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No Excluam Metade da Humanidade

da Geografa Humana: entrevista com


Janice Monk
On Not Excluding Half of the Human in Human Geography: interview with Janice Monk
Joseli Maria Silva
Universidade Estadual de Ponta Grossa
joseli.genero@gmail.com
Em maro de 2010 lanamos o
primeiro nmero da Revista Latino-ame-
ricana de Geografa e Gnero, justamente
quando Janice Jones Monk, uma das mais
importantes colaboradoras para o desen-
volvimento da perspectiva de Gnero na
cincia geogrfca, completava setenta e
trs anos de vida. Janice Monk nasceu em
13 de maro de 1937 em Sidney, Austrlia,
mas viveu a maior parte de sua vida nos
Estados Unidos, onde se dedicou mais de
cinquenta anos na produo do conheci-
mento geogrfco, quase que integralmen-
te baseado na vertente feminista. Janice
Monk fez seu doutorado em Geografa na
Universidade de Illinois, em 1972, mo-
mento de forte expanso do pensamen-
to feminista naquele pas. A experincia
profssional desta gegrafa extensa e
sua contribuio para o desenvolvimento
do pensamento geogrfco, notadamente
para os estudos de gnero, inestimvel.
Atualmente Janice Monk Pesquisadora
Emrita em Cincias Sociais - estudos de
mulheres, professora do departamento
de Geografa e Desenvolvimento da Uni-
versidade do Arizona e Membro Snior
da Associao Americana de Gegrafos.
Alm de atuar intensamente no campo
acadmico, participa ativamente de insti-
tuies como Conselho Nacional de Edu-
cao Geogrfca, Conselho Nacional de
Pesquisas sobre a Mulher, Sociedade de
Mulheres Gegrafas, Unio Geogrfca
Internacional e tambm da Associao
Americana de Gegrafos, da qual foi pre-
sidente entre 2001 e 2002.
Explorar a trajetria de vida desta
ilustre gegrafa, cuja existncia se con-
funde com a histria do pensamento
feminista na Geografa, uma grande
oportunidade para expressar uma verso
feminina de nossa histria cientfca, re-
pleta de nomes masculinos. Mas alm de
apresentar outras verses diferentes do
pensamento hegemnico, esta entrevista
pretende ser uma inspirao para a cons-
truo de um pensamento geogrfco fe-
minista latino-americano.
A entrevista est estruturada em
trs eixos que esto inter-relacionados
e refetem os traos da produo cien-
tfca de Janice Monk. O primeiro est
relacionado com a construo da visi-
bilidade de grupos sociais minoritrios
na Geografa, como o das mulheres, a
partir do pensamento feminista. O se-
gundo eixo de dilogo baseia-se no pro-
cesso de desenvolvimento da vertente
feminista no pensamento geogrfco e
o terceiro, direciona a entrevista para
as perspectivas de produo de uma
Geografa Feminista baseada em alian-
as entre diferentes lugares do mundo.
Revista Latino-americana de Geografa e Gnero, Ponta Grossa, v.1, n.1,p. 148 - 152, jan. / jul. 2010.
polticas, bem como por experincias pessoais. E estas,
expressas por escrito, defenderam a ateno ao posicio-
namento (tanto do pesquisador quanto daqueles sendo
pesquisados) e refexividade da parte do pesquisador
em considerar como seus pontos de vista so intera-
es modeladoras nesta rea. Meu objetivo tambm tem
sido mostrar que nosso trabalho geogrfco tem que ser
contextualizado em seus lugares e tempos. Na parte, a
qual voc se refere, When in the World are Women?,
que primeiramente apareceu no livro Full Circles: Ge-
ographies of Women Over Life Course (1993), Cindi
Katz e eu queramos escrever uma introduo que ilus-
traria como lugar e tempo eram importantes nas vidas
das mulheres e alertar os leitores sobre ideias ainda no
exploradas na Geografa Feminista. Ns tambm pensa-
mos que seria uma leitura interessante se histrias au-
tobiogrfcas fossem usadas. As minhas, focando o tem-
po, o mundo espacial de quatro geraes de mulheres
na minha prpria famlia, e as da Cindi, nos exemplos
comparativos de lugar. Ela analisa como sua idade/fase
da vida eram diferentes das garotas e mulheres no Su-
do, onde ela conduziu pesquisa de campo. Ainda pen-
samos, naquela poca, que muito da pesquisa feminista
pressupunha que o campo estava relacionado vida das
mulheres em seus anos reprodutivos/meia-idade, e
ns queramos expandir esta viso. Desde aquela po-
ca, os trabalhos geogrfcos sobre crianas e juventude,
uma raridade nos anos 90, se expandiram considera-
velmente, tanto que agora h uma revista especializa-
da, Childrens Geographies. Pesquisas geogrfcas sobre
idosos recebe menos ateno, apesar de estar comean-
do a crescer, especialmente em partes do mundo como a
Europa Ocidental, onde o envelhecimento demogrfco
est se tornando mais acentuado. Um recente manual
analisando as perspectivas na Geografa Social inclui um
captulo sobre idade e envelhecimento que introduz as
perspectivas do curso de vida (um conceito que trata
das transies, no simplesmente de etapas distintas) e
se refere brevemente ao nosso livro Full Circles (PAIN
e HOPKINS, 2010), mas isso, aps um intervalo de
quase duas dcadas desde que o escrevemos.
JMS: O artigo Practically All the Geographers Were
Women evidencia a atuao das mulheres em vrios
espaos na Geografa, ao mesmo tempo em que torna
visvel as difculdades encontradas por estas mulheres
pioneiras. A crescente feminizao do campo cientfco
trouxe mudanas epistemolgicas e metodolgicas na
produo do pensamento geogrfco?
JM: Esta resposta pode ser no e sim. No meu artigo
Women, Gender, and the Histories of American Ge-
ography (2004), eu pretendo mostrar como histrias
sociais , polticas, e tambm as historias de ensino supe-
rior, tem historicamente colocado as mulheres em luga-
res diferentes dos homens dentro da disciplina. Do fnal
do sculo XIX at a metade do sculo XX nos Estados
Undos, por exemplo, grande parte da educao dos
Joseli Maria Silva: O incio da luta pela visibilidade
feminina e a crtica ao carcter masculino da Geografa
esto expressos no artigo On Not Excluding Half of
the Human in Human Geography publicado com Su-
san Hanson em 1982 em Te professional geographer.
Qual foi o impacto dessas ideias no meio acadmico, na
poca do lanamento?
Janice Monk: Quando Susan e eu escrevemos este ar-
tigo, nosso objetivo era contribuir no somente ao
emergente campo das Geografas das Mulheres, mas
questionar a tendncia central da disciplina, suas pro-
postas, teorias e mtodos de fazer pesquisa. Ns quera-
mos alcanar grandes audincias, no apenas daquelas
que estavam sendo pioneiras em abordar a vida das mu-
lheres. Nos anos em que vimos o artigo denominado
como indiscutivelmente o mais recente e signifcante
artigo, o qual desde ento, fcou conhecido como Geo-
grafa Feminista (JONES, NAST e ROBERTS, 1997,
p. xxi), as reaes iniciais das Gegrafas Feministas, as
quais publicaram comentrios sobre o artigo, sugeriram
que no entenderam nossa inteno. O artigo foi iden-
tifcado como um modelo do tipo adicione mulheres
e mexa, criticado por no ir longe o sufciente, ou por
no assumir as diferenas entre as perspectivas feminis-
tas socialistas, radicais e liberais. De modo interessan-
te, a interpretao do documento como representando
uma etapa a qual simplesmente defendeu a adio das
mulheres, persistiu em alguns resumos feministas do
desenvolvimento histrico deste campo. Ns ainda
encontramos exemplos de gegrafos cujo foco no era
essencialmente os estudos de gnero que entenderam
nossa proposta e modifcaram seus trabalhos, por exem-
plo, em estudos de migrao, para no excluir a metade
do mundo. Susan e eu exploramos as vrias maneiras
que o artigo foi recebido, analisando suas citaes nos
anos seguintes (HANSON e MONK, 2008). Nesta re-
fexo notamos que a Geografa Anglofnica Feminista
e o nosso prprio trabalho evoluiu, particularmente,
com o aumento de ateno s questes de subjetividade
e identidade, ns ainda mantemos nossos objetivos de
promover prticas no sexistas em nosso trabalho e em
nossas vidas.
JMS: O seu texto Many Roads: Te Personal and Pro-
fessional Lives of Women Geographers explora o curso
da vida de mulheres gegrafas, vinculando a vida priva-
da, pessoal e a profssional em espaos pblicos. No in-
cio do artigo When in the World are Women tambm
h um resgate biogrfco. Esta caracterstica especfca
do campo feminista? Quais as razes da utilizao de tal
abordagem e a sua infuncia nos resultados de pesquisa?
JM: A introduo das relaes entre vida pessoal e
profssional no capitulo Many Roads foi conduzido
parcialmente pelo trabalho que eu tenho feito desde
o fnal dos anos 80, sobre a forma como as faculdades
e carreiras so moldadas por grandes culturas sociais e
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Geografa Humana: entrevista com Janice
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Revista Latino-americana de Geografa e Gnero, Ponta Grossa, v.1, n.1,p. 148 - 152, jan. / jul. 2010.
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professores era realizada no que inicialmente era cha-
mado escolas normais. Eles ofereciam cursos de dois
anos de durao. Mais tarde, estas instituies fcaram
conhecidas como Faculdades Estaduais de Professores
(com cursos de quatro anos), e posteriormente como
Universidades Estaduais. Como ocorreram estas tran-
sies, as funes destas instituies que eram, preparar
professores para escolas, mudaram para currculos mais
amplos. Em seus primeiros anos, muitos dos gegra-
fos nas escolas normais eram mulheres, j que ensinar
era identifcado como uma profsso para mulheres de
classe media. Nesta poca, a Geografa no era muito
ensinada em universidades, mas como as universidades
cresceram, elas favoreceram contratar (brilhantes, jo-
vens) homens, no mulheres (de meia-idade). Muitas
das mulheres no incio das Faculdades de Professores
eram profssionalmente muito ativas, e tinham cargos
de liderana no Conselho Nacional de Professores de
Geografa (mais tarde Conselho Nacional de Educao
Geogrfca). Elas publicavam, especialmente no Journal
of Geography (focando na educao) e escreviam livros.
Algumas viajavam muito, nacional e internacionalmen-
te e faziam pesquisas de campo. Algumas de suas pu-
blicaes revelam a ateno para as meninas e meninos
e questes de diversidade (por exemplo, etnicidade, ou
conscincia de crianas imigrantes). Mas, elas tambm
trabalhavam dentro de paradigmas maiores de sua po-
ca, nos quais no estavam distintamente presentes as
vises feministas. Durante a Segunda Guerra Mundial,
outra mudana profssional, porm temporria, ocorreu
quando muitas mulheres foram recrutadas pelas agn-
cias do Governo Federal para tarefas de mapeamento.
Reciprocamente, nas dcadas de 50 e 60, foram os
pontos mais baixos na representao e visibilidade da
mulher na Geografa, marcada como uma sociedade
americana ps-guerra e por uma cultura conservadora
de casa e famlia. As geraes anteriores de mulheres
Gegrafas estavam se aposentando, as universidades
ainda estavam crescendo; os homens eram os que j
estavam contratados, a proporo das mulheres entre
os gegrafos diminuiu, e o pensamento cientifco deste
perodo focou-se no novo positivismo e nas perspecti-
vas quantitativas, nas quais estes poucos gegrafos eram
socializados. Ento, os movimentos feministas que fo-
resceram na sociedade no incio dos anos 70 viram uma
nova gerao de mulheres buscando vidas profssionais,
e elas foram infuenciadas pela nova conscincia, que
trouxeram para seu trabalho quando buscavam (e fre-
quentemente lutavam) por posies em universidades.
Era este grupo de mulheres que nutria as perspectivas
femininas na pesquisa e ensino. O mesmo perodo viu o
desenvolvimento de estudos feministas entre disciplinas
e a introduo de programas de estudo de mulheres
(mais tarde estudos de gnero) nas universidades ame-
ricanas, de modo que as mulheres na Geografa tiveram
uma comunidade acadmica de referncia mais ampla.
Havia correntes polticas adicionais, mas isto est alm
do alcance desta entrevista. Mas, meu argumento prin-
cipal que as tendncias do pensamento no so inde-
pendentes de paradigmas predominantes, estruturas de
poder e foras sociais mais amplas.
JMS: Depois de tantas dcadas de avano da perspectiva
feminista na Geografa, quais so, em sua opinio, as
principais contribuies desta perspectiva para a cincia
geogrfca como um todo?
JM: A meu ver, as maiores contribuies tm sido pres-
tar mais ateno aos mltiplos aspectos da diversidade,
no somente ao gnero, mas tambm a raa, a etnicida-
de, a sexualidade e a juventude. Adicionalmente, estu-
dos feministas tem sido o ponto central em promover a
ateno a mtodos qualitativos, e as questes flosfcas
e metodolgicas, tais como aspectos da subjetivida-
de, refexividade, posicionalidade, as intersees das
identidades, e aspectos da vida, tais como as emoes
que esto entrelaadas com as experincias e formas de
espaos e lugares. Estas ideias agora permeiam as mlti-
plas reas da Geografa Humana (cultural e social), no
apenas no trabalho no qual, o gnero central.
JMS: As Geografas Feministas se desenvolveram em
variados caminhos terico-metodolgicos que, de cer-
ta forma, ainda convivem. Na atualidade, quais so as
contribuies do ps-estruturalismo, ps-colonialidade
e da perspectiva queer para o campo das Geografas Fe-
ministas?
JM: A minha resposta a esta pergunta repetiria muito
do que eu escrevi na pergunta anterior: maiores preocu-
paes com as complexidades de diferena, diversidade,
subjetividade e corpo, e tambm pensar conhecimento
como construo social, cultural e poltica, entrelaados
com relaes de poder.
JMS: Sua trajetria de pesquisa, expressa em vrios
artigos cientfcos, evidencia uma preocupao com a
perspectiva do outro e parcerias estabelecidas com pes-
quisadoras fora do mbito acadmico anglo-saxo. Esta
prtica, contudo, no uma caracterstica geral da ge-
ografa feminista, ainda fortemente fechada dentro dos
pases de lngua inglesa. Porque esta vertente que traba-
lha contestando autoridades discursivas, contraditoria-
mente, ainda no expandiu alianas entre pesquisadores
oriundos de pases de contextos culturais e econmicos
desfavorveis?
JM: Em parte por causa do domnio da Lngua Ingle-
sa e a falta de multilinguismo entre os falantes nativos
do Ingls. Em parte so as presses polticas neoliberais
para que os professores universitrios anglfonos publi-
quem com frequncia e rapidez e centrem-se em teorias
em detrimento do processo moroso de aprender outras
lnguas e fazer um trabalho empiricamente sustentado.
Em parte a mudana nas prticas de publicao, com
a relativa expanso das editoras comerciais no mundo
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anglfono, tomando as revistas acadmicas que costu-
mavam ser publicadas pelas sociedades cientfcas e por
universidades, e a cultura de classifcar o prestgio destas
revistas. Tais polticas acadmicas desencorajam os estu-
diosos anglfonos de publicar em outras lnguas (mes-
mo que eles sejam competentes nestas lnguas) ou ir
alm dos seus sistemas nacionais (ou britnico / ameri-
cano) de publicar em revistas normalmente fora do sis-
tema de classifcao. H algumas ironias nesta situao
Gegrafos anglfonos Humanos, tm buscado grande
parte de suas orientaes tericas na Europa Continen-
tal (por exemplo, dos flsofos franceses), assim como
gegrafos de algumas tradies fora do meio anglofni-
co podem aderir aos estudos mais positivistas, empricos
e aplicados. Alm de apreciar e estar envolvida com ge-
grafos alm do meu ambiente local, eu lamento estas
outras tendncias, mas tambm refito a razo de eu ter
escolhido meu caminho. Em certa medida, eu atribuo
esta escolha por ter crescido na Austrlia, fora da rea
britnico americana, em uma famlia de baixa renda,
em um lugar e tempo onde os imigrantes no britni-
cos estavam chegando em nmeros substanciais e ns
tomamos conscincia do outro. Tambm era o tempo
e lugar de estar em um sistema educacional que estava
disponibilizando recursos juventude, a qual, sem esses
recursos no teria tais oportunidades. Adicionalmente,
jovens australianos, especialmente mulheres, vendo a
si mesmas nas periferias e ainda no estando prontas
para se acomodar e serem esposas e mes, estavam sin-
tonizadas em viagens internacionais, em ir para o ex-
terior, mesmo que temporariamente. Em comparao,
os jovens homens eram mais propensos a permanecer
em casa devido suas carreiras. Como meu pai tambm
tinha interesses em outas partes do mundo, mas no
tinha recursos para viajar para o exterior, eu cresci com
a conscincia do no- local. Ento, voltamos s interse-
es de gnero, classe, o que a educao oferece e retri-
bui, lugar e tempo.
JMS: Que relaes podem ser estabelecidas entre o in-
cremento terico das Geografas Feministas e as prticas
sociais? Qual o papel da pesquisa acadmica na trans-
formao social?
JM: Este um assunto que eu pondero com alguma
preocupao. Eu acho que ns precisamos de teorias,
mas tambm precisamos ver que diferena elas podem
fazer na sociedade, colaborar e comunicar alm do cam-
po acadmico e nacional. Estou satisfeita em ver o cres-
cente interesse e compromisso de pesquisa de ao par-
ticipativa, uma abordagem na qual as Gegrafas Femi-
nistas tm mostrado um signifcante papel em manter
a Geografa Anglfona. Nos 25 anos em que estive em-
pregada no Southwest Institute for Research on Women
na University of Arizona, estivemos sempre envolvidos
em projetos que no somente produziam livros e arti-
gos, mas tambm trabalhamos com professores, estu-
dantes e grupos comunitrios em projetos educacionais,
em reas tais como: sade, economia, literatura, artes e
em ensino de cincias para garotas. Ns colaboramos
com colegas no norte do Mxico, refetindo sobre nossa
localizao, perto da fronteira internacional, e vimos a
distinta herana da nossa regio (nativo americana, me-
xicana americana e anglo americana) como ponto cen-
tral de nossos projetos. Eu acredito que tais colabora-
es e perspectivas multifacetadas so importantes para
pesquisa acadmica, ensino e trabalho comunitrio.
JMS: O artigo Place Matters: Comparative Interna-
tional Perspectives on Feminist Geography analisa as
variaes espaciais do desenvolvimento das Geografas
Feministas em diferentes pases, considerando os di-
versos contextos culturais que infuenciam a disciplina.
Como podem ser incrementadas aes de cooperao
entre diferentes pases para promover e disseminar li-
vremente o conhecimento em uma realidade social em
que o saber cada vez mais privatizado e transformado
em mercadoria ?
JM: Como Gegrafos que acreditam que o lugar im-
porta, talvez seja inevitvel que onde ns estamos molde
nossas maneiras de ver o mundo. Mas, ns estamos cada
vez mais conscientes, como Gegrafos, da implicao
da globalizao na economia, em novos caminhos (no
apenas os legados do colonialismo), atravs da tecnolo-
gia, migrao, negcios e assim por diante e dos desa-
fos ambientas globais. Assim, eu vejo como algo mui-
to importante que Gegrafos, incluindo as Gegrafas
Feministas, trabalhem para promover o entendimento
que cruza a fronteira nacional, cultural e lingustica. Isto
leva tempo, comprometimento e recursos que podem
se opor s recompensas oferecidas por nossos sistemas
locais, mas, eu vejo isto como gratifcante, bem como
essencial.
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