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Muerte cerebral.

La expresin del ttulo es ambigua porque puede significar "muerte por


falla cerebral", o "muerte del cerebro". Pero la "muerte" slo se les puede
atribuir a los organismos, no a los rganos. Prefiero hablar de "criterios
neurolgicos para determinar el estad de muerte".
La recnologa moderna permite enmascarar "signos cadavricos" p.e!. por
perfusin de rganos.
"n #$%&, '.'. Po ()) fue consultado sobre cmo considerar a un paciente
en inconciencia profunda al que se le mantiene artificialmente la
ventilacin pulmonar lo que permite que su cora*n siga latiendo. +"st,
vivo o muerto-
Para el Papa, est, determinacin le corresponde al mdico. .o es
competencia de la )glesia establecer si el paciente est, muerto desde que se
produ!o el accidente que lo redu!o a ese estado. "l Papa se inclinaba a
considerar que la muerte sobreviene con la detencin de la circulacin
Pero +"st, autori*ado un mdico a desconestar el respirador antes de que se
detenga la circulacin- "l Papa responda afirmativamente.
"n a/os posteriores, para responder a la inquietud de los transplantes de
rganos, un comit ad0hoc de la 1niversidad de 2arvard acu/ el criterio
de muerte cerebral."ste fue aceptado por el grupo de traba!o establecido en
#$3% por la Pontificia 4cademia para las 5iencias, la cual expres en un
comunicado6 "7efinicin de la muerte. 1na persona est, muerte cuando ha
sufrido la prdida irreversible de toda capacidad para integrar 8 coordinar
las funciones fsicas 8 mentales del cuerpo. La muerte ha tenido lugar
cuando9.b: ha ocurrido una cesacin irreversible de toda funcin cerebral"
"ste criterio fue incorporado a la 5arta de los ;peradores 'anitarios de la
'anta 'ede. 4 pesar de esto, ha8 crculos catlicos que lo cuestionan,
aduciendo que el concepto de muerte cerebral es demasiado vago 8
discutible.
Me gustara proponer lo siguiente6
a: La definicin de la muerte es un asunto filosfico.
b: La determinacin del estado de muerte en alguien acaso se cumplen los
criterios filosficos: es un problema mdico.
c: Las tecnologas pueden enmascarar los signos de muerte.
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Precisiones filosficas. a: La forma sustancial de un organismo humano es
el alma espiritual. b: ella no reside en ning<n rgano especial sino que es
el acto de existencia del con!unto del organismo, 8 c: su separacino
prdida: es la muerte.
7esde el punto de vista mdico habra que decir que la actividad vital
mnima es la integracin en una unidad autosostenida de las funciones
vitales fundamentales.
")ntegracin" significa interdependencia recproca de varias funciones.
"4utosostenida" significa que la actividad unitaria se sostiene a s misma.
"l nivel mnimo de integracin comprende la unidad autosostenida de tres
funciones6 ventilacin pulmonar= actividad cerebral, 8 actividad cardaca.
7os casos6 a: la actividad integrada se mantiene a pesar de la prida de
todas las funciones cerebrales superiores. .o se puede negar que la persona
est, viva. b: "l mismo cas anterior pero sin ninguna actividad encef,lica,
de modo que slo se puede mantener una apariencia de unidad integrada
por la ventilacin pulmonar for*ada. 'e puede decir que el paciente ha
muerto.
2a8 quienes piensan que el su!eto no ha muerto sino que va a morir, lo que
es una dis8untiva mu8 seria sobre todo si se piensa en la extraccin de
rganos.
2a8 que tener en cuenta que este criterio fue respaldado por '.'. >uan
Pablo )) en un discurso mu8 importante ante el 5ongreso )nternacional de
?ransplantes, el #@ de 4gosto del a/o @AAA. 7i!o el Papa "9el reciente
criterio de acreditacin de la muerte 0mencionado m,s arriba 0 esto es la
cesacin total e irreversible de toda actividad encef,lica, si es aplicado
escrupulosamente, no se muestra contrario a los elementos esenciales de
una correcta concepcin antropolgica9" 8 le da al operador sanitario
"9la certe*a moral9para actuar de un modo ticamente correcto9"
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