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Ctedra: HISTORIA ARGENTINA III

Gua de Estudios 4
ECONOMIA (1916-19!"
1# $a E%o&o'a
La Primera Guerra Mundial marca la interrupcin del proceso de integracin de la economa
mundial.
Se quiebran las rutas comerciales
Se interrumpe la afluencia de capitales extranjeros
Se frenan las corrientes migratorias
Una ve terminada la guerra se restablecen los vnculos entre el pas ! el extranjero ! nuestra
economa recupera en parte el equilibrio alcanado antes de la crisis.
"os #ec#os ponen de relieve los aspectos negativos de nuestra situacin en la co!untura
econmica internacional$
a% la dependencia de nuestra economa a la de las metrpolis extranjeras ! a los movimientos de
capitales ! precios. &uando la co!untura internacional entraba en crisis ! depresin
disminua la afluencia de capitales' bajaban los precios internacionales de nuestros productos'
se mantenan o suban los de los productos manufacturados ! por ende la balana comercial
resultaba negativa as como la balana de pagos afectada por la amortiacin de las deudas !
la remisin de intereses ! utilidades.
b% La (pampa #)meda* que produca el +,- de nuestras riqueas estaba en .+./ a punto de
alcanar el m0ximo de su potencial econmico' porque se #aban ocupado en forma total sus
espacios vacos ! el desarrollo tecnolgico #aba alcanado los niveles de los pases
industrialiados. 1sto quera decir que el crecimiento de la poblacin no iba a ser
acompa2ado por incrementos notables en la produccin agropecuaria.
1s decir que se dan dos procesos concurrentes$ nuestro sistema econmico llega a su apogeo ! el
sistema mundial con su esquema liberal se va acercando a su crisis definitiva.
(erodo 1914-191)
1#Co'er%io E*terior
"urante los a2os en que transcurre la Primera Guerra Mundial se produce un ala en el valor de
los productos enviados del orden del /,- con respecto a .+./. 3l finaliar la contienda los
valores #aban crecido en casi 4,,-.
1n cuanto a la composicin de nuestras exportaciones' el rubro principal en este perodo es el de
la carne 5congelada ! en menor medida enfriada% que registra un aumento considerable.
Las importaciones sufrieron las consecuencias de la guerra. Los pases en guerra concentraron su
esfuero industrial en el equipamiento b6lico ! por ello disminu! la oferta de bienes
manufacturados. 3dem0s eran obvias las dificultades en el transporte. Los valores totales caen en
un /,78,- con respecto a los niveles de pre7guerra en los bienes de consumo durables ! no
durables. 9ambi6n disminu!en los rubros de combustibles' lubricantes ! productos intermedios.
Los rubros que m0s se deterioran son los de maquinarias para la industria ! materiales para la
construccin.
Los 1stados Unidos pasan a proveernos en esos rubros en los a2os de guerra.
+# $a ,rodu%%i-&
.
a" $a a.ri%u/tura
:a dijimos que se estaba llegando al m0ximo de ocupacin de tierras de la pampa #)meda.
;asta .+</' en que debido a la crisis ganadera muc#os productores deciden dedicarse a la
agricultura' no #a! cambios en la produccin agrcola' excepto en lo que se refiere a sustituciones
de unos cultivos por otros. 1l sistema sigue funcionando vinculado al impulso de la ganadera en
la provincia de =uenos aires.
3ument considerablemente el 0rea sembrada de forrajeras 5avena' cebada' centeno% como
consecuencia de la necesidad de realiar el engorde de los novillos para el frigorfico en el menor
tiempo posible.
"urante la guerra aumenta la produccin de man' a)car ! arro. 9ambi6n comiena a crecer el
algodn que se debe a la sustitucin de la materia prima textil.
9odos estos cultivos movilian econmicamente onas marginales a partir de una coloniacin
fomentada por el 1stado. &#aco' &orrientes' 1ntre >os' &rdoba ! Santa ?e son las onas que
desarrollan estos cultivos.
0" $a .a&adera
La guerra impone un par6ntesis en la produccin del enfriado !a que el congelado ocupa casi
completamente la oferta. 1l =anco @acin otorga cr6ditos mu! generosos para los ganaderos'
favoreciendo la especulacin ! el ala de los precios de la tierra.
%" $a i&dustria
Muc#os autores consideran a la Primera Guerra como el punto de partida de la industrialiacin.
Atros rec#aan de plano esta afirmacin.
1n realidad la guerra provoc la contraccin de algunos rubros como la materia prima para la
construccin' materias primas en general' la maquinaria con destino industrial ! el material de
transporte. 1l rubro menos afectado fue el de consumo no durable 5 9extiles para confeccin'
productos para el vestido' productos alimenticios' etc.%
;a! que considerar tambi6n que durante el primer gobierno de :rigo!en no se tomaron medidas
proteccionistas sobre industrias que no fueran las de productos tradicionales !a protegidos con
anterioridad.
Si tomamos en consideracin que faltaban maquinarias ! materias primas ! tambi6n t6cnicos
idneos en el montaje ! direccin de ciertas industrias' es dable suponer que no pudo producirse
en gran escala el surgimiento de industrias que compensaran la carencia de productos
manufacturados.
"i 9ella ! B!melman afirman que en el perodo de la .C. Guerra Mundial #ubo un desarrollo
divergente de las empresas grandes ! m0s modernas con respecto a la peque2a industria. Las
empresas grandes se expandieron en tanto las peque2as se vieron perjudicadas. Prueba de ello es
el aumento de quiebras en los primeros a2os de la guerra ! el aumento del ndice de
desocupacin.
La industria textil' por ejemplo registra en .+./ un aumento mu! grande pero en .+.D acusa el
volumen de produccin m0s bajo. Lo mismo ocurre con la produccin de las industrias de
metales.
3l terminar las #ostilidades se reanudaron las importaciones en forma intensiva
.
# I&1ersio&es e*tra&2eras
<
Las inversiones netas del exterior disminu!eron durante la Guerra. 1l coeficiente de
capitaliacin tuvo su punto m0s bajo 5.,'/-% en .+.E. La disminucin de capital neto provoca
menor demanda de maquinaria' materias primas ! mano de obra ! cuando opera en momentos de
depresin agravan la situacin econmica general. 1so es lo que ocurri durante todo el primer
gobierno de :rigo!en ! provoc una disminucin de ciertas actividades b0sicas como
importaciones' produccin industrial' inversiones' ocupacin' etc.
Las inversiones ferroviarias fueron muc#o menores que en el perodo anterior. La red ferroviaria
slo se extendi 4..,, Fm lo cual muestra una disminucin mu! notable.
Lo m0s importante es la magnitud de la deuda p)blica externa' que alcana los ..GD4 millones de
pesos. "e ese total' ...., correspondan a la nacin' D/, a las provincias ! .4 a los municipios.
1sto muestra como los gobiernos tanto nacionales como provinciales recurran al extranjero para
financiar los d6ficit presupuestarios que no alcanaban a cubrirse con los ingresos aduaneros !
los impuestos internos.
1l 0rea de la gran penetracin del capital norteamericano es el frigorfico. "urante la guerra los
frigorficos norteamericanos manejaban el 8E'/,- de las exportaciones de carne' los ingleses
retenan el <+'G/- ! los argentinos slo el ..'ED-.
4# (erodo 1919-19!
1#Co'er%io e*terior
Los valores de nuestras exportaciones #aban subido casi un 4,,- durante la guerra. Pero en
.+<. se produce una crisis ganadera ! las cifras caen en m0s de un 8,- produci6ndose
posteriormente una recuperacin firme para llegar en .+<E a una cifra record ! caer
posteriormente como consecuencia de la crisis de .+<+ a valores anteriores a .+./.
Los precios de los productos agrcolas mantuvieron niveles relativamente altos ! a partir de .+<,
alcanaron ma!or regularidad que en los a2os anteriores. 1sto influ! en la ma!or produccin !
exportacin de cereales' exportacin que alcan cifras excepcionales.
Gran =reta2a continuaba siendo el comprador m0s importante. Luego de la guerra al estabiliarse
la situacin mundial aument vertiginosamente sus vol)menes de compras. 9ambi6n los 11UU
aumentaron sus compras si bien en muc#o menor medida. Atros compradores eran 3lemania'
?rancia' Htalia ! los Pases =ajos.
Las importaciones durante la guerra provinieron en su ma!or parte de 11UU en los a2os .+./ I
.+.8. 1n .+.D superaban con cierta amplitud a Gran =reta2a. &uando 3lemania se recuper
despu6s de la guerra tambi6n intent entrar en el comercio con 3rgentina pero no lleg a alcanar
a los otros dos pases. Sin embargo su participacin parece #aber avanado a costa de nuestro
comercio con 11UU que sin embargo continu siendo nuestro principal proveedor.
&omenaba a producirse la relacin triangular que se mantendr0 de aqu en adelante. Mientras
que Gran =reta2a continu siendo despu6s de la guerra un gran comprador de nuestros productos'
no ocurri lo mismo con 11UU ! en tanto nuestra balana con 11UU era negativa' con Gran
=reta2a era positiva. Gran =reta2a estaba preocupada por cuanto estaba siendo desalojada del
mercado importador argentino por un competidor que le disputaba la preeminencia del comercio
mundial.
+#$a ,rodu%%i-&
a% La agricultura
&omo !a dijimos' durante el perodo se estabili el 0rea cultivada. 1n .+</ se vuelve a registrar
un aumento considerable de la produccin agrcola debido a que' por la crisis ganadera muc#os
productores decidieron comenar a cultivar cereales' alentados por su ma!or rentabilidad. Los
4
cultivos industriales registraron un crecimiento signado por la regularidad. 1l algodn tuvo una
gran importancia$ en .+4, #aba .<<.,,, #as. destinadas a su cultivo. La !erba mate progres a
partir de .+<D. 1n cambio el arro ca! verticalmente cuando termin la guerra.
1l sistema de propiedad no vari. 1l radicalismo no introdujo ning)n elemento innovador que
tendiera a producir modificaciones sustanciales.
b% La ganadera.
La guerra impuso un par6ntesis en la produccin del enfriado. 1n .+<.J<< tuvo lugar la crisis
ganadera como consecuencia de la sustitucin m0s plena del congelado por el enfriado. Se
produce una baja de precios ! muc#os ganaderos' especialmente criadores que se #aban
beneficiado con la exportacin de congelado durante la guerra' debieron liquidar sus planteles !
sus tierras' porque no pudieron #acer frente a sus deudas que estaban garantiadas por prendas.
3nte la grave situacin' las presiones de los productores se dirigen #acia las autoridades'
solicitando proteccin para una actividad esencial ! tradicional. "entro ! fuera del &ongreso se
ponen en discusin una serie de medidas propuestas por el poder p)blico ! las asociaciones
representativas de los ganaderos. 1l &ongreso es el foro en el que se presentan a discusin
diferentes pro!ectos de los distintos sectores. Los pedidos m0s en6rgicos consideran esencial la
destruccin del monopolio frigorfico.
Los debates llegan #asta mediados de .+<4 cuando se promulga una le! de proteccin a la
ganadera que impona la venta de ganado por Filo vivo' la inspeccin de la comercialiacin de
carnes' la construccin de un frigorfiEco oficial ! la fijacin de un precio mnimo de venta.
La escisin entre invernadores ! criadores adquiere contornos polticos. 1l gobierno de 3lvear'
que #aba auspiciado la promulgacin de la le!' presionado por los invernadores ! los frigorficos
la suspende parcialmente' eliminando el precio mnimo de venta. Los criadores' a trav6s de sus
organiaciones ! de los radicales !rigo!enistas' reaccionaron con furia al ver esfumadas sus
esperanas de lograr proteccin.
c% La industria
:a dijimos que al terminar la guerra se reanudaron las importaciones. Pero en .+<, se da un
primer paso que parece ser una tendencia #acia cierto proteccionismo. Se deciden las siguientes
medidas$ reduccin de impuestos' tasas especiales para el transporte de artculos de produccin
nacional' facilidades para la exportacin' facilidades de cr6ditos ! previsiones contra los
(dumpings* ! las restricciones comerciales. Pero en realidad la )nica medida que puso en
pr0ctica el gobierno fue el aumento en .+<, de las tarifas de importacin en un <,-.
1n .+<4' !a durante el gobierno de 3lvear' se decidi aumentar die aranceles oficiales b0sicos
en un D,- ! adem0s se elevaron otros derec#os especficos. 1l ministro ;errera Kegas debi
renunciar al poco tiempo ! su sucesor rebaj los derec#os de importacin de algunos productos
especficos.
1l problema es que la primera elevacin de tarifas aduaneras no era una proteccin adecuada
porque el valor de los productos de importacin se #aba elevado alrededor de un G,- con lo cual
el impuesto quedaba reducido a la mitad.
9ampoco funcion la segunda medida porque era indiscriminada ! arbitraria. Por ejemplo con ese
aumento' los #ilados para la confeccin se pagaban igual o m0s que los artculos de la misma
ndole textil !a confeccionados. Los )nicos artculos que se beneficiaron fueron una parte de las
maquinarias ! #erramientas industriales.
Las propuestas de 3lejandro =unge para modificar racionalmente el r6gimen tarifario existente !
que deban adecuarse a las conveniencias de la produccin' de la industria ! del trabajo nacional
! que #ubieran permitido la radicacin de industrias ! el fomento de las existentes no pasaron de
buenas intenciones.
/
La industria que m0s progres en este perodo fue la industria textil. 3 fines de la d6cada del <,
existan cinco #ilanderas de algodn que producan /.<8,.,,, Filos por a2o con un capital de G,
millones de pesos ! .E.,,, obreros empleados. 9ambi6n #aba f0bricas de #ilados ! tejidos de
lana que contaban con 8, millones de pesos de capital cu!a produccin ascenda a /8 millones !
que utiliaban .<.,,, obreros. Pese a la magnitud econmica que ellas representaban ! a las
posibilidades inmediatas de produccin con costos adecuados' la proteccin aduanera ! crediticia
no se dio.
1sto se deba a la ideologa generaliada dentro de la 6lite gobernante' mu! adecuada a sus
propios intereses. Puede afirmarse que mientras la marc#a econmica del pas creaba en los
sectores afectados una conciencia de las necesidades urgentes de la industria ! de la produccin
agrcola no tradicional para lograr el autoabastecimiento que evitara el drenaje de divisas' la 6lite
gobernante continuaba manifestando su oposicin a la proteccin encandilada por su confiana
en el podero agropecuario favorecido por la co!untura econmica de .+</7.+<+ ! por sus deseos
de no malquistarse con el capital extranjero.
1ste perodo marc tambi6n un movimiento de trusts internacionales que buscaban 0reas de
expansin ! ma!ores ventajas comparativas para producir que en sus pases de orgen. 3lgunas
de las inversiones industriales que entraron en esta 6poca son$
ParFe "avis co. 5US3' .+<D%' General Motors 5US3' .+<8%' Lumica =a!er 53lemania' .+<E%'
?ord 5US3' .+<<%' &olgate Palmolive 5US3'.+<G%' 3tFinsons 5G='.+<G%' @estl6 5Suia' .+4,%'
9odd! 5US3' .+4,%' Lumica Sc#ering 53lemania' .+<D%' Pirelli 5Htalia' .+4,%' Good :ear 5US3'
.+4,%' Mo#n Paton 5G=' .+<G%
d% 3vance de las inversiones norteamericanas.
Seg)n la >evista de 1conoma de febrero de .+<E las inversiones extranjeras al 4. de octubre de
.+<G eran de alrededor de G.,,, millones de pesos de los cuales /.G,, correspondan a capitales
de origen brit0nico' ...8, millones a norteamericanos ! ...G8 millones a alemanes' franceses'
belgas' italianos' suios' etc.
"entro de las inversiones norteamericanas' los empr6stitos alcanaban el E,- del total. ;aban
comenado en .+<, con +8 millones' en .+</ ascendan a 88, millones ! en .+<G a .../E
millones. Los ED4 millones de empr6stitos se realiaron durante el gobierno de 3lvear ! el
impacto m0s importante de penetracin del capital norteamericano se llev a cabo a trav6s del
estado. 1sto desmentira la opinin generaliada que ve en el gobierno de 3lvear un ejemplo de
sana administracin.
Pero la principal penetracin norteamericana se dio en el 0rea de los frigorficos donde despu6s
de la guerra' el sector angloargentino queda en condiciones de inferioridad evidente. 1n .+<G se
da la rendicin final de los frigorficos de capitales brit0nicos ! argentinos. Slo el grupo Keste!
queda en condiciones de competir con los 11UU. 1s decir que #ubo un proceso de
monopoliacin de la industria frigorfica dirigido por el sector norteamericano. &uando en .+<.
el gobierno intent detenerlo' los frigorficos dejaron de comprar novillos ! entonces los
estancieros' urgidos financieramente' tuvieron que unirse a sus reivindicaciones ! el gobierno
derog la le!.
e% 1l petrleo.
1n .+.G el &ongreso dict una le! que reglamentaba su exploracin ! explotacin. "urante el
primer gobierno de :rigo!en se facilit la instalacin de compa2as privadas ! se alentaron sus
trabajos de exploracin ! cateo. 1n .+<< los capitales privados #aban invertido G8 millones de
pesos. Pese a ello' el 1stado con menos capitales invertidos produca muc#o m0s petrleo porque
las 0reas que explotaba eran de ma!or productividad.
8
3lvear nombr al coronel Mosconi director de :P? a trav6s del ministerio de 3gricultura. &on el
apo!o del gobierno' Mosconi logr encauar a :P? d0ndole un fuerte impulso con el objeto de
lograr el autoabastecimiento' que era de vital inter6s no slo para las ??33 sino tambi6n para el
desarrollo del pas.
:P? promovi medidas destinadas a disminuir paulatinamente la competencia privada. 1n .+</
varios decretos prescriban condiciones restrictivas para las concesiones de exploracin. Se
establecan enormes reservas que cubran terrenos susceptibles de ser productivos ! se fijaron
plaos de vencimiento para efectuar las exploraciones. Muc#as empresas cesaron sus actividades
con p6rdidas de sus inversiones.
1n los medios parlamentarios maduraban ideas de$ nacionaliar los !acimientos ! establecer el
monopolio por parte del 1stado. 1stas aspiraciones' recogidas por el !rigo!enismo fueron
discutidas en la &0mara de "iputados en .+<G. La nacionaliacin fue el planteo menos resistidoN
en cambio el monopolio por parte del 1stado concit la oposicin de todos los sectores menos los
socialistas independientes' lo que permiti a los radicales !rigo!enistas lograr una ajustada
ma!ora para aprobar el pro!ecto. Pero el Senado demor el tratamiento ! nunca lo aprob.
Las empresas petroleras que se nucleaban en la Unin Hndustrial 3rgentina' presentaron un
memorandum defendiendo la empresa privada ! se2alando que instalar un monopolio del 1stado
era peligroso para el prestigio exterior argentino.
Los m0s fervientes partidarios del monopolio estatal eran el sector !rigo!enista ! algunos
elementos intelectuales ! universitarios. Mosconi tambi6n consideraba necesario establecer un
monopolio nacional con el concurso del 1stado ! de capitales privados argentinos.
9anto :P? como las empresas privadas continuaron aumentando su produccin.
1n .+<+ las empresas privadas eran$
&ompa2a ?errocarrilera de Petrleo formada por los ferrocarriles ingleses para abastecer sus
lneas. 1n .+<. #aba producido </..4G4 metros c)bicos.
Standard Ail. @orteamericana' cu!a produccin no llegaba a la mitad de la anterior. 1staba
realiando cateos en Salta.
3stra. Hntegrada por capitales alemanes ! argentinos que produca +D.E88 m4' ocupando el tercer
lugar.
3nglo Persian ! la >o!al "utc# ocupaban los )ltimos lugares.
Se entabl una guerra entre estas compa2as e :P? que en .+<+ resolvi rebajar los precios de
los derivados del petrleo especialmente la nafta ! el queros6n. Las empresas privadas llevaron a
cabo una violenta campa2a que no ces #asta la revolucin.
D