios
lhe diro que continuam sendo aprendizes; e so
humildes em reconhecer, depois de tudo, quo pouco
realmente sabem. O grande Isaac Newton1costumava
dizer que no se considerava melhor do que uma criana
que colhera algumas pedras preciosas s margens do
mar do conhecimento.
Moo, se voc deseja ser sbio, se deseja ser feliz,
lembre-se deste aviso: cuidado com o orgulhol
(2) Um outro perigo para os moos o
amor aos prazeres. A juventude a poca em que as
nossas paixes so mais fortes - e, como criana
indisciplinada, clamam o mais alto possvel para serem
satisfeitas. E a poca em que geralmente estamos no
mximo do nosso vigor e sade; a morte parece distante,
e, gozar a vida parece-nos a coisa mais importante.
tambm o perodo da vida em que a maioria das pessoas
tm poucos problemas ou ansiedades com que se ocupa
rem. .Tudo isso colabora para que o jovem pense no
prazer mais que em qualquer outra coisa. Eu sirvo s
paixes e aos prazeres - seria a resposta sincera que
muitos moos deveriam dar, se lhes fosse perguntado:
A quem voc serve?
Moo, faltaria tempo, se eu fosse falar de todos
os frutos produzidos pelo amor aos prazeres e de todas
as maneiras pelas quais esse tipo de amor pode lhe
prejudicar. Por que haveria de falar sobre bailes,
bebedeiras, jogos de azar, teatro, danas e coisas seme
lhantes? Poucos h que no conhecem em parte essas
coisas, atravs de amarga experincia. E esses so
apenas alguns exemplos. Tudo o que traz uma sensao
de euforia momentnea, que faz naufragar o raciocnio,
mantendo a mente num constante redemoinho, que
agrada os sentidos e gratifica a carne o tipo de coisa
que agora exerce grande poder em sua vida. E esse
poder provm do amor aos prazeres. Acautele-se! No
seja como aqueles mencionados por Paulo, que so
28 Uma Palavra aos Moos
antes amigos dos prazeres que amigos de Deus (2
Tm 3.4).
Se voc deseja apegar-se aos prazeres deste
mundo, lembre-se do que lhe digo: so esses os que
matam a alma. Ceder aos desejos da carne e dos pen
samentos o meio mais seguro de se obter uma
conscincia cauterizada e um corao impenitente e duro.
A princpio, ceder aos desejos parece inconseqente,
mas o impacto sentido a longo prazo.
Considere o que Pedro disse: Exorto-vos... a vos
absterdes das paixes carnais, que fazem guerra contra
a alma (1 Pe 2.11). Tais paixes destroem a paz que
h na alma, quebrantam seu vigor, conduzem-na a um
penoso cativeiro e fazem dela uma escrava.
Considere o que Paulo disse: Fazei, pois, morrer
a vossa natureza terrena (Cl 3.5); E os que so de
Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes
e concupiscncias (G15.24); Mas esmurro o meu corpo
e o reduzo escravido (1 Co 9.27). Antes do pecado,
o corpo era uma perfeita habitao para a alma; contudo,
agora est todo corrompido, desregrado e necessita de
constante vigilncia. Ele um peso para a alma, no
um companheiro til; um estorvo, no uma ajuda. O
corpo pode se tornar um servo muito til, mas ser
sempre um pssimo senhor.
Considere estas outras palavras de Paulo:
Revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e nada disponhais
para a carne, no tocante s suas concupiscncias (Rm
13.14). Essas so palavras, disse Leighton, cuja
simples leitura operou de tal modo em Agostinho, que
ele foi transformado de um jovem imoral e vil em um
fiel servo de Jesus Cristo.2 Moo, desejo que o mesmo
acontea com voc.
Novamente, voc deseja apegar-se aos prazeres
deste mundo, lembre-se que eles so completamente
uazios, fteis e de modo algum satisfazem. Assim como
os gafanhotos da viso em Apocalipse, esses prazeres
Perigos Que os Moos Enfrentam
29
aparentam possuir coroas em suas cabeas; mas, do
mesmo modo que tais gafanhotos, voc ver que
possuem ferres - verdadeiros ferres - em suas
caudas (Ap 9.7-10). Nem tudo que reluz ouro; nem
tudo que doce bom; nem tudo que d prazer mo
mentneo prazer verdadeiro.
Atire-se aos prazeres mundanos, se voc desejar;
porm, jamais seu corao se satisfar com eles. Sempre
haver uma voz interior, clamando como a sanguessuga:
D, d! (Fv 30.15). H em seu corao um vazio que
s Deus pode preencher, e nada mais. Assim como
Salomo descobriu, por experincia prpria, voc tam
bm descobrir que os prazeres deste mundo no passam
de um vo espetculo - vaidade e vexao de esprito
- como sepulcros caiados, com boa aparncia externa
mas cheios de corrupo e cinzas em seu interior.
melhor ser sbio a tempo. E melhor rotular com a palavra
veneno todos os prazeres terrenos. Dentre eles, at
mesmo o prazer mais legtimo deve ser usado com
moderao. Qualquer um deles destri sua alma, se voc
coloca neles o corao.
Nessa altura no hesitarei em alertar a voc e a
todos os moos a recordarem-se do stimo mandamento
e a guardarem-se do adultrio, da fornicao e de todo
tipo de impureza. Temo que exista, freqentemente,
uma falta de franqueza ao se falar dessa parte da lei de
Deus. Mas, quando vejo o modo como os profetas e os
apstolos lidaram com esse assunto, quando observo a
maneira aberta com que os reformadores da igreja
denunciam esses pecados, quando olho a quantidade
de moos seguindo as pisadas de Rbens, Amom, Hofni
e Finias, no posso, em s conscincia, ficar quieto.
Duvido que o mundo se encontre em melhor situao
por causa do silncio excessivo que prevalece em rela
o a esse mandamento. De minha parte, penso que
seria uma falsidade e uma cortesia sem fundamento
bblico dirigir-me aos moos e no falar deste pecado
30 Uma Palavra aos Moos
que , preeminentemente, o pecado peculiar do moo.
A quebra do stimo mandamento o pecado que
se sobrepe a todos os outros e que, como disse Osias,
tira o entendimento (Os 4.11). E o pecado que deixa na
alma mrcas mais profundas do que qualquer outro que
o homem pode cometer. E um pecado que extermina
os seus milhares, em qualquer idade, e que arruinou no
poucos dentre os santos de Deus, em pocas passadas.
L, Sanso e Davi so desagradveis provas desse fato.
Esse o pecado para o qual o homem ousa sorrir e o
suaviza com nomes como diverso, fraqueza, impetu
osidade. E, porm, o pecado com o qual o diabo
especificamente se regozija, pois o diabo o esprito
imundo; e tambm o pecado que Deus especifica
mente abomina, declarando que julgar os impuros e
adlteros (Hb 13.4).
Moo, eu insisto, se voc ama a vida, fuja da
imoralidade sexual (1 Co 6.18). Ningum vos engane
com palavras vs; porque por estas cousas vem a ira de
Deus sobre os filhos da desobedincia (Ef 5.6). Fuja
das ocasies para esse pecado, da companhia daqueles
que podem induzi-lo a pecar e de lugares onde voc
pode ser tentado a cair nesse pecado. Leia o que nosso
Senhor disse a respeito, em Mateus 5.28. Seja santo
como J, que disse: Fiz aliana com meus olhos (J
31.1). Fuja deconversas imorais. Essa uma das coisas
que nem sequer deve estar em nossos lbios. No h
como manusear o piche sem sujar as mos. Fuja dos
pensamentos imorais; resista-lhes, mortifique-os, ore a
respeito, faa qualquer sacrifcio, ao invs de ceder. Com
muita freqncia, a imaginao a incubadora onde
chocado esse pecado. Vigie os seus pensamentos, e
pouco haver que se temer quanto s suas aes.
Considere o alerta que tenho lhe dado. Se tudo o
mais for esquecido, no se esquea dessa advertncia.
(3) Outro grande perigo para os moos a
falta de reflexo e ponderao. A falta de reflexo
Perigos Que os Moos Enfrentam
31
um simples motivo pelo qual milhares de almas tornam-
se perdidas eternamente. Os homens no querem refletir,
no querem olhar adiante, no querem olhar ao seu redor
nem meditar sobre o curso de sua vida presente e as
bvias conseqncias do seu modo de viver; e, final
mente acordaro para o fato que foram condenados por
falta de reflexo sobre essas coisas.
Moo, ningum mais do que voc corre perigo
nessa rea. Ao seu redor h perigos dos quais voc sabe
muito pouco; e assim se descuida quanto ao seu cami
nhar. Voc detesta a importunao de pensar calma e
sobriamente; ento toma decises erradas e acaba
colhendo tristezas. O jovem Esa tinha necessidade do
cozido de lentilhas do irmo e de vender-lhe o direito de
primogenitura; ele no refletiu no quanto haveria de
desejar esse direito um dia (Gn 25.27-34). Os jovens
Simeo e Levi tinham necessidade de vingar sua irm
Din e passar ao fio da espada os siquemitas; eles no
ponderaram sobre o quanto de aborrecimento e
preocupao trariam para suas casas e para seu pai,
Jac (Gn 34). J parecia temer especificamente essa
falta de ponderao entre seus filhos. Est escrito que,
decorrido o turno de dias de seus banquetes, chamava
J a seus filhos e os santificava; levantava-se de madru
gada e oferecia holocaustos segundo o nmero de todos
eles, pois dizia: Talvez tenham pecado os meus filhos e
blasfemado contra Deus em seu corao. Assim fazia J
continuamente (J 1.5).
Acredite-me, este mundo no um lugar onde
nos damos bem, se no usamos o raciocnio; quanto
mais nos assuntos referentes s nossas almas. No
pense!, sussurra Satans. Ele sabe que um corao no-
convertido como os livros fiscais de um negociante
desonesto - no resistiro a uma inspeo detalhada.
Considerai os vossos caminhos, diz a Palavra de Deus.
Pare e pense, considere os seus caminhos e seja sbio.
E correto o provrbio espanhol: A pressa vem do diabo.
32 Uma Palavra aos Moos
Assim como muitos homens se casam, na hora da pressa,
e se arrependem, na hora da reflexo, assim tambm
em um instante cometem erros quanto as suas almas; e,
por isso, sofrem durante anos. Assim como o mau servo
procede erroneamente e ento diz: Nunca me preocupei
com aquilo, assim tambm o moo corre para o pecado
e depois diz: No pensei nisso, no parecia que era
pecado. No parecia pecado! O que voc esperava? O
pecado no vem a voc e diz: Eu sou o pecado. Se
fizesse isso, ele lhe causaria poucos males. O pecado
sempre parece bom, agradvel e desejvel, ao ser
cometido. , jovem! adquira a sabedoria e a prudncia!
Lembre-se das palavras de Salomo: Pondera a vereda
de teus ps, e todos os teus caminhos sejam retos (Pv
4.26). sbio o que foi dito pelo Lorde Bacon:3 No
faa nada de forma precipitada; aguarde um pouco mais
e voc acabar mais cedo.
Alguns alegaro, ouso afirmar, que estou pedindo
algo exorbitante, que a juventude no o perodo da
vida em que a pessoa deve ser sria e ponderada. Eu
respondo que, hoje em dia, h pouco risco de os jovens
serem muito inclinados a isso. Conversas fteis, gracejos,
piadas e diverso excessiva so coisas muito comuns.
Sem dvida, h tempo para tudo; no entanto, ser cons
tantemente leviano e frvolo ser qualquer outra coisa,
menos sensato. O que nos disse o mais sbio dos
homens? Melhor ir casa onde h luto do que ir
casa onde h banquete; pois naquela se v o fim de
todos os homens; e os vivos que o tomem em conside
rao. Melhor a mgoa do que o riso, porque com a
tristeza do rosto se faz melhor o corao. O corao dos
sbios est na casa do luto, mas o dos insensatos na
casa da alegria (Ec 7.2-4). Matthew Henry4 conta a
histria de um grande estadista, do perodo elisabetano,
que aposentou-se da vida pblica em seus ltimos anos
e dedicou-se sria reflexo. Seus amigos foram visit-
lo e lhe disseram que estava agindo com melancolia.
Perigos Que os Moos Enfrentam 33
No, respondeu ele, estou agindo com seriedade; pois
h seriedade em tudo, ao meu redor. Deus age com
seriedade ao nos observar; Cristo age com seriedade ao
interceder por ns; o Esprito age com seriedade ao
contender conosco; as verdades de Deus so srias;
nossos inimigos espirituais so srios em seus intentos
para nos arruinar; a existncia de pobres pecadores
perdidos no inferno uma sria realidade. Diante de
tudo isso, por que eu e voc no haveramos de agir
com seriedade tambm?5
O, moo! aprenda a refletir! Aprenda a ponderar
sobre as suas atitudes e sobre o seu destino final. Separe
tempo para refletir calmamente. Medite em seu corao
e aquiete-se. Lembre-se da minha advertncia: no se
perca meramente por falta de ponderao.
(4) Um outro perigo para os moos o
menosprezo vida espiritual. Esse , tambm, um
dos perigos especficos que voc enfrenta. Sempre
observo no haver quem demonstre to pouco respeito
para com a verdadeira religio quanto os moos. Em
comparao a eles, no h quem se dedique to pouco
aos meios da graa, quem participe menos dos cultos
quando presentes, quem utilize to pouco as Escrituras
e livros devocionais, quem cante to pouco ou d to
pouca ateno s pregaes. Ningum, mais do que
eles, deixa de participar dos cultos de orao, de estu
dos bblicos ou de qualquer outra atividade semanal que
serve de ajuda para a alma. Parece que os moos pen
sam no necessitarem dessas coisas; talvez sejam boas
para os homens e mulheres de mais idade, mas no
para eles. Parece que eles se envergonham de dar a
impresso de que se importam com as suas almas;
parece que eles consideram como uma desgraa o fato
de ir para o cu. Isso um menosprezo vida espiritual;
a mesma atitude que levou os rapazinhos de Betei a
zombar do consagrado Eliseu (2 Rs 2.23). E eu lhe digo:
Acautele-se, moo, desse tipo de atitude! Se compensa
34 Uma Palavra aos Moos
ter uma religio verdadeira, tambm compensa trat-la
com seriedade.
O menosprezo s coisas espirituais o principal
caminho que conduz infidelidade para com Deus. Uma
vez que o homem tenha comeado a zombar e a fazer
piadas sobre qualquer rea da vida crist, nunca me sur
preendo ao saber que se tornou um incrdulo resoluto.
Moo, voc j se decidiu sobre esse assunto? J
visualizou com preciso o abismo que est sua frente,
se persistir em desprezar as coisas de Deus? Recorde-se
das palavras de Davi: Diz o insensato no seu corao:
No h Deus (SI 14.1). O insensato, e somente ele,
fala assim, mas sempre sem provas! Lembre-se, se j
houve um livro cuja veracidade tem sido comprovada,
do princpio ao fim, esse livro a Bblia. Ela tem resistido
os ataques de todos os inimigos e de todos os que nela
procuram alguma falta. A palavra do S enhor provada
(SI 18.30). Tem sido provada de toda forma; e quanto
mais provada, mais evidentemente se comprova ser
uma obra das mos do prprio Deus. Em que voc vai
crer seno na Bblia? No h outra escolha, a no ser
que voc prefira acreditar em algo ridculo e absurdo.
Esteja certo, ningum to ingnuo quanto o homem
que nega ser a Bblia a Palavra de Deus;6 porm, se ela
a Palavra de Deus, cuide para no desprez-la.
Os homens podem lhe dizer que h coisas difceis
de serem entendidas na Bblia. Se no fosse assim, ela
no seria o livro de Deus. E, qual o problema com isso?
Voc no despreza os medicamentos por no compre
ender tudo que seu mdico faz por meio deles. Mas, o
que quer que digam os homens, aquilo que necessrio
para a salvao est dito de modo to claro quanto a luz
do dia. Esteja bem certo disto: os homens nunca rejeitam
a Bblia por no conseguirem entend-la. Eles a enten
dem muito bem; compreendem que ela condena os seus
procedimentos, testemunha contra os seus pecados e
os intima ao julgamento. Os homens tentam acreditar
Perigos Que os Moos Enfrentam 35
que ela falsa e intil, porque no gostam de admitir a
sua veracidade. O clebre Lorde Rochester,7 pondo sua
mo sobre a Bblia, afirmou: A nica grande objeo a
este livro levar uma vida perversa. Robert South8 disse:
Os homens questionam a veracidade do cristianismo
porque detestam a prtica do mesmo.
Moo, quando foi que Deus falhou em cumprir
sua palavra? Nunca! O que disse que faria, Ele sempre
fez; o que falou, Ele sempre cumpriu. Ele falhou em
cumprir sua palavra a respeito do dilvio? No! Porven
tura Ele falhou em relao a Sodoma e Gomorra? No!
Falhou com a incrdula Jerusalm? No! Falhou com os
judeus, at o presente momento? No! Ele nunca falhou
em cumprir a sua palavra. Cuidado para no ser achado
entre aqueles que desprezam a Palavra de Deus.
Jamais zombe da religio bblica. No escarnea
do que sagrado. No ridicularize os que so sinceros e
zelosos com suas almas. Poder chegar o tempo em
que voc considerar felizes os que lhe eram motivo de
riso; uma hora em que o seu riso se tornar em tristeza
e o seu escrnio em aflio.
(5) Outro perigo para os moos o temor
pelas opinies de outros. Quem teme ao homem arma
ciladas (Pv 29.25). E triste observar o poder exercido pelo
temor, na maioria das mentes; e, em especial, na mente
dos jovens. Poucos parecem ter qualquer opinio prpria
ou capacidade de pensar por si mesmos. So como os
detritos no mar, levados pelas ondas e pelas mars; o que
outros pensam estar correto, eles tambm pensam; o que
outros consideram errado, tambm eles. No h no mundo
muitos jovens que pensam por si mesmos. A maioria deles
como ovelhas - seguem um lder. Se o que estiver em
voga for pertencer ao catolicismo romano, eles sero cat
licos romanos; se ao islamismo, sero islamitas. Esses
detestam a idia de ir contra a atual corrente de pensa
mento. Resumindo, a opinio em voga se torna a sua
religio, o seu credo, a sua bblia e o seu deus.
36 Uma Palavra aos Moos
O que os meus amigos vo_pensar ou dizer a
meu respeito? Tal pensamento corta pela raiz muitas
das boas intenes. O temor de ser desprezado, escar
necido e ridicularizado impede^que muitos hbitos bons
sejam adquiridos. H muitas Bblias cuja leitura poderia
iniciar-se hoje mesmo, se os seus donos ousassem a isso.
Muitos sabem que deveriam l-las, mas tm receio: O
que as pessoas vo dizer? H joelhos que deveriam
dobrar-se em orao, hoje mesmo, mas o temor ao ho
mem um impedimento: Que diro meus amigos, meu
irmo, minha esposa, se me virem orando? Que terrvel
escravido essa, e o quanto ela comum! Temi o
povo - disse Saul a Samuel; e assim transgrediu o
mandamento do Senhor (1 Sm 15.24). Receio-me dos
judeus - disse Zedequias, o infeliz rei de Jud; e assim
desobedeceu o conselho dado a ele por Jeremias (Jr
38.19). Herodes teve receio do que os seus convidados
pensariam dele; e, assim, fez aquilo que o entristeceu
profundamente - decapitou Joo Batista (Mc 6.17-28).
Pilatos temeu ofender os judeus; e, assim, efetuou o que
ele tinha conscincia de ser uma coisa injusta - entregou
Jesus para ser crucificado. Se isso no escravido,
ento diga-me o que .
Meu jovem, quero que voc seja liberto dessa
escravido. Desejo que no se importe com a opinio
dos homens, quando o caminho do dever claro.
Acredite, uma grande coisa ser capaz de dizer No!
Este era o ponto fraco do bom rei Josaf; ele era muito
complacente e flexvel em seu modo de agir com Aca
be; desse modo lhe sobrevieram muitos de seus
problemas (1 Rs 22.4). Aprenda a dizer No! Que o
medo de parecer uma pessoa desagradvel no o torne
incapaz de resistir. Quando os pecadores procurarem
seduzir voc, diga com determinao: No consentirei
(Pv 1.10).
Considere como irracional o temor ao homem.
Como de curta durao a inimizade humana e quo
Perigos Que os Moos Enfrentam 37
pequeno o mal que o homem lhe pode causar!
Quem,pois, s tu, para que temas o homem, que
mortal, ou o filho do homem que no passa de erva?
Quem s tu que te esqueces do S enhor que te criou, que
estendeu os cus e fundou a terra?. (Is 51.12,13). Pense
quo ingrato esse temor! Ningum realmente o achar
uma pessoa melhor, por causa disso. O mundo sempre
tem um respeito maior por aqueles que servem a Deus
com destemor. Oh! quebre esses grilhes e atire-os fora!
Jamais se envergonhe de deixar os homens saberem
que o seu desejo ir para o cu. No veja como infelici
dade o demonstrar ser um servo de Deus. No tenha
medo de fazer o que certo.
^ Lembre-se das palavras do Senhor Jesus: No
temais os que matam o corpo e no podem matar a
alma; temei, antes, aquele que pode fazer perecer no
inferno tanto a alma como o corpo (Mt 10.28). To-
somente procure servir a Deus, e logo Ele pode fazer
com que outros se agradem de voc. Sendo o caminho
dos homens agradvel ao S enhor, este reconcilia com
eles os seus inimigos (Pv 16.7).
Moo, seja corajoso.9 No se importe com o que
o mundo pensa ou diz; voc no permanecer nele para
sempre. Pode o homem salvar-lhe a alma? No! No gran
de e terrvel Dia do Juzo, quem o julgar: o homem?
No! Pode ele lhe conceder uma boa conscincia durante
a vida, uma boa esperana na morte e uma boa resposta
na manh da ressurreio? No! No! No! Nada disso
o homem pode fazer. Ento, no temais o oprbrio
dos homens, nem vos turbeis por causa das suas injrias.
Porque a traa os roer como a um vestido, e o bicho os
comer como l (Is 51.7,8). Eis o que disse o bom
Coronel Gardiner:10 Temo a Deus; portanto, nada mais
tenho a temer. Imite-o, jovem!
Estes so os avisos que eu lhe dou. Guarde-os no
corao; eles so dignos de reflexo. Estarei muito
enganado, se no forem imensamente necessrios.
Queira o Senhor que no lhe tenham sido dados em
vo!
38 Uma Palavra aos Moos
1. Isaac Newton (1642-1727) foi um matemtico e
filsofo talentoso.
2. Agostinho (354-430) foi um famoso bispo da cidade
de Hippo. O relato de sua converso a Cristo pode ser visto
na obra clssica Confessions (Confisses).
3. Francis Bacon (1561-1626) foi um estadista ingls
e filsofo.
4. Matthew Henry (1662-1714) foi um expositor
bblico que escreveu um dos mais teis comentrios sobre
toda a Bblia.
5. Uma indicao trgica da atitude moderna quanto
a esse assunto est contida no mote do Instituto Internacional
do Humor: No existe nenhuma evidncia de que a vida
coisa sria.
6. No isso o que acontece quando se fala em criao
e evoluo? As Escrituras declaram, sem equvoco, que Deus
criou o mundo pelo poder de sua prpria palavra. O Senhor
tornou em loucura a assim chamada sabedoria do mundo (1
Co 3.18-20); portanto, ela est pronta a argumentar que o
glorioso e complexo universo aconteceu por mero acaso.
7. John W. Rochester (1647-1680) foi um assistente
da corte real inglsa.
8. Robert South (1634-1716) foi um ministro
anglicano, cujos sermes foram denominados de Clssicos
da Teologia Inglesa. Procurava sempre pregar com clareza,
simplicidade e fervor.
9. Veja nas Escrituras os seguintes versculos que
utilizam linguagem idntica: Deuteronmio 31.6,7,23; Josu
1.6,9,18; Salmo 27.14.
10. Cel. James Gardiner (1687-1745) foi um consa
grado pregador, convertido de forma notvel, enquanto lia o
livro de Thomas Watson: Heauen Taken by Storm (O Cu
Tomado Fora).
Conselhos Gerais
aos Moos
D
esejo agora dar alguns conselhos gerais aos moos.
(1) Procure obter uma compreenso clara
sobre a malignidade do pecado. Moo, se voc to
simplesmente soubesse o que o pecado e o que ele
tem efetuado, no estranharia que eu o exortasse dessa
maneira. Voc no enxerga o pecado em suas verdadei
ras cores. Por natureza, seus olhos so cegos para ver a
culpa e o perigo que ele encerra; por isso, no consegue
entender o que me faz ficar to preocupado com a sua
vida. No deixe o diabo ser bem sucedido em persuadi-lo
de que o pecado no passa de um assunto insignificante
e sem importncia.
Pense, por um instante, sobre o que a Bblia diz
a respeito do pecado. Note como ele habita_natural-
mente no corao de cada homem e de cada mulher
(Ec 7.20; Rm 3.23); como corrompe nossos pensa
mentos, palavras e aes, continuamente (Gn 6.5; Mt
15.19); como nos torna inteiramente culpados e
abominveis aos olhos de um Deus que Santo (Is 64.6;
Hc 1.13); como nos deixa completamente sem espe
rana de salvao, se olharmos para ns mesmos (SI
143.2; Rm 3.20). Observe como neste mundo o fruto
do pecado a vergonha e no mundo vindouro o seu
salrio a morte (Rm 6.21,23). Reflita com calma em
tudo isso. Eu lhe digo: no mais triste estar morrendo
40 Uma Palavra aos Moos
de cncer, sem o saber, do que estar vivo e no estar
ciente dessas coisas.
Pense na tremenda mudana que o pecado
ocasionou em toda a nossa natureza. O homem no
mais o que era, quando Deus o formou do p da terra.'
Era reto e sem pecado, ao ser formado pelas mos de
Deus (Ec 7.29). Como tudo o mais, no dia de sua criao
ele era muito bom (Gn 1.31). E, o que o homem
agora? Ele uma criatura cada, arruinada; um ser que
mostra inteiramente as marcas da corrupo. Seu
corao como *o de Nabucodonozor, degenerado e
mundano, ligado terra e no ao cu (Dn 4). Seus
sentimentos so como uma famlia em desordem e sem
liderana, cheios de extravagncia e confuso. Seu
entendimento como uma luz enfraquecida, impotente
para gui-lo, no sabendo discernir entre o que bom e
o que mau. Sua vontade como um navio sem leme,
atirado para c e para l pelos seus desejos, apresentando
firmeza apenas quanto a escolher qualquer outro
caminho que no seja o de Deus. Ora, que desastre o
homem, comparado com o que ele poderia ter sido.
possvel compreender bem as figuras utilizadas pelo
Esprito - cegueira, surdez, enfermidade, sono, morte
- quando quer retratar o homem do modo como este
est. Lembre-se que o homem se encontra desse modo
devido ao pecado.
Pense, tambm, no quanto custou para ser feita
a expiao pelo pecado, para prover redeno e perdo
aos pecadores. O prprio Filho de Deus teve de vir ao
mundo e tomar sobre Si a nossa natureza,_a fim de pagar
o preo da nossa redeno e livrar-nos da maldio da
lei, jnqual fora transgredida. Teve de sofrer pet pecado,
Aquele que estava no princpio com o Pai e pelo qual
todas as coisas foram criadas - o justo pelos injustos.
Teve de morrer como um malfeitor, antes que o cami
nho para o cu se abrisse a quem quer que fosse. Olhe
para o Senhor Jesus Cristo sendo aoitado, zombado,
Conselhos Gerais aos Moos 41
insultado, desprezado e rejeitado pelos homens. Con-
temple-0 derramando o seu sangue na cruz do Calvrio.
Oua-O a clamar em agonia: Deus meu, Deus meu,
por que me desamparaste? (Mt 27.46). Note como o
sol se escureceu e as rochas se fenderam com o que
presenciaram. Considere, ento, a extenso da maldade
e da culpa do pecado.
Pense no que o pecado j tem feito sobre a terra:
lanou Ado e Eva para fora do den; trouxe o dilvio
sobre o mundo antigo; fez com que casse fogo sobre
Sodoma e Gomorra; afundou Fara e seu exrcito no
Mar Vermelho; destruiu as sete naes mpias de Cana;
dispersou as doze tribos de Israel pela face da terra.
Sozinho, o pecado fez tudo isso.
Pense, ainda, em toda a misria e tristeza que
o pecado j causou e continua causando, at o mo
mento. Morte, dores, contendas, doenas, intrigas,
divises, inveja, cimes, malcia, falsidade, fraudes,
engano, violncia, opresso, roubo, egosmo, crueldade,
ingratido - todos esses so frutos do pecado; o pecado
produz tudo isso. Na verdade, o pecado que tanto tem
arruinado e desfigurado a face da criao de Deus.
Moo, reflita nessas coisas e no ficar admirado
por ser exortado desse modo. Se voc simplesmente
pensasse nesses frutos, certamente romperia com o
pecado para sempre. Voc brincaria com o veneno?
Divertir-se-ia com o inferno? Tomaria o fogo nas mos?
Acolheria em seu corao o inimigo mais fatal? Conti
nuaria a viver como se de modo algum importasse em
ter ou no os seus pecados perdoados? Continuaria
indiferente quanto a ter domnio sobre o pecado ou ser
dominado por ele? Oh! desperte para a necessidade de
compreender o perigo e a malignidade do pecado! Lem
bre-se que Salomo afirmou que os loucos, e somente
esses, zombam do pecado (Pv 14.9).
Portanto, oua o pedido que lhe fao hoje: ore para
que Deus lhe mostre a verdadeira perversidade do pecado.
42 Uma Palavra aos Moos
Se deseja ter sua alma salva, desperte agora e ore.
(2) Procure conhecer melhor o Senhor
Jesus Cristo. Na verdade, esta a essncia da vida
espiritual. E a pedra fundamental do cristianismo. En
quanto voc no reconhecer essa necessidade, os meus
conselhos e admoestaes lhe sero inteis; e seus
esforos, quaisquer que sejam, sero em vo. Um relgio
sem a mola principal to imprestvel quanto uma vida
religiosa desprovida de Cristo. . ,
Entretanto, no desejo ser mal compreendido. O
que quero dizer no meramente ter conhecimento do
nome de Cristo - conhecer a sua misericrdia, graa
e poder; conhec-Lo no por ouvir falar dEle. mas
por prov-Lo no corao. Desejo que O conhea pela
f; e, como diz Paulo, que conhea o poder da sua
ressurreio, conformando-se com ele na sua morte
(Fp 3.10). Espero que voc possa dizer sobre Ele: Ele
a minha paz e minha fora, minha vida e meu consolo,
meu mdico e meu pastor, meu Salvador e meu Deus.
Por que encaro esse assunto com tanta seriedade?
Fao isso porque somente em Cristo reside toda a
plenitude (Cl 1.19); s nEle h o suprimento de tudo
quanto nossas almas necessitam. Por ns mesmos somos
criaturas pobres e vazias - sem retido nem paz, sem
vigor nem consolo, sem coragem nem pacincia; sem
foras para perseverar, prosseguir ou progredir neste
mundo inquo. S em Cristo podemos encontrar graa.,
paz, sabedoria, retido, santificao e redeno. E
medida em que vivemos na dependncia de Cristo que
nos tornamos cristos fortes. Ser apenas quando o
nosso eu for nada e Cristo for toda "a nossa confiana
que executaremos grandes feitos (Dn 11.32). S ento
estaremos armados para a batalha da vida e venceremos.
S ento estaremos prontos para a jornada da vida e
prosseguiremos avante. Viver em Cristo, obter dEle todas
as coisas, fazer tudo na fora de Cristo e estar sempre
olhando para Ele - esse o verdadeiro segredo do pro
Conselhos Gerais aos Moos 43
gresso espiritual. Tudo posso naquele que me fortalece,
disse Paulo (Fp 4.13).
Jovem, apresento-lhe, nesse dia, Jesus Cristo
como o tesouro de sua alma; e convido voc a iniciar
sua caminhada em direo a Ele, se deseja correr de tal
modo a alcanar o prmio. Que ir a Cristo seja o seu
primeiro passo. Voc quer consultar os amigos? Ele o
melhor amigo: Amigo mais chegado do que um irmo
(Pv 18.24). Voc se acha indigno por-causa dos seus
pecados? No tema; o sangue de Cristo nos purifica de
todo pecado. Ele diz: Ainda que os vossos pecados so
como a escarlate, eles se tornaro brancos como a neve;
ainda que so vermelhos como o carmesim, se tornaro
como a l (Is 1.18). Sente-se fraco e incapaz de segui-
Lo? No tema; Ele lhe dar poder para que voc se
torne um filho de Deus. Dar-lhe- o Esprito Santo para
habitar em sua vida e o selar para Ele mesmo. Tambm
lhe conceder um novo corao e colocar em seu
interior um novo esprito. Encontra-se perturbado ou
afligido por alguma debilidade espiritual? No tema; no
h esprito maligno que Jesus no possa expulsar; no
h enfermidade da alma que Ele no possa curar. Tem
dvidas e temores? Deixe-os de lado. Cristo diz: Venha
a mim; e o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei
fora (Jo 6.37). Ele conhece bem o corao do jovem
rapaz. Conhece as suas provaes e tentaes, suas
dificuldades e lutas. Quando aqui viveu em carne, Ele foi
como voc - um jovem, em Nazar. Por experincia
prpria conhece a mentalidade de um rapaz. Pode
comover-se por causa das suas fraquezas, moo; pois
Ele mesmo sofreu, ao ser tentado. No haver desculpas,
certamente, caso voc vire as costas para um Salvador
e amigo como este.
Oua o pedido que hoje lhe fao: se voc ama a
vida, procure conhecer melhor a Jesus Cristo.1
(3) Nunca esquea que nada to impor
tante quanto sua alma. Sua alma eterna; viver
44 Uma Palavra aos Moos
para sempre. O mundo e tudo o que ele contm h de
passar; embora firme, slido, belo e bem ordenado como
, o mundo ter o seu fim. Os cus passaro com
estrepitoso estrondo e os elementos se desfaro
abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem
sero atingidas (2 Pe 3.10). As obras dos governadores,
pintores, arquitetos e outros so todas de vida curta;
mas sua alma subsistir, depois do fim de todas elas.
Um dia, soar uma grande voz do cu, dizendo: Feito
est (Ap 16.17). Mas o mesmo nunca ser dito em
relao sua alma.
Eu lhe peo, procure compreender que a sua alma
o que h de mais importante. E a parte da sua vida
que deve sempre ser considerada em primeiro lugar.
Nenhum lugar ou emprego ser bom, se lhe trouxer
prejuzo para a alma. No merece a sua confiana qual
quer amigo ou companheiro que considera uma coisa
sem importncia a preocupao que voc tem com a
sua alma. O homem que causa danos ao seu corpo, aos
seus bens e sua reputao traz prejuzos apenas tem
porrios. O verdadeiro inimigo o que procura sempre
prejudicar a sua alma.
Pense por um instante. Por que voc veio a este
mundo? No foi meramente para comer, beber e
satisfazer os desejos da carne. No foi simplesmente
para vestir o corpo e seguir suas paixes, aonde quer
que elas o conduzam; ou apenas para trabalhar, dormir,
rir, falar, alegrar-se e pensar em mais nada alm do
momento presente. No! voc veio por causa de um
propsito melhor e mais elevado; foi colocado aqui para
ser treinado para a eternidade.2 O seu corpo lhe foi dado
apenas para servir de habitao a um esprito imortal.
Tornar a alma uma serva do corpo, ao investe tornar o
corpo um servo da alma fazer como muitos fazem e
significa fugir dos propsitos de Deus.
Moo, Deus no faz acepo de pessoas. Ele no
observa a vestimenta, o dinheiro, a classe social ou po
Conselhos Gerais aos Moos
45
sio do homem. O S enhor no v como v o homem
(1 S m 16.7). O mais pobre entre os santos, que tenha
morrido em um lugar humilde, mais nobre vista de
Deus do que o pecador mais rico, que tenha morrido
em um palcio. Deus no olha para riquezas, diplomas,
erudio, beleza ou coisas semelhantes a essas. H,
porm, uma coisa para a qual Ele olha: para a alma
imortal. Ele avalia todos os homens por uma mesma
norma, uma mesma medida, um mesmo teste e um
mesmo critrio, a saber, a condio de suas almas.
No esquea essas coisas. De manh, ao meio
dia e noite, tenha sempre em vista aquilo que diz res
peito sua alma. Ao levantar-se, a cada dia, deseje que
ela prospere; ao deitar-se, a cada noite, verifique consigo
mesmo se realmente ela tem feito progressos. Lembre-
se de Zeuxis,3 o grande pintor da antiguidade. Quando
lhe interrogaram sobre a razo de trabalhar tanto e se
dedicar de tal forma a cada um de seus quadros, sua
resposta foi simplesmente esta: Eu pinto para a eterni
dade. No se envergonhe de ser semelhante a ele.
Contemple a sua alma imortal com os olhos do entendi
mento; e, quando os homens lhe perguntarem a razo
de viver com tal seriedade, responda-lhes maneira de
Zeuxis: Vivo de modo a importar-me com minha alma.
Acredite, rapidamente se aproxima o dia em que a alma
ser a nica preocupao do homem, e a questo de
real importncia ser esta: A minha alma est perdida
ou est salua?
(4) Lembre que possvel ser jovem e,
mesmo assim, servir a Deus. Quanto a isso, temo
os laos que Satans arma para voc. Temo que ele seja
bem sucedido em encher a sua mente com a falsa idia
de que, na juventude, ser um cristo verdadeiro coisa
impossvel. Tenho visto muitos que so levados por esse
engano. J ouvi o seguinte: Voc exige coisas imposs-
veis, ao esperar tanta dedicao espiritual por parte dos
jovens. juventude no poca para seriedade. Nossos
46 Uma Palavra aos Moos
desejos so fortes, e nunca foi tencionado que os tivs
semos sob controle, como voc quer que faamos. Deus
tencionava que nos divertssemos. Mais tarde haver
tempo jufiiente para assuntos religiosos. Esse tipo de
conversa encorajada demais pelo mundo, que est
sempre pronto a ignorar os pecados cometidos pelos
jovens. O mundo parece assumir que os moos devem
procurar entregar-se aos prazeres da mocidade. O
mundo tem por certo que os jovens devem ser irreligiosos
e que impossvel seguirem a Cristo.
Moo, fao-lhe esta simples pergunta: em qual
parte da Palavra de Deus pod~ser encontrada qualquer
coisa semelhante? Onde est o captulo ou o versculo
que d base para esses comentrios e argumentos mun
danos? Porventura a Bblia no fala sobre os velhos e
sobre os jovens sem qualquer distino? Acaso o pecado
no ser pecado, se for cometido por algum aos vinte
ou cinqenta anos? Se, no Dia do Juzo, algum disser:
Sei que pequei, mas na ocasio eu era jovem, servir
isso como desculpa? Demonstre ter bom senso, eu peo,
deixando de lado tais desculpas fteis. Diante de Deus,
voc responsvel a partir do momento em que conhece
o certo e o errado.
Sei muito bem que h muitas dificuldades nos
caminhos de um jovem. Admito-o inteiramente. Mas,
sempre h dificuldades no caminho certo. O caminho
para o cu sempre estreito, quer para o jovem quer
para o velho (veja o que Jesus disse, em Mateus 7.13,14).
As dificuldades existem, mas Deus lhe dar graa
para super-las. Deus no um mestre severo. Ao con
trrio de Fara, Ele no exigir que voc produza tijolos
sem lhe dar a palha (Ex 5.7-18). Ele cuidar para que o
caminho do pleno dever nunca seja impossvel. Ele jamais
deu ordenanas aos homens, sem lhes conceder foras
para cumpri-las.4 As dificuldades existem, mas muitos
moos tm obtido vitria sobre elas, no passado; e voc
tambm pode obter. Moiss era um jovem com as
Conselhos Gerais aos Moos
47
mesmas paixes que as suas; mas, veja o que foi dito
sobre ele, nas Escrituras: Pela f Moiss, quando j
homem feito, recusou ser chamado filho da filha de
Fara, preferindo ser maltratado junto com o povo de
Deus, a usufruir prazeres transitrios do pecado; por
quanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores
riquezas do que os tesouros do Egito, porque contem
plava o galardo (Hb 11.24-26). DariieLera jovem
quando comeou a servir a Deus em Babilnia. Estava
rodeado por tentaes de todos os tipos. Havia poucos
a seu lado e muitos contra ele. Ainda assim, a vida de
Daniel era to inculpvel e coerente que nem mesmo os
seus inimigos conseguiam achar nele falta alguma, a no
ser que procurassem algo contra ele na lei do seu Deus
(Dn 6.5). Esses que citei no so casos isolados. H uma
nuvem de testemunhas que eu poderia enumerar. Cer
tamente me faltaria tempo para falar dos jovens Isaque,
Jos, Josu, Samuel, Davi, Salomo, Obadias, Josias e
Timteo.5 Eles no foram anjos, mas homens; com
coraes que tinham a mesma natureza que o seu. Assim
como voc, tambm tinham obstculos a enfrentar,
paixes a mortificar, provaes a suportar e tarefas
difceis de serem realizadas. Mas, embora sendo jovens,
todos viram que era possvel servir a Deus. No iro
todos eles se levantar no Dia do Juzo e conden-lo, se
voc persistir em dizer que isso no possvel?
Jovem, tente servir a Deus. Resista o diabo,
quando ele lhe sussurrar que isso impossvel. Tente
servir a Deus, e esse mesmo Senhor Deus das promessas
lhe dar foras nessa tentativa. Deus tem prazer em vir
ao encontro dos que se esforam em aproximar-se dEle.
Ele vir ao seu encontro e lhe conceder as foras
necessrias. Seja como o corajoso homem que o Pere
grino viu na casa do Intrprete; prossiga com ousadia e
diga: Escreva o meu nome (O Peregrino, John
Bunyan6). Lembre das palavras de Jesus: Buscai, e
achareis; batei, e abrir-se-vos- (Mt 7.7). So^vrdadei-
48 Uma Palavra aos Moos
ras, embora freqentemente eu as oua sendo repetidas
por pessoas insensveis. As dificuldades que, no incio
se parecem com grandes montes, se derretero como a
neve na primavera. Os obstculos, que parecem gigan
tescos distncia, sero reduzidos a nada, quando voc
corajosamente enfrent-los. O leo em meio ao caminho,
ao qual voc teme, mostrar-se- estar acorrentado. Se
os homens cressem mais nas promessas divinas, nunca
teriam receio de cumprir os seus deveres. Mas, lembre-
se da pequena palavra - tentar - sobre a qual tenho
insistido com voc; e, quando Satans disser: "Voc no
consegue ser um cristo enquanto jovem, responda-
lhe: Para trs de mim, Satans: com a ajuda de Deus,
eu tentarei.
(5) Determine fazer da Bblia o seu guia e
conselheiro, enquanto voc viver. A Bblia a
misericordiosa proviso, da parte de Deus. para a alma
pecaminosa do homem. E o mapa pelo qual ele deve
orientar o seu curso, se quiser alcanar a vida eterna.
Ela contm, de forma riqussima, tudo o que precisamos
saber, a fim de sermos serenos, santos e felizes. Se o
moo deseja saber o que fazer para iniciar bem a vida,
ento que oua as palavras de Davi: De que maneira
poder o jovem guardar puro o seu caminho? observan
do-o segundo a tua palavra (SI 119.9).7
Jovem, eu o desafio a adquirir o hbito de ler a
Bblia e no deixar esse hbito ser interrompido. O riso
dos companheiros, ou os maus costumes da famlia onde
talvez voc viva - que nenhuma dessas coisas possam
impedi-lo de ler as Escrituras. Decida no apenas possuir
uma Bblia, mas tambm separar tempo para sua leitura.8
No permita que ningum o convena de que a Bblia
um livro escrito para crianas e senhoras idosas que fre
qentam a Escola Dominical. Atravs desse Livro, o rei
Davi obteve sabedoria e entendimento. Foi o Livro que o
jovem Timteo conheceu desde a infncia. Nunca sinta
vergonha de ler a Bblia. No despreze a Palavra (Pv 13.13).
Conselhos Gerais aos Moos 49
Leia a Bblia em atitude de orao, pedindo que,
pela graa do Esprito, possa entender o que l.
Beveridge9 afirmou: Ao homem que no tem a graa
de Deus to impossvel entender o verdadeiro signifi
cado das Escrituras quanto ao cego ler a sua letra.
Leia a Bblia reverentemente, tomando-a como
a Palavra de Deus, no dos homens; crendo, irrestrita-
mente, que aquilo que ela aprova o correto e o que ela
condena o errado. Esteja certo, qualquer doutrina que
no resiste ao teste das Escrituras falsa. Isso evitar
que voc seja jogado de um lado para o outro e levado
pelas opinies perigosas dos tempos atuais. Esteja
plenamente certo de que qualquer prtica contrria s
Escrituras, em seu viver, pecaminosa e deve ser aban
donada. Isto resolver muitas questes relacionadas
conscincia e eliminar muitas dvidas. Lembre-se das
maneiras diferentes como dois reis de Jud leram a Pa
lavra de Deus. Jeoaquim, depois de ler o Livro,
imediatamente cortou os escritos e atirou-os ao fogo (Jr
36.23). Por que ele fez isso? Porque seu corao havia
se rebelado contra aquelas palavras e estava decidido a
no obedec-las. Josias leu o livro e em seguida rasgou
as suas vestes, clamando intensamente ao Senhor (2 Cr
34.19). E por que fez isso? Porque seu corao era ter
no e obediente. Estava pronto a fazer qualquer coisa
que as Escrituras lhe mostrassem ser o seu dever. Oh!
que voc siga esse ltimo exemplo, no o primeiro!
Leia a Bblia regularmente. Esse o nico modo
para tornar-se poderoso nas Escrituras. Leituras
rpidas e ocasionais produzem pouco efeito. Fazendo
assm7~vce~ nunca ficar familiarizado com os seus
tesouros, nem sentir a espada do Esprito ajustada em
sua mo na hora do conflito. Porm, atravs da leitura
diligente, mantenha a mente repleta com as Escrituras e
logo descobrir o valor e poder que elas tm. No mo
mento em que for tentado, os textos bblicos viro ao
seu corao. Em tempos de incerteza, ordens claras sero
50 Uma Palaura aos Moos
lembradas. Em tempo de desnimo, seus pensamentos
se enchero com as promessas da Palavra de Deus.
Assim, voc experimentar a verdade contida na afir
mao de Davi: Guardo no corao as tuas palavras
para no pecar contra ti (SI 119.11); e a inteireza da
afirmao de Salomo: Quando caminhares, isso te
guiar; quando te deitares, te guardar; quando
acordares, falar contigo (Pv 6.22).
Demoro-me a falar sobre isso porque vivemos
em uma poca de muita produo de literatura.10 Parece
no haver fim para o fazer livros, embora poucos deles'
sejam realmente proveitosos. Parece existir uma ten
dncia para se imprimir e publicar coisas de pouco valor.
Proliferam-se jornais de todos os tipos; e a maneira com
que alguns desses se expressam, os quais tm maior
circulao, manifesta o mau gosto desta poca. Em meio
a um dilvio de leituras perigosas, fao um apelo em
favor do livro do meu Mestre. Peo-lhe que no se
esquea desse livro da alma. Que os profetas e os aps
tolos no sejam desprezados, enquanto os jornais,
histrias e romances so lidos. No deixe sua ateno
ser tragada por aquilo que estimulante e lascivo,
enquanto o que produz edificao e santificao no
acha lugar em sua mente.
Moo, a cada dia do seu viver, d Bblia a honra
que lhe devida. Dentre todas as suas leituras, d s Escri
turas a primazia. Acautele-se da m literatura; h muita em
nossos dias. Cuidado com o que voc l. Suspeito que os
males causados alma por essa literatura so maiores do
que muitos pensam ser possvel. Avalie qualquer escrito
proporo que ele concorda com a Bblia: os que mais se
aproximam dela so os melhores; os que mais se distanciam
e so contrrios a ela so os piores.
(6) Nunca tenha como amigo ntimo algum
que no seja amigo de Deus. Entenda-me, no me
refiro a um simples relacionamento. No estou
afirmando que o seu dever no se relacionar com qual-
Conselhos Gerais aos Moos
51
quer outro que no seja um cristo verdadeiro. Tomar
tal posio no possvel nem desejvel, em nosso
mundo. O cristianismo jamais exige que o homem seja
descorts. Entretanto, aconselho-o a ser muito cauteloso
ao escolher seus amigos.
No abra inteiramente o seu corao a algum,
simplesmente por ser uma pessoa inteligente, agradvel,
bondosa, otimista e generosa. Essas qualidades so muito
boas em si mesmas, mas no so tudo. Nunca se satisfaa
com uma amizade que no seja benfica sua alma.
Creia-me, a importncia desse conselho no pode
ser substimada. E impossvel descrever o prejuzo causado
pela associao com pessoas mpias. O diabo dispe de
poucas ajudas melhores que essas para arruinar a alma
humana. Caia nessa cilada, e ele pouco se importar
com a armadura que voc dispe para enfrent-lo. Es
colaridade, bons hbitos morais adquiridos no lar,
influncia de bons sermes, a bno de um lar bem
ajustado, recomendaes por parte dos pais, quaisquer
dessas coisas - o diabo bem sabe - pouco lhe serviro,
caso se apegue a amigos mpios. Voc poder resistir a
muitas tentaes bvias e rejeitar muitas armadilhas
comuns; mas, uma vez que passa a ter amizade com
maus companheiros, deixa o diabo satisfeito. O impres
sionante captulo que descreve a conduta mpia de
Amnom, em relao a Tamar, praticamente comea com
estas palavras: Tinha, porm, Amnom um amigo...
homem mui sagaz (2 Sm 13.3).
Devemos lembrar que todos somos criaturas
tendentes imitao. Podemos aprender com os ensina
mentos; porm, o exemplo de vida o que nos atrai.
H alguma coisa, em todos ns, que nos leva sempre a
estar dispostos a captar o modo de agir daqueles com
quem convivemos; e quanto mais gostamos deles, mais
cresce a disposio de imit-los. Sem que o percebamos,
exercem influncia sobre nossos gostos e opinies.
Gradativamente, desistimos do que desaprovam e assimi-
52 Uma Palaura aos Moos
amos o que aprovam, a fim de nos tornarmos amigos
mais chegados a eles. E o que pior, assimilamos os
seus maus procedimentos mais rapidamente que suas
boas atitudes. Infelizmente a sade no contagiosa,
mas a doena sim. E muito mais fcil assimilar as atitudes
negativas do que transmitir as positivas; e tambm, fazer
definhar a vida espiritual uns dos outros do que faz-la
crescer e prosperar.
Jovem, peo-lhe para guardar esse ensino no cora
o. Antes de fazer de algum o seu amigo de todas as
horas; antes de adquirir o hbito de contar-lhe tudo e de
conferenciar-lhe todos os seus problemas e todas as suas
alegrias; antes de fazer isso, pense no que eu disse e per
gunte a si mesmo: Essa amizade me ser benfica ou no?
De fato, as ms conversaes corrompem os
bons costumes (1 Co 15.33). Gostaria que esse texto
fosse escrito nos coraes com a mesma freqncia que
nos livros. Bons amigos esto entre as maiores bnos
que podemos ter. Eles podem nos afastar do mal, animar-
nos em nosso caminhar, dar uma palavra no tempo
apropridTlevar-nos a pensar nas coisas do alto e a
continuar avante na carreira crist. Mas, um mau amigo
um verdadeiro infortnio; um peso que continua
mente nos puxa para baixo e nos prende s coisas
terrenas. Mantenha amizade com um homem que no
teme a Deus e, mais que provvel, acabar tornando-
se igual a ele. Essa a conseqncia de tais amizades.
Aquele que bom rebaixa-se ao nvel do que mau; e o
que mau no se eleva ao nvel daquele que bom. At
mesmo a pedra acaba cedendo, ante o contnuo gotejar
da gua. E bastante correto o provrbio: As roupas e
as companhias de algum dizem coisas verdadeiras sobre
o seu carter. Diz ainda o provrbio: Dize-me com
quem andas e te direi quem s.
Persisto neste ponto, porque tem mais a ver com
o seu bem-estar do que ossa parecer primeira vista.
Se voc se casar, mais que provvel que escolher
Conselhos Gerais aos Moos 53
uma esposa dentre o seu crculo de amizades. Se Jeoro,
o filho de Josaf, no tivesse cultivado amizade com a
famlia de Acabe, bem provvel que no teria casado
com a filha desse rei. Quem pode avaliar a importncia
de uma escolha certa no casamento? De acordo com
um antigo provrbio, esse um passo que tanto pode
fazer o homem, quanto pode arruin-lo. A sua felicidade,
nesta vida e na futura, pode depender dessa escolha. A
sua esposa ir beneficiar a sua alma ou ir prejudic-la;
no h um meio-termo. Ou ela acender ainda mais a
chama da f, em seu corao, ou atirar um balde dgua,
fazendo-a diminuir. Dependendo do carter de sua
mulher, ela lhe ser como asas ou como grilhes; ser
como rdeas ou como esporas para a sua vida crist.
Aquele que acha uma boa esposa, acha, verdadeiramen
te, o bem (Pv 18.22). Se voc tem o mnimo desejo
de encontrar uma boa esposa, seja cauteloso na escolha
de seus amigos.
Que tipo de amigo devo escolher?, voc me per
gunta. Escolha amigos que traro benefcios sua alma.
Amigos que~sjam realmente respeitveis, os quais voc
gostaria de ter ao lado no leito de morte. Amigos que
amam a Bblia e no temem falar-lhe sobre ela; dos quais,
na v o l t a i Cristo e no Dia do Juzo, voc no se enver
gonhara por t-los conhecido. Siga o exemplo deixado
por Davi, ao dizer: Companheiro sou de todos os que
te lemerrT e dos que guardam os teus preeilos (SI
119.63). Lembre-se, tambm, das palavras de Salomo:
Quem anda com os sbios ser sbio, mas o compa
nheiro dos insensatos se tornar mau (Pv 13.20). Esteja
certo disto: ter ms companhias, na vida presente, o
caminho seguro para se obter companhias ainda piores,
na vida alm.
1. No h um meio para conhecer melhor o Senhor
Jesus do que atravs da constante leitura dos evangelhos. A
excelente srie escrita por J.C. Ryle, Expository Thoughts
54 Uma Palavra aos Moos
on the Gospels (Meditaes nos Evangelhos), muito poder
ajudar o leitor na compreenso dos ensinamentos de Cristo.
(Dois livros desta srie -Mateus e Marcos -j foram publicados
pela Editora Fiel.)
2. O Catecismo Maior da Assemblia de Westminster
se inicia com a grande questo e a respectiva resposta: Qual
a principal e mais elevada razo para a existncia do homem?
-Glorificar a Deus e goz-Lo para sempre.
3. Zeuxis (464-396 A.C.) foi um pintor grego.
4. Agostinho pronunciou estas sbias palavras em sua
obra clssica: Concede-me poder cumprir o que me orde
nas, e ordena-me o que for de tua vontade (Confisses -
Livro 10, Captulo 29).
5. Para examinar a vida desses jovens, relacione os
nomes comas referncias: Isaque -Gnesis 22; Jos -Gnesis
39; Josu-xodo 17.9-14, 24.13, 33.11; Samuel -1 Samuel
2.18, 3.21; Davi -1 Samuel 16,17; Salomo -1 Reis 3.4-9;
Obadias -1 Reis 18.3; Josias -2 Crnicas 34,35; Timteo -
Atos 16.1-3. Esse estudo biogrfico pode ser muito til para
a sua alma.
6. O clssico O Peregrino, escrito por John Bunyan
(1628-1688), merecedor de uma leitura atenciosa e feita
em orao. O valor desse livro inestimvel. Caso no o
tenha lido, procure faz-lo. Spurgeon o leu mais de cem vezes.
(Uma edio resumida foi publicada pela Editora Fiel.)
7. Charles Bridges escreveu sobre o Salmo 119 um
comentrio que tem servido de grande ajuda. O consagrado
Matthew Henry ensinou aos seus filhos que a melhor maneira
para aprender a amar a Bblia meditar diariamente nesse
salmo.
8. Geoffrey Thomas escreveu um livreto muito til,
intitulado Reading The Bible (Lendo a Bblia). Esse livreto
traz um esquema de leitura diria que, em um ano, torna
possvel a leitura do Antigo Testamento uma vez e a do Novo
Testamento duas vezes. Encontre um mtodo adequado para
a leitura da Bblia e siga-o, a qualquer custo.
9. William Beveridge (1637-1708) foi um bispo
anglicano em Asaph, Inglaterra.
10. Infelizmente, a era atual marcada por um grande
desinteresse pela leitura. Moo, resista a essa trgica tendncia,
e leia, leia, leia!
Regras Especficas
Para os Moos
or ltimo, estabelecerei algumas regras especficas
de conduta. E, firmemente, aconselho todos os
moos a seguirem-nas.
(1) De uma vez por todas e pela graa de
Deus, decida abandonar cada pecado conhecido,
por menor que ele seja.
Olhe para dentro de si mesmo. Examine seu
corao. Existe nele qualquer hbito ou costume que
vce tem conscincia de ser algo errado aos olhos de
Deus? Se existe, no se demore nem por um instante
em atac-lo; determine deixar de lado esse pecado
imediatamente.
Nada obscurece mais intensamente os olhos do
entendimento e insensibiliza tanto a conscincia do que
um pecado consentido. Pode parecer um pecado
insignificante, mas nem por isso menos perigoso. Um
pequeno vazamento afunda um enorme navio; uma
pequena fagulha causa um grande incndio. Do mesmo
modo, um pequen^4^^ado_consentido_leva a alma
imortal runa. Oua o meu conseho e nuna-uarde
sequer um_pequeno pecado. Foi ordenado a Israel que
eliminasse cada um dos cananeus, pequenos e grandes.
Proceda de acordo com o mesmo princpio e no de
monstre misericrdia para com os pecados menores.
Disse o sbio Salomo, acertadamente: Apanhai-me
56 Uma Palavra aos Moos
as raposas, as raposinhas, que devastam os vinhedos
(Ct 2.15).
Saiba que nenhum homem perverso^no incio
de sua vida, jamais pretendeu ser to perverso. Porm,
tal homem comeou a permitir-se alguma pequena trans
gresso, que o levou a uma transgresso maior, e, com
o passar do tempo, aumentou ainda mais. Assim, tal
homem chegou ao estado de misria em que se encontra
agora. Quando Hazael ouviu Elias narrar-lhe os atos ter
rveis que um dia haveria de cometer, respondeu-lhe
espantado: Pois que teu servo, este co, para fazer
to grandes cousas? (2 Rs 8.13). Mas Hazael permitiu
que o pecado se arraigasse em seu corao e, ao final,
cometeu tudo o que lhe fora dito.
Jovem, resista o pecado logo no incio. Pode
parecer algo pequeno e insignificante, mas esteja aten
to ao que lhe digo: resista-o; no se comprometa com
ele, nem deixe que qualquer pecado se aloje de mansinho
e serenamente em seu corao. Diz um antigo provrbio:
O comeo da malvadez no maior que a asa de um
mosquitinho. No h nada mais fino que a ponta de
uma agulha; porm, uma vez que ela faz um buraco,
arrasta atrs de si toda a linha. Lembre das palavras do
apstolo: Um pouco de fermento leveda a massa toda
(1 Co 5.6).
Muitos moos poderiam contar-lhe, com tristeza
e vergonha, que atribuem a runa de todo o seu bem-
estar neste mundo, ao ponto sobre o qual estou falando:
deram lugar ao pecado, quando este se iniciava. Eles
comearam dando lugar a hbitos de falsidade e
desonestidade em pequenos assuntos; e esses hbitos
os dominaram. Passo a passo continuaram piorando,
at praticarem coisas que antes teriam achado impossvel
cometerem. E, ao final, acabaram perdendo sua posio,
carter, conforto e, por pouco, no perderam a prpria
alma. Eles permitiram que se iniciasse uma pequena
fenda no muro da conscincia, porque parecia bem
Regras Especficas Para os Moos 57
pequenina. Mas, uma vez ignorada, a fenda aumentou a
cada dia, at que, finalmente, todo o muro perdeu qual
quer resistncia.
Lembre-se disso, especialmente quanto aos aspec
tos da verdade e da honestidade. Conscientize-se de
que as coisas que parecem mais insignificantes tambm
so importantes. Quem fiel no pouco tambm fiel
no muito (Lc 16.10). No importa o que o mundo possa
dizer, no h pecados que sejam insignificantes. Todos
os grandes edifcios so feitos de pequenas partes. O
primeiro tijolo to importante quanto qualquer outro.
Todos os hbitos so formados por uma sucesso de
pequenos atos; e o primeiro pequeno ato traz em si
uma grande conseqncia. H uma fbula sobre um
machado que pediu permisso s rvores para cortar
apenas m pedacinho de madeira, a fim de fazer um
cabo para si; depois disso, ele no as molestaria nunca
mais. Ele conseguiu o que queria e logo acabou cortando
todas aquelas rvores. O diabo apenas deseja colocar,
em seu corao, a cunha de um pequeno pecado, com
o qual voc consente; assim, logo sua vida ser inteira
mente dele. E sbio o que afirmou o ancio William
Bridge:1Nada h que seja insignificante, entre ns e
Deus; pois Ele um Deus infinito.
H duas maneiras de descer do alto de uma torre:
uma saltar de l para baixo; a outra descer pelos
degraus; mas, as duas formas o levaro ao cho. Assim
tambm, h duas maneiras de ir para o inferno: uma
entrar nele com os olhos abertos - poucos fazem isso;
a outra descer os degraus dos pequenos pecados -
essa maneira muito comum, temo eu. D lugar a alguns
pecados pequenos e logo vai desejar mais outros. At
mesmo um incrdulo2 pde declarar: Quem estaria
contente com apenas um pecado? E assim a sua vida
continuar piorando a cada ano. Jeremy Taylor3
descreveu com muita propriedade o modo como o pe
cado se desenvolve no homem: Inicialmente o pecado
58 Uma Palavra aos Moos
causa espanto ao homem, depois se torna agradvel,
confortvel, prazeiroso, freqente, habitual e, por fim,
confirmado no seu corao. Assim, o homem se torna
impenitente, obstinado, determina no se arrepender
e, finalmente, condenado.
Moo, se no o seu desejo chegar a um final
trgico como esse, recorde-se dessa regra e, sem demora,
decida abandonar cada pecado conhecido.
(2) Pela graa de Deus, determine repelir
tudo que d ocasio ao pecado. excelente o que
foi dito pelo Pastor Hall:4 Quem deseja estar livre dos
atos do mal deve evitar completamente as situaes em
que ele praticado.5 No o suficiente determinarmos
no cometer pecado; precisamos cautelosamente per
manecer distncia do mesmo. E com isso em mente
que devemos avaliar a maneira como gastamos o nosso
tempo, os livros que lemos, as famlias que visitamos ou
as amizades que mantemos. No podemos nos contentar
com o pensamento: No h nada que esteja realmente
errado com isso. E preciso ir mais alm e indagar: H
nisso alguma coisa que me possa dar ocasio de cair no
pecado?
Precisamos lembrar que esse o grande motivo
pelo qual a ociosidade deve ser evitada. No que existe
algo realmente pecaminoso, em si mesmo, com o fato
de no se fazer nada. O problema a oportunidade que
isso concede aos maus pensamentos e s vs imagina
es; essa a grande brecha para que Satans lance em
seu corao as sementes do que no bom. Isso deve
ser temido, acima de tudo. Se Davi no tivesse dado
ocasio ao diabo, usando ociosamente o seu tempo, ao
passear no terrao de sua casa em Jerusalm (2 Sm
11.1-2), provavelmente nunca teria visto Bate-Seba nem
matado Urias.
Esse , tambm, um grande motivo pelo qual as
diverses mundanas so to sujeitas a objees. Em
alguns casos, pode ser difcil mostrar pelas Escrituras
Regras Especficas Para os Moos
59
que, em si mesmas, so indiscutivelmente erradas.
Porm, no muito difcil mostrar que a tendncia de
quase todas elas a de trazer grande prejuzo alma.
Tais diverses lanam as sementes de uma mentalidade
mundana e sensual. Elas guerreiam contra a vida e a f.
Promovem uma busca artificial e insana por emoes.
Atendem concupiscncia da carne, concupiscncia
dos olhos e soberba da vida. Ofuscam os olhos, para
que eles no contemplem os cus e a eternidade, e do
um falso colorido s coisas do presente. Tornam o cora
o inadequado para a orao secreta, para a leitura da
Bblia e para uma tranqila comunho com Deus. O
homem que se associa a elas procede como quem d a
Satans a vantagem. H diante dele uma batalha para
enfrentar, mas d ao seu inimigo a vantagem do sol, da
brisa e dos lugares altos. Seria realmente estranho se tal
homem no se achasse continuamente derrotado.
Moo, procure, o mximo que puder, manter-se
afastado'de tudo que seja prejudicial sua alma. Nunca
d uma chance ao diabo. As pessoas podem lhe dizer
que voc escrupuloso e minucioso demais; afinal, que
h de to prejudicial nisto ou naquilo? Mas no os oua!
E perigoso brincar com ferramentas afiadas; mas muito
mais perigoso tratar com descaso a sua alma imortal.
Aquele que deseja estar em segurana no deve aproxi-
mar-se do perigo. Deve, antes, considerar o seu corao
como um barril de plvora e ser cuidadoso em no
acariciar nenhuma fasca de tentao.
De que lhe adianta orar: No nos deixes cair em
tentao, a menos que haja cautela, de sua parte, para
no correr em direo tentao; e: Livra-nos do mal,
a menos que demonstre o desejo de manter-se afastado
dele? Tome como exemplo a vida de Jos: ele no apenas
recusou os sedutores ataques da mulher de seu senhor,
mas tambm demonstrou sua prudncia ao recusar-se
estar com ela (Gn 39.10). Guarde no corao o con
selho do sbio Salomo; no apenas se recuse a seguir
60 Uma Palavra aos Moos
pelo caminho dos maus, mas tambm evita-o; no
passes por ele; desvia-te dele e passa de largo (Pv 4.15).
No apenas evite a embriaguez, mas recuse-se at mes
mo a olhar para o vinho, quando se mostra vermelho
(Pv 23.31). Aquele que fazia o voto de nazireado, em
Israel, no apenas deixava de beber vinho, mas tambm
se abstinha de uvas, em qualquer forma que fosse.
Detestai o mal, disse Paulo aos crentes em Roma (Rm
12.9); no apenas deixe de pratic-lo. Ele escreveu a
Timteo: Foge... das paixes da mocidade (2 Tm
2.22); isto , afaste-se delas o mximo possvel. Oh!
como so necessrios tais cuidados! Din esteve entre
os mpios siquemitas para observar os seus caminhos, e
como resultado perdeu a sua moral (Gn 34). L armou
a sua tenda prximo pecaminosa Sodoma e perdeu
tudo o que tinha, escapando somente com a sua vida
(Gn 13.10-13; 19.1-22).
Moo, seja sbio em tempo oportuno. Pare de
tentar chegar o mais perto possvel do inimigo de sua
alma e, ainda assim, poder escapar dele. Mantenha-o
afastado. Fique o mais distante possvel da tentao, e
isso lhe servir de grande ajuda para permanecer distante
do pecado.
(3) Determine nunca esquecer que Deus
v todas as coisas. Deus v todas as coisas! Pense
nisso. Em qualquer lugar, qualquer casa, qualquer
cmodo, qualquer solo, qualquer companhia, estando
s ou entre a multido, os olhos de Deus repousam
sempre sobre voc. Os olhos do S enhor esto em todo
lugar, contemplando os maus e os bons (Pv 15.3); e
esses olhos vem os coraes e tambm as atitudes dos
homens (Hb 4.12,13).
Pe^he que se empenhe em compreender isso.
Lembre-se que prestar contas a um Deus que tudo v,
um Deus que no dormita nem dorme (SI 121.4); um
Deus que de longe entende os seus pensamentos (SI
139.2), para quem a noite clara como o dia (SI 139.12).
Regras Especficas Para os Moos 61
Assim como o filho prdigo, voc pode partir da casa
de seu pai, dirigir-se a um pas distante e pensar que
ningum est a observar a sua conduta; mas os olhos e
os ouvidos de Deus l esto, sua frente. Pode enganar
os seus pais ou patres e dizer-lhes falsidades; pode
parecer uma coisa diante deles e agir de outra maneira
s suas costas, mas no pode enganar a Deus. Ele o
conhece inteiramente; ouve o que voc fala em suas
conversas; sabe o que se passa em sua mente neste exato
momento. Os seus pecados mais secretos esto diante
da face de Deus, e um dia eles sero expostos perante o
mundo, para sua vergonha, a menos que d ouvidos ao
conselho bblico.
Quo pouca sensibilidade h quanto a isso!
Quantas coisas so praticadas continuamente, as quais
os homens no praticariam, se pensassem que esto
sendo observados! Quantos assuntos so tratados na
imaginao, os quais nunca suportariam ser examinados
luz do dia! Sim; os homens conservam certos pensa
mentos, dizem certas palavras e praticam certos atos
em segredo, dos quais se envergonhariam e corariam,
se fossem mostrados ao mundo. O som de passos se
aproximando tem feito cessar muitos atos de iniqidade.
O barulho de batidas na porta tem feito com que muitas
obras ms deixem de ser praticadas e sejam postas de
lado s pressas. Oh! mas que grande insensatez h nisso
tudo! Ao nosso redor existe uma Testemunha que tudo
v, aonde quer que vamos. Tranque a porta, abaixe a
persiana, feche a janela, apague a luz; no faz diferena,
Deus est em todo lugar. No se pode impedi-Lo de
entrar ou evitar que Ele veja. Todas as cousas esto
descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos
de prestar contas (Hb 4.13). Jos compreendeu isso
muito bem, quando a mulher de seu senhor o tentou.
No havia ningum na casa para v-los, nenhuma teste
munha ocular que pudesse fazer-lhe acusao. Mas ele
vivia como algum que v Aquele que invisvel: Como,
62 Uma Palavra aos Moos
pois, cometeria eu tamanha maldade, disse ele, e pe
caria contra Deus? (Gn 39.9).
Moo, peo-lhe que leia o Salmo 139. Aconse
lho-o a memoriz-lo.6 Faa desse salmo o teste para
todos os seus procedimentos nos assuntos deste mundo.
Indague-se com freqncia: Estou lembrado que Deus
me v? Viva como que diante dos olhos de Deus. Foi
isto o que Abrao fez - andou diante de Deus; foi isto
o que Enoque fez - andou com Deus. E isto ser o
prprio cu - a eterna presena de Deus. No faa
nada que voc no queira que Deus veja. No diga nada
que no deseje que Deus oua. No escreva nada que
voc no queira que Deus leia. No v a qualquer lugar
onde no queira ser encontrado por Deus. No leia qual
quer livro sobre o qual no queira que Deus diga:
Mostre-o a mim. Jamais gaste o tempo de uma forma
que no apreciaria, se Deus lhe perguntasse: O que
voc est fazendo?
(4) Seja diligente no uso de todos os meios
da graa. Freqente com regularidade a casa de Deus,
sempre que suas portas estiverem abertas orao e
pregao, e faa-se presente ali sempre que lhe for pos
svel. Seja constante em santificar o dia do Senhor; e,
cfaqi m diante, decida que um dia em sete, o dia do
Senhor, ser dedicado Aquele que o possui por direito.
Eu no gostaria de deixar qualquer falsa impresso
em sua mente. No saia por a dizendo que eu falei que
a verdadeira religio consiste, no seu todo, em observar
os deveres de sua igreja. Eu no disse tal coisa. No
desejo que voc se torne um formalista e fariseu. Se
voc acha que o simples fato de conduzir o seu corpo a
um certo local, em certas horas, em um certo dia da
semana o tornar um cristo e o preparar para encon-
trar-se com Deus, digo-lhe claramente: voc est
miseravelmente enganado. Quaisquer atividades
realizadas sem um corao servil so inteis e vs. Os
verdadeiros adoradores so apenas aqueles que adoram
Regras Especficas Para os Moos
63
o Pai em esprito e em verdade, porque so estes que o
Pai procura para seus adoradores (Jo 4.23).
Todavia, os meios da graa no devem ser des
prezados, por no serem meios de salvao. O ouro
no alimento, portanto no pode ser ingerido; mas,
por esse motivo, voc no diria que coisa intil nem o
jogaria fora. Com muita certeza, o eterno bem-estar de
sua alma n depende dos meios da graa, mas igual
mente certo que, como regra geral, sem eles a sua alma
no estar bem. Deus poderia levar todos os salvos ao
cu em uma carruagem de fogo, como fez com Elias;
mas no age dessa maneira. Ele poderia ensinar todos
os seus filhos por meio de vises, sonhos e intervenes
miraculosas, sem requerer que lessem ou pensassem por
si mesmos; mas no age assim. E por que no? Porque
Ele um Deus que opera atravs de meios, e a sua
regra e seu desejo que, em todo o relacionamento do
homem para com Ele, os meios sejam usados. Ningum
seno um louco ou um tolo pensaria em construir uma
casa sem andaimes e escadas; da mesma forma, nenhum
homem sbio desprezar os meios da graa, especial
mente quando ordenados por Deus.
Demoro-me nesse ponto, porque Satans pro
curar, de toda forma, encher sua mente com
argumentos contrrios ao uso dos meios da graa. Cha
mar a sua ateno para o nmero de pessoas que se
utilizam desses meios, mas nem por isso essas pessoas
so melhores. Olhe l, ele cochichar aos seus ouvidos,
voc no percebe que aqueles que vo igreja no so
melhores do que os que no vo?7 No se deixe abalar
com isso. No correto argumentar contra alguma coisa
por estar sendo utilizada inadequadamente. Devido ao
fato que muitos daqueles que observam os meios da graa
no se nutrem por eles, no se pode concluir que esses
meios para nada servem. Os medicamentos no devem
ser desprezados apenas por que muitos daqueles que
tomam medicamentos no recobram a sade. Ningum
64 Uma Palavra aos Moos
pensaria em desistir de comer ou beber somente por
que muitos comem e bebem de forma desregrada e
causam enfermidades a si mesmos. O valor dos meios
da graa, assim como o valor de outras coisas, em grande
medida depende da maneira e da disposio com que
os utilizamos.
Demoro-me tambm nesse ponto por causa da
grande preocupao que sinto, para que cada moo oua
regularmente a pregao do evangelho de Cristo. E
impossvel dizer-lhe o quanto penso ser isto importante.
Pela graa de Deus, que a pregao do evangelho possa
ser o meio usado para converso de sua alma; para lev-
lo a conhecer Cristo como seu Salvador pessoal e torn-lo
um verdadeiro filho de Deus, no procedimento e na
verdade. Isso seria um motivo de eterna gratido. Seria
um evento sobre o qual os anjos se regozijariam. Mesmo
quando isso no acontece, na ministrao do evangelho
h uma influncia e um poder restringente, sob os quais
desejo sinceramente que todo moo esteja. O evangelho
tem mantido a milhares afastados do mal, embora ainda
no os tenha trazido para Deus; e tem feito deles cidados
muito melhores, apesar de ainda no t-los transformado
em cristos verdadeiros. H um certo poder misterioso
na pregao fiel do evangelho, que afeta imperceptivel-
mente as multides que o ouvem, muito embora no o
recebam no corao. Ouvir, domingo aps domingo, o
pecado sendo humilhado e a santidade sendo exaltada;
Cristo sendo enaltecido e as obras do diabo sendo com
batidas; o reino dos cus e suas bem-aventuranas sendo
relatadas e o mundo e sua futilidade sendo desmascarados
- isso dificilmente deixa de produzir um bom efeito na
alma. Depois de ouvir essas coisas, torna-se muito mais
difcil levar uma vida dissoluta e sem moderao. O evan
gelho atua como um instrumento de restrio salutar
sobre o corao do homem. Creio que esta uma das
maneiras pela qual se cumpre a promessa de Deus:
Assim ser a palavra que sair da minha boca; no voltar
Regras Especficas Para os Moos
65
para mim vazia (Is 55.11). H muita verdade no que
Whitefield8 afirmou: O evangelho afasta muitas pessoas
das grades e da forca, mesmo quando no as afasta do
inferno.
Deixe-me abordar agora um outro ponto que est
intimamente ligado a este assunto. Jamais permita que
qualquer coisa sirva como tentao para torn-lo um
transgressor do dia do Senhor. Meu desejo inculcar
isso em sua mente. Conscientize-se em dedicar o do
mingo inteiramente ao Senhor. Tem aumentado com
rapidez assustadora, entre ns, um esprito de descaso
por esse dia separado para Deus; e o mesmo tem ocor
rido entre os moos. Viagens, visitas e passeios, aos
domingos, tornam-se mais comuns a cada ano e tm
causado infinitos males para as almas.9
Moo, seja zeloso nesse assunto. Quer viva na
cidade, quer no campo, tome a firme deciso de no
profanar o dia do Senhor. A argumentao plausvel
sobre a necessidade de descanso para o corpo, os
exemplos de pessoas ao seu redor, os convites feitos
por companheiros com os quais voc convive - no
permita a nenhuma dessas coisas mov-lo desta regra
estabelecida: o dia do Senhor deve ser dado ao Senhor.
Uma vez que voc desiste de ser cuidadoso quanto
ao domingo, acabar desistindo de cuidar de sua alma.
Os passos que levam a essa concluso so bvios e
naturais. Comece a no honrar o dia do Senhor e tam
bm deixar de honrar a casa do Senhor; cesse de honrar
a casa do Senhor e breve deixar de honrar o Livro do
Senhor; deixe de honrar o Livro do Senhor e, enfim,
no prestar a Deus qualquer honra. Quando algum
estabelece para si mesmo o princpio de no observar o
dia do Senhor, eu no me surpreendo ao v-lo terminar
a vida completamente sem Deus. E notvel o que disse
o Juiz Hale. Ele disse que, enquanto ocupou o tribunal,
entre todos os que foram condenados por crime capital,
encontrou apenas alguns, ao serem indagados, que no
66 Uma Palavra aos Moos
admitiram ter iniciado sua carreira de impiedade por
negligenciar o dia do Senhor.10
Moo, talvez voc precise conviver com pessoas
que se esquecem de honrar o dia do Senhor, mas deter
mine, pela graa de Deus, que sempre se lembrar de
observ-lo. Honre-o, freqentando regularmente um
local onde o evangelho pregado. Submeta-se a um
ministrio que seja fiel Palavra, e uma vez feito isso,
nunca deixe o seu lugar vazio nessa igreja. Creia-me
que lhe advir uma bno especial: Se chamares ao
sbado deleitoso e santo dia do S enhor digno de honra,
e o honrares no seguindo os teus caminhos, no pre
tendendo fazer a tua prpria vontade, nem falando
palavras vs, ento te deleitars no S enhor. Eu te farei
cavalgar sobre os altos da terra (Is 58.13,14). Uma
coisa bastante certa: os seus sentimentos em relao
ao dia do Senhor sero sempre um teste e um indicador
de seu preparo espiritual para o cu. O dia do Senhor
quando observado da forma certa, se torna um antegozo
do cu e um pedao dos prazeres celestias. O homem
que o encara como um fardo e no um privilgio deve
estar certo de que seu corao necessita de uma grande
transformao.
5) E, finalmente, determine orar sempre,
em qualquer lugar que estiver. A orao o flego
de vida da alma humana. Sem ela, podemos ser chama
dos e considerados como cristos, mas estaremos mortos
aos olhos de Deus. O sentimento, em ns, de que devemos
clamar a Deus por misericrdia e paz um sinal da graa
divina. O hbito de colocarmos diante dEle as necessida
des de nossas almas uma evidncia de termos o esprito
de adoo. A orao o meio indicado para obtermos
a satisfao das nossas necessidades espirituais. Ela abre
os tesouros divinos e faz jorrar do alto as fontes de bn
os. Se nada temos, porque no pedimos (Tg 4.2).
A orao o meio de buscarmos o derramamento
do Esprito em nossos coraes. Jesus prometeu o Esp
Regras Especficas Para os Moos 67
rito Santo, o Consolador (Jo 14.16). Ele est pronto a
vir sobre ns com todos os seus dons preciosos, reno
vando, -santificando, purificando, fortalecendo,
alegrando, encorajando, iluminando, ensinando, condu
zindo e guiando nossas vidas toda verdade. Entretando,
Ele aguarda ser buscado intensamente por ns.
Digo com tristeza que nesse ponto que os
homens falham to miseravelmente. Podem ser encon
trados poucos que realmente oram. Muitos so os que
se ajoelham e, talvez, repetem frases decoradas, mas
poucos so os que oram. Poucos so os que clamam ao
Senhor; os que O buscam procurando realmente
encontr-Lo; os que batem, famintos e sedentos; os que
lutam e sinceramente buscam a Deus por uma resposta;
os'que no do a Ele descanso; os que perseveram e
vigiam em orao; os que oram sempre, sem cessar e
sem desfalecer. Sim, poucos oram! A orao uma das
coisas assumidas como questo de hbito, mas poucas
vezes praticada. algo que todos devem praticar, mas
que, na verdade, poucos so os que nela se envolvem.
Jovem, esteja certo de que, para a sua alma ser
salva, voc precisa orar. Deus no possui filhos que no
desejam se comunicar com Ele. Se voc deseja resistir o
mundo, a carne e o diabo, ento ore. Ser intil procurar
fortalecimento na hora da provao, se no tiver sido
procurado de antemo. Voc poder conviver com
pessoas que no oram, dormir no mesmo quarto em
companhia de algum que nunca busca a Deus; mesmo
assim, oua o que eu digo: voc precisa orar.
Compreendo, de fato, que voc encontra grandes
dificuldades nessa rea, quanto ao aspecto de ocasies
oportunas, tempos e lugares apropriados. No ouso
estabelecer um conjunto preciso de regras em um as
sunto como esse; deixo isso a cargo de sua conscincia.
Voc precisa de orientao que esteja de acordo com as
circunstncias em que voc vive. Nosso Senhor Jesus
Cristo orou quando estava em um monte; Isaque orou
68
Uma Palavra aos Moos
no campo; Ezequias orou ao virar sua face para a parede,
enquanto deitado na cama; Daniel orou s margens do
rio; Pedro, o apstolo, orou no eirado da casa. Tenho
ouvido sobre moos que oram em estbulos e celeiros.
Toda minha argumentao tem essa finalidade - voc
precisa entender o que significa entra no teu quarto
(Mt 6.6). preciso haver um tempo especfico, no qual
voc possa falar com Deus face a face; voc precisa,
todos os dias, de um perodo separado para orao.
Voc precisa orar.
Sem esse conselho, todos os outros so inteis.
A orao a ltima parte mencionada por Paulo na
descrio da armadura espiritual, em Efsios 6; mas, na
verdade, a primeira em valor e importncia.11 o
alimento que voc necessita diariamente, se deseja atra
vessar em segurana o deserto desta vida. E por meio
do fortalecimento na orao que voc avana em direo
moradia de Deus. Tenho ouvido dizer que os operrios
das fbricas de bssola, na cidade de Sheffield, usam
algumas vezes uma pea com m magntico ao redor
da boca, a fim de atrair as minsculas fagulhas de ferro
que esto ao redor, impedido-as de entrar em seus
pulmes e, assim, salvam as suas vidas. A orao a
pea que voc deve usar continuamente, u~fto no
conseguir prosseguir sem ser prejudicado pela atmosfera
insalubre deste mundo pecaminoso. Voc precisa orar.
Moo, saiba que nenhum outro tempo to bem
utilizado como aquele que uma pessoa gasta de joelhos.
Arranje tempo para orar, qualquer que seja a sua ocupa
o. Pense em Davi, o rei de Israel. O que ele disse? A
tarde, pela manh e ao meio-dia, farei as minhas queixas
e lamentarei; e ele ouvir a minha voz (SI 55.17). Pense
em Daniel, que tinha em suas mos o cuidado de todos
os negcios de um reino; e, ainda assim, orava trs vezes
ao dia (Dn 6.10). Observe que esse era o segredo de
sentir-se seguro na perversa Babilnia. Pense em
Salomo, que comeou o seu reinado com uma orao
Regras Especficas Para os Moos 69
pedindo ajuda e assistncia, seguindo-se a isso a sua
maravilhosa prosperidade (2 Cr 1.7-12). Pense em
Neemias, que conseguiu achar tempo para orar ao Deus
do cu, mesmo estando em p, na presena de
Artaxerxes (N&2.4). Pense nos exemplos que esses ho
mens santos nos deixaram e proceda dairiesma maneira.
moo, que o Senhor possa lhe dar o esprito
de graa e de splicas (Zc 12.10)! No fato que agora
mesmo tu me invocas, dizendo: Pai meu, tu s o amigo
da minha mocidade? (Jr 3.4). Eu alegremente aceitaria
que todas as palavras deste livro fossem esquecidas, desde
que, pelo menos, este ensino sobre a importncia da
orao ficasse bem gravado em seu corao.
1. William Bridge (1600-1667) foi pastor e escritor.
2. Juvenal (34-120) foi um poeta romano do gnero
satrico.
3. Jeremy Taylor (1613-1667) foi bispo anglicano e
escritor, nascido e instrudo em Cambridge. Escreveu alguns
livros que tm servido de ajuda a muitos, inclusive Ho/y Liuing
(Vivendo Piedosamente) e Ho/y Dyirtg (Morrendo Piedosa
mente).
4. Joseph Hall (1574-1656) foi bispo de Norwich.
Seu livro Hard Times (Tempos Difceis) relata sua pobreza e
o quanto sofreu pelas mos do Parlamento.
5. H uma fbula antiga sobre uma mariposa que,
certa vez, comentou com uma coruja sobre o fogo que havia
chamuscado as suas asas. A coruja, movida pela inteno de
jant-la, aconselhou-a: no se preocupe, v brincar com o
fogo e ignore a fumaa.
6. O consagrado Puritano, Samuel Annesley (1620-
1696), disse o seguinte sobre o Salmo 119: Este salmo
deveria ser repetido pela manh e noite pelos crentes.
Matthew Poole (1624-1679) tambm comentou: Os judeus
consideram este salmo como o mais excelente do livro dos
Salmos. O assunto nele abordado sublime e nobre.
7. C.S. Lewis (1898-1963), um anglicano que lecio
nou em Oxford e Cambridge, escreveu The Screwtape Letters
70
Uma Palaura aos Moos
{Cartas do Inferno -Edies Vida Nova), no qual o diabo usa
argumentos semelhantes para dissuadir da f um novo con
vertido (Captulo 2).
8. George Whitefield (1714-1770) foi um dos maiores
evangelistas da Histria da Igreja.
9. Pelas palavras de Ryle fica claro que, em seus dias,
a observncia do dia do Senhor era mais rigorosa do que se
pode ver atualmente. Que o leitor pondere se a nossa falta
de zelo quanto a isso demonstra progresso ou declnio da
verdadeira espiritualidade.
10. Sir Matthew Hale (1609-1676) foi um famoso
jurista ingls e escritor. Crime capital o crime punido com a
morte.
11. Veja a letra do hino de George Duffield:
Ergue-te, ergue-te por Cristo;
Ergue-te no poder do Senhor.
O brao de carne falhar,
No ouses em ti mesmo confiar.
Usa a armadura do evangelho,
Veste cada uma de suas peas,
em orao.
Onde vs o perigo e o dever
Nunca deixes de atender.
Encorajamentos
Finais
D
irijo-me, agora, concluso. Tenho dito coisas das
quais muitos talvez no gostaram nem aceitaram;
mas, fao um apelo sua conscincia: Porventura no
so coisas verdadeiras?
Jovem, voc realmente tem uma conscincia.
Embora corrompidos e arruinados pela Queda, cada um
de ns tem uma conscincia. No corao de cada pessoa
existe uma testemunha para com Deus; uma testemunha
que nos condena ao fazermos algo errado, e nos d sua
aprovao ao fazermos o que correto. A essa teste
munha fao agora o meu apelo: No so verdadeiras
as coisas que venho dizendo?
Siga avante, moo, e hoje mesmo determine
lembrar-se do seu Criador, nos dias de sua juventude.
Antes que passe o dia da graa, antes que a conscin
cia se torne cauterizada pela idade e insensvel por
ter sido espezinhada repetidas vezes; enquanto no
lhe faltam tempo, vigor e oportunidades, achegue-se
ao_Senhor em uma aliana eterna, a qual jamais ser
esquecida (Is 55.1-3). O Esprito no contender
sempre com voc. A medida em que voc resiste
voz da conscincia, ano aps ano, ela se torna mais
enfraquecida e debilitada. Os atenienses disseram a
Paulo: A respeito disso te ouviremos noutra ocasio;
mas o estavam ouvindo pela ltima vez (At 17.32).
72 Uma Palavra aos Moos
Apresse-se e no se detenha. No hesite e no demore
mais!
Pense na indizvel consolao que voc dar
aos seus pais, parentes e amigos, se ouvir os meus con
selhos. Essas so pessoas que gastaram tempo, dinheiro
e sade, para educ-lo e torn-lo aquilo que voc hoje.
Com certeza merecem alguma considerao de sua
parte. Quem pode avaliar a alegria e a felicidade que os
jovens so capazes de proporcionar? Por outro lado,
quem pode contar as preocupaes e tristezas causadas
por filhos como Esa, Hofni e Finias, e Absalo? Com
muita veracidade declarou Salomo: O filho sbio alegra
a seu pai, mas o filho insensato a tristeza de sua me
(Pv 10.1). Oh! considere essas coisas e d o seu corao
a Deus! No permita que, no final de sua vida, seja dito
a seu respeito o que falado de muitos outros: A
juventude foi um desperdcio, a meia-idade uma labuta e
a velhice um desgosto.
Pense como voc pode ser um instrumento de
bem para o mundo. Quase todos os mais notveis santos
de Deus buscaram o Senhor bem cedo em suas vidas.
Moiss, Samuel, Davi, Daniel - todos esses serviram a
Deus desde a juventude. Parece que Deus se deleita em
conceder aos jovens servos uma honra especial. O que
no haveramos de esperar, com toda a certeza, se os
jovens rapazes deste tempo consagrassem a Deus a pri
mavera de suas vidas? Quase todas as benficas e grandes
causas necessitam de- pessoas disponveis, mas tais
pessoas dificilmente so encontradas. Existem diversos
tipos de mecanismos para semear a verdade, mas h
carncia de obreiros para trabalhar. Para a prtica do
bem, mais fcil conseguir-se dinheiro do que homens.
Igrejas novas necessitam de pastores; novos campos
necessitam de missionrios; novas escolas necessitam
de professores e bairros negligenciados necessitam de
visitao. Muitas causas dignas no tm tido prossegui
mento meramente por falta de quem queira se envolver
Encorajamentos Finais
73
nelas. Existe uma grande necessidade de homens fiis,
santos e confiveis que possam ocupar posies como
essas mencionadas.
Moo, uoc necessrio para Deus, neste tempo
presente. Esta , peculiarmente, uma era de muitas
atividades. Temos nos livrado de alguns egosmos do
passado. Os homens j no dormem o sono da apatia e
indiferena em relao ao prximo, como os seus pais
o fizeram. Esto comeando a sentir vergonha de pensar
como Caim: Acaso sou eu tutor de meu irmo? (Gn
4.9). Um amplo campo de oportunidades para ser til
se abrir sua frente, se to-somente voc desejar entrar
nele. A seara grande, e os ceifeiros so poucos. Seja
zeloso de boas obras. Venha! venha juntar-se causa do
Senhor contra as poderosas foras do mal, que se
avolumam a cada dia!
Em certo aspecto, agir assim assemelhar-se a
Deus: no apenas em ser bom, mas em fazer o bem (SI
119.68). Significa seguir os passos do seu Senhor e
Salvador, o qual andou por toda a parte, fazendo o
bem (At 1CK38). Significa viver como Davi, o qual serviu
sua prpria gerao, conforme o desgnio de Deus
(At 13.36).
Quem pode duvidar que esse o caminho mais
adequado para a alma, que eterna? Quem no gostaria
de ser como Josias, cuja partida deste mundo foi lamen
tada por todos (2 Cr 35.24,25); e no como Jeoro,
que se foi sem deixar de si saudades? (2 Cr 21.20).
Considere o que melhor: ser uma pessoa ociosa, frvola,
inutilmente sobrecarregada de coisas terrenas e que vive
para seu prprio corpo, egosmo, concupiscncia e
orgulho; ou ser algum que se gasta e deixa se gastar,
na gloriosa causa de ser til ao prximo? E melhor ser
egocntrico ou ser como William Wilberforce1e Lord
Shaftesbury2 - uma bno para sua nao e para o
mundo; ou como Howard3 - um amigo para os encar
cerados e cativos; ou como Schwartz4 - o pai espiritual
74
Uma Palavra aos Moos
de centenas de almas, em terras pags; ou como aquele
homem de Deus, Robert Murray MCheyne5? melhor
ser voltado para si mesmo ou ser uma chama que brilha,
uma carta aberta de Cristo, conhecida e lida por todos
os homens; ser algum que traz despertamento a todos
os crentes que cruzam o seu caminho? Oh! quem poderia
duvidar? Quem ficaria incerto para responder a esta
pergunta, ainda que por um momento sequer?
Moo, pense nas suas responsabilidades. Consi
dere o privilgio e a satisfao que h em fazer o bem.
Determine ser til, hoje mesmo. Entregue, imediata
mente, o seu corao a Cristo.
Finalmente, pense na alegria que sobrevir
sua alma, se servir a Deus - alegria ao longo do cami
nho, ao viajar pela vida, e alegria ao final, quando
terminar a jornada. Creia-me, quaisquer que sejam as
idias vs que voc tenha ouvido, h uma recompensa
para o justo, mesmo neste mundo (Lc 18.29,30). De
fato, a piedade... tem a promessa da vida que agora
e da que h de ser (1 Tm 4.8). H uma paz inabalvel
em sentir e saber que Deus seu amigo. No obstante
seja grande a sua falta de merecimento, h uma satisfao
genuna em saber que voc completo em Cristo, tem
uma poro duradoura e escolheu a boa parte que no
lhe ser tirada (Lc 10.42).
E fato que o infiel de corao dos seus caminhos
se farta, mas o homem de bem se farta do seu prprio
proceder (Pv 14.14). A cada ano que passa, o caminho
do homem mundano se torna cada vez mais escuro; a
vereda do crente como a luz da aurora, que brilha
mais e mais, at o final (Pv 4.18,19). Quando o sol do
crente apenas comea a nascer, o do homem mundano
j est se pondo para sempre; quando todas as melhores
coisas do crente comeam a florir e florescer para
sempre, as do mundano j esto escapando de suas mos
e fenecendo.
Moo, estes ensinos so verdadeiros. Acate esta
palavra de exortao. Deixe-se persuadir. Tome a cruz.
Siga a Cristo. Entregue-se a Deus.
Encorajamentos Finais 75
1. William Wilberforce (1759-1833), foi um ingls
estadista, abolicionista e filantropo. Lutou para abolir o trfico
de escravos e a prpria escravido. Morreu um ms antes da
promulgao oficial do fim do trfico de escravos nas Colnias
Britnicas.
2. Anthony A. Shaftesbury (1801-1885) foi um
homem de Deus. Dedicou-se correo de muitas das prticas
desumanas existentes na Inglaterra.
3. John Howard (1726-1790) foi um ingls dedicado
filantropia e defensor da reforma do sistema carcerrio.
Gastou a sua vida denunciando e procurando melhorar as
condies terrveis e desumanas que havia nos crceres.
4. Christian F. Schwartz (1726-1798) foi um missio
nrio alemo que serviu na ndia por mais de 40 anos. Deus
abenoou o seu trabalho, ajudando-o a estabelecer escolas e
congregaes por todo o sudeste daquele pas.
5. Robert Murray McCheyne (1813-1843) foi um dos
homens mais consagrados do sculo 19.
A lguns Ttulos da E ditora F iel
V ida C rist
Chaves para o Crescimento Espiritual -John F. MacArthur, Jr.
Conforto em Tempos de Enfermidade -P. B. Power
Cristo em Gnesis -Henry Law
Deciso por Cristo, A - L. R. Shelton, Jr.
Educao Crist - Francisco Solano Portela Neto
Enriquecendo-se com a Bblia -A. W. Pink
Existe o Milagre de Curas Hoje? -Brian Edwards
F Genuna - J. C. Ryle
F Intil -Jim Elliff
Guiado pelo Esprito -Jim Elliff
Homem e Mulher -John Piper e Wayne Grudem
Morte da Razo, A -Francis A. Schaeffer
Obreiro Cristo Normal, O -Watchman Nee
Orao que Deus Responde, A - Guy Apprr
Onde Esto os Apstolos e Profetas? -Brian Edwards
Pessoa de Cristo no Tabernculo, A -Floyd Lee Gilbert
Plena Satisfao em Deus -John Piper
Procura de Algo Mais, A -John F. MacArthur, Jr.
Proviso Divina para sua Sade, A -S. I. MacMillen
Psicologia da Felicidade, A -Clyde N. Narramore
Que Existe de Especial no Domingo, O? - Brian Ewards
Santidade... Sem a Qual Ningum Ver o Senhor -J. C. Ryle
Santos no Mundo -Leland Ryken
Separados pela Verdade - Peter Masters
Sob o Fogo da Provao - Roger Ellsworth
Tempos de Refrigrio (Uma Chamada Orao) -L. R. Shelton, Jr.
Verdadeira Espiritualidade -Francis A. Schaeffer
Vocbulos de Deus - J. I. Packer
UMA PRECIOSIDADE ESPIRITUAL.
Jerry Bridges
APROVO DE TODO O CORAO... este
livro e o recomendo aos lderes, aos pais e
a todos os homens; tanto jovens quanto
velhos.
John MacArthur, Jr.
RYLE INCOMPARVEL; no h outra
palavra para descrev-lo. ...h em voc
coragem suficiente para ser confrontado
com a verdade e ter o corao sondado por
Deus, quanto s coisas que so realmente
importantes? Ento, Ryle o autor indi
cado para voc! Faa a si mesmo um
grande benefcio: leia este livro e reflita
sobre o que voc l.
J.I. Packer

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