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Lderes y seguidores.

Una aproximacin evolucionista


Jos Luis Escorihuela, Ulises
No resulta fcil hablar de lderes y liderazgo cuando todava mucha gente reacciona con una
emocin intensa al escuchar esas palabras. Algunos ha sufrido directamente las acciones de
malos lderes (principalmente jefes o superiores en cargo) y todava arrastran dolor y
resentimiento, otros se oponen ideolgicamente a su misma existencia apostando por grupos y
proyectos sin lderes, los hay quienes aspiran a serlo y no saben muy bien cmo hacerlo
recurriendo a subterfugios y manipulacin, y slo unos pocos se sienten a gusto con un rol que
saben jugar bien. Tampoco desde la ciencia del liderazgo ha habido consenso en cunto al
significado de este trmino, sus caractersticas definitorias, su influencia en los grupos y su forma
de emergencia. En la actualidad se va conformando poco a poco una teora del liderazgo que,
basada en la perspectiva de los sistemas dinmicos complejos, va encontrando respuestas
capaces de reconciliar todos los datos dispersos hasta la fecha
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. En esta revisin sistmica, las
aportaciones de la psicologa evolutiva
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son fundamentales para comprender cmo el fenmeno
del liderazgo emerge en la especie humana y qu determina exactamente un buen lder. A ello se
dedica este artculo.
Quiz sea oportuno dejar claro desde el principio que liderazgo no es ejercer un poder para forzar
a otros a hacer lo que se quiere, ni tampoco es una rasgo propio de algunas personas que
habran nacido con l. Liderazgo no es equiparable a dominacin ni un asunto de cualidades
innatas. El liderazgo como dominacin es una teora clsica segn la cual en todo grupo humano
emergen jerarquas de dominacin como resultado de la competicin entre sus miembros por
recursos escasos. Aquellos miembros que tienen ms xito que otros en acceder a esos recursos
acaban teniendo ms rango y dominando el grupo. Los individuos de ms rango no dependen de
los dems para conseguir lo que quieren, mientras que los de bajo rango dependen de los
primeros para conseguir recursos bsicos para su existencia (proteccin, alimentos, pareja...). De
esta manera, dice esta teora, los individuos de alto rango se convierte en lderes y dominadores,
y los dems en seguidores.
Sin embargo, Mark Van Vugt (2006) nos recuerda que, aunque esta teora encaja bien con lo que
ocurre en el mundo animal, y con una forma de liderazgo visible en grupos humanos
probablemente desde el inicio del neoltico cuando aparecen jefes, reyes y seores de la guerra,
no es sin embargo compatible con otros muchos fenmenos relacionados con el liderazgo.
Tampoco es la forma de liderazgo habitual en el largo periodo en el que la humanidad vivi en
pequeos grupos de cazadores-recolectores. A lo largo de la mayor parte de la historia humana,
seala Van Vugt, las jerarquas se han basado en el prestigio y no en la dominacin. La
dominacin resultaba de hecho difcil porque muchos recursos importantes slo se podan
conseguir mediante la cooperacin y una vez conseguidos no podan ser monopolizados por una
sola persona. Adems, los individuos podan decidir no seguir a alguien que abusaba de ellos y
abandonar el grupo o poner otro lder en su lugar. Van Vugt afirma tambin que, segn estudios
recientes, la relacin entre liderazgo y dominacin es casi nula. Tanto lderes como seguidores
pueden ser personas dominantes de acuerdo con varias escalas de personalidad. Y es raro que
los seguidores acepten ser liderados por personas dominantes. Slo en casos de extrema
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Vase el nmero monogrfico de la revista The Leadership Quarterly (2007), dedicado al tema del
liderazgo y la complejidad.
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Vanse, entre otros, los artculos Evolutionary Origins of Leadership and Followership, en Personality and
Social Psychology Review (2006, vol. 10)), escrito por Mark Van Vugt, y Leadership, Followership, and
Evolution. Some Lessons From the Past, en American Psychologist (2008, vol. 63, n. 3), escrito por Mark
Van Vugt, Robert Hogan y Robert B. Kaiser.
necesidad es posible que ocurra algo as. De lo contrario lo habitual es que los seguidores se
resistan y utilicen su capacidad de influencia para cambiar un mal lder.
Desde una perspectiva evolucionista se entiende el liderazgo como una estrategia adaptativa de
coordinacin social. Cierto que el liderazgo, como fenmeno grupal, incluira una diferencia en la
capacidad de algunas personas para influir sobre otras, pero siempre con la intencin de alcanzar
objetivos comunes, compartidos por lderes y seguidores, y siempre como resultado de un
proceso dinmico en el que todos los miembros del grupo interactan entre s para coordinar sus
acciones en pos de dichos objetivos. Segn esta teora no hay lderes a priori, cualquier persona
puede jugar un rol que emerge en el propio proceso grupal, aunque evidentemente algunas
personas, dada su personalidad, tienen ms posibilidades que otras. Para ser precisos, habra
que decir que el lder es un rol ms del campo grupal, un rol que aparece cuando se dan las
circunstancias adecuadas, y que pueden jugar una o ms personas. La funcin de este rol sera
presentar y sostener iniciativas que pudieran servir al grupo en la consecucin de sus objetivos.
Cmo y cundo surge el rol del lder en la historia de los grupos humanos? Segn Van Vugt, a lo
largo de la mayor parte de su historia, los seres humanos han vivido en grupos semi nmadas de
30-50 personas, tenindose que enfrentar a problemas como encontrar agua, lugares de caza o
cobijos donde dormir. A la dificultad del problema se aada la necesidad de llegar a una decisin
consensuada en una poca en que el lenguaje apenas estaba desarrollado. Cmo llegar a un
consenso de forma rpida? Una posible respuesta fue sin duda que algunos individuos tomaran la
iniciativa indicando el camino a seguir y otros se dejaran persuadir por los primeros siguindolos
en la direccin indicada por ellos. Las personas capaces de presentar una propuesta convincente
para la accin se convertiran en lderes y el resto en seguidores. Es bien posible que esta
estrategia tuviera ventajas adaptativas y por eso ha permanecido como un rasgo propio de la
especie humana. Cabe imaginar un cierto nivel de conflicto en algunas situaciones, por ejemplo,
en caso de propuestas contrarias. Pero mantener el grupo unido a pesar de estas disputas
internas, y listo para responder a posibles ataques externos, tena sin duda ventajas adaptativas.
Y de nuevo la existencia de un lder que actuara como pacificador interno, o como un gran
guerrero, resultara ventajosa para el grupo. Es posible que cada uno de estos problemas diera
lugar a diferentes formas de liderazgo y, por tanto, a que diferentes personas jugaran estos roles.
Adems de tener beneficios grupales, desde una perspectiva evolucionista todo rasgo o
comportamiento nuevo debe comportar ciertos beneficios individuales para que resulte adaptativo
y se integre en la especie. Se conocen bien los beneficios del liderazgo a nivel individual, al
menos para los hombres: mayor estatus en el grupo y ms fcil acceso a las mujeres, lo que
implicaba un mayor xito reproductivo
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. Pero, y los seguidores?, cules podran ser sus
beneficios? En este punto, la respuesta no es obvia. Slo en el caso de asociarse con un buen
lder, los seguidores parecen obtener beneficios indirectos. Desde una perspectiva evolucionista,
la asociacin con un buen lder debi ser mejor, en cualquier caso, que estar en un grupo sin
lderes o con malos lderes. En esta misma lnea, la teora del liderazgo transformacional
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,
desarrollada por James McGregor Burns, afirma que un buen lder transformacional se
compromete con sus seguidores de tal manera que unos y otros alcanzan altos niveles de
motivacin, confianza, entrega y resultados. Un seguidor se beneficiaria entonces en su
asociacin con un buen lder al ganar inspiracin, motivacin, estimulacin intelectual, integracin
y reconocimiento.
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Es evidente que en estos estudios falta una perspectiva de gnero. De cules podran ser las ventajas
adaptativas para las mujeres lderes, cuya existencia para ser tan antigua como la de los hombres lderes,
no se dice nada.
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Vase la entrada sobre Transformational leadership en la wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/
Transformational_leadership
La teora del liderazgo como estrategia de coordinacin social explica tambin en qu situaciones
emergen lderes y en cules no. Segn Van Vugt, para que haya liderazgo los beneficios de una
accin coordinada deben ser claros. Cuando los problemas de coordinacin son fciles de
resolver y apenas hay conflicto dentro del grupo o con otros grupos, el liderazgo puede ser
efmero o muy distribuido entre los diferentes miembros del grupo. Por el contrario, en los grupos
en los que sus miembros estn comprometidos con unos objetivos concretos, en los que se
requiere un esfuerzo colectivo de coordinacin, y en los que hay personas con experiencia previa
cmo lderes, alguna forma de liderazgo suele estar presente. No necesariamente en manos de
una sola persona, puede ser en una forma de liderazgo distribuido o participativo. Por otra parte,
slo en tiempos de crisis o en situaciones de emergencia, un estilo de liderazgo autocrtico puede
contar con abundantes seguidores, ya que el coste de la falta de cohesin puede ser muy alto. En
todos los dems casos, los seguidores prefieren lderes benvolos y facilitadores
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.
Por ltimo, y en relacin con las cualidades que definen al lder, las investigaciones evolucionistas
de Van Vugt corroboran la intrnseca relacin entre liderazgo y la capacidad de presentar
iniciativas. Las personas con mayor propensin a tomar iniciativas tienen ms posibilidades de
emerger como lderes en una determinada situacin. Asertividad, extroversin, creatividad,
sociabilidad son cualidades que se relacionan ms con el liderazgo que timidez, introversin o
excesivo clculo. Pero adems de tomar la iniciativa el lder tiene que convencer a otros de que
seguirla es lo mejor que pueden hacer. Y para ello necesita ser capaz de formular una propuesta
convincente, necesita tanto cierta habilidad verbal como capacidad para crear un mundo al que
otros querran pertenecer. Todo ello requiere inteligencia, no slo verbal, tambin emocional y, en
ltima instancia, espiritual. El mundo moderno es bastante ms complejo que el que vivieron
nuestros antepasados hace miles de aos. Los problemas a los que se enfrentan los grupos
actuales no tienen respuestas sencillas, ninguna accin a priori garantiza un resultado nico y
esperado. No podemos por tanto esperar de nuestros lderes que nos digan qu tenemos que
hacer. Sencillamente, no lo saben. William Isaacs, en su libro Dialogue (1999), afirma que un buen
lder es una persona capaz de crear y sostener un espacio conversacional en el que pueda
emerger la sabidura del grupo. Y Otto Scharmer (2009), al hablar del nuevo liderazgo, aade a
los dos tipos de inteligencia habituales (IQ, intelectual; EQ, emocional) un tercer tipo, que llama
Inteligencia Espiritual (SQ, Spiritual Intelligence), y que define como la capacidad para acceder a
nuestro autntico propsito y ser, para alcanzar ese estado de presencia (estar presente en la
esencia), en que somos uno con el campo. Autenticidad, generosidad, competencia, compromiso,
equidad son igualmente cualidades propias de un buen lder, corroboradas por las investigaciones
evolucionistas.
A modo de conclusin podemos afirmar que el liderazgo no es equiparable a la dominacin o la
autoridad y que, por tanto, presidentes, jefes o gerentes no son necesariamente lderes. Lo cual
no quiere decir que no exista una estrecha relacin entre liderazgo y poder, pero no es en ningn
caso un poder sobre los otros, sino un poder con los otros y orientado a conseguir objetivos
compartidos. El liderazgo es el resultado de un proceso cooperativo de influencia legtima en un
grupo, no una forma de ejercer indiscriminadamente el poder. No hay lderes sin seguidores.
Ambos trabajan juntos por el bien colectivo. Es necesario dar a la palabra seguidor
connotaciones tan positivas como tiene la palabra lder y hablar de seguidorazgo y de lo que
supone ser un buen seguidor. Por ltimo, es importante dejar claro que cualquier persona puede
jugar el rol del lder, al menos hasta cierto punto, ya que no se trata de una cualidad de las
personas sino un fenmeno que emerge en (casi) todos los grupos. Cierto que, algunas personas
poseen por naturaleza cualidades que las predisponen a ser elegidas como lderes dentro de sus
grupos y a jugar con acierto dicho rol. Pero casi todo el mundo puede adquirir las habilidades
necesarias para convertirse en un lder efectivo en un nivel adecuado. Para ello es necesario que
los grupos reconozcan la existencia de este rol, antes que negarlo o marginarlo, darle visibilidad y
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Vase Guastello, Stephen J. (2007) Non-linear dynamics and leadership emergence, en The Leadership
Quarterly, 18, p. 357-369
ver cmo se distribuye en el grupo, quin lo juega con frecuencia y quien no lo hace aunque tal
vez le gustara hacerlo.
Bibliografa

Forsyth, Donelson R. (2010) Group Dynamics. Wadsworth

Isaacs, William (1999). Dialogue: The Art of Thinking Together, Crown Business

Scharmer, Otto (2009). Theory U: Leading from the Future as It Emerges, Berrett-Koehler
Publishers

Van Vugt, Mark (2006) Evolutionary Origins of Leadership and Followership, en Personality and
Social Psychology Review, vol. 10.

Van Vugt, M., Hogan, R. y Kaiser, R.B. (2009) Leadership, Followership, and Evolution. Some
Lessons From the Past, en American Psychologist, vol. 63, n. 3.

Wheatley, Margaret J. (2006) Leadership and the New Science. Discovering Order in a Chaotic
World, Berrett-Koehler Publishers
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