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La realidad est constituida por crculos pero vemos lneas rectas.

Aqu radica el comienzo de


nuestra limitacin como pensadores sistmicos.
Una de las razones de esta fragmentacin de nuestro pensamiento surge del lenguaje. El lenguaje
modela la percepcin. Lo que vemos depende de cmo estemos preparados para verlo. Los idiomas
occidentales, con su estructura sujeto ver!o o!jeto, favorecen una perspectiva lineal.42 "i queremos
ver interrelaciones sistmicas, necesitamos un lenguaje de interrelaciones, un lenguaje constituido por
crculos.
"in ese lenguaje, nuestro modo #a!itual de ver el mundo genera visiones fragmentadas $ actos
contraproducentes, como #a ocurrido con las decisiones de la carrera armamentista. Ese lenguaje es
importante para enfrentar pro!lemas dinmicamente complejos $ opciones estratgicas, especialmente
cuando los individuos, los equipos $ las organizaciones necesitan trascender los #ec#os para ver las
fuerzas que modelan el cam!io.
%ara ilustrar los rudimentos de este nuevo lenguaje, pensemos en un sistema mu$ simple& llenar un
vaso de agua. 'al vez usted piense que eso no es un sistema& (Es demasiado simple). %ero piense de
nuevo.
*esde el punto de vista lineal, decimos& (Esto$ llenando un vaso de agua). La ma$ora tenemos en
mente algo parecido a la siguiente figura&
%ero en realidad, al llenar el vaso, estamos o!servando la elevacin del nivel del agua.
+onitoreamos la (!rec#a) entre el nivel $ nuestro o!jetivo, el (nivel de agua deseado). ,uando el agua
se
apro-ima al nivel deseado, ajustamos la posicin del grifo para reducir el flujo de agua, cerrndolo
cuando el
vaso est lleno. ,uando llenamos un vaso de agua, operamos en un sistema de (regulacin de agua) que
involucra cinco varia!les& el nivel de agua deseado, el nivel actual de agua del vaso, la !rec#a entre
am!os, la
posicin del grifo $ el flujo de agua. Estas varia!les estn organizadas en un crculo o rizo de relaciones
causaefecto que se denomina (proceso de realimentacin). Este proceso opera continuamente para llevar
el
nivel del agua a su nivel deseado&
La gente se confunde con el trmino feedback o (realimentacin) porque suele usarlo de otra
manera& recoger opiniones so!re un acto que #emos realizado. (*ame alg.n feedback so!re esa decisin
acerca de la f!rica. /0u te pareci mi modo de encararla1) En ese conte-to, feedback positivo)
significa
comentarios alentadores $ feedback negativo) significa malas noticias. %ero en el pensamiento
sistmico,
realimentacin es un concepto ms amplio. Alude a todo flujo recproco de influencia. En el pensamiento
sistmico es un a-ioma que toda influencia es causa $ efecto. 2unca #a$ influencias en una sola
direccin.
,3+3 LEE4 U2 *5A64A+A "5"'E+5,3
La clave para ver la realidad sistmicamente consiste en ver crculos de influencia en vez de lneas
rectas. Este es el primer paso para romper con el marco mental reactivo que se genera inevita!lemente
con el
pensamiento (lineal). ,ada crculo cuenta una #istoria. Al seguir los flujos de influencia, vemos patrones
que
se repiten una $ otra vez, mejorando o empeorando las situaciones.
*e cualquier elemento de una situacin, podemos trazar flec#as que representen la influencia so!re
otro elemento&
La flec#a de posicin del grifo apunta #acia el flujo del agua. 'odo cam!io en la posicin del grifo
modificar el flujo del agua. %ero las flec#as nunca e-isten aisladamente&
7528LUE2,5A"9
%ara seguir la #istoria, comencemos en cualquier elemento $ o!servemos la accin, siguiendo el
crculo como el tren de un ferrocarril de juguete. Un !uen sitio para comenzar es la accin realizada por
quien
tom la decisin&
8ijo la posicin del grifo, el cual ajusta el flujo del agua, el cual cam!ia el nivel del agua. Al cam!iar
el nivel del agua, la !rec#a perci!ida 7entre el nivel actual $ el deseado9 cam!ia. Al cam!iar la !rec#a, la
posicin de mi mano en el grifo cam!ia de nuevo. : as sucesivamente...
Al leer un diagrama de crculo de realimentacin, la #a!ilidad principal consiste en ver la (#istoria)
que cuenta el diagrama& cmo la estructura crea un patrn de conducta determinado 7o, en una estructura
compleja, varios patrones de conducta9 $ cmo se puede influir so!re ese patrn. Aqu la #istoria consiste
en
llenar el vaso de agua $ cerrar gradualmente el grifo a medida que se llena el vaso.
Aunque el concepto es simple, el rizo de realimentacin trastoca profundamente nuestras ideas ms
arraigadas, tales como la causalidad. En nuestra lengua cotidiana decimos (esto$ llenando el vaso de
agua)
sin pensar mu$ profundamente so!re el significado de esa afirmacin. Ella implica una causalidad
unidireccional& (:o causo que el nivel de agua se eleve). ,on ma$or precisin& (Al poner la mano en el
grifo
controlo la razn de flujo del agua #acia el vaso). Esta afirmacin slo descri!e la mitad del proceso de
realimentacin& los esla!ones que enlazan (posicin del grifo) con (flujo del agua) $ (nivel del agua).
%ero una descripcin que a!arcara la otra (mitad) del proceso sera igualmente vlida& (El nivel de
agua del vaso me controla la mano).
Am!os enunciados son incompletos. El enunciado ms completo de causalidad es que mi propsito
de llenar un vaso de agua crea un sistema que causa que el agua flu$a cuando el nivel est !ajo, luego
cierra el
flujo cuando el vaso est lleno. En otras pala!ras, la estructura causa la conducta. Esta distincin es
importante porque ver slo actos individuales $ pasar por alto la estructura que su!$ace a los actos, como
vimos en el juego de la cerveza 7,aptulo ;9, est en la raz de nuestra impotencia ante las situaciones
complejas.
'odas las atri!uciones causales que #acemos en nuestra lengua cotidiana son mu$ sospec#osas. La
ma$ora estn encastradas en visiones lineales. En el mejor de los casos, tienen una precisin parcial $
tienden
in#erentemente a descri!ir partes de procesos recprocos, no los procesos enteros.
3tra idea trastocada por la perspectiva de la realimentacin es el antropocentrismo, la actitud de
considerarnos centro de las actividades. La mera descripcin (Esto$ llenando el vaso de agua) sugiere un
mundo de actores #umanos en el centro de la actividad, operando so!re una realidad inanimada. Desde la
perspectiva sistmica, el actor humano forma parte del proceso de realimentacin, no est separado de
l.
Esto representa un profundo cambio de conciencia. 2os permite ver que continuamente reci!imos
influencia
de la realidad $ ejercemos influencia so!re ella. Es el cam!io de enfoque tan apasionadamente defendido
por
los ecologistas cuando piden que nos veamos como parte de la naturaleza, no como separados de ella. Es
el
cam!io de enfoque reconocido por muc#os de los grandes sistemas filosficos del mundo. %or ejemplo,
esta
sentencia del Bhaavad !ita"
'odos los actos son forjados .nicamente por las cualidades de la naturaleza. El $o, enga<ado por el
egosmo, piensa& (:o so$ el que los realiza).4#
Adems, el concepto de realimentacin complica el pro!lema tico de la responsa!ilidad. /0uin es
responsa!le de la carrera armamentista1 *esde la perspectiva lineal de cada parte, la responsa!ilidad
incum!e
al otro !ando& ("us actos agresivos, $ su propsito nacionalista, causan que respondamos mediante la
construccin de armamentos). Una visin lineal siempre sugiere un solo lugar de responsa!ilidad.
,uando las
cosas salen mal, esto se ve como una acusacin 7(l o ella lo #izo)9 o una culpa 7($o lo #ice)9. En un
nivel
profundo, no #a$ diferencia entre culpas ajenas o propias, pues am!as nacen de percepciones lineales.
*esde
la perspectiva lineal, siempre !uscamos a alguien o algo que de!e ser responsa!le= 5ncluso se pueden
!uscar
agentes ocultos dentro de nosotros mismos. ,uando m #ijo tena cuatro a<os, rec#aza!a las verduras
diciendo& (+i estmago no me deja comer eso). %uede ser gracioso, pero #allamos una atri!ucin de
responsa!ilidad similar cuando un adulto dice& (+is neurosis me 5mpiden confiar en la gente).
Al dominar el pensamiento sistmico, a!andonamos el supuesto de que de!e #a!er un agente
5ndividual responsa!le. La perspectiva de la realimentacin sugiere que todos comparten la
responsabilidad
por los problemas enerados por un sistema. Ello no 5mplica necesariamente que todos los involucrados
puedan ejercer igual apalancamiento para modificar el sistema. %ero s implica que la !.squeda de c#ivos
e-piatorios >un pasatiempo mu$ atractivo en las culturas individualistas> es un callejn sin salida.
%or .ltimo, el concepto de realimentacin ilumina las limitaciones de nuestro lenguaje. ,uando
tratamos de descri!ir con pala!ras aun un sistema tan simple como llenar el vaso de agua, se vuelve mu$
torpe& (,uando lleno un vaso de agua, #a$ un proceso de realimentacin que causa que $o ajuste la
posicin
del grifo, que ajusta el flujo del agua $ a la vez altera el nivel del agua. La meta del proceso consiste en
lograr
que el nivel del agua se eleve #asta el punto deseado). %recisamente por esto se requiere un lenguaje
nuevo
para descri!ir los sistemas. "i la descripcin de un sistema tan sencillo como llenar un vaso de agua
resulta
tan engorrosa, imainemos nuestras dificultades para usar el idioma cotidiano en la descripcin de los
procesos de realimentacin m$ltiple de una orani%acin.
Es preciso #a!ituarse a ello. Estamos atascados en un lenguaje lineal para descri!ir nuestra
e-periencia. Los enunciados so!re causalidad $ responsa!ilidad nos resultan familiares $ cmodos. 2o es
preciso a!andonarlos, como no es preciso renunciar al espa<ol para aprender ingls. ?a$ muc#as
situaciones
donde las descripciones lineales simples !astan $ !uscar procesos de realimentacin es una prdida de
tiempo.
%ero no cuando afrontamos pro!lemas de complejidad dinmica.
Refuerzo y equilibrio de la realimentacin y las demoras: los ladrillos del
pensamiento
sistmico
?a$ dos tipos de procesos de realimentacin& de refuerzo $ de equili!rio. Los procesos de
realimentacin refor%adora 7o amplificadora9 son los motores del crecimiento. ,uando estamos en una
situacin donde las cosas crecen, est operando la realimentacin reforzadora. La realimentacin
reforzadora
tam!in puede generar la aceleracin de la decadencia& un patrn de deterioro donde gotas peque<as se
amplifican formando gotas cada vez ma$ores, como el deterioro de los patrimonios !ancarios cuando #a$
pnico financiero.
La realimentacin compensadora 7o esta!ilizadora9 opera cuando #a$ una conducta orientada #acia
las metas. "i la meta consiste en no moverse, la realimentacin compensadora act.a como los frenos de
un
coc#e. "i la meta es moverse a noventa @ilmetros por #ora, la realimentacin compensadora nos acelera
#asta noventa por #ora, pero no ms. La (meta) puede ser un o!jetivo e-plcito, como cuando una firma
procura determinada participacin en el mercado, o implcito, como un #!ito perjudicial al cual nos
apegamos contra nuestra voluntad.
Adems, muc#os procesos de realimentacin pueden contener demoras, interrupciones en el flujo de
influencia que #acen que las consecuencias de los actos emerjan gradualmente.
'odas las ideas del lenguaje del pensamiento sistmico se constru$en a partir de estos elementos, as
como las oraciones de nuestro idioma se constru$en con sustantivos $ ver!os. Una vez que #emos
aprendido
los ladrillos, podemos comenzar a construir #istorias& los arquetipos sistmicos del pr-imo captulo.
4# Bhaavad&!ita o (,antar del "e<or), trad. ingl. de Annie Aesant, reeditado en 4o!ert 3. Aallou, 'he Bible of the (orld
72ueva :or@&
Bi@ing, CD;D9.
Realimentacin reforzadora: cmo crecen los cambios pequeos
"i estamos en un sistema de realimentacin reforzadora, quiz no veamos cmo los actos peque<os
pueden redundar en consecuencias grandes, para mejor o para peor. Ber el sistema a menudo nos permite
influir en su funcionamiento.
%or ejemplo, muc#os gerentes no llegan a apreciar en qu medida sus e-pectativas influ$en so!re el
desempe<o de los su!ordinados. "i veo que un individuo tiene muc#o potencial, le dedico atencin
especial
para desarrollar dic#o potencial. ,uando evoluciona, entiendo que mi evaluacin original era correcta $ lo
a$udo a.n ms. 5nversamente, los individuos a quienes considero dotados con menor potencial
languidecen
desprovistos de consideraciones, se desempe<an con desinters $ justifican a.n ms mi falta de atencin.
El psiclogo 4o!ert +erton fue el primero en identificar este fenmeno como (profeca
autocumplida).44 'am!in se lo conoce como el (efecto %igmalin), en alusin a la famosa o!ra de
6eorge
Aernard "#aE 7que luego se convertira en la comedia musical +$ )air *ad+,. "#aE #a!a tomado el
ttulo de
%igmalin, un personaje de la mitologa grecolatina que crea tanto en la !elleza de la estatua que #a!a
tallado que logr que sta co!rara vida.
El efecto %igmalin funciona en muc#simas situaciones. Un ejemplo se presenta en las escuelas,4-
donde la opinin de un maestro influ$e en la conducta del alumno. Fuanita es tmida $ anda mal en su
primer
semestre en una escuela nueva 7porque sus padres ri<en continuamente9. Esto induce al maestro a opinar
que
la ni<a no tiene motivacin. El semestre siguiente, el maestro le presta a.n menos atencin $ Fuanita
o!tiene
nuevamente malos resultados, retra$ndose a.n ms. ,on el tiempo, Fuanita queda atrapada en una espiral
creciente de timidez, mal desempe<o, prejuicios de sus maestros, desatencin $ ms timidez. Asimismo,
los
estudiantes quedan inadvertidamente (atrapados) en una alta autoimagen cuando reci!en atencin
personal, o
en una !aja autoimagen donde una espiral creciente refuerza los malos resultados.
En los procesos refor%adores como el efecto %igmalin, un cam!io peque<o se alimenta de s mismo.
'odo movimiento es amplificado, produciendo ms movimiento en la misma direccin. Un acto peque<o
crece como una !ola de nieve, repitindose una $ otra vez, como el inters compuesto. Algunos procesos
reforzadores 7amplificadores9 son (crculos viciosos) donde las cosas empiezan mal $ terminan peor. La
(crisis de la gasolina) es un ejemplo clsico. El rumor de que la gasolina i!a a escasear indujo a muc#a
gente
a ir a la gasolinera local para llenar el tanque. ,uando la gente empez a ver #ileras de coc#es, se
convenci
de que la crisis era real. Luego so!revinieron el pnico $ el acaparamiento. 'odos llena!an el tanque
apenas
vacia!an la cuarta parte, para no ser sorprendidos por surtidores vados. Una corrida !ancaria es otro
ejemplo,
as como las estructuras de escalada como la carrera armamentista o las guerras de precios.
%ero no #a$ nada in#erentemente malo en los rizos reforzadores. 'am!in #a$ (crculos virtuosos),
ciclos que se refuerzan en direcciones deseadas. %or ejemplo, el ejercicio fsico puede llevar a una espiral
reforzadora= nos sentimos mejor, #acemos ms ejercicio, nos sentimos a.n mejor $ #acemos a.n ms
ejercicio. La carrera armamentista a la 5nversa, si se sostiene, constitu$e otro crculo virtuoso. El
crecimiento
de cualquier producto nuevo implica espirales reforzadoras. %or ejemplo, muc#os productos crecen a
partir de
la fama propagada de !oca en !oca. Esto crea una !ola de nieve 7como ocurri con el Aeetle de
Bol@sEagen $
los coc#es japoneses en Estados Unidos9 a medida que los clientes satisfec#os #a!lan con otros, que se
transforman en clientes satisfec#os, que luego #a!lan con otros.
?e aqu un diagrama de ese proceso&
,3+3 LEE4 U2 *5A64A+A *E ,54,UL3 4E834GA*34
Proceso de refuerzo de ventas causado por clientes que hablan entre si acerca de
un
producto
Este diagrama muestra un proceso de realimentacin reforzadora donde los actos forman una !ola de
nieve. "e puede seguir el proceso recorriendo el crculo&
" el producto es !ueno, ms ventas significan ms clientes satisfec#os, lo cual significa ms
comentarios positivos. Esto provoca a.n ms ventas, lo cual significa a.n ms comentarios positivos, $
as
sucesivamente. %or otra parte, si el producto es defectuoso, el crculo virtuoso se transforma en crculo
vicioso& las ventas redundan en menos clientes satisfec#os, menos comentarios positivos $ menos ventas,
lo
cual conduce a a.n menos comentarios positivos $ a.n menos ventas.