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Octavia contra Cleopatra

El papel de la mujer
en la propaganda poltica
del Triunvirato (44-30 a. C.)
Gustavo Garca Vivas
Primera edicin en Liceus: 2013.
Diseo de cubierta: MEU Estudio de Diseo.
Director de la coleccin: Antonio Alvar Ezquerra.
Comit cientico: Jaime Alvar Ezquerra, Manuel Alvar Ezquerra, Julia Barella
Vigal, Julia Butiny, Jos Luis Carams Lage, Francesc Casadess Bordoy,
Francisco Garca Jurado, Fernando Gmez Redondo, ngel Lpez Garca,
Enrique Martnez Ruiz, Javier Paredes Alonso, Jos Manuel Pedrosa, Elosa
Ramrez Vaquero y Jenaro Talns.
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento
informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea
electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso
previo y por escrito de los titulares del copyright.
2013 by Liceus, Servicios de Gestin y Comunicacin, SL.
ISBN: 978-84-9714-039-3
Depsito legal: M-22750-2013
Imprime: Cima press. Madrid. Espaa.
Octavia contra Cleopatra
El papel de la mujer
en la propaganda poltica
del Triunvirato (44-30 a. C.)
Gustavo Garca Vivas
A mi madre y a mi ta ()
9
ndice
Prlogo ................................................................................................................... 11
Introduccin .......................................................................................................... 15
Captulo 1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C. ..................................................... 23
1. La aparicin de Octaviano en la escena poltica ............................................. 23
2. Octavia. Pinceladas biogricas y su matrimonio con Marcelo ..................... 24
3. Las vrgenes vestales como sujetos polticos ................................................... 30
4. El papel de Octavia y las lites femeninas durante las proscripciones ......... 38
5. M. Claudio Marcelo, hijo de Octavia .............................................................. 43
6. Las lites femeninas y la poltica impositiva. Descontento ante Filipos ....... 46
7. Octavia, sujeto poltico. Protagonismo y primeras acciones......................... 53
8. Perusa y el tratado de Brindisi ......................................................................... 55
Captulo 2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C. .......... 71
1. El tratado de Miseno ......................................................................................... 71
2. El invierno ateniense de Marco Antonio y Octavia ....................................... 73
3. El reencuentro de ambos lderes. Tarento....................................................... 80
4. Octavia y Antonio se distancian. Octavia en Atenas ....................................... 91
5. Octavia y el tradicionalismo poltico romano ................................................ 97
6. El divorcio de Antonio ................................................................................... 106
Captulo 3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C. .. 109
1. La actividad de Cornelio Dolabela en el Este ............................................... 109
2. Cesarin ........................................................................................................... 115
3. El encuentro en Tarso ..................................................................................... 118
4. Antonio y Cleopatra en Alejandra ............................................................... 131
5. Sexto Pompeyo y Miseno ............................................................................... 137
6. Antonio y Cleopatra en Antioqua. Concesiones territoriales ................... 142
7. La invasin de Media y Armenia ................................................................... 149
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Octavia contra Cleopatra
Captulo 4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C. ................................................... 153
1. El triunfo alejandrino ...................................................................................... 153
2. La guerra de propaganda ................................................................................ 167
3. La desercin de Planco y Ahenobarbo.......................................................... 174
4. El testamento de Antonio ............................................................................... 177
Captulo 5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C. ............................ 185
1. Los sucesos de Accio ...................................................................................... 185
2. Los estertores del sueo.................................................................................. 189
3. La muerte de los amantes ............................................................................... 194
Conclusiones ....................................................................................................... 211
Abreviaturas......................................................................................................... 229
Bibliografa........................................................................................................... 231
ndice onomstico ............................................................................................... 245
ndice de autores citados .................................................................................... 253
11
Prlogo
El tema de fondo de este libro es el de la naturaleza del poder y la
accin polticos durante el triunvirato de Marco Antonio, Lpido y
Octaviano (43-33 a. C.). Est compuesto en torno a un relato central que
tiene como protagonistas-antagonistas a Octavia y Cleopatra y cuyo
propsito es determinar la capacidad de actuacin real de ambas mujeres.
Se trata sin duda de una apuesta de investigacin tan audaz como
arriesgada por parte de su autor, Gustavo Garca Vivas. La historia po-
ltica de esta poca es sumamente polmica, y no slo por las lagunas,
divergencias y contradicciones que presentan las fuentes antiguas, sino
muy especialmente por los diferentes modelos de estudio que han pro-
puesto los historiadores a lo largo de estos ltimos 150 aos. Y esto
son nicamente las diicultades que ataen a la investigacin de las lites
gobernantes en sentido estricto, es decir, de los hombres de poder de
la poca. Abordar el estudio de las mujeres de esa aristocracia entraa
afrontar problemas aadidos. El ms importante de ellos es de la propia
evidencia disponible, toda ella producida por hombres, con apreciacio-
nes habitualmente estereotipadas sobre modos y comportamientos que
se asociaban con la naturaleza femenina y de poca muy posterior a la
considerada en este libro.
Pero es evidente que para el autor el inters del tema mereca el riesgo
asociado a su investigacin. Y desde luego el resultado presente recono-
ce y recompensa su empeo.
Entre las distintas formas de entender la vida poltica romana del
momento, Garca Vivas escoge como punto de partida en su estudio la
que la considera de carcter oligrquico y dinstico. Aqu se muestra un
heredero directo y iel del viejo maestro Syme, al que el autor conoce
muy bien. The Roman Revolution (1939) es el mayor y ms inluyente
libro jams escrito sobre esta manera de pensar la historia poltica de la
12
Octavia contra Cleopatra
Repblica Tarda. Pero este monumento de estilo, ciencia y fuerza argu-
mental tiene su origen ltimo (sin menoscabo, por supuesto, de la gran-
dsima aportacin de Friedrich Mnzer a la historia de las familias roma-
nas) en lo que pareci originalmente una modesta tesis de habilitacin,
Die Nobilitt der rmischen Republik (1912), de Matthias Gelzer. La
inteligente explicacin del carcter de la sociedad y la poltica romanas
como una trama de obligaciones personales era una tesis absolutamente
nueva y de gran trascendencia que seal a Syme el camino para su Re-
volucin Romana. El trabajo de Garca Vivas se incardina, pues, y con
gran xito, en una de las ms clsicas y reputadas lneas de investigacin
en el campo de la historia poltica romana.
El autor enfrenta la delicada cuestin del anlisis de sus fuentes invo-
cando el canto taciteo de imparcialidad y armado con las herramientas
metodolgicas de la crtica histrico-ilolgica tradicional. Pero la tarea
de evaluar las fuentes antiguas y deducir de ellas comportamientos, acti-
tudes e intenciones humanos nunca es fcil, y hay habitualmente amplio
margen para la interpretacin o el error de juicio. Apiano, Plutarco y
Din Casio, los tres autores principales, escriben sus obras al menos
un siglo despus de los acontecimientos que narran y lo hacen, adems,
con tonos y sentimientos bien distintos. Sus fuentes de informacin, as
como su tratamiento, son materia de disputa, como tambin lo es la re-
lacin de dependencia entre sus relatos o hasta el tejido narrativo de
cada uno de ellos (importante en la medida en que pudiera afectar a su
historicidad). Consciente de estas diicultades, Gustavo Garca se aplica
meticulosamente, con sensatez y criterio, a la tarea de ponderar cada
pasaje y cada expresin en los que se documenta a Octavia o Cleopatra
en contextos polticos. A partir de ah el autor decide su sentido y su
valor y, poco a poco, va construyendo sobre ellos el peril biogrico
de cada una las protagonistas de este libro. Pero en este crucial ejercicio
de exgesis documental no est completamente solo. Garca Vivas ha
buceado en el vasto ocano bibliogrico generado tras dcadas de estu-
dio en este periodo y ha seleccionado inteligentemente lo sustancial de
la produccin acadmica. Tampoco aqu, sin embargo, se deja arrastrar
13
Prlogo
simplemente por la autoridad de los grandes colosos de nuestra disci-
plina, sino que razona, discute o critica cada una de las opiniones que
incorpora en su argumentacin.
La solidez de los planteamientos bsicos del estudio que se desarrolla
en este libro es motivo ms que suiciente para recomendar encareci-
damente su lectura a todo aquel interesado en la historia romana. La
trama argumental y las hiptesis de trabajo se resumen con claridad en
la Introduccin, y se desarrollan lcidamente en los cinco captulos
que componen esta monografa. Pero nada de esto debe ser desvelado o
siquiera insinuado en un prlogo, pues es privilegio del autor guiar a su
lector, libre de interferencias, a travs de las vicisitudes de su investiga-
cin. S puedo sugerir, por experiencia propia, que merece la pena pa-
sar la pgina y emprender ese viaje intelectual en compaa de Gustavo
Garca Vivas.
Jos A. Delgado Delgado
Departamento de Prehistoria, Arqueologa,
Antropologa e Historia Antigua
Universidad de La Laguna
15
Introduccin
La idea de realizar un estudio en profundidad sobre el papel de las
lites femeninas en el perodo de la Repblica romana tarda me la sugi-
ri en un primer momento el que era mi director de tesis de licenciatura
all por el ao 1996, el Profesor Dr. Vctor Alonso Troncoso, pertene-
ciente entonces al rea de Historia Antigua de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad Autnoma de Madrid y hoy Catedrtico de la
misma especialidad en la Universidad de La Corua. Cuando una serie
de circunstancias alejaron de la UAM al profesor Alonso, el profesor
Adolfo Domnguez Monedero recogi su testigo de manera entusiasta.
Recuerdo que el Profesor Alonso no dejaba de sealarme el hecho de
que, aunque los estudios de gnero en la Antigedad tenan cada vez ms
auge durante aquellos aos, echaba de menos uno en concreto donde la
idea de alteridad, como concepto poltico simtrico esto es la deini-
cin de ortodoxia de uno mismo en contraposicin a la heterodoxia del
otro, del extranjero, del brbaro en deinitiva, se desarrollara toman-
do un ejemplo concreto. Me hizo reparar en el hecho de que dos de las
iguras femeninas de la Antigedad donde este proceso poda estudiarse
con cierto lujo de detalles, debido a la abundancia de las fuentes y al
diverso punto de vista de las mismas, eran Octavia y Cleopatra. Podan
incluso estudiarse, con cierta puntillosidad, los matices que a lo largo de
los casi quince aos de Triunvirato, el perodo que va del 44 al 30 antes
de Cristo, ambas mujeres van adoptando para adelantarse o adaptarse a
los diversos giros de los acontecimientos que se van produciendo.
Sobre la reina egipcia se ha escrito mucho y con la calidad ms diver-
sa. Por contra, la hermana de Octavio, eptome quintaesencial de la ma-
trona romana, ha hecho correr menos ros de tinta. Pero qu duda cabe
de que es un personaje esencial en el entramado de la clase privilegiada
de la sociedad romana en la Repblica Tarda. Y es cierto que en los
16
Octavia contra Cleopatra
ltimos aos, como lo prueba la bibliografa que hemos revisado, cada
vez ms artculos y monografas han hecho de ella su objeto de estudio.
Ambas mujeres posean una enorme inteligencia, y estoy cada vez
ms convencido de que ambas eran personalidades histricas dotadas
de un olfato poltico excepcional. Lo que queremos demostrar en las
pginas que siguen, mediante un anlisis detallado y pormenorizado de
las diversas fuentes de las que disponemos, puede resumirse de manera
sinttica: Octavia y Cleopatra eran mucho ms que grandes mujeres su-
bordinadas a grandes hombres. Eran sujetos polticos propios que po-
sean un enorme poder, una gran capacidad de patronazgo y que, en un
momento dado de sus respectivas trayectorias, podan ejecutar una serie
de golpes de mano que les hace por s solas merecer un lugar en la His-
toria del perodo con maysculas.
En el caso de Octavia, en Brindisi y sobre todo en Tarento, con-
sigue colocarse como el referente de continuidad del sistema poltico
del triunvirato. Es una gran seora de la poltica, un personaje que se
convierte en garante y referencia de una alianza que es la que permite
que el sistema se perpete. A partir de ese momento, adems, ir poco
a poco trazando ciertas acciones, delimitando ciertos movimientos, en
los que no duda en actuar a contracorriente de cmo lo habra hecho su
hermano. Octavia haba sido siempre una mujer de gran independencia
en su carcter y en su modo de actuar. Es a partir de Tarento cuando esta
forma de ser suya adquiere, digamos, una mayor profundidad.
En Cleopatra, lejos del papel de mujer fatal que la historiografa
decimonnica y de gran parte del pasado siglo veinte le ha querido
asignar, vemos a una gobernante poltica de enorme criterio y sentido
comn. El anlisis sine ira et studio de las fuentes revela la muy alta
capacidad como gestora poltica de la ltima de los Tolomeos, que no
pretende subyugar a Antonio con sus encantos, aunque sepa usarlos
de manera adecuada cuando toque, sino convertirse junto a l en la
impulsora de un proyecto poltico de grandes dimensiones que pasaba
por el reforzamiento del poder de los dinastas de Egipto en su zona
de inluencia oriental. La alargada sombra proyectada por la corriente
17
Introduccin
de opinin proaugustea ha hecho que los historiadores especializados
olvidsemos, hasta hace relativamente poco tiempo el hecho de que,
como pareja, Cleopatra y Antonio posean un potencial poltico for-
midable y que el inal de la historia pudo ser muy distinto al que en
realidad aconteci.
El primer captulo de esta monografa, Octavia entra en liza, nos
permite entrever los tmidos comienzos de Octaviano, y por ende de su
hermana, en el difcil escenario poltico de los estertores de la Repblica
en Roma. Un panorama poltico que, siguiendo los estudios de Mnzer
y Syme, entiendo que tiene un carcter absolutamente dinstico. Con
un testamento y su nombre como nico aval, un quinceaero enclenque
y enfermizo va adquiriendo progresivamente mayor empaque poltico,
o si se preiere, mayor auctoritas. Su hermana estar siempre cerca de l
durante estos aos y sabe perfectamente cuando debe echarle una mano,
como en el caso de la protesta de las lites femeninas ante la onerosa
poltica iscal de los triunviros destinada a pagar la factura de Filipos.
Octavia est siempre vigilante, in statio, cerca de un Octavio algunas
veces autor de decisiones bisoas, pero dotado de una intuicin poltica
endiablada. Y su muy perspicaz hermana est sin duda detrs de muchas
de ellas, como podemos comprobar en Brindisi.
En Octavia, clave de bveda del sistema triunviral, asistimos a la
eclosin de la hermana de Octaviano. Tras su protagonismo en Brindisi y
su casamiento con Antonio, pasa junto a su lamante marido un invierno
de vino y rosas en Atenas. En Tarento, su papel mediador, su interme-
diacin como referente de continuidad del sistema triunviral est, desde
nuestro punto de vista, ms que demostrado. Y as lo hemos analizado
pormenorizadamente en este captulo por medio de un anlisis exhaus-
tivo de las fuentes que nos narran el episodio. Tarento es el canto del
cisne de Octavia, la matrona romana por antonomasia. A partir de ese
episodio, todo rodar cuesta abajo. Ella y su marido se distancian, casi
con toda seguridad en una apuesta poltica suicida por parte de Antonio,
que subestim a Octavio durante ms tiempo del que hubiera sido bene-
icioso para l. De hecho, Antonio terminar divorcindose de Octavia
18
Octavia contra Cleopatra
hacia la mitad del ao 32, cuando ya estaba inmerso en una dinmica sin
retorno que conduca a la guerra civil por el hilo ms directo.
Pero la importancia de Octavia como mujer y como igura poltica de
primer orden no agota todos sus roles. Su papel como madre nutricia es fun-
damental. Y ese ser su funcin principal tras su divorcio de Antonio y hasta
su muerte. Era del todo necesario criar buenos ciudadanos romanos para
el futuro, proporcionar un primer bagaje a los hijos suprstites de Antonio
que luego tanta importancia tendrn tras ser cuidados en la casa de Augusto,
como futuros reyes y reinas clientes. Octavia se arrog esta funcin para
s misma. Sabemos que, tras Accio, cuid de los hijos del triunviro, de todos
ellos sin excepcin, como si fueran suyos propios. La casa del primer ciuda-
dano de Roma se convertira as en una especie de jardn de infancia en el que
la buena matrona que era Octavia ejercera como madre y maestra.
En el tercer captulo de nuestro estudio, el que hemos titulado La
heredera de un pasado milenario, presentamos a Cleopatra VII, una
mujer culta y una gobernante capaz que se encuentra por primera vez
con Antonio en Tarso en 41. Analizaremos el invierno que pasan jun-
tos en Alejandra y a las primeras concesiones territoriales que Antonio
hace a Cleopatra. En ese momento, el proyecto de reforzamiento de po-
der egipcio en Oriente, si es que existe, se encuentra todava en estado
embrionario. Antonio est lejos de ser un hombre hechizado por los
encantos de la reina egipcia. Era un militar y un aristcrata romano de
manual. Poda llegar a ser, a veces, brusco e impulsivo. Pero fue durante
aos la mano derecha de Julio Csar y un hombre que acumul un in-
menso poder en el convulso escenario de las luchas polticas de la ltima
Repblica. Era, sobre todo, un hombre leal. Tuvo, sin embargo, la mala
suerte de tener su nmesis en el escurridizo y taimado sobrino-nieto del
divino Julio. Antonio jug sus bazas lo mejor que pudo y, aunque en
alguna ocasin puntual, lo hiciera con cierta precipitacin, lo cierto es
que su margen de maniobra le permiti hacer poco ms de lo que hizo.
Podemos incluso aventurar que Accio fue un mero episodio contingen-
te. En aquellas fechas las cosas rodaban bastante mal para el que fuera
magister equitum de Julio Csar.
19
Introduccin
Siguiendo con el razonamiento anterior, La ruptura deinitiva, en-
laza los dos errores ms gruesos de la pareja formada por la egipcia, en
puridad casi podramos decir la griega, y el romano. Por un lado, el craso
error de clculo poltico que supuso el triunfo alejandrino del ao 34 y
la posterior guerra de propaganda que se desencaden a continuacin.
Por otro, seguro que impelido por el curso de unos acontecimientos que
cada vez ms le sobrepasaban, el divorcio de Octavia propiciado por
Antonio en el fatdico ao 32. Para entonces puede decirse que la faccin
antoniana haba cavado su propia sentencia de muerte. Bien es verdad
que, como ya alertaba el maestro Sir Ronald Syme, es muy fcil analizar
los hechos cuando, como es nuestro caso, hace ms de veinte siglos que
conocemos el desenlace. Sin embargo, ambas decisiones, incluso analiza-
das contemporneamente, no parecen en absoluto acertadas.
Y as llegamos al inal de nuestro estudio, el quinto captulo, en el
que los dioses abandonan a Cleopatra. Lo que realmente sucedi en
ese mojn fundacional del Principado de Augusto que se conoce para la
posteridad con el nombre de batalla de Accio, trasciende los meros lmi-
tes del hecho blico. La bibliografa sobre la coyuntura es enorme. De
hecho, algunos autores ni siquiera tienen claro que llegara a producirse
una batalla propiamente dicha. Sea como fuere, el desenlace s que est
claro. El ao que sigue a Accio es el de una pesadilla irreal para Antonio
y Cleopatra. Unos gobernantes que viven un autntico Gtterdmme-
rung en la fastuosa capital alejandrina. Aunque las comparaciones sean
peligrosas cuando uno se enfrenta a la tarea de escribir Historia desde un
punto de vista profesional, es tentador buscar una comparacin con los
ltimos meses de la cada del Tercer Reich en medio de un Berln fantas-
mal a principios de 1945. En nuestro caso, la muerte de Cleopatra y de
Antonio sell el destino de un reino: el egipcio. Pero tambin el de un
proyecto poltico y vital de enorme calado que, eso s, como explicamos
en las Conclusiones de nuestro libro, nunca llegara a perecer del todo.
El volumen se cierra con una pormenorizada bibliografa. Hoy ms
que nunca, en estos tiempos de paridad e igualdad necesaria y sin duda
justa en todos los mbitos, es sobremanera importante incidir en el papel
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Octavia contra Cleopatra
fundamental que, en todos los mbitos pero en especial en las clases pri-
vilegiadas, ejerci la mujer en Roma. Nuestro empeo en las pginas que
siguen es clariicar un poco ms esta importancia, tomando como mo-
delo el estudio de dos mujeres muy especiales y de una gran relevancia
en el perodo.
Ms de una quincena de aos han transcurrido desde que llen por
primera vez un folio en blanco con ideas destinadas a esta investigacin.
En todo este tiempo han acontecido en mi vida muchos hechos. Y ahora
que llega el momento de los agradecimientos stos han de ser, por fuer-
za, muy variados.
El primero de ellos sigue siendo para los que fueron mis directores
de investigacin en la Memoria de Licenciatura, a los que ya mencion al
principio de esta Introduccin. El Profesor Vctor Alonso Troncoso re-
vis todos los captulos de este trabajo. Como he sealado, el fue adems
quien me sugiri el tema del que posteriormente surgira este libro. El
Profesor Adolfo Domnguez Monedero tuvo la generosidad de aceptar
ser uno de los dos directores de este trabajo cuando una serie de circuns-
tancias alejaron fsica y profesionalmente al Dr. Alonso Troncoso de la
Universidad Autnoma de Madrid. Este trabajo se gest como Memoria
de Licenciatura trabajando dentro del equipo del Dr. Domnguez como
Becario de Formacin del Profesorado Universitario.
Ahora que dicha investigacin cobra vida en este libro deseo trans-
mitirles a los dos mi agradecimiento ms sincero. Sin ellos, y sin su con-
ianza y apoyo desde el primer momento en que nos conocimos, este
proyecto no hubiera sido posible.
Otras personas me ayudaron asimismo durante esta aventura investi-
gadora. El Dr. Stephan Schrder, actualmente Jefe del Departamento de
Escultura Clsica del Museo del Prado, mantuvo conmigo provechosos
intercambios de puntos de vista sobre cuestiones que se tratan en las p-
ginas que siguen. El Catedrtico de Derecho Romano de la Universidad
Autnoma de Madrid, Profesor Antonio Fernndez de Bujn, revis de
manera concienzuda el primer captulo de esta investigacin y me propor-
cion una serie de atinadas correcciones que me han sido de gran utilidad.
21
Introduccin
Me gustara expresar asimismo mi agradecimiento a otras personas
que me han apoyado de una forma u otra en mi carrera investigadora. El
Profesor Jess de la Villa Polo crey en m en su momento y me dio una
serie de excelentes oportunidades. El Dr. Alfredo Verdoy me propor-
cion buenos y atinados consejos sobre muchos aspectos de esta vida.
Gracias muy especiales a los Profesores Joaqun Crdoba Zoilo y Mara
Jess Matilla Quiza. Ellos saben muy bien por qu. Sin su ayuda, mi vida
habra sido probablemente muy diferente.
Quiero dejar constancia, inalmente, de la importancia que han teni-
do estos ltimos meses dos personas para conseguir llevar a buen puerto
este proyecto. Son el Profesor Francisco Javier Andreu Pintado, de la
UNED, que me ha apoyado de forma entusiasta durante este ltimo ao
y que escribi un correo electrnico providencial, y mi director de tesis
doctoral, el Profesor Jos Delgado Delgado, autor del Prlogo de este
libro y que crey en un determinado momento en m para que pudiera
reanudar mi labor como investigador.
No quiero terminar esta Introduccin sin expresarles a ambos mi
agradecimiento. Y a la editorial Liceus, y a todo el equipo profesional
que la forma, que crey en este libro de forma inmediata y generosa.
Mi madre y mi ta, sta ltima ya fallecida, me dieron nimo y mues-
tras de cario y afecto durante todo el tiempo que dur esta investiga-
cin. Ellas han sido mis principales admiradoras.
Pero, desde luego, no han sido los nicos. Mi mujer Cristina y mis
hijos Ignacio y Cris han convivido quiz demasiado tiempo con estos
personajes de la antigua Roma, demostrando tener conmigo una gran
paciencia. A los tres, que son mi familia, va dedicado este trabajo.
Santa Cruz de Tenerife
Marzo de 2013
23
1. Octavia entra en liza.
43-40 a. C.
1. La aparicin de Octaviano en la escena poltica
En el baile de alianzas que se sucedieron en Roma tras el asesinato
de Csar perpetrado en los idus de marzo de 44, tuvo lugar un acuerdo
coyuntural especialmente importante: fue el que, por mediacin de Ci-
cern (cos. 63; MRR,II, pg. 165), se produjo entre el Senado y el joven
llamado Octaviano, sobrino e hijo adoptivo del Dictador, de acuerdo
con la voluntad expresada por ste en su testamento.
A ines del ao 44, antes incluso de acabar su perodo como cnsul,
Marco Antonio decidi marchar a la provincia de la Galia Cisalpina. Se-
guramente para no estar presente en Roma cuando su posicin como ex-
cnsul le permitiera ser ms fcilmente atacable
1
. Antonio previ bien,
ya que el ao 43 se inici con una dura diatriba de Cicern en el Senado
en la que le caliic de enemigo pblico y le acus de haberse apropiado
ilegalmente de la Cisalpina, hecho que al parecer no estaba tan claro
2
.
El resultado prctico de este discurso fue la admisin de Octaviano
en el ordo senatorius y un pacto entre los padres de la patria y el jo-
ven sobrino-nieto de Csar, recin llegado de Apolonia. En febrero de
ese ao 43, el Senado aprob un senatus consultum ultimum contra un
1
Sobre todo este problema, la monografa clsica sigue siendo la del maestro R. Syme, La
revolucin romana, Taurus, Madrid, 1989, pgs. 213s. (en adelante RR). Esta importante
obra acaba de ser reimpresa por Crtica en 2010 con prlogo de Javier Arce. Vase tambin
K. Scott, The political propaganda of 44-30 B. C., MAAR 11 (1933), pgs. 17ss. (en ade-
lante PP). Y, en general, para el perodo M. Le Glay, Grandeur et dclin de la Rpublique,
Perrin, Pars, 1990. A menos que se indique lo contrario, todas las fechas mencionadas en
este trabajo son antes del nacimiento de Cristo.
2
Para todo el asunto relacionado con este hecho y la llamada lex de permutatione provin-
ciarum, cf. RR, pgs. 157 y 214.
24
Octavia contra Cleopatra
Antonio que se negaba a abandonar su provincia. Se proclam el estado
de excepcin y Antonio fue vencido en la batalla de Mdena (14 de abril
de 43) por una alianza formada por los cnsules de ese ao, A. Hircio y
C. Vibio Pansa Cetroniano, y el propio Octaviano.
El jbilo de Mdena y la alegra subsiguiente por la victoria de la
Repblica no duraron mucho. El ejrcito del hijo adoptivo de Csar se
haca mayor y ms temible cada da que pasaba y los senadores pasaron
sutilmente de utilizar a Octaviano para sus ines a querer acabar con
l: la famosa frase de Cicern, laudandum adulescentem, ornandum,
tollendum, [hay que alabar y honrar al muchacho, ensalzarlo y derri-
barlo] (Ad fam. 11,20,2).
En este contexto debemos situar un fragmento de Apiano (BC 3,91-
92) concretamente durante el verano de 43, en el que la sociedad que el
Senado y Octaviano otrora haban formado, se rompi en pedazos al
comprobarse que el joven estaba conspirando para hacerse con el con-
sulado. Tras habrsele negado tal dignidad, el heredero de Csar march
sobre Roma por segunda vez en diez meses.
El texto releja la situacin de alarma y tensin que se viva en la
Urbs. Octaviano se encontraba a las puertas de Roma tras dirigirse rpi-
damente al frente de su ejrcito hacia la capital por la va Flaminia.
2. Octavia. Pinceladas biogricas y su matrimonio
con Marcelo
En el pasaje antes mencionado de Apiano se hace referencia a la ma-
dre y a la hermana de Octaviano, Atia y Octavia respectivamente. El
padre del futuro Augusto, C. Octavio (pr. 61; MRR,II, pg. 179), haba
fallecido en 59. En la poca en que se sita este texto el marido de Atia
era L. Marcio Filipo (cos. 56; MRR,II, pg. 207)
3
, un individuo de origen
3
Cf. F. Mnzer, Marcius (Philippus), RE 28 (1930) ,Nr. 76, cols. 1568-1571; J. van Ooteghem,
Lucius Marcius Philippus et sa famille, Palais des Acadmies, Bruselas, 1961, pgs. 173-185.
Una interesante puesta al da de la igura de L. Marcio Filipo en: J. F. L. Hall, L. Marcius Phi-
lippus and the rise of Octavian Caesar, Augustan Age 5 (1986), pgs. 37-43 y M. J. G. Gray-
Fow, A stepfather's gift. L. Marcius Philippus and Octavian, G & R 35 (1988), pgs. 184-199.
25
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
realmente aristocrtico
4
. Pocos meses antes de julio de 43, Marcio
Filipo haba fracasado en el intento de reconciliacin con Antonio al que
el Senado le haba delegado como representante. Este fue el motivo de su
retirada de la poltica, por lo que es probable que ya no tuviera protago-
nismo alguno en asuntos pblicos en el momento en que se sita el texto.
Es cierto que Filipo ejerca la autoridad marital sobre su esposa, aun-
que a la muerte de C. Octavio las atribuciones de cabeza de familia en la
gens Octavia recaeran a su mayora de edad sobre el hijo primognito
varn, esto es Octaviano
5
.
En este momento la hermana de Octaviano, Octavia, nacida hacia 69
estaba casada con C. Claudio Marcelo (cos. 50; MRR,II, pg. 247)
6
, un
personaje con el que ya estaba unida hacia el 54 y que se pas al bando
cesariano en 49, pero que luego no volvi a destacar ms como personaje
pblico, falleciendo a principios del ao 40. Su retiro de la vida pblica
ayudara a explicar el hecho de que en el momento que se seala en BC
3,92, su igura no aparezca al lado de la de su esposa.
Llegados a este punto, creemos que es importante dilucidar bajo qu
tutela se encontraba la hija de Atia, pues Apiano parece adjudicarle im-
plcitamente a Octaviano un cierto tutelaje, no slo sobre su madre sino
tambin, y esto es importante para nosotros, sobre su hermana mayor.
En un principio parecera obvio que, como marido, Claudio Marcelo
deba ejercer cierto poder, manus, sobre su esposa, a no ser que el suyo
fuera un matrimonio sine manu, forma de unin en la que la mujer que-
da sometida a la potestas de su familia de origen. Este matrimonio no era
4
A. H. M. Jones, Augusto, Eudeba, Buenos Aires, 1974, pg. 21.
5
Sobre la patria potestas, que es el concepto que engloba en Roma la autoridad del pater fami-
lias, vd. A. DOrs, Derecho privado romano, 4. ed., Pamplona, 1981; E. Cantarella, La cala-
midad ambigua, Ediciones Clsicas, Madrid, 1991, pgs. 195 y 197-200; J. Gaudemet, Le sta-
tut de la femme dans lEmpire romain, Recueils de la Socit Jean Bodin 11 (1959), pg. 191;
A. M. Rabello, Effetti personali della patria potestas, I, Miln, 1979, pgs. 220s. y P. Voci,
Storia della patria potestas da Augusto a Diocleziano, Iura 31 (1980 [1984]), pgs. 37-100.
6
El personaje est documentado en F. Mnzer, Claudius, RE 6 (1899), Nr. 216, cols. 2734-
2736 y en el OCD, pg. 646. Para una referencia ms reciente, Cf. Syme, The Augustan
Aristocracy, Oxford U. P., 1986, pgs. 141s. Por cierto que C. B. R. Pelling (ed.), Plutarch,
Life of Antony, Cambridge U. P., 1988 (en adelante Antony), pg. 201 seala que Octavia
naci hacia el 70.
26
Octavia contra Cleopatra
usual entre las clases altas
7
, pero como hiptesis no debe descartarse, en
especial a estas alturas de la Repblica donde el concepto de manus haba
perdido gran parte de su antigua importancia
8
.
Desde nuestro punto de vista, el control que Octaviano ejerce sobre
su hermana en el pasaje apianeo puede tener diversas interpretaciones.
Quiz podra tratarse del reconocimiento de una auctoritas que, en cues-
tiones de carcter pblico y de alta poltica como las que manejamos,
pondra a Octavia bajo la tutela, de hecho, de su hermano. No convie-
ne olvidar que C. Marcelo estaba retirado de la poltica y que Octavia,
siendo la hermana del hijo adoptivo de Csar uno de los personajes
polticos ms importantes del momento, estaba destinada a convertirse
en un referente de la poltica romana. Sin embargo, como mujer deba
estar sometida por derecho a la tutela de un varn y qu mejor persona,
podra pensarse desde una interpretacin que slo atendiera a factores
histricos para ocupar esa funcin, que su propio hermano, un joven
que se encontraba ya en el ncleo duro de la poltica de la Repblica, el
vencedor de la batalla de Mdena!
9
7
M. Montero, La mujer en Roma, en E. Garrido (ed.), La mujer en el mundo antiguo,
Madrid, 1986, pg. 200 postula exactamente lo contrario, idea sta que refuerza lo escrito
por nosotros una lnea ms arriba y una posible hiptesis de tutela del padre o, en su de-
fecto, del hermano varn de ms edad de la mujer: Para el patriciado, pues, era deseable
crear un matrimonio sine manu, en el que el padre quedaba como tutor y administraba los
bienes de la mujer. Vase tambin a Montero, ibdem, pg. 203 para un esbozo general de
la situacin de la mujer a ines de la Repblica.
8
Esta era con toda seguridad la tendencia. Observaciones ms precisas en consonancia con
esta prdida de importancia de la manus en Cantarella (n. 5), pgs. 237s. y consideraciones
ms generales en pgs. 235-236. En el mismo sentido: M. J. G. Gray-Fow (n. 3), pgs. 184s.
Sin embargo, vd. especialmente A. del Castillo, El sistema legislativo como elemento
fundamental para el desarrollo femenino en el mundo romano, en E. Garrido ed., (n. 7),
pg. 192 y n. 26 para incidir en la idea de prdida de importancia de la manus y donde se
comentan tambin otras cuestiones que favorecen una hiptesis de tutela de Octavia por
parte de Octaviano y no de su marido. As, hablando de la introduccin de la usurpatio
trinoctii el autor dice: el procedimiento... abrir paso a la gran generalizacin... en la so-
ciedad romana para la contratacin de matrimonios no acompaados de la manus. Pero lo
que resulta importante es... esta generalizacin de los matrimonios en los que la mujer no
queda sometida a la manus del esposo... [la cursiva es nuestra]. La n. 26 es, si cabe an ms
explcita hablando sobre la mujer: Permitindole la permanencia en su propia familia y
bajo la potestad de su propio paterfamilias... [la cursiva es nuestra].
9
Sobre el tema de un pariente o persona consignada en testamento como tutor de la femina
sea cual fuere su edad, cf. Cantarella (n. 5), pg. 209.
27
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
Suponiendo que esta hiptesis sea correcta, Octavio slo podra ha-
ber asumido una funcin de tutela sobre su hermana a partir de unas
ciertas coyunturas cronolgicas determinadas. El heredero de Csar po-
dra haber tomado dicha funcin, bien a raz de la muerte del divino
Julio en los idus de marzo de 44, bien desde su admisin en el orden de
los senadores, lo que tuvo lugar en el debate que discurri entre el 1 y el
4 de enero de 43
10
. O bien, por ltimo, como consecuencia de la batalla
de Mdena librada el 21 de abril de ese mismo ao 43.
En todo caso, la asuncin de una funcin que podra caliicarse como
de una cierta tutela sobre Octavia por parte de su hermano Octaviano,
no datara de ms de un ao de antigedad en el momento en que trans-
curre BC 3,91-92, que podemos situar hacia julio del mencionado 43.
La conclusin natural de semejante teora sera la siguiente: mucho
mejor que un marido alejado ya de los acontecimientos, en el duro mun-
do de la poltica de la postrera Repblica, el poseedor de una inluencia
que devengara en autoridad real, que no terica, sobre los actos de una
mujer tan importante como Octavia, no poda ser otro que su propio
hermano que adems era hijo adoptivo por testamento de un dios, lo
cual le otorgaba poderes iguales a los de un hijo natural (Suet., Caes. 88).
Esta interpretacin puede ser demasiado arriesgada. Resulta, eso s,
sumamente atractiva, pero difcil de probar con la bibliografa y la trata-
dstica que se ha ocupado del tema
11
. An siendo complicado de admitir,
10
Syme, RR, pg. 220.
11
Sobre el matrimonio en Roma y los problemas jurdicos existentes en torno a l: A.
D'Ors (n. 5); J. Gaudemet, Le mariage en droit romain. Iustum matrimonium, RIDA
2 (1949), pgs. 309s.; d., Originalit et destin du mariage romain, Studip. Koschaker,
LEuropa e il diritto romano, Miln, 1954, pgs. 513s. ; R. Orestano, La struttura giuridica
del matrimonio dal diritto classico al diritto giustiniano, Miln, 1951; E. Volterra, La con-
ception du mariage daprs les juristes romains, La Garangola, Padua, 1940; voz Matrimo-
nio, (dir. rom.), Novissimo Digesto Italiano, 10, Turn, 1964, pgs. 30s. ; La conventio in
manum e il matrimonio romano, RISG 95 (1968), pgs. 205s. y Ancora sulla struttura
del matrimonio classico, Festschr. U. von Lbtow, Berln, 1980, pgs. 147s. Finalmente
O. Robleda, El matrimonio en derecho romano, Roma, 1970 y M. Isabel Nez Paz,
Consentimiento matrimonial y divorcio en Roma, ediciones de la Universidad de Salaman-
ca, Salamanca, 1988. Sobre las relaciones patrimoniales entre los cnyuges, cf., M. Garca
Garrido, Ius Uxorium. El rgimen patrimonial de la mujer casada en derecho romano,
Roma-Madrid, 1958. Por ltimo, y como fuente de primera mano: Gayo, Instituciones, ed.
28
Octavia contra Cleopatra
es posible que el poder de tutela siga en manos de Marcelo
12
. Ahora bien,
una segunda hiptesis quiz contribuira a arrojar un poco ms de luz
para analizar nuestro fragmento.
Lo que pretende indicar el texto es la inluencia que el joven Octa-
vio, el general victorioso del momento tras Mdena, poseedor de uno
de los ejrcitos ms numerosos acantonados entonces en la pennsula
y por ende uno de los hombres fuertes de la situacin, ejercer desde
este momento sobre su hermana Octavia. La joven comienza a hacer su
aparicin en la historiografa del perodo, sin duda por el protagonismo
de su hermano, como igura poltica y pblica de primer orden.
Esta idea encaja con una de las tesis fundamentales de este trabajo:
la estrecha relacin de interdependencia y reciprocidad de matices casi
paterno-iliales que se produce a lo largo de todo el perodo que estu-
diamos entre Octaviano y su hermana mayor. Adems, preserva el im-
portante detalle jurdico de que la tutela sobre ella sigue siendo ejercida
por el marido de Octavia. Con un argumento aadido a nuestro favor,
y es que el hecho de que Marcelo estuviera en este momento retirado de
la poltica reforzara el papel de gua e inluencia del hermano sobre los
asuntos y acciones pblicas de Octavia.
As se explicaran detalles del pasaje de Apiano que relejan el temor que
tena Octaviano de que algo malo les hubiera sucedido a su madre y su her-
mana o el gesto del abrazo que les ofreci cuando se encontraron, que tiene
mucho de propaganda poltica ya que era un gesto que toda la lite poltica
de Roma estaba viendo in situ, y sobre el que volveremos ms adelante.
Apiano 3,91-92 est lleno de tensin. Ante la presencia del arrogante
joven, la faccin senatorial concibe la idea de tomar como prisioneras a
la madre y a la hermana de Octaviano para poder tener as un elemento
bilinge, Manuel Abelln et al. traductores, Civitas, Madrid, 1985.
12
Sobre la evolucin de la tutela en Roma, vd. P. Zannini, Studi sulla tutela muliebre, Turn,
1976. Cabe recordar aqu que, tras la legislacin matrimonial de Augusto de 4-9 d. C., la
mujer que tena tres o ms hijos (ius trium liberorum) tena derecho a una serie de privilegios
entre los que se encontraba la liberacin de la tutela que sobre ella ejerca su marido : A. del
Castillo (n. 8), pgs. 185-186 y 190-191. Para la cronologa de la legislacin matrimonial au-
gustea, seguimos la datacin propuesta por A. del Castillo, Problemas en torno a la fecha de
la legislacin matrimonial de Augusto, Hispania Antiqua 4 (1974), pgs. 179-189.
29
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
de presin que disuadiera al muchacho de su intento de entrada en la
ciudad o, al menos, para convencerlo de un dilogo in extremis. Ocurri
que no se pudo encontrar a las mujeres y que el joven Csar entr en la
Urbs sin encontrar mayor resistencia.
Cmo es posible que una faccin tan importante como la senatorial,
liderada por Cicern y sus amigos, no pudiera encontrar a la madre y
a la hermana de Octaviano para tomarlas como rehenes, teniendo en
cuenta la legin de delatores que deba pulular por Roma esperando una
coyuntura tan propicia como aqulla y prestos a venderse al mejor pos-
tor y a hacerse con la ms mnima informacin sobre el paradero de dos
personas tan buscadas a cambio de cualquier beneicio? La respuesta nos
la proporciona Apiano 3,92:
Su madre y su hermana [las de Octavio], que estaban refugiadas en el templo
de Vesta con las vrgenes vestales, lo abrazaron
13
.
He aqu la respuesta a la pregunta que acabamos de hacernos. Octa-
via y Atia, bien por iniciativa propia, por consejo de alguno de los par-
tidarios de su hermano, o quiz obedeciendo instrucciones del propio
Octaviano, decidieron ocultarse en el que probablemente era uno de los
lugares ms inviolables de Roma: el atrium Vestae
14
.
13
Quiz la faccin senatorial estaba perfectamente enterada del lugar dnde se encontra-
ban ambas mujeres, pero la orden entonces no sera tomarlas como rehenes, algo que no
casa bien con la dinmica propia de las lites polticas incluso en la Repblica tarda, ya
que los secuestros y la toma de rehenes constituan prcticas extraas entre ciudadanos ro-
manos, sino otra ms tajante y expeditiva a la que nos referiremos ms adelante en el texto.
14
Para una serie de valoraciones sobre el culto de Vesta y las vrgenes vestales, vd. Cantare-
lla (n. 5), pgs. 260s. ; E. Basso, Virgines Vestales, AAN 85 (1974), pgs. 161s. ; M. Beard,
The sexual status of Vestal virgins, JRS 70 (1980), pgs. 12s. ; K. R. Prowse, The Vestal
circle, G&R 14 (1967), pgs. 174s. ; R. Schilling, Vestales et vierges chretiennes dans la
Rome antique, Revue de Sciences Religieuses 25 (1961), pgs. 113s. Vase tambin M. T.
Mnguez Alvaro e I. Ugarte Orue, Una experiencia en un aula de cultura clsica. Mujer y
religin en Roma: Las vrgenes vestales, Estudios Clsicos 107 (1995), pgs. 125-138; y en
especial, J. C. Saquete, Las vrgenes vestales. Un sacerdocio femenino en la religin pblica
romana, Anejos de Archivo Espaol de Arqueologa XXI, Madrid, 2000 y J. A. Delgado
Delgado, Flaminica-Regina-Vestalis. Sacerdocios femeninos de la Roma Antigua, en
Serrano-Niza, Lola y Hernndez Prez, M. Beatriz (eds.), Mujeres y religiones. Tensiones
y equilibrios de una relacin histrica, Ediciones Idea, Santa Cruz de Tenerife, 2008, pgs.
30
Octavia contra Cleopatra
3. Las vrgenes vestales como sujetos polticos
La diosa Vesta tena un origen bastante arcaico. Perteneca al grupo
de las doce divinidades y su origen antiguo se ve en el hecho de que su
animal sagrado es el asno, animal mediterrneo frente al caballo de clara
raigambre indoeuropea. Los inicios del culto se relacionan con el fuego
y la vida. Tito Livio (1,4,1) nos relata que el rey Amulio consagr vestal
a su sobrina Rea Silvia para evitarle descendencia. Una leyenda que tam-
bin recoge Plutarco (Rom. 3). Silvia, sin embargo, qued embarazada
de Rmulo y Remo atribuyndose a Marte la paternidad (Liv. 1,4,2-3 y
Ovid. Fasti 111,1).
El tema de las sacerdotisas de Vesta siempre ha ejercido gran atrac-
cin en los historiadores. En buena parte porque las vestales, en su con-
dicin de sacerdotisas pblicas, constituan una excepcin en el mundo
sacerdotal romano, compuesto casi en exclusiva por hombres.
En la poca republicana clsica el derecho de eleccin de vestal se lo
reservaban los patricios para sus hijas, que eran elegidas para el ministe-
rio entre los seis y los diez aos (Aul. Gell., Att. Noc. 1,12,9; 14; 7, 7, 2).
En los orgenes habran sido destinadas a servir a la diosa durante cinco
aos (Dion. Halicar. 1, 76, 3) elegidas primero en nmero de dos, luego
de cuatro y inalmente de seis (Plut., Numa 10). Sin embargo en la poca
de nuestro estudio, la prerrogativa patricia de presentacin de sus hijas
como vestales haba entrado en decadencia. Los padres ya no las presen-
taban a este sacerdocio a pesar de que los privilegios haban aumentado.
Esto parece deducirse de un texto de Suetonio (Aug. 31).
Elegidas en ltimo trmino por el pontifex maximus a la edad men-
cionada, las vestales se consagraban en castidad a la diosa durante treinta
aos. En los primeros diez aos aprendan diversas tareas, en la segunda
dcada ejecutaban lo que aprendieron y los ltimos diez aos se dedi-
caban a ensear a las nuevas vestales. Tras este perodo podan retirarse
del sacerdocio y casarse si lo deseaban, pero al parecer eran pocas las que
85-105. Desde un punto de vista iconogrico, vd. P. Zanker, Augusto y el poder de las
imgenes, Alianza, Madrid, 1992, pg. 246 (en adelante API).
31
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
se acogan a ese derecho (Plut., Numa 9). La atribucin principal de las
sacerdotisas era mantener siempre encendido el fuego sagrado de Vesta.
Otras funciones suyas eran guardar los dioses penates de la Urbs y prepa-
rar la mola salsa, una torta de harina salada, y el suimen, un puriicador
usado en las iestas hecho a base de cenizas de feto de vaca quemados.
Entre sus obligaciones ms importantes estaba la de guardar el voto de
castidad. La transgresin de esta norma era una falta muy grave que se
castigaba con la muerte de la vestal enterrada viva. Detentaban adems el
poder de sacriicar, cosa que realizaban por ejemplo en las Fordicidia cada
15 de abril, pues posean la secespita, que era el cuchillo sacriicial. En
estas Fordicidia participaban en sacriicios para luego elaborar el suimen.
El castigo que reciban si, por descuido, dejaban apagar el fuego sa-
grado era el de los azotes, una pena que deba ser relativamente habitual
y, desde luego, no la ms severa. Ya hemos apuntado antes que la mxi-
ma pena era ser enterrada viva, segn Plutarco nos narra con todo lujo
de detalles (Numa, 10).
La prdida de la virginidad por parte de una vestal se consideraba
igualmente como una violacin muy grave de sus deberes (Liv. 2,42;
4,44; 21,57. Para un autor posterior y ya en poca imperial: Suet., Nero
28). Aunque por otros textos, el mismo Livio 4,44, podemos deducir
que en ciertas ocasiones eran acusadas sin motivo, simplemente porque
se trataba de una mujer atractiva o bien porque prestase ms atencin de
lo que se crea razonable a su cuidado fsico. Por su funcin de mximas
protectoras del fuego sagrado, se requera de las vrgenes vestales una
conducta sexual intachable. Por ello, el quebranto de su virginidad era
castigado con la pena de muerte.
Los derechos de los que consuetudinariamente gozaban las vestales
eran tan variados que hacan que su situacin social en comparacin con
el resto de las mujeres romanas fuera, a decir de la mayora de los espe-
cialistas, un tanto ms ventajosa. Algn autor, sin embargo, no deiende
esta posicin tan favorable
15
.
15
Cantarella (n. 5), pgs. 260s, proporciona una opinin, y por tanto una conclusin inal,
diferente a la que aqu desarrollamos especialmente en el aspecto jurdico. Precisamente
32
Octavia contra Cleopatra
Abordemos un poco ms despacio la situacin legal de estas sacer-
dotisas. Lo cierto es que, gracias a su consagracin, quedaban libres de
la sumisin a la patria potestas aspecto ste que se recoge en la Ley de
las Doce Tablas y, por lo tanto, siglos antes que el resto de las mujeres
pudieron hacer testamento sin necesidad de permiso por parte del varn.
Pero sobre la emancipacin
16
de las vestales algn autor al que nos
referamos antes, como Cantarella
17
, sostiene que, por su vestimenta y
por algunos de los ritos y actividades que realizaban, las vestales tenan
en realidad la condicin de matronae y esposas. Adems, si bien estaban
fuera de la autoridad del pater familias y sin necesidad de tener un tutor,
los partidarios de la teora de la no emancipacin sealan que estaban
sometidas igualmente a la autoridad de un hombre: este no sera otro que
el pontifex maximus que era quien las elega con la frmula: Te, Amata,
capio [Yo te tomo, Amada ]. Por medio de estas palabras la mujer
quedaba libre de la autoridad del padre pero se someta a la del pontice.
Como conclusin, la vestal sera un modelo femenino que reproduce al
de la matrona. No es en las vestales donde se debe acudir para encontrar
modelos de emancipacin femenina en Roma. En realidad estos autores
sostienen que no debe mirarse a ninguna otra instancia, pues la ideolo-
ga oicial se opona a la emancipacin y tenda (...) a mantener irmes
e inmutables los principios y los modelos de la edad ms antigua
18
.
Creemos que sta es una idea demasiado radical y estamos ms de
acuerdo en principio con otorgar validez a la existencia de una cierta in-
dependencia de las vestales. No pensamos que los esquemas de actuacin
sobre los aspectos jurdicos del sacerdocio, Cf. F. Guizzi, Aspetti giuridici del sacerdozio
romano. Il sacerdozio di Vesta, Npoles, 1968.
16
Aqu prestaremos atencin al tema de la posible emancipacin de las vestales pero el tema
de la emancipacin femenina en general, que es otro aspecto de importancia en nuestro
trabajo, ha sido tratado entre otros por: G. Fau, Lemancipation fmenine dans la Rome
antique, Pars, 1978, pgs. 195s. y ya en nuestro pas por A. del Castillo, La mujer romana
y sus intentos de emancipacin durante el siglo I d. C., Granada, 1975; d., La emancipacin
de la mujer romana en el siglo I d. C., Granada, 1976; d.,Apuntes sobre la situacin de
la mujer en la Roma imperial, Latomus 38 (1979), pgs. 173s.; e d. en E. Garrido (ed.),
(n. 8), pgs. 183-193.
17
Vd. (n. 5).
18
d., (n. 5), pg. 262.
33
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
de los tiempos ms remotos de la Repblica o la Monarqua permane-
cieran tan inmutables en la poca que trata nuestro trabajo. Es muy pro-
bable que a ines del perodo republicano y comienzos del imperial la
autoridad del pontice mximo sobre las vestales, en consonancia con
el ejercicio mismo del ttulo y su funcin, fuera ms terica que efectiva
y se limitase solamente al acto ritual de eleccin de las nias que seran
destinadas a vestales. Numerosas fuentes ya citadas aqu, y otras que ci-
taremos a continuacin, parecen apuntar en este sentido. Por ltimo, las
restantes prerrogativas de las vestales, nos hablan ms de unas mujeres
inluyentes y con cierto peso e independencia en la vida social y poltica
de la Roma del momento que de unas matronas encerradas en el domici-
lio masculino hilando y cuidando de la casa
19
.
Las vrgenes vestales podan, sin ir ms lejos, testiicar en los juicios.
Hecho ste que era poder exclusivo del hombre y que estaba vetado a
cualquier otra mujer excepto en situaciones de carcter muy especial.
Tcito nos explica: ... era costumbre antigua que a las propias vrgenes
vestales se las oyera en el Foro y en el tribunal cuantas veces tuvieran que
prestar testimonio, (Ann. 2,34).
Un condenado por cualquier delito, incluso a muerte, poda ser per-
donado por su intercesin. Esto fue lo que le sucedi a Csar en su ju-
ventud, hacia el 82 u 81, cuando siendo sacerdote de Jpiter o lamen
dialis, Sila adopt medidas contra l por considerarlo enemigo suyo
(Suet., Caes. 1). Es decir, la sola presencia de las vrgenes consagradas
a Vesta proporcionaba derecho de santuario. Gozaban de un lugar es-
pecial para presenciar los espectculos (Suet., Nero 12) y era un honor
sentarse junto a ellas, incluso para la mujer del emperador (Tc., Ann.
4,16). Eran adems emisarias en asuntos de importancia para el Estado
(d., Hist. 3,81) y, algo muy importante para nuestro estudio como vere-
mos a lo largo del mismo en relacin con Marco Antonio, se encargaban
19
Es probable que, igual que en el caso del pontice mximo y de otras instancias sacer-
dotales, el peso pblico y el prestigio de las vestales hubiera decado bastante en esta poca
tardorrepublicana. El hecho de la gran facilidad con la que cont Octaviano para arrebatar
del templo circular de Vesta el testamento de Antonio (Plut., Ant. 58,3) puede indicar algo
en este sentido.
34
Octavia contra Cleopatra
de la proteccin de los ms importantes testamentos (caso del de Csar:
Suet., Caes. 83 y del de Augusto: Tc., Ann. 1,8).
stas eran, pues, las mujeres entre las que se haban refugiado Atia
y Octavia. La idea de buscar amparo en la casa de las vestales era exce-
lente. De haber sabido que ambas mujeres se encontraban en ese lugar,
muchos de los senadores hubieran tenido reparos a la hora de raptarlas
de all ya que, en principio, el acceso al atrium Vestae estaba prohibido
a los hombres.
En el caso concreto de Octavia, es sintomtico este encierro junto
con su madre en el ediicio donde vivan estas sacerdotisas. Es impor-
tante observar que, desde los primeros momentos en que las fuentes nos
hablan de ella, la hermana de Octaviano se identiica siempre con los
valores ms tradicionales de la sociedad romana.
Si, por otro lado, seguimos con la idea expresada y admitimos que,
efectivamente, los senadores saban el paradero de las dos familiares de
Octaviano, entonces el temor que el joven experimentaba podra ser de-
bido a que las intenciones reales de la faccin senatorial pasaban ms por
disponer de la vida de las mujeres, que por el aparente motivo enunciado
por Apiano de querer tomarlas como rehenes. De ah la rapidez, de Oc-
tavio en su progreso a marchas forzadas hacia la Urbs por la va Flaminia.
Ms arriba hemos reseado que el gesto del abrazo de las mujeres
hacia Octaviano debe interpretarse como un explcito reconocimiento
por parte de las dos de que era el joven quin ejerca en esos momentos la
inluencia sobre ellas. Amn de un gesto de propaganda poltica destina-
do a ser imagen pblica y plasmacin grica de esa inluencia, realizado
para que todos los testigos reconocieran en el abrazo esa relacin de
interdependencia.
El abrazo no es, ni mucho menos, algo que los tres parientes reali-
zaron en privado. La escenografa y el contexto del acto son absoluta-
mente pblicos. Sabemos por el propio Apiano que Octavio... avanz
al da siguiente hacia la ciudad con una guardia personal suiciente. Y los
ciudadanos, en esta ocasin tambin, salieron a su encuentro a lo largo
de todo el camino, por grupos, y le saludaron sin omitir expresiones de
35
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
Figura 1a
36
Octavia contra Cleopatra
Figura 1b
37
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
bienvenida o de tibios halagos, (BC 3,92). Cuando en la misma Roma
se produce el momento del abrazo de Octavio a su madre y a su herma-
na, estn presentes personas provenientes de todos los estratos sociales,
que estn viendo el hecho y que saben lo que quera signiicar. Estas
personas se convertiran despus en los mejores heraldos del suceso y,
por ende, del signiicado implcito que el futuro Augusto quera dar a
todo el episodio.
Ya hemos discutido cul poda ser el tipo de proteccin y autoridad
que el joven Csar ejercera sobre su hermana y su madre. Lo destacable
es que, tanto Atia como Octavia, reconocan en Octaviano un referente
de poder (represe en el hecho de que son ambas mujeres quienes lo
abrazaron, por tanto de quienes parte la iniciativa y no al revs) mezcla
de ascendiente, proteccin e inluencia en los diferentes aspectos de la
vida pblica. Son esos tres conceptos los que vienen simbolizados en ese
abrazo que tan bien sabe captar Apiano.
Es cierto que el abrazo podra interpretarse como un mero acto de
amor materno y fraterno, respectivamente, o asimismo como una de-
mostracin de la suerte y la buena estrella que cuidaba de Octaviano por
el hecho de haber encontrado a sus familiares sanas y salvas. En contra
de esta hiptesis puede argumentarse, sin embargo, con el poder y el
capital poltico que el joven Csar estaba acumulando en cada interven-
cin pblica en la que apareca o la importancia creciente que desde este
momento tomara su hermana en los asuntos de carcter poltico. Facto-
res como los que acabamos de mencionar hacen que, en esta coyuntura,
estimemos poco creble la idea del abrazo como mero acto sentimental
desprovisto de una importante y preciosa connotacin en clave poltica.
El conjunto de los hechos que ataen a las mujeres pertenecientes a
las lites en esta poca eran considerados pblicos por sus contempor-
neos y, por ello, eran susceptibles de ser utilizados como arma poltica
y de propaganda. Desde sus primeras apariciones en escena, la historio-
grafa recaba para la hermana del futuro Augusto las necesarias dotes de
inteligencia y sangre fra a la par que un profundo sentimiento de lealtad
hacia su hermano.
38
Octavia contra Cleopatra
4. El papel de Octavia y las lites femeninas durante
las proscripciones
Aproximadamente seis meses despus de estos hechos, entre ina-
les de noviembre o diciembre de 43 y principios de 42, en Din Casio
(47,7,4-5) encontramos un importante pasaje que citamos ntegramente
20
:
Tanusia... escondi a su marido Tito Vinio, uno de los primeros proscritos,
en un arca en la casa de un liberto llamado Filopemen, y dio fe de que su
marido haba sido asesinado. Esper hasta que acaeciera una iesta popular,
que un pariente de ella diriga, y a travs de la inluencia de Octavia, hermana
de Csar [O.], consigui que de los triunviros nicamente Csar entrara en el
teatro. Entonces corri hacia l y le cont lo que pasaba, hecho que ste no
conoca, mand traer el arca y de l sali su marido. Csar, asombrado, les
dio la libertad a todos pues la muerte era el castigo para cualquiera que se
hubiera ocultado as e incluy a Filopemen entre los caballeros
Despus del establecimiento del Triunvirato mediante el pacto de
Bolonia, ratiicado a su vez por la lex Titia
21
esta importante poca de la
20
Las siguientes referencias: Groebe, Antonius, RE 2 (1894), Nr. 30, col. 2604 y Fitzler-
Seeck, Iulius (Augustus), RE 19 (1918), Nr. 132, col. 294 dan como fecha para la votacin de
la lex Titia, que estableca el Triunvirato segn el pacto de Bolonia, el 27 de noviembre de
43. Sabemos que antes de esa fecha los triunviros slo haban proscrito a doce o diecisiete
individuos (Ap., BC 4,6). Es muy probable que T. Vinio no estuviera entre esos sino en los
que condenaron despus. No creemos que la expresin uno de los primeros proscritos,
deba interpretarse como que Vinio estaba incluido entre los individuos de Apiano 4,6, sino
simplemente que fue de los primeros en la larga lista tras la votacin de la Lex Titia. De
todas formas, y si hubiera estado en esa fatdica primera nmina que no llega a la veintena,
difcilmente el episodio que cuenta el texto dioneo poda haber sucedido antes del 27 de
noviembre. Una datacin asimismo de ines de noviembre para el comienzo de las pros-
cripciones se releja en un esclarecedor artculo de A. Gowing, Lepidus, the Proscriptions
and the Laudatio Turiae, Historia 41 (1992), pg. 283. El tema de las proscripciones ha
sido objeto de una reciente monografa: F. Hinard, Les proscriptions de la Rome rpublicai-
ne, Rome, 1985. Por cierto que en Gowing, ibdem., pg. 287, n. 14, el autor escribe: Of
the instances of the pardon..., three deinitely occurred after Philippi (M. Lollius Paulinus,
T. Vinius and Turias husband, all pardoned by Octavian), [la cursiva es nuestra]. Pero
Gowing no explica los argumentos que ha barajado para llegar a tan tajante conclusin.
21
Cf. (n. 20). Tambin F. Millar, Triumvirate and Principate, JRS 63 (1973), pgs. 50-67,
para unas observaciones interesantes sobre ciertos aspectos del perodo triunviral.
39
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
Repblica tarda se inicia con una medida feroz: las proscripciones masi-
vas contra senadores y caballeros. El pretendido texto de la proscripcin
nos lo proporciona Apiano (BC 4,8-11). Las proscripciones supusieron
un reinado del terror
22
con una duracin aproximada de un ao y
medio y cuyos efectos se dejaron sentir de manera muy especial entre las
lites de la sociedad romana. Algn autor ha facilitado las escalofriantes
cifras de trescientos senadores (de aproximadamente novecientos que
constituan el senado renovado por Csar) y dos mil caballeros ejecuta-
dos en el perodo de los aos 43-42
23
, aos durante los cuales se conis-
caron a esas lites cuantiosos bienes, a causa principalmente de la arbi-
trariedad y las ansias de revancha poltica
24
. Se conculcaron muchas leyes
y otros tantos viejos principios que se regan por el arcano concepto de
los mores maiorum. Pero no todo habra de ser motivo para la amargura
y la tristeza en esa atmsfera de delacin y conspiraciones. Hubo lugar
asimismo para las esposas ieles y los esclavos leales, como se ensea en
este fragmento. Adems, los rocambolescos relatos protagonizados por
los proscritos, algunos con inal feliz y otros no tanto, depararon un
material literario de primer orden para la historiografa del perodo
25
.
Poca duda puede haber en el hecho de que los triunviros se compor-
taron de forma contundente y cruel y que actuaron de completo acuerdo.
Aunque alguna tradicin historiogrica, por ejemplo Veleyo (2,66,1),
pretenda que slo fueron Lpido y Antonio los instigadores de la medi-
da y que Octaviano protest contra ella aunque en vano, pues estaba en
minora. En clara oposicin a la idea de Veleyo se situara Suetonio (Aug.
27,1) que argumenta que si bien es cierto que, durante algn tiempo,
22
Syme, RR, pg. 247.
23
Vd. G. Bravo, Poder poltico y desarrollo social en la Roma antigua, Taurus, Madrid,
1989, pg. 142. Syme, RR, pg. 248, n. 20 nos da las diferentes versiones sobre el total de
proscritos.
24
M. Winterbottom, Virgil and the coniscations, G & R 23 (1976), pgs. 55-59.
25
Apiano dedica treinta y nueve captulos de su cuarto libro sobre las guerras civiles (Ap.,
BC 4,12-51) a la suerte particular de un buen puado de proscritos, en la que probable-
mente sea la fuente ms completa, de mayor vigor y belleza literarias sobre la especial co-
yuntura de este momento srdido y sangriento que despus todos, Octaviano el primero,
se apresuraron a olvidar.
40
Octavia contra Cleopatra
Octaviano se opuso a la medida de las proscripciones, la realidad es que
una vez comenz, la practic con ms dureza incluso que sus colegas
26
. El
objetivo de los triunviros no era ni mucho menos la eliminacin total de
sus adversarios polticos, que deban contarse por miles, sino de los ms
signiicados de entre stos. La conciencia de la nobilitas romana sufri un
duro golpe cuando el triunviro M. Emilio Lpido (cos. 46; MRR,II, pg.
293) proscribi a su hermano L. Emilio Paulo (cos. 50; MRR,II, pg. 247)
como narra Plutarco (Ant. 19,2)
27
. Sabemos que Paulo consigui huir a
Mileto y vivir all sin ser molestado algn tiempo (Ap., BC 4,37). Un caso
similar es el de Antonio proscribiendo a su to, el digno L. Julio Csar
(cos. 64; MRR,II, pg. 161), que tampoco acabara ejecutado (Plut., Ant.
19-20), debido a la mediacin del verstil L. Munacio Planco (cos. 42;
MRR,II, pg. 357)
28
, como vemos en Apiano (BC 4,37).
Entre los consulares, los triunviros slo pudieron vanagloriarse de la
muerte de uno de ellos, pero se trataba sin duda de alguien muy especial:
M. Tulio Cicern (Plut., Cicern 47s. ; Ap., BC 4,19-20). Su muerte hizo
bajar mucho el prestigio de los tres hombres encargados de gobernar Roma,
en especial el de Antonio, que se empe por claros motivos de venganza
en tratar con gran saa el cuerpo del difunto orador. El hecho se convirti
pronto en un tpico de la literatura con resonancias para la posteridad.
Podemos llegar a considerar las proscripciones como una forma sui
generis de impuesto destinado contra los miembros ms ricos de la so-
ciedad romana. Puede ser verdad que los nobiles encabezaran la lista de
los proscritos y sin duda, como hemos dicho antes, los ms signiicados
opositores de la nueva cpula gobernante pagaron con su vida el man-
tenimiento del statu quo. Pero tambin es cierto que los nobiles no eran
en muchas ocasiones los ms ricos de los ciudadanos. Los grandes pro-
pietarios, ya fueran senadores o caballeros, se convirtieron en los ver-
daderos enemigos de un gobierno que necesitaba dinero tras la sangra
26
Cf. Scott, PP, pgs. 19s.
27
Para los problemas de crtica textual que encierra Ant. 19,2 en contradiccin con Cic.
46,5, vase: C. B. R. Pelling, Plutarchs method of work in the Roman Lives, JHS 99
(1979), pgs. 76 y 84-85 e d., Antony, pgs. 27 y 166.
28
Gowing (n. 20), pg. 287, n. 14.
41
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
ininterrumpida de decenios de guerras civiles. Nombres de oscuros se-
nadores y caballeros romanos formaban, por tanto, el grueso de la lista
de proscritos (D. C. 47, 6, 5).
Entre estos hombres sin especial protagonismo en los asuntos pbli-
cos pero s realmente poderosos, se encontraba el Tito Vinio de nuestro
fragmento
29
. Las otras dos fuentes que se hacen eco del episodio son
Apiano (BC 4,44) y Suetonio (Aug. 27,2). Mientras Apiano y Din men-
cionan un arca como el lugar donde el infortunado Vinio se vio obligado
a esconderse, Suetonio no se hace eco del detalle. Pero ya que este autor
no suele ser especialmente prolijo en este tipo de datos, puede ser que lo
supiera y lo pasara por alto cuando redact su obra.
Lo que s mencionan los tres autores es la decisiva actuacin que el
otrora esclavo de Vinio tuvo en la salvacin de su antiguo amo coinci-
diendo adems en el hecho de que el liberto ocult, sin duda con gran
riesgo para su propia vida, a aqul en su casa hasta que pasaran los ma-
los momentos. La dura tarea que le fue encomendada al liberto tuvo
su recompensa por los servicios prestados cuando ste, segn reieren
tanto Din como Suetonio, fue incluido en el censo de los caballeros
30
.
Apiano no menciona el detalle pero no creemos que sea una invencin
de los anteriores autores. La inclusin en el ordo equester era uno de los
honores ms grandes que podan hacrsele a un liberto pero, sin duda,
lo excepcional del servicio que el liberto prest al que fue su amo y a
su gens convierten el hecho en muy posible. Puede especularse incluso
con que, cuando todo volvi a la normalidad, el mismo Vinio recabara
de Octaviano el honor de incluir a su liberto en uno de los dos grupos
de fuerza de la sociedad romana. Al in y al cabo, le haba salvado la
vida. Din nos proporciona el cognomen del individuo, Filopemen, de
origen griego. Si sabemos que el proscrito, que fue quin con seguridad
le concedi la manumisin, se llamaba Tito Vinio, podramos deducir el
29
Vase sobre el protagonista de nuestro texto: H. Gundel, Vinius, RE 17 (1961), Nr. 2,
col. 123.
30
Para la cuestin del orden ecuestre y su ingreso en el mismo, vase: G. Alfldy, Nueva
historia social de Roma, ediciones de la Universidad de Sevilla, Sevilla, 2012, pgs. 177ss.
42
Octavia contra Cleopatra
tria nomina del liberto, T. Vinio Filopemen, aunque no tuviramos para
ese preciso detalle a Suetonio que nos lo proporciona.
La cuestin de la intervencin de Octavia
31
slo es mencionada por
Din. Tanto Apiano como Suetonio desconocen la intermediacin de la
hermana de Octaviano que, sin embargo, tiene un destacado papel en la
nica fuente que la nombra. Y es que Din anota que la mujer de Vinio
consigui que nicamente Octaviano, de los tres triunviros, estuviera
aquel da en el teatro a travs de la inluencia de Octavia.
De hecho el historiador de Nicea de Bitinia es el nico que sita la
escena de perdn de Vinio en una coordenada espacial mencionando un
teatro. Hasta qu punto el detalle es una invencin, es difcil de saber,
pero el detalle del festival y del pariente de la mujer de Vinio encargado
de dirigirlo, parecen dar verosimilitud a lo que Din narra y en nuestra
opinin el hecho pudo muy bien acontecer as. Por tanto, y aunque slo
Din se haga eco de la presencia de Octavia, el hecho de que la hermana
del joven Csar haya ejercido un protagonismo especial proporcionan-
do una oportunidad a la esposa de T. Vinio para pedir el perdn de su
marido, debe ser tomado como un dato cierto y no como un detalle de
propaganda literaria encaminado a mostrar la magnanimidad del futuro
Augusto por medio de su hermana.
Parece una consecuencia lgica de los textos anteriores el que, habien-
do reconocido una cierta inluencia y autoridad de su poderoso hermano
y siendo Octavia para ste su hermana preferida, la mujer de Vinio que
quiz tendra alguna relacin de amistad o conocimiento con la madre o
la hermana del triunviro, haya sido muy astuta acudiendo a la persona
que, ya empezaba a ejercer un cierto ascendiente sobre Octaviano y que
hara que, al menos, ste escuchara lo que la mujer tena que decirle y no
se desentendiera inopinadamente del asunto
32
. El papel del liberto Filo-
pemen es, sin duda, importante en este episodio pero asimismo creemos
31
La intervencin de Octavia en este episodio merece un pequeo comentario por parte de
M. Hammond, Octavius (Octavia), RE 34 (1937), Nr. 96, col. 1865.
32
Vase Scott, PP, pg. 21 para un juicio lacnico pero muy certero y que coincide con el
que nosotros expresamos aqu, sobre la actuacin de Octaviano en este episodio, en parti-
cular, y en el perodo de las proscripciones, en general.
43
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
que no conviene olvidar el importante rol que desempe Octavia. Una
mujer que, poco a poco, va construyendo una potente relacin con su
hermano basada en la conianza y el respeto mutuos
33
en la que, con se-
guridad, el consejo y el secreto ntimo de lo que deba hacerse en poltica
en cada momento no estara ausente de las conversaciones entre ambos.
5. M. Claudio Marcelo, hijo de Octavia
En Suetonio (Aug. 63,1) se nombra a M. Claudio Marcelo
34
como
hijo varn de Octavia. La fecha de su nacimiento en 42 puede deducirse
de Propercio (3,18,15) donde, lamentando el fallecimiento de Marcelo en
la lor de la vida, se nos dice que haba muerto en su vigsimo cumplea-
os en el ao 23. El joven Marcelo haba sido prometido muy nio a una
hija de Sexto Pompeyo (Ap. BC 5,73), en un enlace que nunca se llev
a cabo. Su mujer estaba destinada a ser alguien ms importante de la fa-
milia de Augusto y as en 25
35
se cas con Julia, la nica hija del princeps
(D. C 53,27,5; Vell. 2,29,2; Plut., Ant. 87 y Suet., Aug. 63,1) , de ah que
Plutarco (Ant. 87,2) hable de su yerno. Al joven se le haba preparado
un futuro muy prometedor. Ese mismo ao 25 acompa a Augusto a
Hispania, y en el mismo ao de su muerte, ya como edil, presidi unos
magnicos juegos. De no haber fallecido repentinamente, habra obteni-
do probablemente el consulado diez aos antes de lo previsto por la ley
(D. C. 53,28,5ss.).
Hijo del primer marido de la hermana de Octaviano, el cnsul del 50, el
inesperado fallecimiento de su hijo sumi a Octavia en un dolor inmenso.
33
Para esta nocin de afecto fraternal en la tradicin posterior, cf. J. P. Hallet, Fathers and
Daughters in Roman Society. Women and the Elite Family, Princeton U. P., 1984.
34
Sobre el personaje, vd. Gaheis,Claudius, RE 6 (1899), Nr. 230, cols. 2764-2770. Syme en
RR, pg. 687 da Caius como praenomen del joven. El resto de la bibliografa, incluida la
RE y el OCD, proporciona el praenomen Marcus. Una interesante puesta al da del perso-
naje en H. Brandt, Marcellus sucessioni praeparatus? Augustus, Marcellus und die Jahre
29 -23 v. Chr., Chiron 25 (1995), pgs. 1-17.
35
Segn la RE s. v. Octavia, col. 1864 y el OCD, pg. 646; Syme, RR, pg. 430 da impl-
citamente tambin 25 como fecha de la boda. Pelling, Antony, pg. 326, propone el ao 24
como fecha del casamiento.
44
Octavia contra Cleopatra
La muerte del muchacho fue celebrada con gran belleza por Virgilio (Aen.
6,860-886). La hermana del princeps le puso el nombre de su hijo a una
biblioteca, y su to Augusto a un teatro, construcciones ambas fundadas
a su memoria (D. C. 49,43,8). En el texto Plutarco seala errneamente
que Augusto hizo al muchacho su hijo, cuando lo cierto es que Csar
Augusto nunca lleg a adoptar al joven Marcelo. El error del escritor de
Queronea es hasta cierto punto comprensible, ya que en la poca en que
l escriba la adopcin era el medio normal de sealar la sucesin, como lo
demuestra el caso de Cayo y Lucio Csar, nietos del Princeps.
El hijo de Octavia estaba entre la nmina de candidatos para ser el
famoso nio de la gloga Cuarta de Virgilio. Augusto deposit en Mar-
celo sus esperanzas de tener una lnea de sucesin que no fuera solamen-
te dinstica, sino de su propia familia y de su propia sangre. Qu mejor
candidato entonces que el hijo de su querida hermana Octavia, ya que l
no haba tenido la fortuna de engendrar un heredero varn.
El ao de la muerte de Marcelo se descubri la conjuracin de Mure-
na. En ese momento el joven era el aparente heredero designado, pareca
que destinado a suceder pronto a un princeps con la salud muy mermada
tras la vuelta a la Urbs de la campaa cntabra a mediados del 24. Lo cierto
es que a ines de ese ao 24 o principios del 23 un tal M. Primo, procn-
sul de Macedonia, destap la conspiracin. Primo fue condenado por alta
traicin despus de que el propio Augusto compareciera como testigo en
el juicio. El cnsul de ese ao A. Terencio Varrn Murena, uno de los ms
ardientes defensores de Primo, se vio arrastrado tambin por la vorgine
condenatoria. Fue culpado de conspiracin y asimismo ajusticiado
36
.
En lo que se reiere a Marcelo, y durante el proceso a los presun-
tos conspiradores, el procnsul Primo aleg intentando eximirse de sus
36
Sobre el tema puede consultarse recientemente a L. J. Daly, Augustus and the murder
of Varro Murena (cos. 23 B. C.). His implications and its implications, Klio 66 (1984),
pgs. 157-169; O. D. Watkins, Horace, Odes 2. 10 and Licinius Murena, Historia 34
(1985), pgs. 125-127; J. S. Arkenberg, Licinii Murenae, Terentii Varrones and Varrones
Murenae. I. A prosopographical study of three Roman families, Historia 42 (1993), pgs.
326-351 e d., Licinii Murenae, Terentii Varrones and Varrones Murenae. II. The enigma
of Varro Murena, Historia 42 (1993), pgs. 471-491.
45
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
acusaciones que haba recibido instrucciones secretas de Augusto y del
joven Marcelo (D. C. 54,3,2). La alegacin era probablemente falsa, pero
no dejaba de resultar inquietante. Quiz debido a ello, cuando el prin-
ceps, en trance de morir, tom algunas medidas destinadas a la transmi-
sin de poderes, los beneiciarios fueron el cnsul suprstite y M. Agripa
(cos. 37; MRR,II, pg. 395). No se deca ni una palabra de Marcelo. El
rumor y la intriga se cernan sobre el joven. Era evidente que el tra-
to de favor que, como previsible heredero, Augusto haba concedido al
muchacho no era del agrado de otros miembros de la faccin imperial.
Especialmente de Vipsanio Agripa que, a la postre, fue el autntico ven-
cedor de la grave crisis dinstica que se vivi en Roma en el 23, tras el
descubrimiento de la conjuracin.
El joven Marcelo tuvo poco tiempo, despus de estos hechos, para
intentar congraciarse con su to ya que morira de forma inesperada du-
rante el transcurso del 23. Con su muerte se apagaba la primera esperan-
za que tuvo Augusto de que el sucesor de su poder fuera de su propia
sangre. No sera el nico momento triste que el princeps tendra que vivir
en lo que a fallecimientos prematuros de herederos se reiere.
Aproximadamente la primera mitad del ao 42 estuvo ocupada por
los preparativos de Antonio y Octaviano para marchar contra los ase-
sinos de Csar y en concreto contra los ms conspicuos de entre stos,
M. Junio Bruto (pr. 44; MRR,II, pg. 321) y C. Casio Longino tambin
pretor ese mismo ao, que se encontraban en ese momento en la zona
oriental del Imperio. Todos estos preparativos militares concluiran i-
nalmente con las dos batallas de Filipos, la segunda y decisiva el 23 de
octubre de 42 y la primera un mes antes. La segunda de las batallas se
sald con la muerte de ambos cesaricidas (Ap., BC 4,115s.; D. C. 47,40s.;
Plut., Brutus 47)
37
.
37
Para la cronologa de las dos batallas de Filipos seguimos a Gowing (n. 20), pg. 285, n. 7;
a Ehrenberg-Jones, pg. 54 apud Gowing y a E. Gabba, Appiani bellorum civilium liber
quintus, Florencia, 1970, pg. 3. Por su parte R. Syme, RR, pg. 264, n. 11, y ms tarde
el mismo Jones (n. 4), pg. 3 sitan la primera batalla el 23 de octubre y la segunda unos
veinte das despus, hacia el 14 de noviembre de 42. Para otro punto de vista sobre Filipos
tambin es interesante Scott, PP, pgs. 22s.
46
Octavia contra Cleopatra
6. Las lites femeninas y la poltica impositiva.
Descontento ante Filipos
Los triunviros tuvieron que plantear una serie de fuertes medidas
impositivas de cara a sostener la campaa de Filipos (Ap. BC 4,32)
38
.
En Roma se haba elevado mucho el valor del dinero y los hombres
responsables del gobierno promulgaron, entre otras medidas, la crea-
cin de un impuesto que gravara a las principales fortunas femeninas
39
.
La medida provoc fuertes protestas. Un grupo de fminas afectadas
acudi en busca de la intercesin de las mujeres que iguraban en el cr-
culo ms ntimo de Antonio y de Octaviano, que ya por entonces eran
los que detentaban un mayor protagonismo poltico. Es sintomtico que
Apiano no consigne a ningn familiar femenino del crculo de Lpido
entre aqullas a quienes se acudi en busca de ayuda. Presionados por el
clima propagandstico creado en su contra por las matronas y, sin duda,
tambin por los oicios realizados tanto por Julia como por Octavia, los
dos hombres hicieron alguna que otra concesin a la galera rebajando
a cuatrocientas el primitivo nmero de mil cuatrocientas afectadas por
la medida (Ap. BC 4,34), pero mantuvieron en lo esencial sus medidas.
Apiano BC 4,32 posee una enorme importancia para comprender la
coyuntura de Filipos, en particular, y el tempo poltico de aquellos aos,
en general. Sin embargo, ha recibido una escasa o nula atencin entre los
historiadores y la produccin bibliogrica del perodo, muchos incluso
parecen ignorarlo pues muy rara vez se encuentra citado en monogra-
fas y obras de sntesis. Como quiera que proporciona una informacin
de gran importancia, intentaremos analizar aqu una serie de claves que
arrojen luz sobre un texto tan notable como poco conocido.
Dentro del casi total desconocimiento que el pasaje apianeo ha su-
frido en dos siglos de investigacin cientica sobre la historia romana
38
Sobre este pasaje puede consultarse nuestro artculo Apiano BC 4,32: Octavia como
exemplum del papel de la mujer en la propaganda poltica del Segundo Triunvirato (44-30
a. C.), Fortunatae 15 (2004), pgs. 103-112.
39
F. Millar, (n. 21), pgs. 59 s.
47
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
existen, no obstante, honrosas excepciones. En el que podramos con-
siderar como uno de los libros pioneros en el estudio de la mujer y su
condicin dentro del perodo de la Antigedad clsica, el breve pero
fundamental opsculo escrito hace ya ms de un siglo por Ettore Cicco-
tti
40
se menciona el episodio en unas pginas consagradas a glosar el tema
de las mujeres romanas y su relacin con los asuntos polticos:
Sotto il secondo triumvirato le ottocento pi ricche donne di Roma furono
chiamate a contribuire alle spese della guerra ilippense, si videro tornare
ancora, nel foro, processionalmente, queste matrone, che inutilmente avean
cercato grazia presso le mogli ed i parenti de triumviri. Ed Ortensia, erede
della fama e delleloquenza paterna, si fece oratrice degli interessi e delle
immunit del suo sesso.
En el siglo xx y en su clsica obra, Sir Ronald Syme se hace eco del
episodio casi de pasada
41
, sin ni siquiera mencionar el importante detalle
que proporciona Apiano acerca de la delegacin de mujeres que acudi
a quejarse a los parientes femeninos de los triunviros por la exagerada
medida iscal.
Existe un dato destacable que hasta ahora no habamos trado a cola-
cin y es que no slo Apiano se hace eco de esta protesta femenina. Tam-
bin la narra Valerio Mximo (8,3,3), pero no analizamos el texto aqu
de forma directa porque este escritor consigna la protesta, pero parece
ignorar la accin intermediadora de las mujeres prximas a Antonio y a
Octaviano utilizando otra fuente desconocida para Apiano o no usada
por ste. Nosotros seguimos a Apiano y creemos que la intervencin de

40
E. Ciccotti, Donne e politica negli ultimi anni della Repubblica romana, Miln, 1985,
reimpreso con una nota de lectura de Eva Cantarella, pg. 20. Al estudio pionero del ita-
liano siguieron otros ya en el siglo veinte como el de J. P. V. D. Balsdon, Roman women:
their history and habits, Barnes and Noble, Nueva York, 1962, reimp. 1983; Cl. Hermann,
Le rle judiciaire et politique des femmes sous la Rpublique romaine, Latomus, Bruselas,
1964 o ms recientemente R. A. Bauman, Women and Politics in Ancient Rome, Routledge,
Londres, 1992.
41
Syme, RR, pg. 254.
48
Octavia contra Cleopatra
las mujeres no es apcrifa. Este escritor es bastante iable en general y no
vemos impedimento para no seguirle tambin en este caso
42
.
Una serie de detalles llaman la atencin, sin embargo, cuando con-
frontamos la fuente primaria apianea con el texto de Ciccotti. Apiano
habla de mil cuatrocientas mujeres afectadas por la medida impositiva,
cuatrocientas tras el apao posterior (4,34), mientras que Ciccotti anota
ochocientas. Valerio Mximo no menciona el nmero de mujeres de la
lista pblica y todas las ediciones consultadas por nosotros de Apiano
dan el nmero de mil cuatrocientas
43
, incluida la edicin consultada de
la Teubner, hecha por L. Mendelssohn. Hemos de concluir, pues que
Ciccotti se equivoca cuando da la cifra de ochocientas.
42
Para las Guerras Civiles de Apiano siguen siendo fundamentales los estudios de E. Gab-
ba, Appiano e la storia delle guerre civili, Florencia, 1956; d., Appiani bellorum civilium
liber primus, Florencia, 1967 e d., (n. 37), Florencia, 1970. Ms recientemente ha aparecido
el volumen de D. Magnino, Appiani bellorum civilium liber tertius, Florencia, 1984.
43
Vase, por ejemplo, la edicin de H. White, ad. loc., en la Loeb Classical Library, reimp.
1961, pg. 194, donde tambin puede leerse la cifra de 1400 mujeres.
Figura 2
49
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
En segundo lugar, el autor italiano es inexacto cuando asevera
que:[las mujeres] inutilmente avean cercato grazia presso le mogli ed i
parenti de triumviri, pues Apiano no deja lugar a dudas cuando escri-
be: Con la hermana de Octavio no fracasaron en su propsito, ni tam-
poco con la madre de Antonio. Est claro entonces que ambas mujeres
oyeron y prestaron su apoyo a las demandas de las matronas. Es sabido
que Julia, la madre de Antonio era una mujer formidable (Plut., Ant.
2,1 20,3). Hija de L. Csar (cos. 90; MRR,II, pg. 25) y de Fulvia y
hermana del L. Csar cnsul en 64, perteneca a la ms rancia aristocracia
de la Urbs y no debe extraarnos su apoyo a mujeres que, en deinitiva,
tenan un estilo de vida muy parecido al suyo, que era el de una gran
seora romana
44
. Algo muy similar sucede en el caso de Octavia pero
nos detendremos ms por extenso en el papel jugado por sta ltima
en este episodio.
La hermana de Octaviano tendra en este momento unos veintisiete
o veintiocho aos de edad y segua casada con Claudio Marcelo. Sea
cual fuere el carcter jurdico de su unin con Marcelo, lo cierto es que
la situacin legal de la hermana del joven Csar y su capacidad jurdica
para ser propietaria y poder hacer testamento, atribuciones que ella tena
posibilidad de ejecutar, la haran compartir la gran mayora de los senti-
mientos y temores que la delegacin de matronas le expuso. La actitud
positiva de Octavia hacia estas mujeres propietarias y dueas de un gran
capital parece fuera de toda duda. La joven pensara que dentro de poco
ella se encontrara con semejantes disponibilidades econmicas que s-
tas, si no lo empezaba a estar ya. Quizs tambin por ello intercedi por
las matronas ante su hermano el triunviro.
A continuacin, explicaremos algunos de los factores que permitan
que estas mujeres de la alta sociedad romana entre las que se encontraban
44
Sobre Julia, vase F. Mnzer, Iulius (Iulia), RE 19 (1918), Nr. 543, cols. 892-893 y Pe-
lling, Antony, pgs. 117 y 168. Los textos de Plutarco citados dan una idea del talante de
la dama y son los siguientes: Su esposa [la de Crtico, padre de A.] era Julia, de la casa de
los Csares, quien poda compararse con las mejores y ms sabias mujeres de su tiempo,
(Plut., Ant. 2,1) y el otro texto se sita en el perodo de las proscripciones, en concreto en
el ao 42 y probablemente tras Filipos: Lucio Csar [(cos. 64), vd. supra] al verse buscado
50
Octavia contra Cleopatra
las descontentas con la medida triunviral, as como Julia y Octavia, pu-
dieran disfrutar de una situacin legal tan relativamente envidiable, si
las comparamos con la situacin de las mujeres en otras sociedades del
mundo antiguo
45
.
En el supuesto de que el de Octavia con Marcelo fuera un matrimonio
cum manu, distintos motivos como una dote recuperada, una herencia
paterna o la herencia a la muerte del marido hacen que, en estos momen-
tos de la Repblica tarda las fortunas de las mujeres romanas de los gru-
pos sociales elevados, fueran tan importantes como las de los hombres
y en algunos casos incluso ms. La legislacin matrimonial augustea, en
este momento todava no promulgada, exima de la lex Voconia a las mu-
jeres que disponan del ius liberorum, por lo que estaban perfectamente
facultadas para recibir herencias. Aunque antes de la promulgacin por
Augusto de sus leyes matrimoniales, la ley que prohiba a las mujeres
heredar era burlada de forma constante usando el subterfugio legal de
usar, por parte de la posible persona de la que se recibira la herencia, la
prctica de los ideicommissa
46
.
Por tanto, en el perodo de la historia romana que estamos estudian-
do, el del ocaso de la Repblica y el advenimiento del Principado, la con-
dicin de la mujer se encuentra en plena transformacin. Las matronas
romanas son independientes en materia econmica y la gran mayora de
los obstculos jurdicos tradicionales estn abolidos. La institucin del
matrimonio ha acabado por convertirse en un simple compromiso entre
dos personas, entre las cuales el divorcio es perfectamente posible en
cualquier momento, tanto si lo desea el hombre como si lo pide la mujer.
y perseguido, se refugi con su hermana. Cuando los verdugos se aproximaron y trataban
de entrar en su aposento, ella se par en la puerta, abri los brazos y grit con reitera-
cin: No mataris a Lucio Csar hasta que me matis primero a m, la madre de vuestro
general. De esta forma hizo salir a su hermano y le salv la vida. Sin duda, la madre de
Marco Antonio era una mujer admirable. En general, sobre Plutarco y el tratamiento de
la mujer en su obra puede consultarse a F. Le Corsu, Plutarque et les femmes dans les Vies
Parallles, Les Belles Lettres, Pars, 1981.
45
La situacin de la mujer en Grecia, por ejemplo, no era en absoluto envidiable: Canta-
rella (n. 5), pgs. 63-82.
46
Vd. del Castillo (n. 8), pg. 185.
51
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
En el supuesto de que el de Octavia fuera un matrimonio sine manu,
tendencia sta que era la que ms fuerza estaba cogiendo en estos tiem-
pos de inales de la Repblica
47
, esta modalidad de unin le permita a la
mujer casada poseer un patrimonio propio e independiente de la actua-
cin de su esposo, que por supuesto se encontrar imposibilitado para
hacer uso de l
48
.
A la idea de una unin sine manu podra objetarse que, en caso de
muerte del marido, el padre o el varn primognito de la familia agna-
ticia quedaban en posesin de la tutela de la hija casada y se convertan
en administradores de los bienes de la misma. Lo cierto es que, para la
poca que estamos analizando la igura de la tutela en Roma ha perdido
ya bastante su razn de ser y no tanto precisamente desde el punto de
vista social como desde el punto de vista econmico
49
.
El camino por parte de la mujer hacia una conquista cada vez mayor
de su propio espacio histrico pasa, de forma inevitable, por una adminis-
tracin y disposicin cada vez ms independiente de su propio peculio. La
emancipacin cultural es, sin duda, decisiva pero sin que se produzca una
progresiva eliminacin de las trabas econmicas, la mejora socio-cultural
de cualquier grupo humano se hace extremadamente difcil. Estamos de
acuerdo con A. del Castillo
50
, al sealar que la posicin de segunda ila de
las mujeres en Roma empieza a desmoronarse cuando lo hacen los obs-
tculos de tipo econmico que pesaban sobre ellas, y parece evidente que
este hecho sucedi una vez que el clima social existente propici una evo-
lucin de conceptos jurdicos tales como la autoridad del paterfamilias y la
correspondiente manus del esposo en el mbito matrimonial. Este proceso
de suavizacin de ambos principios jurdicos ha llegado prcticamente a
su trmino en el perodo en el que se desarrolla nuestro estudio.
47
Como se ha desprendido de las puntualizaciones hechas a propsito de Ap. BC 3,91-92.
48
Coincidimos completamente en este aspecto con A. del Castillo (n. 16), 1975, pg. 18 e
d. (n. 16), 1976, pgs. 128-129.
49
Vase del Castillo (n. 16),1975, pgs. 18-19; d. (n. 16), 1976, pgs. 130-133 y (n. 8), pgs.
188-191, esp. pg. 191: ... la tutela mulieris [desde ines de la poca republicana], no ser
obstculo alguno para la libre disposicin de los bienes por parte de la mujer, puesto que
ella poda administrar sus propiedades.
50
(n. 8), pg. 188.
52
Octavia contra Cleopatra
En la etapa central del derecho republicano la tutela, ejercida por el
varn agnado ms prximo o por un tutor designado, se coniguraba
como un medio de suplir la potestas del paterfamilias o la manus del es-
poso. Esta tutela, creemos nosotros, se mantuvo en el complicado mun-
do de la alta poltica donde las mujeres podan llegar a ser presa ms
fcil que los hombres. Y es que, a diferencia del aspecto econmico, las
mujeres no llegaron nunca a sentarse con autoridad independiente en
los rganos de gobierno del mundo romano. Es importante recordar el
hecho de que la poltica, a lo largo de toda la historia de Roma, fue un
universo donde los conceptos estaban sancionados por el ms sacrosan-
to y conservador estatismo.
Las cosas sucedieron de forma distinta en el plano econmico, y
posteriormente en poca imperial desde principios del siglo segundo de
nuestra era, el hecho de que la antigua comunidad familiar vaya tendien-
do a la disgregacin, facilitar en gran medida el que se abra un nuevo ca-
mino en el desarrollo de la tutela mulieris
51
. Un conjunto de progresivas
modiicaciones har que la eicacia de la puesta en prctica de la tutela
decaiga de manera ostensible. En poca republicana se admite cada vez
ms que el esposo mediante la optio tutoris facultase a la mujer en su
testamento para elegir al tutor que ella deseara, el conocido como tutor
dativo, y la jurisprudencia invent el recurso de la coemptio tutelae evi-
tandae causa, un pago simblico realizado por la mujer, siguiendo un
sistema parecido al de la tutela de los patronos con sus libertas, con el
objetivo de llegar al mismo resultado.
Como conclusin, y para el momento cronolgico de nuestro texto,
cabra airmar que ni la autoridad del paterfamilias, ni la manus del es-
poso, ni la tutela mulieris son obstculo alguno, desde el punto de vista
de la prctica jurdica, para que las matronas romanas protagonistas de
nuestro texto, Julia y Octavia incluidas, dispongan en el plano econmi-
co de sus bienes como deseen. Han conseguido, tras siglos de perseguir-
lo, el poder de administracin independiente sobre sus propiedades y
51
Vase sobre este tema, A. del Castillo, El papel econmico de las mujeres en el Alto
Imperio Romano, Revista Internacional de Sociologa 32, nm. 9-10 (1974), pgs. 59-76.
53
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
fortunas. Por ello los triunviros se ven obligados a cargarles el impuesto
a ellas y no a sus respectivos esposos y tutores.
7. Octavia, sujeto poltico. Protagonismo y primeras
acciones
El papel de Octavia como mediadora se conforma cada vez ms a la
par que aumenta su peso en la poltica de la Urbs, al mismo tiempo que
se hace ms efectivo el poder de su hermano, funcionando ambos como
una relacin que se retroalimenta generando poderosas sinergias. Las
principales fortunas femeninas de Roma no acuden a ver a Lpido ni a
ninguna pariente suya aunque estaba casado con una Junia, hija de Ser-
vilia y por tanto hermanastra de M. Junio Bruto, uno de los cesaricidas.
Para todos los grupos de poder de la ciudad deba ser un secreto a voces
que Marco Lpido era una nulidad y que el poder efectivo lo tenan
sus colegas de triunvirato, as que para qu acudir buscando ayuda a
alguien de su familia?
52
.
Octavia estaba convirtindose en una matrona romana con una in-
luencia cada vez mayor sobre su hermano. Ella era de las pocas per-
sonas, junto con la madre y la esposa de Antonio, que poda hacer algo
para aliviar la situacin del grupo de mujeres afectada por aquella abu-
siva medida iscal. En este texto se demuestra que el espacio que Octa-
via supo ir forjndose progresivamente no era tanto el de ser un mero
instrumento de la poltica de su hermano, que es la visin mayoritaria
que la historiografa del perodo nos ha dado de ella, como el de llegar
a representar un referente de consejo, equilibrio y persuasin para las
52
Aunque en la investigacin reciente se han producido ciertos intentos de rehabilitar la
igura de Lpido, as L. Hayne, Lepidus Role after the Ides of March, A Class 14 (1971),
pgs. 109-117; d., The Defeat of Lepidus in 36 B. C., A Class 17 (1974), pgs. 59-65; R.
D. Weigel, Lepidus reconsidered, A Class 17 (1974) pgs. 67-73; d., Augustus Rela-
tions with the Aemilii Lepidi. Persecution and Patronage, RhM 128 (1985), pgs. 180-191
(en adelante Patronage); E. Badian, M. Lepidus and the second triunvirate, Arctos 25
(1991), pgs. 5-16; A. Gowing (n. 20) y R. D. Weigel, Lepidus, the tarnished triumvir,
Routledge, 1992; el papel de este individuo en la historia del Triunvirato sigue considern-
dose, casi unnimemente, bastante irrelevante.
54
Octavia contra Cleopatra
tomas de decisin poltica de su hermano Octaviano. La concesin del
status de sui iuris y, en menor medida, la propaganda augustea ayudarn
de forma decisiva en el logro de este propsito
53
.
Aunque ninguna fuente nos lo revele, es probable que en esta oca-
sin, y posiblemente en muchas otras, Octavia intentara persuadir a su
hermano de forma muy probable dialogando con l en el entorno fami-
liar
54
, forma en que se cimentara esta relacin de apoyo recproco entre
ambos, a in de que recapacitara sobre la inoportuna medida iscal y de
que hiciera, al menos, alguna concesin de cara a la galera ms de tipo
simblico que efectivo. Su condicin de mujer debi de inluir algo en el
hecho de interceder ante su hermano por una medida que a buen seguro
ella misma consideraba injusta y que es promulgada en una coyuntura
poltica muy comprometida, al tener en el horizonte la perspectiva de un
conlicto ms en el rosario de desgarradoras guerras civiles que Roma
vivi en el siglo primero antes de Cristo.
Este texto, que ha pasado casi desapercibido hasta ahora, es un paso
signiicativo en el desarrollo que lleva a Octavia a convertirse en una igu-
ra poltica de primer nivel, proceso que desembocar por ltimo de aqu a
dos aos vista con los acuerdos de Brindisi (Vell. 2,78; Plut., Ant. 31; Tc.
Ann. 1,10; Ap., BC 5,64 y D. C. 48,31. 2-4) donde, a nuestro juicio, pasa
a ser deinitivamente algo ms que un pen inluyente en los entresijos de
53
Para una visin sugerente y, en ocasiones, muy perspicaz de la cada vez mayor inluencia
de Octavia en la arena poltica en contraposicin a su futura nmesis, Cf. V. Alonso Tron-
coso y G. A. Garca Vivas, Octavia contra Cleopatra: imagine della donna e confronto
culturale, en H.-J. Gehrke y A. Mastrocinque (Hrgs.), Roma e LOriente nel I sec. a. C.
(acculturazione o scontro culturale?). Atti del Convegno Humboldtiano. Verona, 19-21
febbraio 2004, edizioni Lionello Giordano, Cosenza, 2009, pgs. 11-34.
54
Sabemos que el futuro emperador Augusto mantuvo durante toda su vida una preferencia
acusada por la vida en la domus, rodeado de su familia, con unos hbitos personales sencillos
y nada ostentosos que recuerdan un estilo de vida discreto que podemos caliicar de petit
bourgeois, avant la lettre, propio de la educacin y los gustos del hombre de extraccin mu-
nicipal que en el fondo nunca dej de ser. Esto queda claro tras leer a Suetonio (Aug. 73s.)
Esa mentalidad profundamente conservadora, arcaica de Csar Augusto deja, a buen seguro,
una fuerte impronta en la educacin de la joven Octavia. Quiz valdra la pena igualmen-
te comparar la inluencia de Octavia sobre su hermano con la que posteriormente ejercer
sobre ste su esposa Livia. Algo diremos aqu sobre el tema. Sobre el futuro emperador Au-
gusto y su sentido de la familia, es especialmente lcida la monografa de B. Severy, Augustus
and the Family at the Birth of the Roman Empire, Routledge, Nueva York y Londres, 2003.
55
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
la alta poltica romana. Su inclusin en el tratado, desde nuestro punto de
vista, la deine como el smbolo de unin de los dos hombres ms podero-
sos del ltimo perodo republicano y, en consecuencia, como el referente
de estabilidad del sistema poltico del Triunvirato.
La nica mencin que Veleyo Patrculo hace de Octavia en toda su
obra es la que sigue: Fue durante este perodo en que Marco Antonio
tom por esposa a Octavia, la hermana de Csar [O.], (2,78,1), junto
con una mencin muy de pasada que el escritor ofrece en 2,93,1 con
motivo de la muerte de M. Claudio Marcelo en 23
55
.
8. Perusa y el tratado de Brindisi
Si el ao 42 es el ao de Filipos, el 41 corresponder al de la guerra
de Perusa (actual Perugia), que se extiende desde el 41 hasta febrero del
40. El asedio a la ciudad de Perusa es una pgina de la historia romana
oscura incluso para los contemporneos. Lucio Antonio
56
, hermano de
Marco y cnsul ese ao, se convierte en cabeza visible de la protesta que
la pennsula itlica encabeza contra las feroces medidas de tasaciones y
expropiaciones de tierras en favor de los veteranos que est realizan-
do Octaviano. En esta tarea Lucio es ayudado por Fulvia, la esposa del
triunviro. Lucio y Octaviano piden ambos auxilio a diversos coman-
dantes de legin, y el joven Csar asedia a L. Antonio en Perusa. Tras
unos meses de duro asedio, el hermano de M. Antonio se rinde y es
perdonado con clemencia por Octaviano que lo enva como gobernador
a Hispania (Ap. BC 5,54). La ciudad de Perusa fue saqueada por los
soldados de Octaviano y en el curso del desorden que sigui se produjo
un incendio. Tras esto gran parte de la poblacin de la ciudad fue con-
denada a muerte
57
.
55
Sobre Vell 2,78, 1, vase nuestro artculo: Una matrona romana y un escritor conciso:
Octavia y Veleyo Patrculo (Vell. 2,78,1), Fortunatae 17 (2006), pgs. 33-40.
56
Sobre la guerra de Perusa y el personaje ha escrito un artculo relativamente reciente
J.-M. Roddaz, Lucius Antonius, Historia 37 (1988), pgs. 317-346.
57
Cf. Scott, PP, pgs. 23s. y Syme, RR, pgs. 268s. para la coyuntura del Bellum Perusinum
y las circunstancias que lo rodearon. Un buen anlisis ms reciente de la guerra de Perusa
56
Octavia contra Cleopatra
Marco Antonio debi enterarse de lo que le haba sucedido a sus fa-
miliares en Italia hacia febrero de 40 y prepar una gran lota a la que se
le neg la entrada en Brindisi. La posicin de Octaviano en ese momento
no era muy slida ya que Antonio haba encontrado un nuevo aliado en
la persona de Sexto Pompeyo, hijo menor de Pompeyo Magno.
Entonces comenzaron las conversaciones entre Octavio y Antonio.
En otoo se alcanz un acuerdo pleno que la historiografa conoce con
el nombre de tratado de Brindisi.
Seguramente la iniciativa de las negociaciones que culminaron en
Brindisi parti de Octaviano y de su faccin. Mientras, Antonio se limi-
t a permanecer a la espera. Sin duda, Perusa todava le escoca. Como
suele ocurrir, Veleyo es el que peor releja este tipo de sensaciones. Pero
en esta ocasin ni siquiera Plutarco es ms explcito. Dependiente en
gran medida de la literatura de tono propagandstico iloaugusteo, es
cierto que habla vagamente de amigos, (Ant. 30,4) o de todos, (Ant.
31,2), pero minimiza la importancia que, a buen seguro, tuvo el ejrci-
to en la consecucin del acuerdo. Este hecho no pasa inadvertido para
Apiano, vvido representante de una tradicin historiogrica de tenden-
cia iloantoniana (as, BC 5,57; 5,59; 5,63-64)
58
. La madre de Antonio,
Julia, tambin tuvo su protagonismo en la realizacin del compromiso
(Plut., Ant. 32,1).
A una de las clusulas de Brindisi alude el mencionado fragmento
de Veleyo (2,78,1), ya que es entonces cuando se estipul el matrimonio
en P. Wallmann, Untersuchungen zu militrischen Problemen des Perusinischen Krie-
ges, Talanta 6 (1974), pgs. 58-91. Y en concreto sobre Apiano y la guerra de Perusa, vd.
M. Sordi, La guerra di Perusa e la fonte del l. V dei Bella Civilia di Appiano, Latomus
44 (1985), pg. 315.
58
Creemos que tiene mucha razn la tesis segn la cual la unidad de la obra y la tradicin
apianea depende de una fuente principal de clara tendencia iloantoniana que desde Korne-
mann, Die historische Schriftstellerei des C. Asinius Pollio usw., Jarbcher f. cl. Philo-
logie, Suppl. Band, 22, II Heft (1896), pgs. 555-692; hasta Gabba, Appiano e la storia..., (n.
42), se ha identiicado con Asinio Polin. Ms recientemente, I. Hahn, Appian und seine
Quellen, en Romanitas-Christianitas. Untersuchungen zur Geschichte und Literatur der
Rmischen Kaiserzeit, Berln, 1982, pg. 275 seala que Polin es seguramente la fuente de
los libros II al V de las Guerras Civiles. Un buen trabajo sobre la igura de Polin es el de
A. B. Bosworth, Asinius Pollio and Augustus, Historia 21 (1972), pgs. 441-473.
57
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
entre Antonio y la hermana de Octaviano. Los acuerdos de tipo matri-
monial entre la nobilitas constituan un expediente muy recurrido para
resolver problemas de alta poltica. Tres aos antes, el pacto de Bolonia
se sancion con un casamiento entre Octavio y Claudia, hija de Fulvia y
por entonces esposa de Antonio, y de P. Clodio (Plut., Ant. 20,1; Suet.,
Aug. 62,1). La alusin de Veleyo al casamiento de Octavia es paradig-
mtica del laconismo de su estilo
59
. Por medio del tratado de Brindisi
se restableci el Triunvirato como forma de gobierno de la res publica.
De nuevo, la Lex Titia se converta en documento deinidor de un sis-
tema. El acuerdo, por tanto, fue casi una rplica del logrado tras Fili-
pos, excepto por un cambio signiicativo. El gobernador de la Galia, el
antoniano Q. Fuio Caleno (cos. 47; MRR,II, pg. 286), haba muerto
de repente hacia mayo o junio. Octaviano se apoder de la provincia
y de las once legiones de Caleno. Antonio protest, pero no sirvi de
mucho pues Brindisi vino a reconocer el statu quo. El hijo adoptivo de
Csar se qued tambin con el Ilrico y sus territorios se extendan hacia
el oeste hasta las provincias hispanas. Italia sera un terreno comn y
accesible para la leva de tropas por parte de ambos lderes, aunque a la
postre el nico beneiciado por esta medida fue el triunviro encargado
de Italia y la parte occidental del imperio, Octaviano. Rpidamente ste
empezara a crearse un papel como defensor de las tradiciones italianas
contra la degeneracin oriental. Antonio conservaba las provincias que
se encontraban desde Macedonia al este, con lo que se vea abocado a
disear una poltica de tono claramente oriental. El ro Drin, al norte de
la actual Albania, constitua la frontera entre ambos dominios. Antonio
deba vengar a Craso encargndose de organizar una campaa contra los
partos mientras que el astuto Octaviano reclamaba Sicilia y Cerdea a
costa de Sexto Pompeyo. El tratado de Miseno no ser ni ms ni menos
que la precaria solucin de esta disputa. A Lpido, el otro componente
de la troika gobernante y que posea un peso poltico mucho menos im-
portante que sus colegas, se le concedi frica por graciosa cesin de sus
59
Sobre Veleyo y su notoria parcialidad en numerosas ocasiones, es muy til el artculo del
gran R. Syme, Mendacity in Velleius, American Journal of Philology 99 (1978), pags. 45-63.
58
Octavia contra Cleopatra
otros dos compaeros de triunvirato, como se desprende sobre todo de
Plutarco (Ant. 30,4) y tambin de Apiano (BC 5,65)
60
.
Estas fueron las medidas polticas. Pero como todo buen acuerdo
que se efectuaba entre las lites romanas, no poda faltar la sancin del
mismo mediante una alianza matrimonial. Fulvia, la mujer de Antonio,
haba muerto haca poco en Sicin, adonde se haba refugiado tras el
fracaso de la accin de Perusa
61
. Ahora Antonio contraera matrimonio
con la hermana de su colega en el gobierno y una de las protagonistas de
nuestro estudio, Octavia mujer ya por entonces bella y virtuosa
62
. La
hermana de Augusto haba quedado oportunamente viuda de su marido
Claudio Marcelo a comienzos de ao. Plutarco (Ant. 31) nos narra el
acuerdo matrimonial efectuado en Brindisi con cierto detalle. El escritor
de Queronea comete, no obstante, un error: la atribucin de Ancaria
como madre de Octavia minor, una de las protagonistas de nuestro estu-
dio, cuando sabemos que tanto Octaviano como Octavia minor fueron
ambos hijos de Atia. Suetonio (Aug. 4,1) nos da el nombre de la primera
mujer de C. Octavio, Ancaria, con la que ste tuvo a Octavia maior,
que cas con Sexto Apuleyo y fue madre de Sexto y Marco Apuleyo,
cnsules en 29 y 20 respectivamente. Para Plutarco, en un error origina-
do probablemente al tratarse de que ambas hijas de C. Octavio posean
nombres homnimos, slo existe esta Octavia la mayor que en reali-
dad era la hermanastra del futuro Augusto y a la que reieren todas las
noticias relativas a la ms importante Octavia minor.
60
Una visin cannica de Brindisi y de lo que signiic en Syme, RR, pgs. 279s.
61
Para una revisin del papel histrico de Fulvia, en trminos ms positivos que los que
la historiografa tradicional hasta ahora le haba asignado, puede verse: D. Delia,(1991):
Fulvia reconsidered, en S. Pomeroy (ed.), Womens history and Ancient History, North
Carolina U. P., pgs. 197-217 y K. Welch, Antony, Fulvia and the Ghost of Clodius in 47
B. C., G & R 42 (1995), pgs. 182-201. Vase asimismo, C. L. Babcock, The early career
of Fulvia, AJP 86 (1965), pgs. 1-32 y la interesante monografa de R. A. Fischer, Fulvia
und Octavia. Die beide Ehefrauen des Marcus Antonius in den politischen Kmpfen der
Umbruchzeit zwischen Republik und Prinzipat, Logos, Berln, 1999. En general, sobre las
esposas de los triunviros puede consultarse a K. Christ, Die Frauen der Triumvirn, en A.
Gara y D. Foraboschi (eds.), Il triunvirato constituente alla ine della repubblica romana.
Scritti in onore di Mario Attilio Levi, Como, 1993, pgs. 135-153.
62
Cf. Syme, RR, pg. 280.
59
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
Figura 3
60
Octavia contra Cleopatra
La confusin plutarquea es importante, ya que afecta por comple-
to al resto de los pasajes de su Vida de Antonio donde es menciona-
da Octavia. As, Ant. 33,3-4; 35; 53,1-5; 54,1-3; 56,1-2; 57; 59,2; 72,2;
83,4 y 87,1-3.
Octaviano cre en Antonio un gran dilema cuando cas a ste con
Octavia pues, para entonces, Antonio empezaba a sentir por la reina
egipcia algo ms que una simple atraccin fsica. La incmoda posicin
del colega de Octaviano es relejada con agudeza por el de Queronea
cuando anota: pues en este asunto [el de la relacin entre A. y Cleopa-
tra] su cabeza luchaba todava contra su amor por la egipcia, (Ant. 31).
Marco Antonio se daba perfecta cuenta de que, en su caso, los deberes
de gobierno y los sentimientos trazaban caminos divergentes. De cara a
su posicin en Roma y por obvias razones polticas, no le convena que
le asociaran con una reina extranjera sino con Octavia, mujer a la que
maniiestamente no amaba y fruto de un matrimonio poltico.
Este pasaje de Plutarco posee una gran importancia. En l se desarro-
lla muy claramente uno de los ms incisivos argumentos de la literatura
propagandstica iloaugustea: la inluencia positiva de Octavia sobre el
carcter de Antonio frente a los efectos deletreos de Cleopatra.
La expresin una maravilla de mujer, xrh= ma qaumasto\ n...
gunaiko/ j (31,1), es coloquial. As aparece por ejemplo en Aristfanes
(Nubes, 2 y Las Ranas, 1278). Posee adems un matiz poderoso y eicaz
cuando se utiliza en prosa, por ejemplo en Platn (Rep. 8,567e).
Casi como norma, Plutarco proporciona una informacin sobre Octa-
via ms completa que las otras fuentes. Apiano (BC 5,64) y Din (48,31,2-
4), apenas si la mencionan. El historiador probablemente tena escasa evi-
dencia para hablar de sus maravillosas cualidades. Pero en Plutarco, que
adolece de severas dependencias con respecto de la tradicin augustea, la
funcin de Octavia es actuar como el contrapunto de Cleopatra con ob-
vios objetivos propagandsticos. Ella es el paradigma que encierra todo lo
mejor de las matronas romanas en particular, y por extrapolacin, de la
mujer romana en general. De esta manera los dos extremos de la condicin
femenina lucharn dentro de Antonio y por Antonio.
61
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
Plutarco poda inferir la dignidad e inteligencia de Octavia a travs de
su conducta, (Plut., Ant. 35; 53,1-5; 54,1-3; 57; 87,1-3). Sobre su gran
belleza, la iconografa monetal de Octavia
63
sugiere un rostro amable
ms bien redondeado. Belleza es quiz un trmino exagerado. La belleza
plutarquea de Octavia debe mucho, sin duda, a la propaganda. La que
estaba destinada a ser la rival por antonomasia de Cleopatra tena que ser
una mujer preciosa
64
. Puede ser que Plutarco estuviera escribiendo con
la mente puesta en alguna escultura de la mujer que l conociera y donde
se acentuara idealmente su belleza.
La idea que da Plutarco de aprobacin general de lo acordado en
Brindisi y del casamiento concuerda con lo expresado por Apiano y
Din. La alegra en Italia se desbord. El doce de octubre, das des-
pus de la irma del tratado, los magistrados de Casinum (actual Casi-
no) levantaron un monumento conmemorativo o signum Concordiae
65
.
Igualmente se acuaron monedas que festejaban la reconciliacin entre
los triunviros
66
. En una de stas apareca en el reverso una cabeza de
Concordia con la leyenda III VIR R P C y en el reverso dos manos al-
rededor de un caduceus precisamente un smbolo de concordia con la
inscripcin M. ANTON. C. CAESAR. IMP
67
.
La ley que no permita a una mujer contraer matrimonio de nuevo
antes de que pasaran diez meses de la muerte de su antiguo esposo era
una antigua disposicin del rey Numa (Plut. Numa 12,3). A los varones
esta ley no les afectaba, por lo que para Antonio no supuso problema al-
guno volver a casarse, en este caso con Octavia, a pesar del poco tiempo
que haba pasado desde la muerte de Fulvia.
63
Para las representaciones de Octavia en las monedas, todas ellas provenientes de estilos
diversos, vd. H. A. Grueber, Coins of the Roman Republic in the British Museum, II, re-
imp. Londres, 1970 (en adelante, Grueber), 508 y 510-516 (igs. 1a y 1b) y RRC, n. 527/1
y 533/3. ambas con Antonio en el anverso (ig. 2).
64
Cf. Pelling, Antony, pg. 35.
65
Cf. A. Degrassi, Inscriptiones Latinae liberae rei publicae, Florencia, 1963-65, 562a.
66
Cf. RRC, n. 528/1b - 529/3 (ig. 3).
67
Cf. RRC, n. 529/4a. La representacin en E. Bernareggi, La monetazione in argento di
Marco Antonio, Numismatica e Antiquit classiche (1973), pg. 86.
62
Octavia contra Cleopatra
Plutarco est en lo cierto cuando asegura que Octaviano tena una
especial predileccin por su hermana. En Brindisi parece iniciarse una
nueva era de paz y de prosperidad para el mundo romano de la cual se
hace eco Virgilio por medio de su gloga Cuarta. Bajo esta atmsfera re-
novadora impulsada en Brindisi presidida por el espritu de concordia y
con deseos de paz para Roma ve la luz la composicin ms hermtica de
Virgilio. En esta composicin se celebra la proximidad de una Aurea Ae-
tas que ser simbolizada por un nio que est a punto de nacer. Nume-
rosas especulaciones se han desatado acerca de la posible identidad del
infante. Se ha hablado, entre otros, del ya citado M. Claudio Marcelo, el
hijo de Octavia y C. Claudio Marcelo que estaba siendo promocionado
por Octaviano a las ms altas tareas dentro del aparato del Estado hasta
el momento de su repentina muerte en 23.
La propuesta ms lgica sobre la identiicacin del nio la efectu
hace ya ms de sesenta aos W. W. Tarn
68
, proponiendo que el personaje
en cuestin sera el fruto de la lamante unin entre Octavia y Antonio.
El futuro hijo del triunviro y de la cada vez ms inluyente hermana de
Octaviano, sin duda heredero de la jefatura del partido cesariano, estaba
destinado a reinar sobre un mundo paciicado por las hazaas militares
de su padre: pacatumque reget patriis virtutibus orbem, (Ecl. 4,17).
El tan deseado vstago result ser una nia, en concreto Antonia maior
nacida en 39 (Plut., Ant. 33,3-4)
69
.
Esta Antonia fue prometida desde su infancia, en concreto desde el
ao 37, con L. Domicio Ahenobarbo (cos. 16)
70
, personaje con el que
68
W. W. Tarn, Alexander Helios and the Golden Age, JRS 22 (1932), pgs. 135ss. A
conclusiones muy parecidas llega H. J. Mette, Vergil, Bucol. 4. Ein Beispiel generischer
Interpretation, Rh M 116 (1973), pgs. 71-78.
69
Sobre el personaje, vase Groebe, Antonia, RE 2 (1894), Nr. 113, col. 2640. En relacin
con este nacimiento creemos que puede ser interesante abordar una cuestin por la que los
historiadores se han preguntado pocas veces y es qu hubiera sucedido si en lugar de darle
slo hijas, Octavia hubiera tenido con Antonio un heredero varn. Dejamos la pregunta
en el aire con el propsito de fomentar el debate corriendo el riesgo de que se nos acuse
de preguntar por historia-iccin. Pero creemos que sera provechoso meditar sobre la
cuestin al menos unos momentos pues, a buen seguro, todo lo que ocurri en los aos
venideros pudo haber sido de forma muy diferente a como en realidad sucedi.
70
Sobre el personaje, vase: E. Groag, Domitius, RE 9 (1903), Nr. 28, cols. 1343-1346.
63
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
se cas poco despus de la muerte del triunviro. Ahenobarbo desem-
pe sucesivamente el mando en los grandes ejrcitos del norte, desde
el Ilrico a Germania. Se le describe como un hombre cruel, arrogante,
extravagante y un gran auriga (Suet., Nero 4). No se conoce que estuvie-
ra mezclado en conspiraciones o intrigas polticas de ningn tipo. Este
fue el nico marido de Antonia a lo largo de toda su vida. Tuvo con l a
una hija, Domicia Lpida, y a un hijo, Cn. Domicio Ahenobarbo (cos. 32
d. C.), hombre de no muy buenas cualidades y padre del futuro empera-
dor Nern (Plut., Ant. 87,4; Suet., Nero 4 y 5).
La hermana de Antonia, llamada Antonia minor, fue ms famosa para
la posteridad
71
. Cas en 16 con Druso Csar, hijo adoptivo de Augusto y
hermano de Tiberio, tuvo un matrimonio feliz y fue la madre de Germ-
nico, Livila y el futuro emperador Claudio. Sera quiz con ms lgica
Antonia la menor el vstago que anunciara la Edad de Oro de la gloga
Cuarta virgiliana?, no se considera siempre acaso a la ms joven de las
hijas de Marco Antonio como una mujer paradigma de la bondad y de
la felicidad conyugal, esposa y madre de Druso y Germnico respecti-
vamente, prncipes ambos tratados por la literatura y la historiografa
antiguas como signos deseados del comienzo de una nueva poca llena
de dicha para Roma? Que nosotros sepamos, nadie hasta ahora ha pro-
puesto esta identiicacin. De cualquier forma, y iel como siempre a su
forma de hacer las cosas, Augusto devolvi a ambas mujeres a su debido
tiempo, una parte de la cuantiosa herencia de su padre (D. C. 51,15). Un
hecho ste que nos hace pensar que el emperador tuvo siempre en alta
estima y consideracin, por razones sentimentales o de otro tipo que
ignoramos, a las dos nicas hijas de Marco Antonio.
Apiano (BC 5, 64), nos proporciona una buena descripcin del acuer-
do alcanzado en Brindisi, colocando en su justo lugar a todos los actores
de la trama. Llega a hacerse eco incluso del papel que los soldados legio-
narios tuvieron para una solucin del conlicto por una va ms rpida
71
Sobre esta gran dama romana, vd. C. Alfaro Antonia Minor: smbolo matronal de las
Clarissimae romanas, Asparkia 2 (1993), pgs. 47-54 y N. Kokkinos, Antonia Augusta.
Portrait of a great Roman lady, Routledge, Londres, 1992.
64
Octavia contra Cleopatra
de lo habitual. Segn Apiano, de los soldados surgi la idea de nombrar
a sendas legaciones para agilizar las conversaciones. Es muy probable
que este detalle de la presin militar se corresponda a lo que en realidad
sucedi. La tradicin apianea y iloantoniana, suele ser, en general, bas-
tante iable en estos aspectos. Aunque su tono venga siempre limitado
por estar ms cerca de la faccin que a la postre resultara derrotada
72
. Ni
Plutarco ni Din mencionan el dato del protagonismo del ejrcito. Pero
no debemos olvidar que ambos autores se encuadran, en mayor o menor
medida, dentro de la corriente historiogrica de tono iloaugusteo que
posee un carcter ms propagandstico y de exaltacin hacia la igura del
futuro emperador.
Apiano consigna igualmente el dato de los negociadores por ambas
partes. Por parte de Antonio el encargado de la delegacin fue C. Asinio
Polin, cnsul en ese mismo ao 40 y por parte del heredero de Csar el
diplomtico fue C. Cilnio Mecenas. L. Coceyo Nerva estuvo presente,
pues aunque era amigo de Antonio, no le era antiptico a Octaviano y su
participacin fue aceptada por Polin.
La madre de Antonio, Julia, tuvo un discreto papel protagonista en
las negociaciones de Brindisi. Haba acudido a refugiarse en secreto a
Sicilia, donde se encontraba Sexto Pompeyo, tras la cada de Perusa a i-
nales de febrero de 40
73
. Es probable que Sexto y Antonio se encontraran
ya en negociaciones y que Julia tuviera la certeza de que el hijo de Pom-
peyo el Grande la recibira adecuadamente. Sexto la envi a Atenas, don-
de se encontraba Antonio, con una magnica escolta de notables entre
los que se encontraba el propio suegro de Sexto, L. Escribonio Libn,
cnsul en 34 (Ap. BC 5,52), ya que el joven Pompeyo se haba casado
con Escribonia, una hija de aqul, hacia 55. Sexto aprovech la oportuni-
dad para ofrecer a Antonio una alianza hacia principios de verano de 40.
Antonio acept la proposicin y la entente entre ambos hombres fue lo
suicientemente fuerte como para que Sexto realizara unas operaciones
72
Sobre Apiano y la tradicin historiogrica que le es afn, vase (n. 58).
73
Cf. F. Senatore, Sesto Pompeo tra Antonio e Ottaviano nella tradizione storiograica
antica, Athenaeum 69 (1991), pgs. 120ss.
65
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
en apoyo del triunviro durante el apogeo del verano. En estas fechas, y
tras su victoria en Perusa, Octaviano envi a Mecenas a Sicilia en misin
diplomtica y tom como esposa a otra Escribonia, ta de la esposa de
Sexto y hermana del cnsul de 34, en un matrimonio sin consecuencias
importantes. Sin embargo, ya por entonces Julia estaba trabajando en
la tarea de conseguir la reconciliacin entre Octaviano y su hijo (Ap.
BC 5,63), al igual que tendr que ver tambin en el posterior tratado de
Miseno (Ap. BC 5,72).
Comparemos por un momento la igura de Julia en dos autores como
Apiano y Plutarco. En Apiano, las dos apariciones de la madre de An-
tonio en el libro quinto de las Guerras Civiles (5,52 y 5,63), nos la pre-
sentan describiendo con bastante profusin y exactitud sus actividades
como una gran matrona romana imbuida en negociaciones del ms alto
carcter poltico. Si slo tuviramos a Apiano podramos conocer slo
una faceta de la madre de Antonio: la intrigante muidora de alianzas
entre jefes militares.
Pero aqu entra en juego Plutarco para poder profundizar, en to-
dos sus matices, en el conocimiento de la parte ntima del personaje.
Despus de su aparicin en Ant. 2,1 y 20,3
74
podemos clariicarnos mejor
el carcter de Julia. Incluso despus de esas dos citas sera lgico pensar
que Plutarco explotara en ms ocasiones a tan sugestivo personaje y, sin
embargo, no vuelve a citarla. Por qu razn?: la respuesta est en que
en 31,1 acaba de introducir a un personaje ms sugerente que la madre
de Antonio y es la propia esposa de ste, Octavia, a quien describir a lo
largo de la Vida como el contraste ms ntido y elaborado de Cleopatra.
El hecho de usar por duplicado el tema de otra mujer de carcter domi-
nante, como Julia, podra ser demasiado. O dicho en otras palabras, dos
primadonnas son demasiado.
Segn la fuente apianea, los negociadores que se citan en nuestro pa-
saje fueron quienes pensaron que el acuerdo poltico quedara sellado
de manera ms satisfactoria con algo similar a un pacto de familia, que
74
Cf. pgs. 49ss.
66
Octavia contra Cleopatra
es lo que fue en gran medida el casamiento entre Octavia y Antonio
75
.
Nos resistimos a creer que el hermano de la futura esposa no haya tenido
bastante que ver en el asunto concreto del matrimonio aunque es proba-
ble que no deseara ver su nombre relacionado con esta decisin.
Din Casio (48,31, 2-4), est en lo cierto cuando seala que los ha-
bitantes de la Urbs, y muy probablemente tambin el resto de los habi-
tantes del imperio, se haban felicitado de la reciente armona lograda
en Brindisi entre los dos generales ms importantes del mundo romano.
Es plausible tambin que el prestigio que arrastraba desde Filipo hiciera
que los contemporneos vieran en Antonio al ms carismtico de los tres
lderes. Lo que s es incontestable es que en Brindisi se haba consumado
la fulminacin del poder poltico de Lpido, el triunviro ms dbil y con
el que, desde haca tiempo, muy pocos contaban. Y eso que, el hombre
que gobernaba en Africa de acuerdo con la donacin que le haba hecho
Octavio, (Ap., BC 5,65), posea inluyentes conexiones familiares
76
. La
puntualizacin que hace Plutarco (Ant. 30,4) corrobora la idea de que,
como mal menor, se le permita a Lpido tener frica.
En 48,31,4, Din proporciona el dato de que Octavia estaba todava
embarazada de Marcelo cuando se cas con Antonio. Esta informacin
es probablemente correcta aunque nada nos permita comprobarlo. El
hecho es que, de cualquier forma, debi perder a ese nio porque qued
embarazada de Antonio con bastante rapidez, como lo prueba Plutarco
(Ant. 33,3-4), donde se consigna el nacimiento de Antonia la mayor.
Din despacha en unas cuantas lneas el hecho que ms interesa en
esta investigacin a los efectos del tratado de Brindisi. Sin embargo, se-
gn nuestro punto de vista, esta importante unin auspiciada en 40 es de
una gran importancia para comprender los entresijos de lo que ha signi-
icado hasta este momento la historia poltica del Triunvirato. Nosotros
creemos que entre 43 y 40 hay un cambio, quiz imperceptible, en el
equilibrio de fuerzas entre Antonio y Octaviano. Se trata de un cambio
75
Syme, RR, pg. 245: Los pactos polticos entre nobiles nunca estaban completos sin una
alianza matrimonial.
76
Vd. Weigel, Patronage..., pgs. 180-191.
67
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
veriicable y de profunda trascendencia posterior. Y se hace realidad,
adems, por la intervencin de una mujer como elemento de justiica-
cin y propaganda poltica. En este caso, de Octavia.
En 43, tras la conferencia de Bolonia, donde el Triunvirato tiene su
partida de nacimiento, Antonio es el que ejerce su mayor poder de pre-
sin, su mayor prestigio, su auctoritas en deinitiva, para que Octaviano
renunciase a su prometida Servilia, la hija de P. Servilio Vatia Isurico
(cos. 48, MRR,II, pg. 272) y aceptara en su lugar a Clodia, hija de P.
Clodio Pulcro (tr. pl. 58; MRR,II, pg. 195) y de Fulvia y en aquel ao
43 hijastra de M. Antonio (Plut., Ant. 20,1; Suet., Aug. 62,1). Al enemis-
tarse Octaviano con Fulvia a causa de la implicacin de sta en el bellum
Perusinum, el joven Csar repudi a Clodia en 41. Era una mujer a la
que haba respetado, pero que estaba presto a cambiar por alguna opcin
mejor. El fro y calculador Octaviano no olvid nunca este hecho.
Ahora en 40 es Octaviano el que se apresta a devolver el golpe indu-
ciendo al antiguo tribuno de Csar a casarse con su hermana Octavia, a
pesar de que para entonces Antonio no negaba sus relaciones con Cleo-
patra, (Plut., Ant. 31), a la que haba conocido haca un ao y por la
que ya por entonces deba sentirse atrado. Parece evidente que en 40 es
Octaviano el que se siente polticamente ms seguro y puede permitirse
presionar a Antonio a aceptar un casamiento con su hermana. Boda que
no sabemos hasta qu punto ste deseaba. No olvidemos que, despus de
todo, Octavio se apunta tambin una importante baza propagandstica
con el casorio, pues este hecho liga a Antonio con la gens Julia, a la par
que casaba a un hombre con fama de dscolo e intemperante con una
mujer tranquila y dulce que se esperaba que lo devolviera al buen cami-
no, a la gravedad, a la esencia de lo romano en deinitiva, y lo apartara del
gusto por lo oriental y lo excesivo que ya por entonces era preigurado
por la reina Cleopatra en la tendencia iloaugustea de contar los hechos
que empezaba a tomar forma. Antonio haba pasado junto a Cleopatra
el invierno del 41 al 40 en Alejandra.
Los argumentos que permiten ahora ver reforzada la igura poltica
de Octaviano son diversos. El impacto de su exitosa y expeditiva accin
68
Octavia contra Cleopatra
en Perusa funcion de forma positiva. En contraste, el bellum Perusi-
num debilit bastante la posicin de Antonio, aunque haya sido una
accin que no debe imputarse a l personalmente sino a su faccin, su
hermano y a su esposa. Perusa empa un tanto el aura de general y de
patriota romano que Antonio se haba ganado en Filipos.
El joven heredero de Csar estaba an lejos de ganar la partida, pero
en Brindisi mueve icha con una jugada digna del ms ino estratega. No
slo deja desprovisto de gran parte de sus elementos de presin al que
era su nico obstculo para alcanzar el poder nico, cuando lo liga a su
familia casndolo con su hermana, sino que consigue adems que sta se
convierta as en una de las ms fuertes garantas de estabilidad del siste-
ma poltico del Triunvirato.
Hubo grandes iestas para conmemorar la consecucin del tratado
y las bodas de Antonio. Tanto Antonio como Octaviano celebraron
respectivas ouationes, triunfos menores, cuando entraron en Roma po-
cas semanas ms tarde
77
. Pero se desprende asimismo de este fragmento
del historiador de Nicea de Bitinia que no todo fueron alegras tras esta
coyuntura. El regocijo de los dinastas y del pueblo por lo conseguido
qued pronto ensombrecido por los disturbios surgidos en Roma a cau-
sa de la caresta provocada por el hijo de Pompeyo Magno.
Sexto Pompeyo expuls de la isla de Cerdea al liberto Heleno, que
haba sido comisionado por Octaviano para recuperar la isla (Ap. BC
5,66), reanudando as el bloqueo sobre las costas italianas. El pueblo se
encontraba en la mayor parte de los casos en una situacin de gran ham-
bruna. Los graves incidentes provocados por la falta de alimentos y la
alta iscalidad llegaron a poner en peligro la vida del mismo Octaviano.
Los logros de Brindisi deban ser puestos en cuarentena hasta que no se
arreglara la incmoda situacin creada por Pompeyo.
Pero el famoso tratado irmado hacia el otoo de 40 supuso el pre-
ludio de dos maneras distintas de gobernar. Dos formas de innovar para
el futuro en el gobierno del imperio que en la prxima decena de aos
77
Cf. Pelling, Antony, pg. 203.
69
1. Octavia entra en liza. 43-40 a. C.
iban a desarrollarse y perfeccionarse como rasgos determinantes de la
actuacin poltica de Octaviano y de Marco Antonio en el marco de la
Repblica tarda en que ambos se desenvolvan.
Desde los tiempos de Brindisi, por ejemplo, el dios Apolo resultara
de gran ayuda para los propsitos de Octavio como campo de accin
mitolgico y de cara a la formacin de su particular concepcin poltica.
La consigna de Apolo, fue utilizada en Filipos tanto por los asesinos
de Csar como por los cesarianos y fue usado posteriormente en Brin-
disi. Desde esta batalla haba quedado claro que Apolo se encontraba
de parte del heredero de Csar. Apolo representaba la moral y la disci-
plina. Valores que formaron un soporte angular del programa poltico
de Octaviano y de los mecanismos de presentacin ante sus sbditos
de la pennsula italiana y del oeste del imperio. Exista tambin, cierta-
mente, un respaldo de la tradicin. Fue un miembro de la gens Julia el
que levantara en Roma el primer templo dedicado a Apolo y el mismo
Csar haba dotado de forma esplndida los juegos correspondientes en
honor al dios, los ludi Apollinares. Sin duda, los consejeros de Octaviano
conocan todos estos datos. Por ello, cuando poco despus de Brindisi,
Antonio emprendi el camino hacia sus provincias orientales, no era de
extraar que el joven Csar apostara por la identiicacin con Apolo.
En 48,30,1-2, el propio Din nos cuenta cmo se agasajaron rec-
procamente en un gape tras la consecucin de Brindisi
78
. Octaviano se
present en el acto de acuerdo con un estilo militar y grave en la ms
pura tradicin de las antiguas virtudes de la ciudad del Tber. Por su
parte, Antonio compareci adoptando un estilo orientalizante, asi-
tico y egipcio, en palabras del historiador (48,30,2). La identiicacin
que ambos triunviros hicieron con los dioses: Octaviano con Apolo y
Antonio con Dioniso y Hrcules iba tambin en este mismo sentido.
Desde el principio de su accin de gobierno, ambos hombres apostaron
por mensajes ideolgicos diferentes sobre el gobierno y la comprensin
de la res publica. Esto sucedi tambin con los respectivos mecanismos
78
Se trataba de una prctica frecuente en este tipo de encuentros polticos al ms alto nivel.
Vase en Miseno un ao ms tarde : Vell. 2,77; Plut., Ant. 32; Ap., BC 5,73 y D. C. 48,38,1.
70
Octavia contra Cleopatra
de presentacin ante sus sbditos, impregnados en gran medida de
esta identiicacin divina. Probablemente sabran que al inal slo ha-
bra lugar para uno de los dos y que, a la postre, la confrontacin sera
inevitable
79
.
79
Para el tema de las identiicaciones con los dioses de ambos triunviros, vase: P. M.
Martin, Hrakls en Italie dapres Deny dHalicarnase: (A. R. 1,34,44), Athenaeum 50
(1972), pgs. 252-275; D. Mannsperger, Apollon gegen Dionysos. Numismatiche Bei-
trge zu Octavians Rolle als Vindex Libertatis, Gymnasium 80 (1973), pgs. 381-404; I.
Becher, Augustus und Dionysos ein Feindverhltnis?, Zeitschrift fr gyptische Spra-
che und Altertumskunde 103 (1976), pgs. 88-101; J. Grifin, Propertius and Antony,
JRS 67 (1977), pgs. 17-26; A. Gosling, Augustan Apollo. The conlation of literary tradi-
tion and Augustan propaganda, Pegasus 28 (1985), pgs. 223-245; d., Octavian, Brutus
and Apollo. A note, AJPh 107 (1986), pgs. 586-589; Zanker, API, pgs. 66-89 y G. Ma-
rasco, Marco Antonio nuovo Dioniso e il De sua ebrietate, Latomus 51 (1992), pgs.
538-548. Sobre el mito dionisaco y su culto ms especicamente puede consultarse la cl-
sica monografa de W. Otto, Dyonisos: Mythos und Kultur, Klostermann, Frankfort, 1933
(traduccin espaola: Dioniso: Mito y Culto, Siruela, Madrid, 1997). K. Kernyi, Dyonisos:
archetypal images of indestructible life, Princeton U. P., 1996 (traduccin espaola: Dioni-
sos. Raz de la vida indestructible, Herder, Barcelona, 1998) y M. Detienne, Dionysos. Mis
a Mort, Gallimard, Pars, 1977. Tambin A. Bruhl, Liber Pater. Origine et Expansion du
culte dionysiaque a Rome e dans le monde romain, Pars, 1953.
71
2. Octavia: clave de bveda del
sistema triunviral.
39-32 a. C.
1. El tratado de Miseno
Tras el tratado de Miseno de verano del 39 (Ap. BC 5,71-73; D. C.
48,36,1-2; Plut. Ant. 32; Vell. 2,77,1), por el que ampliaba el Triunvirato
incluyendo a Sexto Pompeyo a la vez que se le neutralizaba temporal-
mente, Antonio march a las provincias orientales con su nueva y la-
mante esposa, aunque sabemos que aparentemente todava se hallaba en
Roma el dos de octubre, es decir, en otoo
1
. Plutarco (Ant. 33, 1-3), nos
expone las tericas razones por las que Antonio march con tan inusi-
tada rapidez al Este. Segn el de Queronea, estaba molesto en secreto
con Octavio porque ste lo superaba en todas las cosas que realizaban.
Incluso las predicciones de los astrlogos le eran menos favorables que
las de Octaviano.
Sin duda, Antonio tena razones mucho mejores para abandonar Ita-
lia con la rapidez con la que lo hizo. Dichos motivos eran esencialmen-
te de tipo poltico. Se haca necesaria una profunda reorganizacin del
Oriente antes de proceder a la campaa parta
2
.
Las fronteras del norte de Macedonia, por las que pululaban las
siempre amenazantes tribus albanas
3
, requeran atencin. Tras Filipos,
Antonio dej a L. Marcio Censorino encargado de Macedonia (Plut.,
1
El dato lo proporciona J. Reynolds, Aphrodisias and Rome, Londres, 1982, doc. 8 l. 26,
comentario ad loc.
2
Syme, RR, pgs. 286s., ofrece una serie de buenos datos para entender cules fueron las
decisiones reorganizativas tomadas por Antonio.
3
El etnnimo ms adecuado parece ser ste, usado ya por Estrabn, un contemporneo
casi estricto de los hechos que estamos discutiendo, en su Geografa (11,4,3-8). Incluso
podramos hablar de pueblos ilirios (ibd., 7,5,10) pero pensamos que ste es un trmino
un tanto ms general.
72
Octavia contra Cleopatra
Ant. 24). Unos aos despus, el hombre inaugur su consulado con un
triunfo el primer da del 39. Su sucesor fue el ilustre C. Asinio Polin
(cos. 40; MRR,II, pg. 378) del que ya hemos hablado y que, avanzado el
39, celebr la destruccin de los partinos, pueblo que habitaba en los al-
rededores de Dirraquio. Pero los Balcanes constituan casi un mero ejer-
cicio de prcticas si se les comparaba con la situacin en el reino parto.
Una vez paciicados los Balcanes, pudo emprenderse con ms tran-
quilidad en la retaguardia la guerra contra los partos, al frente de la cual
Antonio, de manera acertada, coloc a P. Ventidio Baso (cos. suff. 43;
MRR,II, pg. 337). Apiano (BC 5,75) da algunos detalles de la campaa,
pero sobre todo Din (48,39-41), es el que proporciona ms informa-
cin. Este autor es especialmente prdigo cuando proporciona informa-
cin de carcter militar, en la que se siente perfectamente a sus anchas. Su
formacin como miembro del engranaje de la administracin imperial es
un factor que ayuda a explicar este hecho.
Ventidio derrot a Q. Labieno, un romano renegado, en las Puertas
Cilicias y ms tarde derrot a Franipates, strapa de la recin conquista-
da Siria, matndolo en el encuentro del monte Amano en 39. Una ltima
batalla, la de Gindaro en 38, sirvi para eliminar momentneamente la
amenaza parta. Por sus acciones, a Ventidio le fue votado un triunfo,
celebrado en noviembre de 38
4
.
Por otro lado, la nia que haban tenido Octavia y Antonio era An-
tonia maior, que ser prometida dos aos ms tarde, en Tarento, a L.
Domicio Ahenobarbo (cos. 16)
5
. El tema de Antonio philellen (Plut.
Ant 33,3-4) lo retoma de 23,2-3, mostrando en esta ocasin en el triunvi-
ro una inclinacin hacia lo griego de carcter elegante y sin mayores ele-
mentos pretenciosos. La sobriedad que caracteriza este pasaje muestra
un violento contraste con la brillantez y la magniicencia de la Alejandra
de Ant. 28 y 29, captulos que relatan lo acaecido durante el invierno de
4
Cf. D. Magie, Roman Rule in Asia Minor, Princeton U. P., 1950, pgs. 432-436 y 1282-
1287 para ms detalles sobre el tema. Para un anlisis exhaustivo, con crtica de las fuentes
incluido, de la poltica ejercida por Marco Antonio en Oriente puede consultarse con pro-
vecho a G. Marasco, Aspetti della poltica di Marco Antonio in Oriente, Florencia, 1987.
5
Sobre el personaje, cf. (cap. 1, n. 70).
73
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
41-40, que pasaron juntos Cleopatra y Antonio en la capital del reino
Lgida. Esta diferencia dista mucho de ser inocente. A la tradicin i-
loaugustea encarnada por Plutarco le interesaba resaltar, con obvios i-
nes propagandsticos, la mesura y tranquilidad de esta estancia ateniense
en contraposicin al lujo desmedido, inmoral y en el otro extremo de las
buenas tradiciones romanas simbolizado por ese lugar de perversin y
envilecimiento que es la capital egipcia y el palacio real de Loquas. Esta
idea es una de las que ms se repiten dentro de la tendencia de opinin
favorable a Octavio
6
.
2. El invierno ateniense de Marco Antonio y Octavia
No poda ser de otra manera. Ahora est en Atenas con Antonio su
reciente y bella esposa Octavia, casi en lo que podra llamarse una luna
de miel de negocios. Acaban de contraer matrimonio y el triunviro se
encuentra todava lejos de sentir por la reina egipcia lo que sentir pos-
teriormente. Ahora es cuando Octavia debe dejar sentir sobre su ma-
rido su efecto apaciguador, romanizador, si se quiere. Conviviendo
diariamente con el compendio de virtudes romanas que era su esposa,
es imposible concebir a un Antonio cruel, borracho o lascivo. Octavia
estaba en Atenas para que eso no sucediera. Su deber de esposa romana
radicaba en que ... como debe ser por naturaleza, le restaurara la armo-
na y fuera su salvacin completa, (Plut. Ant. 31,2).
Diversos factores explican la estancia de Antonio en Atenas du-
rante el invierno del bienio 39-38: una mujer serena y atractiva que, ade-
ms, era la hermana de su compaero en el Triunvirato, el amor primeri-
zo que Antonio pudo sentir hacia ella, la tranquilidad de los cuarteles de
invierno, su amor por la civilizacin griega propia del hombre culto que
era. Todos estos hechos objetivos explican en gran parte la estancia inver-
nal de Antonio en la ciudad ateniense. Luego constituyeron la urdimbre
con la que la propaganda y la literatura, puestas en su mayora de parte del
6
Vase Scott, PP, pgs. 35ss., para unas interesantes observaciones los inviernos alejandri-
nos (41-40) y ateniense (39-38), respectivamente, protagonizados por Antonio.
74
Octavia contra Cleopatra
vencedor, distorsionaron los hechos con el objetivo de resaltar el efecto
tranquilizador de Octavia sobre la igura de su esposo. Todo ello haca
que no pudiera concebirse de otra forma el invierno ateniense de Antonio
7
.
En este pasaje, no obstante, Plutarco preiere todava pasar casi de
puntillas por el hecho de la presencia de Octavia en la capital de la Hla-
de. El historiador, de forma deliberada, preiere no sugerir que Antonio
estaba genuinamente atrado, quiz enamorado, de la hermana de Octa-
viano en estas primeras etapas de su matrimonio, por muy sugestiva que
fuera para el triunviro la mujer que estaba a su lado. Esto se explica, en
buena parte, porque el autor de Queronea no considera que ha llegado
ya el momento de desarrollar el conlicto interior que se producir ms
tarde en Marco Antonio, preigurado antes en Ant. 31,2
8
. De cara a su
discurso, Plutarco no cree que sea todava el momento de presentarnos a
un Antonio torturado y embriagado por un amor fou.
En la Vida de Plutarco, Antonio parece haber estado enamorado de
una nica mujer, y sta es Cleopatra. Eso es iccin literaria. Al iloau-
gusteo Plutarco no le interesa precisar el hecho de que, al menos, al prin-
cipio de su matrimonio el triunviro pudo desarrollar unos sentimientos
parecidos por Octavia. se es uno de los motivos por los que presenta a
la hermana de Octaviano como una mujer hermosa y virtuosa: para que
el error que Antonio comete al enamorarse de la egipcia parezca ms
irreparable en tanto que ha tenido a su lado a una mujer de virtudes tan
excelsas como Octavia, ms honorable y bella que Cleopatra (Ant. 57,3),
y slo la ha hecho sufrir con sus desprecios.
En esta poca es cuando Antonio empieza a fomentar de manera ms
clara su identiicacin con Dioniso, de la cual existe un cierto antecedente
en la entrada del triunviro en feso en 41 (Plut., Ant. 24,3-4), entre otros
motivos con la intencin de querer contrarrestar la incipiente asociacin
que Octavio comenzaba a establecer con Apolo tambin en aquellos
momentos
9
. Sus verdaderas intenciones pronto fueron comunicadas a
7
Cf. Pelling, Antony, pgs. 208ss.
8
Cf. Pelling, Antony pg. 45.
9
Vase para todo este tema a Zanker, API, pgs. 71s. y mucho ms en detalle los trabajos
75
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
las ciudades de Grecia (D. C. 48,39,2). En Atenas fue celebrado como
Qeo\ j Neo\ j Dio/ nusoj (IG II, 2 1043, l. 22-23) y tanto l como Octa-
via fueron aclamados como Qeoi\ / Eu) ergetai/ . Antonio mand incluso
acuar cistophoroi donde aparece representado como Dioniso, y donde
los tipos dionisacos son decididamente convencionales
10
. Junto a todo
esto, Scrates de Rodas proporciona detalles preciosos de la magnica
puesta en escena dionisaca de Antonio en Atenas (FGrH 192, fr. 2).
Plutarco deba conocer toda esta aparatosa puesta en escena, de in-
luencia dionisaca, que Antonio llev a cabo en su invierno ateniense
al lado de Octavia. El historiador de Queronea estaba singularmente al
tanto de la historia griega. Pero tiene sus prioridades y sus objetivos.
Esto suceda en Atenas y Octavia estaba all participando de todas las ac-
tividades junto a su nuevo marido. A Plutarco, a diferencia por ejemplo
de Apiano, no le interesa contar esto. Durante este invierno, los hbitos
de Antonio son descritos como tremendamente simples y austeros. Se
quiere dar fuerza al rotundo contraste con la magniicencia alejandrina y
la maligna inluencia de Cleopatra.
En Ant. 33-3-4 se indica que Antonio oici como gimnasiarco para
los atenienses. El oicial pblico encargado del gimnasio detentaba uno
de los cargos ciudadanos ms importantes dentro de las ciudades del
mundo griego. El gimnasio es una institucin que se encuentra en el
nervio motor de las poleis griegas desde la poca helenstica hasta la mis-
ma poca del dominio romano
11
. En el gimnasio greco-romano existe
citados en el cap. 1, n. 79, especialmente desde el punto de vista numismtico: D. Manns-
perger, ibd., reimp. en ANRW 2,31,1, Berln, 1974. De todas formas, existe la posibilidad
de que, a partir de estos momentos, Apolo y Dioniso no sean deidades tan antagnicas
como la inmensa mayora de la literatura al uso asegura, sino que tengan de intercambia-
bles y complementarias mucho ms de lo que se cree, especialmente en sus aplicaciones
a Antonio y a Octavio. Debo esta sugerencia al Dr. S. Schrder, Conservador Jefe del
Departamento de Escultura clsica del Museo del Prado.
10
RRC, II, pg. 743 n. 4. Para las ovaciones a Antonio, en compaa de Octavia, como neos
Dionisos: W. W. Tarn, Alexander Helios and the Golden Age, JRS 22 (1932), pgs. 149s.
11
Cf. sobre el tema debe consultarse el libro ya clsico de J. Delorme, Le monde hellenis-
tique, 323-133 avant J.-C: vnements et institutions, Pars, 1975 y alguna aportacin ms
reciente como, por ejemplo, la de M. B. Poliakoff, ph/ loma and kh/ rwma: Reinement of
the Greco-Roman Gymnasium, ZPE 79 (1989), pgs. 289-291.
76
Octavia contra Cleopatra
una evidente conexin con las disciplinas atlticas. Aparentemente, los
atenienses rebautizaron los Juegos Panateneos en honor de Antonio,
denominndolos Panathenaia Antonieia (si hemos de dar por segura la
lectura de IG II,2 1043, l. 22-23):
Pero el gimnasio era mucho ms que un lugar para hacer ejercicios
deportivos: era la principal institucin cultural de la ciudad, el lugar
donde los ilsofos impartan sus lecciones, el mbito donde el pueblo
era adoctrinado mediante ceremonias y despliegues de claro carcter
propagandstico y poltico, como lo demuestra la ceremonia de Antonio
en el gimnasio de Alejandra (Plut., Ant. 54,3s.). El lugar, en deinitiva,
donde los gobernantes arengaban a la masa, aunque su poder sobre la
ciudad se hubiera concretado haca cuestin de horas. Plutarco (Ant. 80)
nos describe una situacin as, con motivo del discurso de Octaviano
ante los alejandrinos en el gimnasio de la ciudad.
El hecho de que Antonio presidiera, aunque fuera slo de modo ho-
norico, sobre esa institucin de tan hondo signiicado para el mundo
griego puede ser explicada como una accin de propaganda pensada, por
el triunviro y su entorno, con el propsito de mover sensibilidades entre
sus sbditos y conseguir que su accin poltica en el otrora espacio vital
helenstico se desarrollara de forma ms sencilla y eicaz para los inte-
reses de Roma. Ya que pese a la propaganda augustea posterior, Marco
Antonio era y seguira siendo un romano, actuando en lo que considera-
ba era el inters de su patria.
Las varas, de gimnasiarco, representadas a veces en algunos vasos
pintados, que llevaba Antonio en lugar de sus insignias de general, eran
atributos de este oicial y un recuerdo de la poca en que este cargo ha-
ba sido un genuino oicial deportivo. Con ellas se pegaba a los jvenes
remolones a la hora de ejercitarse.
77
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
Apiano (BC 5,76) ofrece un gran paralelismo con Plutarco (Ant.
33,3-4). Esto hace pensar que ambos autores beben de una fuente co-
mn. Sin embargo, hay interesantes diferencias en el nfasis prestado a
unos y otros motivos por ambos autores.
Como ya hemos subrayado, mientras Plutarco obvia casi por com-
pleto el papel que ejerce la hermana de Octaviano en Atenas, Apiano se
recrea en la presencia de sta, y en el alejandrino casi toda la narracin
de la estancia ateniense, hecha con gran lujo de detalles, descansa sobre
Octavia. En Apiano, Antonio acude a los festivales y a las lecciones de
los ilsofos acompaado de su esposa, hacia la cual rezuma una amo-
rosa devocin, propia de un hombre que senta una gran debilidad por
las mujeres. Apiano se ocupa tambin de precisar el hecho de que Anto-
nio estaba muy enamorado, de Octavia. En Plutarco no encontramos
nada parecido.
Antonio aparece asimismo en Apiano cumpliendo con los deberes
propios de un gobernante romano analizando, por ejemplo, los infor-
mes de campaa
12
con los miembros de su estado mayor. El modo de
vida de Antonio para Apiano, es prcticamente una repeticin del que
mantuvo junto a Cleopatra en el invierno de 41 a 40 en Alejandra (Ap.,
BC 5,11). Plutarco, por su parte, no entra en estas diferencias de matiz.
Para l, lo sucedido en la capital egipcia un par de aos antes es malo
por deinicin a diferencia del remanso de paz que supone este invierno
ateniense. Lejos de ser un recurso de la propaganda proaugustea, uno
de los rasgos ms importantes del carcter de Antonio lo constitua una
gran identiicacin con todo lo que supusiera el mundo y las costumbres
de la civilizacin griega
13
. En Atenas, haca lo mismo que en Alejandra,
slo que en compaa de Octavia. Un detalle que Plutarco omite inte-
resadamente. No existe nada en el comportamiento de Antonio que se
salga del comportamiento ms normal de los gobernantes romanos en
12
A buen seguro de la campaa contra los partos, cf. (n. 4).
13
Las ansias e ideales griegos, dionisacos, orientalizantes en una palabra, del triunviro
Marco Antonio han sido analizados de forma especialmente brillante e incisiva por Jas-
per Grifin en su fundamental artculo Augustan poetry and the life of luxury, JRS 66
(1976), pgs. 87-105 e d. (cap. 1, n. 79), pgs. 17-26.
78
Octavia contra Cleopatra
Oriente. Ya antes, se haban comportado de manera similar personajes
como Flaminino, Sila, Pompeyo o Csar.
El amor o, al menos, la atraccin que Antonio parece sentir en este
momento por su esposa son, sin duda, verdaderas. Teniendo siempre en
cuenta que el concepto de amor que manejamos para el mundo antiguo
no es en absoluto el que nosotros tenemos en la actualidad
14
. Y ms en
el caso de una unin como sta de tan marcado origen poltico. Octavia
contaba ahora con aproximadamente treinta aos. Estaba en la lor de la
vida y observaba los cuidados de una matrona romana de la alta sociedad,
era una mujer inteligente y agraciada fsicamente, y con seguridad corres-
ponda a los sentimientos de Antonio. Es muy probable que el triunviro
pasara durante ese invierno uno de los perodos ms amables de su vida.
Apiano seala que sin embargo Antonio, al inalizar el invierno y
consciente de que el perodo de descanso haba llegado a su in, cambi
de nuevo su estilo de vida por el de un imperator romano. Puso guardias,
insignias y oiciales en torno a su casa y dio paso a una frentica activi-
dad de gobierno. Se concedi audiencia a embajadas y a contingentes
militares que estaban a la espera de recibir rdenes, se resolvieron juicios
y se puso a punto a la lota y al ejrcito para prximas campaas.
Como ya hemos explicado, gracias a Din poseemos la informacin
de que Antonio expuso a todas las ciudades griegas su deseo de que lo
aclamaran como Dioniso. Segn Din Casio (48,39,2), Antonio adopta-
ra una denominacin similar a la de Neos Dionisos y recabara el consen-
so de todos sus sbditos helenos para que la gente lo aclamara como tal
15
.
Es difcil determinar si los atenienses percibieron esta accin bien
como el capricho de su gobernante, bien como una accin poltica de
clara dimensin propagandstica, al objeto de buscar una identiicacin
plena con el dios del placer y la sensualidad, subyaciendo un proyecto
de gobierno para el Oriente. Lo cierto es que parece emerger de Din la
circunstancia de un casamiento divino entre Antonio-Dioniso y Atenea,
14
Sobre la nocin de amor en Roma, vd. P. Grimal, Lamour a Rome, Les Belles Lettres,
Pars, 1988.
15
Vd. Syme, RR, pg. 346, para unas consideraciones interesantes al respecto.
79
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
la diosa de la ciudad. La noticia parece tener muchos visos de verosimili-
tud. Lo llamativo es el hecho de que slo sea Din quien proporcione el
dato. Quiz este autor est manejando una fuente distinta a la que Plu-
tarco y Apiano han manejado o un autor desconocido para ellos. Esta
misma fuente es, con seguridad, la que proporciona la cifra de un milln
de dracmas ticas cuatro millones de sestercios, que Antonio pidi a
los ciudadanos de Atenas en concepto de dote. Se trata de una cantidad
astronmica que, caso de ser cierto el dato, sera una demanda que no
hara felices en absoluto a los atenienses.
Habra que ver, asimismo, si este casamiento del triunviro con la di-
vinidad tendra quiz alguna relacin con el ritual ateniense de la hiero-
gamia. Ya que, como se sabe, en Atenas una vez al ao el arconte basileus
efectuaba una ceremonia parecida a la efectuada por Antonio.
16

En la primavera de 37 Antonio se presenta a las puertas de Brindisi,
acompaado de Octavia y de una grandsima lota de trescientos barcos
(Plut., Ant. 35,1). La ciudad costera se neg a franquearle las puertas de
sus murallas por tercera vez en tres aos. Antonio haba decidido regre-
sar a Italia de nuevo impulsado por los acuerdos que casi dos aos antes
haban negociado Octavio y Sexto Pompeyo.
En cualquier caso, el tratado de Miseno del 39 era un pacto frgil.
Probablemente el pacto de menor entidad de los cuatro que se constru-
yeron durante la historia del Triunvirato. Paradjicamente, podramos
decir que el nico que sala beneiciado tras Miseno era Antonio, que en
ese momento se encontraba en esplndidas relaciones tanto con Octavio
como con Sexto. Quiz debera haber trabajado para preservarlas. El
problema era que se encontraba en sus provincias del Este, muy lejos del
centro de los acontecimientos.
Muy poco despus de Miseno empezaron las divergencias entre Oc-
tavio y Sexto.
Octaviano se divorci de Escribonia, con la que haba contrado matri-
monio en 40, muchos aos mayor que l y de difcil carcter (Suet., Aug.
16
Cf. A. Klinz, Iero\ j ga/ moj, RE, suppl. VI (1935), cols. 107-113 y L. Deubner, Atische
Feste, Hildesheim, reimp., 1966.
80
Octavia contra Cleopatra
62,2), para contraer rpidamente matrimonio con la joven y bella Livia
Drusila. Y as, mientras Antonio se demoraba en ceder el Peloponeso a Sex-
to, una de las clusulas del tratado (Ap., BC 5,72), durante el invierno de
39-38 Menodoro abandon a Pompeyo y desert al bando de Octaviano,
dndole a ste el control de Cerdea y Crcega, tres legiones y sesenta bar-
cos (Ap., BC 5,78; D. C. 48,45,5-6)
17
. A todo esto sigui un conlicto arma-
do en el que Sexto tom la iniciativa ganando sendas batallas navales cerca
de la costa de Cumas y en el estrecho de Mesina durante la primavera de 38.
3. El reencuentro de ambos lderes. Tarento
Antonio observaba con deleite cmo Octavio y Sexto se debilitaban
mutuamente. Pero, en cualquier momento, uno de los dos poda ganar y
la perspectiva de un nico amo en la parte occidental era preocupante. A
comienzos de 38, Antonio ya haba acudido a Brindisi para parlamentar.
Octavio no apareci, con el consiguiente enfado de su colega. Sin embar-
go, despus de las derrotas sufridas en primavera, Octavio envi a Mece-
nas ante Antonio en busca de apoyos. Antonio se avino a prestar ayuda
(Ap. BC 5,92), pero sin duda con la condicin de que ambos hombres se
vieran las caras. Las relaciones entre ambos eran muy tensas cuando se
encontraron en Tarento.
Apiano (5,93-95), proporciona una visin diferente de la que da Plu-
tarco y sugiere que los trescientos barcos de Antonio eran para ayudar
a Octavio en su conlicto contra Sexto (5,93). La versin de Plutarco es
ms hostil, as como la de Din (48,54,1).
El poeta Q. Horacio Flaco describe en sus Stiras (1,5), su viaje a Brin-
disi en este momento en que los dueos del mundo se reunieron en Ta-
rento. Le acompaaban Virgilio, Cilnio Mecenas, el dramaturgo y poeta
L. Vario Rufo y algunos otros, como el liberto de Mecenas, Sarmento
18

(Plut., Ant. 59,4) o A. Terencio Varrn Murena, (cos. 23) y famoso por
17
F. Senatore, (cap. 1, n. 73), pgs. 132 s.
18
Sobre el personaje, cf. A. Stein, Sarmentus, RE 3,2 (1921), col. 25 y S. Treggiari, Roman
Freedmen during the Late Republic, Oxford, 1969, pgs. 271-272.
81
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
la conspiracin que lleva su nombre
19
. Tambin menciona el poeta al di-
plomtico C. Fonteyo Capitn (cos. suff. 33; MRR,II,p. 414), que estuvo
presente en la conferencia de Tarento como negociador por el bando an-
toniano (Hor., Sat 1,5,32s.)
20
. Este viaje de Horacio y Mecenas debera ser
conectado, con toda probabilidad, con la conferencia tarentina o con sus
preparativos. En este caso, viajaran a Brindisi, ya que todava no se cono-
ca la renuencia de la ciudad a dejar entrar a Antonio. Pero igualmente el
viaje de Horacio podra ser situado un ao antes, en 38, cuando Octavio y
Antonio deban encontrarse en Brindisi
21
.
Nuestro pasaje comienza cuando Antonio enva a su mujer a buscar
a su hermano y colega de triunvirato, puesto que ya se haban agotado
su paciencia y la diplomacia de Mecenas. Esto acontece en la primavera
de 37 y las negociaciones del tratado se extienden a lo largo de gran parte
del verano. La irma del tratado suele colocarse generalmente en sep-
tiembre u octubre. Las fechas de ines de julio o agosto son preferibles
22
.
La historiografa antigua ha otorgado a Octavia el crdito de haber
sido la artice del tratado de Tarento. As sucede en Apiano (5,93-95) y
en Din (48,54,3). Pero en ninguno el papel de la hermana de Octavio es
tan importante como en Plutarco. Puede ser que el historiador de Que-
ronea haya mejorado el papel que Octavia posee en el episodio, pero
creemos que no mucho ms de lo que en realidad debi de ocurrir
23
. De
hecho, la funcin ms clara de Octavia en Tarento es la de actuar como
arbiter entre su hermano y su esposo.
Debe haber un error en 35,2 cuando Plutarco seala que Octavia ya
le haba dado a Antonio dos hijas. En 33,4 hemos asistido al nacimiento
de Antonia maior y sabemos que la segunda de las hijas de Octavia y el
triunviro fue Antonia minor, nacida el 31 de enero de 36. Por lo tanto, en
19
La nmina la proporciona Syme, RR, pg. 289.
20
Sobre este elegante personaje: F. Mnzer, Fonteius, RE 12 (1909), Nr. 20, col. 2847.
21
Cf. N. Rudd, The Satires of Horace, Cambridge, 1966, pgs. 280-281.
22
Pelling, Antony, pg. 214.
23
Vase al respecto la opinin de Syme, RR, pg. 289, n. 53. Por su parte E. Gabba (cap.
1, n. 42), 1956, pg. 203, n. 3, matiza bastante la opinin de Syme a favor de la propia ini-
ciativa de Octavia.
82
Octavia contra Cleopatra
la primavera de 37, Octavia estara todava embarazada de esta segunda
hija, que todava no haba venido al mundo. A no ser que, cosa que desco-
nocemos, hubiera otra hija y que esta hubiera muerto durante la infancia.
Octaviano marchaba hacia Tarento desde el Oeste, y Agripa y Me-
cenas probablemente lo acompaaban. Cuando Octavia se encontr con
su hermano, es posible que ella les pidiese que estuvieran presentes. Si
aceptamos que Mecenas haba viajado antes a Brindisi con Horacio, se-
guro que tuvo que volver sobre sus pasos para encontrarse con Octavia-
no y su comitiva, en la que se hallaba el diplomtico L. Coceyo Nerva,
presente ya en Brindisi tres aos antes.
La palabra que traducimos por lamentos, potniwme/ nh, es un vo-
cablo de fuerte contenido en griego tardo, usado especialmente por
Plutarco en contextos dramticos o dotados de fuerte carga emocional.
Utilizado en particular por mujeres preocupadas con desesperacin por
los hombres que aman. Sin embargo, el discurso de Octavia en nuestro
autor es un alegato apasionado que tambin posee grandes dosis de dig-
nidad y control, empleando un tono muy similar al de Ant. 54,2.
La frase ahora... todos los ojos estaban puestos en ella como mujer
de un general y hermana de otro, (Ant. 35), nos remite al episodio del
rapto de las sabinas y a sus positivas consecuencias como medradoras
dentro del sistema social en el que se encontraban. No debemos per-
der de vista que, al componer este pasaje, el historiador beocio hace uso
de algunos clichs mentales de la literatura y la analstica. Entre llos, el
de la mulier o femina como personaje interpuesto entre los dos bandos
emparentados gracias a ella. Este asunto se remonta, como acabamos de
apuntar, al episodio de las sabinas que se constituyen como mediadoras
entre la Roma de Rmulo y los sabinos de Tito Tacio, reconciliados gra-
cias a las raptadas que son mujeres de los primeros e hijas y hermanas de
los segundos. Los romanos prometieron a las sabinas que a las mujeres
raptadas, convertidas en esposas y madres de sus hijos, les seran conce-
didos una serie de privilegios: no estaran obligadas a hacer otro trabajo
que la elaboracin de la lana o laniicium, en su presencia nadie podra
pronunciar palabras indecentes, etc.
83
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
El estilo del pasaje est equilibrado de forma cuidadosa, en una gran
sintona con la gravedad de una Porcia (Brut., 13,7-10), o de una Vo-
lumnia (Cor., 35) o incluso de Chilonis (Ag.-Cl. 17). Por ltimo, Octa-
via nos recuerda tambin a algunas mujeres sofocleas, como Tecmessa
o Deyanira, quienes se lamentan del destino al que se ven abocadas por
culpa de sus orgullosos y desconsiderados hombres. De hecho, las pala-
bras de Octavia sirvieron para que Octavio accediera a encontrarse con
Antonio en el ro Taras, al oeste de la ciudad de Tarento. Los ejrcitos
de ambos acamparon a orillas del ro y de all los dos hombres fueron
juntos hasta la ciudad tarentina.
En lo referente a los actos de bienvenida, Apiano (BC 5,94) sea-
la, a diferencia de nuestro pasaje plutarqueo, que Octaviano agasaj en
primer lugar a Antonio. Acerca de las dos legiones que Csar entrega
a Antonio para la guerra parta, Apiano consigna en su lugar veinte mil
infantes (5,95); y habla de ciento veinte barcos de Antonio a Octavio
ibd. en vez de las cien galeras de bronce, de las que habla Plutarco
24
.
Los barcos a los que nuestro autor hace mencin son unas embarcacio-
nes rpidas de tres bancos de remos, a menudo usados por los piratas
mediterrneos
25
. En cualquier caso, las tropas intercambiadas por ambos
generales son, sin duda, tropas de lite.
Antonio tena mucho ms inters que Octaviano en efectuar este in-
tercambio de efectivos militares, como Apiano deja entrever. El triunvi-
ro de mayor edad necesitaba ahora, de manera ms perentoria, soldados
que barcos y sin duda se alegr de transferir a Octavio el tremendo gasto
de manutencin de la tripulacin de la lota. El hecho fue que Antonio
renunci a los navos y se los cedi a Octaviano en aquel momento. ste
prometi a su colega los soldados pero Antonio nunca los recibi.
Siempre ms interesado en el peril psicolgico de sus personajes,
Plutarco omite detalles importantes del pacto de Tarento. El Triunvirato
24
Sobre ambos particulares puede consultarse: P. A. Brunt, Italian Manpower, Oxford,
1971, pg. 502 y L. Casson, Ships and seamanship in the Ancient World, Princeton, 1971,
pg. 85.
25
Casson, (n. 24), pg. 132.
84
Octavia contra Cleopatra
fue renovado por otros cinco aos, ya que formalmente haba expirado
a inales de 38, dejando a los triunviros en una posicin constitucional
peligrosamente difusa. A Sexto Pompeyo se le despoj de su sacerdocio
y de su consulado y se planearon algunos matrimonios dinsticos (D.
C. 48,54,4), de uno de los cuales, el fallido, hablaremos dentro de poco.
El otro compromiso, del que ya hemos hablado, s se llev a cabo. Fue
el que se efectu entre Antonia la mayor y L. Domicio Ahenobarbo, el
abuelo del emperador Nern
26
.
Tras el tratado, como apunta Plutarco, Antonio puso a su esposa y
los nios al cuidado del hermano de sta. En concreto, el verbo que usa
el historiador de Queronea es parakataqh/ kh. En realidad, este trmi-
no remite a la igura jurdica implcita de un depsito. Pero el depositum
del derecho romano comprende cosas y no personas. Por tanto, es lgico
pensar que en esta ocasin se trata de una entrega para su tutela a Octa-
vio, o sea, habra que pensar aqu en la tutela mulieris
27
.
Din (48,54,5) dice que, desde Corcira, la actual Corf, el triunviro
envi a Octavia de vuelta a Italia a ines de verano de 37, con el argu-
mento de que era peligroso para ella compartir los rigores de la campaa
parta. Es un buen argumento. En estas fechas, Octavia se hallaba en avan-
zado estado de gestacin de Antonia la menor. Los hijos de Antonio te-
nidos con Fulvia, (Ant. 35,4), que Plutarco menciona, son M. Antonio
Antilo y Julo Antonio. Al primero de ellos se le prometi, con ocasin
de los acuerdos matrimoniales de Tarento de los que habla Din (48,54,4
y Suet., Aug. 63), con Julia, la hija primognita de Octaviano, en un ma-
trimonio nunca realizado. Por su parte, a Julo Antonio (cos. 10) se le rela-
cion muchos aos despus, en el ao 2, con la misma mujer, de manera
poco afortunada (D. C. 55,10,15; Tc., Ann. 1,10 y 4,44; Vell. 2,100,4)
28
.
Octavia continu cuidando, durante muchos aos, de sus hijos y de
los hijos que su marido haba concebido con Fulvia (Plut., Ant. 54,2;
26
Vd. n. 5.
27
Vd. M. J. Garca Garrido, Derecho privado romano, Madrid, 1988, n. de pargrafo 212
y 215.
28
R. Syme, The Crisis of 2 B. C., Bayerische Akademie der Wissenschaften. Philoso-
phisch-Historische Klasse Sitz. Jahrgang 7 (1974), pgs. 3-34.
85
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
57,3 y 87,1)
29
. Mientras, Antonio parta hacia Siria en el otoo de 37,
aunque dej atrs en el Oeste un nmero tan enorme de efectivos, que
no pudo acabar la guerra parta hasta el ao siguiente.
El intercambio de regalos producido en Tarento recuerda, en mu-
chos aspectos, a una dote matrimonial
30
. Aunque podra objetarse lo
difcil del hecho de que una dote sea cronolgicamente tan tarda, ya que
el matrimonio entre Antonio y Octavia se haba producido tres aos an-
tes. Pero, aunque la dote se conviniera en Roma en el momento del ma-
trimonio, el intercambio de presentes pudo efectuarse ahora. La dote es
aquello que la mujer entrega al marido en el momento de los esponsales,
mientras que las arras son entregadas por el marido a la mujer. Podemos
ver una clara alusin al papel diplomtico y mediador de Octavia, pero
vale la pena igualmente hacer mencin al papel jurdico de la dote.
Independientemente de los acuerdos de soldados y barcos que se
intercambian entre ambos triunviros, Plutarco seala que Octavia...
obtena veinte naves ligeras de su marido para su hermano, y mil solda-
dos de su hermano para su marido, (Ant. 35,4-5). Apiano tambin pro-
porciona esta informacin (BC 5,95), variando en el nmero de barcos y
puntualizando que los soldados eran infantes de lite.
Este es un dato de gran importancia para entender cul fue el papel
exacto jugado por la hermana de Octavio en esta coyuntura particular
del tratado de Tarento. Si leemos entre lneas al historiador de Queronea
vemos cmo Octavia, por el mero hecho de ser mujer en una sociedad
como la romana, no tena capacidad para recibir ningn tipo de obsequio
o regalo en asuntos de pactos o tratados polticos. Sera conveniente re-
cordar, con relacin a esto, que Cleopatra VII era reina y diosa viviente
mientras que Octavia no era ninguna de las dos cosas. Pero sin Octavia,
Tarento no hubiera sido posible y el siguiente paso hubiera sido proba-
blemente una vuelta de tuerca ms en el distanciamiento latente entre los
dos gobernantes de la Repblica romana.
29
Sobre este aspecto de la personalidad de Octavia, puede verse: G. Clark, Roman Wom-
en, en I. McAuslan, P. Walcot (eds.), Women in Antiquity, Oxford U. P., 1996, pg. 48.
30
Sobre el tema del matrimonio, cf. (cap. 1, n. 11).
86
Octavia contra Cleopatra
El relato que nos ofrece Apiano de lo sucedido en Tarento es muy
similar al que nos da Plutarco. Y, sin embargo, entre ambos se obser-
van diferencias importantes. Ya hemos mencionado ms arriba que la
impresionante lota con la que Antonio aparece ante el puerto de Brin-
disi tena, como principal funcin, ayudar a Octavio en su lucha contra
Sexto. Y tambin la circunstancia de que la versin plutarquea es ms
hostil a Antonio, como casi siempre ocurre, que la versin de Apiano.
Por ello, este ltimo no menciona, como si lo hace Plutarco (Ant. 35,1),
las sospechas que contra la escuadra antoniana sienten los habitantes de
Brindisi y la negativa de stos a dejarles entrar en su puerto. En Apiano,
el encuentro de Tarento es una reunin con menos carga de tensin que
en Plutarco. Si leemos atentamente al historiador greco-egipcio, da la
impresin de que todo estaba planeado para que Tarento tuviera lugar y
para que todos los problemas se solucionaran all de manera pacica
31
.
No obstante, en ambos se intuye que la atmsfera precedente a Tarento
se encontraba enrarecida.
Lo interesante de Apiano es lo que ste nos narra en 5,94. Se trata de
las circunstancias en que Antonio y Octaviano se encuentran antes de
marchar juntos a la ciudad de Tarento. Una historia que Plutarco pasa
por alto. Ambos hombres coincidieron en su llegada al ro Taras, a mitad
de camino entre las ciudades de Metaponto y Tarento. Con sus legiones
en las orillas, los triunviros se encontraron en mitad del ro en sendos
botes y hablaron sobre dnde se reuniran. La opinin de Octaviano
prevalecera inalmente, ya que deseaba ir a Tarento con el in de visitar
a su hermana Octavia. La protagonista de nuestro trabajo es recono-
cida tambin por Apiano como la mediadora entre ambos generales y
como la presencia apaciguadora y diplomtica que hace posible el trata-
do. Pero falta en Apiano la soberbia intervencin de Octavia en todo el
asunto, que est presente en Plutarco y que se ejempliica en este autor,
por ejemplo, en el emocionado parlamento que la mujer pronuncia en
presencia de su hermano (Ant. 35,1-4). En Apiano (5,94), asimismo se
31
Cf. E. Gabba (cap. 1, n. 37), com. ad loc.
87
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
dice que Octaviano agasaj primero a Antonio y este ofreci el segundo
banquete. En Plutarco la secuencia es al revs.
Ya hemos sealado en alguna otra ocasin que Plutarco es un autor
empeado en la caracterizacin psicolgica de sus personajes. Estos son
un conjunto de seres humanos cuyas acciones estn siempre dotadas de
una importante carga de dignidad y trascendencia innatas. Los seres hu-
manos en Plutarco, casi siempre grandes lderes y personajes que han
hecho historia, nunca realizan las acciones normales que los otros indi-
viduos realizan diariamente. Por eso Plutarco preiere omitir el hecho de
cmo se encuentran en el ro Antonio y Octaviano.
La idea de ver montados en unos barquichuelos a los dos amos del
mundo y la misma rapidez de stos en ver quin alcanza al otro ms r-
pidamente es un detalle cariosamente humano que en Apiano se agra-
dece. En Plutarco, en cambio, es impensable que aparezca ya que se trata
de un detalle grotesco y frvolo, poco digno e impropio en deinitiva de
dos personajes de la importancia de ambos hombres, nada ms y nada
menos que los triunviros que gobiernan Roma y su imperio.
Tambin aparece en Apiano la circunstancia del intercambio de re-
galos, aunque ya hemos visto en el texto anterior que sus cifras son di-
ferentes a las que proporciona Plutarco. Por Apiano sabemos, por ejem-
plo, que las tropas de guardia personal con las que Octaviano obsequia a
su hermana son soldados de lite (5,95). Pero sobre la discrepancia en las
distintas cifras que dan ambos autores, Apiano aade detalles circuns-
tanciales como las caractersticas de los barcos (fesoles)
32
, que Antonio
regal a Octaviano y, por tanto, es probable que sus nmeros se apro-
ximen ms a las verdaderas cifras. El nmero de ciento veinte barcos en
Apiano es especialmente plausible, ya que sesenta barcos era el nmero
regular con el que se sola dotar a un escuadrn.
En su fundamental obra The Roman Revolution, Ronald Syme abo-
ga por la idea de que el papel de Octavia en este episodio fue embellecido
a posteriori por la tradicin ulica proaugustea. Autores ms recientes
32
Cf. (n. 24).
88
Octavia contra Cleopatra
como E. Gabba, sin embargo, discrepan del modo de ver de Syme y
proponen que el papel de Octavia en Tarento es el de aconsejar a su her-
mano en todo momento para que no cometa errores
33
. Estamos ms de
acuerdo con la opinin de Gabba sobre este asunto. No vemos la necesi-
dad de tener que embellecer el papel de la hermana de Octaviano, como
Syme pretende, ni ahora ni en la otra ocasin donde este autor apunta
que sucede algo similar, esto es, en la situacin creada en 35
34
. Creemos
que la inteligencia y la ecuanimidad de Octavia fueron lo suicientemen-
te apreciadas por sus contemporneos como para no necesitar de ayuda
superlua de ningn tipo. Es obvio que el retrato generalizado que toda
la historiografa antigua del perodo nos ofrece sobre la hermana del fu-
turo Augusto es blanco, y de una sola pieza
35
, en gran parte como
contraste frente a la reina egipcia. Pero tambin est fuera de duda que
un anlisis crtico de las fuentes, como el que venimos haciendo aqu,
demuestra que ese retrato tiene bastante que ver con la realidad objetiva
hasta donde nos es posible acercarnos. Este hecho hace que el papel de
Octavia, como matrona con inluencias a lo largo de todo el perodo que
estudiamos, no necesite de mayores realces.
Sin duda, el argumento decisivo a favor de la intermediacin media-
dora y apaciguadora de Octavia en Tarento radica, a nuestro juicio, en
que tanto Plutarco como Apiano coinciden en su accin irenista. El pro-
blema, naturalmente, es determinar el grado de inluencia de esta mujer
en dicha circunstancia. Inluencia que, segn creemos haber dejado claro
con nuestro anlisis, fue sin duda decisiva.
33
Cf. (n. 23). Para una opinion similar a la de Gabba, cf. D. E. E. Kleiner, Politics and
Gender in the pictorial propaganda of Antony and Octavian, Echos du Monde Classique
36, (1992), pgs. 357 y 363 y R. A. Fischer (cap. 1, n. 61), pgs. 93s. Por contra, sigue a
Syme, M. W. Singer, Octavias Mediation at Tarentum, Classical Journal 43 (1947), pgs.
172-177 y ambos a su vez a M. A. Levi, Ottaviano Capoparte II, Florencia, 1933, pg. 71.
34
Syme, RR, pg. 336, n. 27.
35
El adjetivo blanco se emplea aqu en el sentido shakesperiano para indicar un alma
inocente y pura. En concreto, en Macbeth 2,ii,63-64, cuando Lady Macbeht declara: My
hands are of your colour; but I shame to wear a heart so white (Mis manos son de tu color;
pero me avergenzo de llevar un corazn tan blanco ). De ah, por supuesto, el ttulo del
libro de Javier Maras.
89
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
La historiografa antigua, sea de la tendencia que sea, no transmite
ninguna accin o hecho, de connotaciones negativas, protagonizado por
Octavia a lo largo de toda su vida. Por qu pretender adornar, ms de
lo que realmente aconteci, el papel de una mujer que, aparentemente,
nunca tuvo un traspis durante toda su existencia, en esta precisa coyun-
tura? Nosotros no vemos la ms mnima razn para creer que se hubiera
hecho as.
Octavia, con su sola presencia y su funcin como pivote de intercam-
bio de regalos entre ambos triunviros, y como smbolo de un deseo de
mantenimiento del statu quo, es quien rubrica el importantsimo tratado
de Tarento, resultado del equilibrio de fuerzas y autntico respiro en la
tensin mantenida entre Antonio y Octavio. La hermana del joven C-
sar se erige como garante de este pacto. Es muy posible que ninguno de
los dos gobernantes deseara en ese momento enfrentarse a la perspectiva
de una guerra civil. Pero se hubiera producido un grave empeoramiento
de la situacin de tensin latente entre ambos, si Octavia no hubiera es-
tado en Tarento presta a salvar, como lo hizo, la reputacin y el orgullo
de ambos con exquisitas dotes diplomticas.
Hastiados como estaban todos los romanos ilustres de ines de la Re-
pblica de ver la gran cantidad de guerras civiles que haban desgarrado
Roma en los ltimos cien aos, es posible pensar que, al menos hasta el
bienio 35-34, haba sido posible una reconciliacin entre ambos lderes.
Hasta esta fecha no se produce un proceso de ruptura irreversible en
el desarrollo poltico del Triunvirato. Como comprobaremos, el joven
Csar es el primer interesado, en un determinado momento, en fomen-
tar esa ruptura vindose beneiciado por el estrambtico despliegue que
Antonio realizaba por entonces en Alejandra.
Octavia continu siendo en Brindisi la clave de bveda dispuesta por
los dos triunviros en el sistema de equilibrios vigente desde Bolonia.
Tras la ancdota que supuso Miseno, Octavia en Tarento supone el lti-
mo madero al que se aferran tanto Antonio como Octaviano para reno-
var el espritu, de Bolonia y de Brindisi. Se podra admitir que, en lo
que sucede dos aos ms tarde, el fro cerebro poltico de Octaviano y su
90
Octavia contra Cleopatra
deseo de provocacin aparecen ya ms claramente. Pero, desde nuestro
punto de vista es una verdad insoslayable que, en Tarento, con su pre-
sencia mediadora, Octavia favoreci considerablemente el pacto de no
agresin e incluso la colaboracin entre ambos triunviros.
Din (48,54,3-5) se hace eco igualmente de la mediacin de Octa-
via en Tarento aunque, como en Apiano, sin la ampulosidad propia de
Plutarco. Din es el nico de los tres autores que hemos analizado que
consigna el dato de los matrimonios que se arreglaron en Tarento, in-
dicando adems el detalle de las identidades de los interesados en estas
uniones dinsticas.
Precisamente, Din se equivoca en un dato que proporciona sobre
el planeado esposo de una de las contrayentes. El Domicio asesino de
Csar y uno de los proscritos para morir, se trata en realidad de Cn.
Domicio Ahenobarbo (cos. 32; MRR,II,p. 417), bisabuelo de Nern que
fue gran almirante de las fuerzas republicanas y que estuvo relacionado
con las operaciones que rodearon a la batalla de Filipos en 42, ya que fue
lugarteniente de Bruto y Casio
36
. Este individuo no igura en ninguna
fuente entre la nmina de los cesaricidas aunque es cierto que estuvo
incluido en las listas de proscritos de los aos 43-42. En 40 se reconci-
li con Antonio gracias a la inluencia de Asinio Polin. Quiz el dato
errneo que proporciona el pasaje haciendo de Cn. Domicio uno de los
asesinos de Csar est puesto, con toda la intencin del mundo, por el
iloaugusteo Din para mayor gloria del hijo adoptivo de Csar, con el
objetivo propagandstico de hacer ver en qu individuos pona su lealtad
Antonio. Se pretende hacer extensivo a Antonio, aunque sea por la va
de la mentira y usando a miembros de su faccin como excusa, el opro-
bio que haban contrado los asesinos de Julio Csar. Nosotros podemos
hacer notar el error de Din, pero no podemos valorar su grado de in-
tencionalidad. As era como funcionaba la propaganda augustea.
Pero Din acumula error tras error ya que el Cn. Domicio cnsul
36
Sobre el personaje, vd. Ap., BC 4 86,99,100,108,115,117 y 5 2,15,26,50,53,55-56,61,62-
63,65,73,137. D. C. 48,7,5; 16,2; 29,2; 49,41,4; 50,2,2s. ; 50,13,6. Asimismo, consltese F.
Mnzer, Domitius, RE 9 (1903), Nr. 23, cols. 1328-1331.
91
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
en 32 no es el prometido de Antonia maior, sino su hijo L. Domicio
Ahenobarbo
37
, que estuvo a la cabeza de los grandes ejrcitos del Norte,
del Ilrico a Germania, un hombre carente de ambiciones polticas y que
sera el abuelo del futuro emperador Nern.
Din se descuelga con dos errores de bulto en unas pocas lneas y en
un asunto de vital importancia. Un buen ejemplo que nos recuerda que, a
pesar de su aparente frialdad, exactitud y asepsia en su labor como histo-
riador, Din Casio maneja fuentes proaugusteas que relejan una mani-
iesta debilidad en favor del heredero de Csar. La proclividad iloaugus-
tea de los materiales que usa, amn de una admiracin no disimulada por
Augusto, alora en el bitinio en este tipo de detalles. Sera bueno recordar
en este momento que Din fue un importante funcionario imperial que
haba recorrido todos los puestos posibles del cursus honorum hasta ser
cnsul por dos veces (205-6 y 229 d. C.). O dicho en otras palabras, un
directo beneiciario del sistema que Augusto cre a la vuelta de Accio
38
.
4. Octavia y Antonio se distancian. Octavia en Atenas
El ao 35 en Plutarco (Ant. 53) es el momento crtico que preludia
el conlicto posterior. Se le puede criticar al historiador el hecho de que
parece estar preparando la ruptura desde mucho antes de que sta se
produzca, pero lo cierto es que el bienio que conforman los aos 35-34
es un perodo complejo en el que se rompen muchos vnculos que hu-
bieran podido ayudar a una resolucin ms o menos pacica de la lucha
por el poder entre Antonio y Octaviano.
Octavia se present en Atenas y Antonio tuvo que elegir. El triunviro
no pudo resistirse al inlujo de Cleopatra y Octavia volvi a Roma (Ant.
54,1). La guerra se presagiaba ahora como segura. Hay mucho de iccin
por parte de Plutarco en este pasaje. Es probable que Cleopatra no se en-
contrara con Antonio cuando Octavia lleg a Atenas y, por otro lado, la
37
Cf. ( n. 5).
38
Sobre Din Casio, su igura y su obra el estudio clsico es el de Sir Fergus Millar: A
Study of Cassius Dio, Oxford U. P, 1964.
92
Octavia contra Cleopatra
descripcin de las astucias de la reina egipcia es, casi con toda seguridad,
fruto de la parcialidad plutarquea. Tampoco est nada claro que Antonio
quisiera llegar en este momento a una ruptura deinitiva con Octavio.
Antonio, por otra parte, se encontraba inmerso en la campaa contra
los partos y difcilmente Octavia poda acompaarle en tan dura tarea.
Esa puede ser la razn por la que Antonio le pidi que se volviera a Roma
(Ant. 53,1). Es cierto que un ao antes el triunviro ya haba advertido, de
manera singular, acerca de su relacin con Cleopatra (Ant 36,3) con mo-
tivo de la reorganizacin territorial del Este en 36. Pero esto no debe ser
interpretado como una ruptura decisiva, ya que en ese caso Octavia no
habra querido reunirse con l en Atenas un ao despus de este hecho.
Plutarco, sin embargo, no va del todo desencaminado. No estamos
seguro de por qu Antonio actu con tal falta de tacto, pero lo cierto es
que Octaviano no desaprovech la magnica oportunidad que le ofre-
ca el rudo comportamiento que Antonio haba tenido con su hermana
en 35. A ines de ese ao, la propaganda favorable a Octavio ya estaba
sacando partido del hecho. Es probable que ste fuera, en efecto, un ao
decisivo. Pero lo fue desde el punto de vista de las decisiones de Octavio,
no de las de Antonio.
En su vita Antonii (53), Plutarco despeja todas las dudas. La sugeren-
cia de ir al Este para encontrarse con su marido parti de la misma Oc-
tavia. Lo importante es, adems, que el historiador deja traslucir que las
motivaciones de sta para hacer el viaje son absolutamente honestas, a
diferencia de las de su hermano. La tradicin es aqu claramente desfavo-
rable a Octaviano. Plutarco pudo haberla tomado de una tradicin oral
o bien de fuentes menos lisonjeras hacia el futuro Augusto, como Polin
o Q. Delio
39
. El hecho es que nuestro autor la acepta y reintroduce al
heredero de Csar en su narracin retratndole de forma clara como un
hombre astuto y calculador
40
.
39
Sobre Polin cf. (cap. 1, n. 58). Acerca del historiador y diplomtico Delio, vd. G.
Wissowa, Dellius, RE 8 (1901), cols. 2447-2448. Tambin Syme, RR, pgs. 276, 336 y 606
y Pelling, Antony, pg. 185.
40
Vase Scott, PP, pg. 36.
93
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
Octavia pudo permanecer un tiempo en la capital de la Hlade con la
esperanza de que Antonio se le uniera. Esta eventualidad es algo que no
podemos desdear. Es posible incluso que se vieran en algn momento.
Acerca de los dos mil infantes con impedimenta equiparable a los pre-
torianos, el hermano de Octavia haba prometido veinte mil en Tarento
(Ap., BC 5,95). Lo cierto es que jams envi a Antonio los restantes.
Si el triunviro ms veterano aceptaba lo que su esposa traa consigo se
entendera que estaba perdonando a Octaviano el compromiso de cum-
plir con un acuerdo solemne en los trminos establecidos. Si rehusaba
se interpretara como un insulto a Octavia y, por extensin, a todas las
buenas virtudes romanas que ella representaba. Antonio estaba falto de
efectivos para su campaa en el Este, y acept.
Sobre las argucias de Cleopatra para mantener a Antonio a su lado
existe un claro precedente. Plutarco describi, en un ensayo anterior a su
Vida de Antonio, la relacin que se establece entre Antonio y Cleopatra
tal y como ahora viene expuesta en nuestro pasaje.
En este pasaje Plutarco subraya los pretendidos sufrimientos psqui-
cos, ms que fsicos, de la reina egipcia. Cleopatra es vista con inusual
simpata (53,5 ss). Se entiende el terrible dilema de Antonio, pero tam-
bin el miedo de Cleopatra ante la estancia oriental de Octavia. Los adu-
ladores de la reina encuentran complicado persuadir a Antonio de que
vuelva con ella, ya que ste no confa en su consejo. Hasta el momento,
Plutarco haba contado poco de los sentimientos que Cleopatra senta
por Antonio. Primero se la haba deinido como su ko/ lac, pero es sor-
prendente pensar que las muestras de pasin de las que hace gala la reina
en este pasaje sean una mera impostura. Esto no hace ms que acentuar
el contraste con Octavia ya que, en este momento, las habilidades de
Cleopatra son las de una simple cortesana. Sin embargo, hacia el inal de
la Vida (Ant. 84), la situacin da un gran vuelco: el amor de Cleopatra es
realmente sincero y son ya dos amantes.
Las argucias de amor de Cleopatra en 53,3s. constituyen un tema que
ya haba sido objeto de atencin de Ovidio (Am. 1,8,69s., en esp. 83s.).
94
Octavia contra Cleopatra
Las musas de la poesa elegaca usan trucos similares
41
. Aunque como es
usual, la descripcin plutarquea muestra mayor sutileza y profundidad.
El contraste fomentado por los aduladores de la egipcia, entre Octa-
via como esposa y Cleopatra como amante, es otro importante motivo
de nuestro fragmento. La dicotoma entre una amica y una uxor es un
tema recurrente en la elega romana, donde la vida con una amica es, por
naturaleza, ms apasionada, reconfortante y frgil mientras que la vida
conyugal es fra y aburrida. Pero en la elega amorosa la diferencia se
centra normalmente en el papel doble de la mujer, amica de un hombre,
uxor de otro, con el consiguiente tormento y tensin para el varn
42
.
Por su parte, Plutarco vara un tanto el esquema presentndonos a
Antonio con dos mujeres, su amica y su uxor, y recordando asimismo
la indignidad de Cleopatra. Es curioso observar la presteza con la que
Plutarco penetra en el punto de vista de la Lgida y cmo la hace con-
trastar con los estereotipos ms usuales de psicologa femenina que a
menudo aparecen en los autores antiguos. La Dido virgiliana acta de
forma parecida a la Cleopatra plutarquea. Dido tambin desea reclamar
una deuda peculiar despus de sacriicar su majestad por una relacin
ilcita. Cuando Eneas intenta oponerse a las demandas de Dido, aqul no
puede argumentar nada (Aen. 4,333-361). No obstante, y a diferencia de
Antonio, el personaje de Virgilio sabe que debe marcharse, como Roma
desea. Acontece de forma similar en el modelo virgiliano, cuando en la
Odisea Ulises deja a Calipso ya que debe volver a taca para reencon-
trarse con su esposa, Penlope.
La frase sobre Cleopatra acerca de que si le apartaban de su lado [de
Antonio, ella] no sobrevivira, introduce un elemento nuevo e impor-
tante. Por el momento, se trata de una airmacin ms hiperblica que
real. Pero, con el tiempo, la frase de Cleopatra tomar un sentido pleno,
real y apasionado (Ant. 84). En la poesa elegaca, los amantes varones
41
Vd. Prop. 1,15,39-40; 3,25,5-6 o Tib. 1,9,37-38 en este caso un muchacho.
42
El tema puede verse muy bien en los siguientes ejemplos: Cat. 68,143,3-8; Ovid., Am.
1,4; 3,4. Propercio desarrolla el tema con mayor nmero de variaciones, por ej. en 2,6,41-
42; 2,21 4,3,49-50. Sobre esta contraposicin amica vs. uxor, cf. Alonso Tronco y Garca
Vivas, (cap. 1., n. 53).
95
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
suelen proclamar su amor en trminos parecidos a los empleados por la
reina egipcia
43
. Cuando las mujeres mueren por amor, los poetas pro-
porcionan exempla ingeniosos, pero no van ms all
44
. En este apartado,
Dido se revela otra vez como diferente y mucho ms prxima que la
mayora a la Cleopatra plutarquea
45
.
El hecho de la confusin y el nerviosismo de Antonio, seguramente
rayano en la indignacin, ante las noticias que le llegaban de Alejandra
sobre Cleopatra y su temerario regreso a la capital egipcia posponiendo
la campaa parta, poseen una clara reminiscencia del episodio de Hrcu-
les y Onfale (cf. Plut., Dem. et Ant. 3,3)
46
. Una vez ms, como en el caso
de Ant. 37,4 con la campaa de 36, Plutarco ve como Antonio desapro-
vecha una gran oportunidad de cubrirse de gloria militar por culpa del
inlujo que sobre l ejerca Cleopatra
47
.
43
As, Prop. 2,1; 2,8 2,28.
44
Cf. Prop. 1,15 u Ovid., A. A. 3,17-22.
45
Vase al respecto la aportacin de P. du Bois, The farmako/ j of Virgil. Dido as a sca-
pegoat, Vergilius 22 (1973), pgs. 14-23, para el uso de Dido en la propaganda augustea.
Llegados a este punto, quiz sera bueno hacer, al hilo de nuestro estudio, algunas relexio-
nes que sobrepasan con creces los lmites y el objetivo que para el mismo nos hemos im-
puesto: a) El anlisis del papel de la mujer, aristcrata y princesa, por ejemplo en el mundo
helenstico, ms emancipado que el de la matrona romana y el de la ghne/ griega clsica.
Y b) Cunto hay de clich literario, de convencin compositiva, en el relato plutarqueo
sobre el amor de Cleopatra y cunto hay de idelidad histrica. Este es un tema difcil de
dilucidar y, aunque aqu se darn algunas indicaciones sobre el asunto, el tema desborda
con creces el objetivo de esta investigacin. Bueno es recordar que no slo la novela he-
lenstica (el Dafnis y Cloe, por ejemplo), y la comedia nueva (que inspira, entre otros, a
Cervantes) juegan de manera repetida con el drama y el aguijn del amor, correspondido
o no correspondido. Puede ayudar a sacar alguna conclusin sobre este complejo tema, el
denso trabajo de F. E. Brenk, Plutarchs Life Markos Antonios : A Literary and Cul-
tural Study, ANRW II,33. 6, pgs. 4347-4469.
46
Cf. Zanker, API, pgs. 82s., para un reciente anlisis sobre este tema desde el punto de
vista de las imgenes artsticas y la relacin con la mitologa.
47
K. Scott describi el modus operandi de esta poca de forma magistral y, aunque sus
palabras fueron escritas hace ya ms de ochenta aos, conservan todava plena su capacidad
de anlisis: From 36 to 32 the storm of civil war was brewing. Outwardly there was peace
between Octavian and Antony, but in secret they were forging the weapons for a deadly
combat to decide who should be master of the Roman world. Not the least important
preparation was propapaganda, for each leader fully realized the neccesity of obtaining the
support of public opinion. The main difference was one of emphasis [la cursiva es nuestra].
Antony had to bid for the support of the East irst of all. To Octavian the West was all-im-
portant. Unfortunately for Antony, reports from Egypt and the East afforded his rival
ready material for propaganda. (PP, pg. 35).
96
Octavia contra Cleopatra
La otra fuente que analizaremos y que informa de lo sucedido en
el ao 35 es Din Casio (49,33,3-4). Nuestro hombre consigna lo su-
cedido en su Historia Romana con su habitual tono impresionista. La
primera diferencia importante entre Din y Plutarco es el perodo de
permanencia de Octavia en Atenas. Din (49,33,4) seala que Antonio
al momento le orden a su esposa que volviera a casa, mientras que
Plutarco (Ant. 53,1) parece implicar que Octavia permaneci en Atenas
un tiempo. Existen varias posibilidades. Quiz en esta ocasin Din est
exagerando, pero es probable que Plutarco deforme en este punto el or-
den natural de los hechos, ya que su objetivo es ir perilando el choque
entre la egipcia y la romana. Y es que si, como apunta Din, la romana
volvi rpidamente a la Urbs, no es posible entender entonces los temo-
res de Cleopatra (Plut., Ant. 53,3).
Din conirma que Antonio se embarc en una campaa oriental
este ao 35 contra el rey armenio Artavasdes
48
y que el triunviro volvi
sobre sus pasos cuando supo de la llegada a Atenas de su esposa, apla-
zando la campaa para el ao siguiente. Los detalles de Din ofrecen
una poderosa similitud con el texto de Plutarco en Ant. 53,6. En Din,
Cleopatra no toma parte en la decisin del triunviro de abandonar la
campaa. De hecho, Antonio se encuentra ya en la misma y la reina no
parece estar a su lado cuando l se entera de la llegada de su mujer a la
capital de Grecia. Din parece preservar aqu la versin de la fuente de
la que toma la noticia a diferencia de Plutarco, que elabora de su propia
cosecha todo lo que se reiere a las argucias de Cleopatra para mantener
la atencin de Antonio. Sin duda, Plutarco estaba versado en el topos
de los engaos de los aduladores tiempo antes de escribir su Vida de
Antonio, pero deba encontrar un contexto apropiado para desplegar sus
conocimientos de manera que no pareciera una boutade pedante. ste
es, sin duda, el momento adecuado. Es ahora cuando Antonio toma la
decisin crucial de permanecer al lado de la egipcia, enviando a su legti-
ma esposa romana, hermana de su colega de gobierno, de vuelta a Roma.
48
Sobre este asunto, cf. Marasco (n. 4).
97
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
Todo esto requera, sin embargo y de forma inevitable, un mayor prota-
gonismo del papel de Cleopatra en el momento en que Antonio toma su
trascendental decisin.
5. Octavia y el tradicionalismo poltico romano
De aproximadamente este ao 35, o quiz un ao antes, data la cu-
riosa serie monetal llamada de acuacin para la lota
49
realizada en
Corinto, la capital de la provincia de Acaya, y que consta de una llama-
tiva serie de monedas en una de las cuales
50
, en el anverso se hallan uno
frente al otro, como si de una pareja real egipcia se tratase, los retratos
de Antonio y de su mujer Octavia. En el reverso aparecen ambos como
Poseidn y Anftrite navegando alegremente sobre el mar.
Anftrite era, en la mitologa griega la reina del Mar y es hija de Ne-
reo y de Doride, y dirige adems el coro de sus hermanas, las Nereidas.
Danzando en una ocasin con ellas cerca de la isla de Naxos, Poseidn
la vio y la rapt. Al parecer, Poseidn la amaba desde haca mucho tiem-
po, pero por pudor la joven lo rechaz y se ocult en lo ms profundo
del Ocano, ms all de las Columnas de Hrcules. Descubierta por los
Delines (que en la moneda se convierten en hipocampos), fue conduci-
da por stos a dnde estaba Poseidn, en medio de un lujoso cortejo. El
dios (=Antonio) la convirti en su esposa. Junto a Poseidn, Anftrite
desempeaba el mismo papel que Hera junto a Zeus. Se la sola represen-
tar rodeada de un numeroso squito de divinidades marinas
51
.
En el mencionado sestercio el triunviro romano abraza a su cnyuge
en un carro tirado por caballitos de mar, en una imagen tomada de la
poesa ertica que simboliza la renovacin del pacto poltico y es, al mis-
mo tiempo, una declaracin a favor de la vida sensual y llena de placeres.
49
Cf. Grueber (cap. 1, n. 63), pgs. 508 y 510-516: captulo 1, igs. 1a-1b.
50
Vd. Grueber, II, 510.,III La misma pieza est reproducida en Alonso Troncoso y Garca
Vivas ( n. 42), pg. 27, ig. 5.
51
Vd. P. Grimal, Diccionario de mitologa griega y romana, Paids, Barcelona, 1982, pgs.
30s.
98
Octavia contra Cleopatra
Din Casio es el nico que nos informa (49,38,1) de concesiones de
inviolabilidad tribunicias y de la exencin de tutela hacia las personas de
la esposa y la hermana de Octaviano
52
.
El heredero de Csar se haba divorciado de Escribonia en 39 y al ao
siguiente contrajo, de manera un tanto precipitada, un matrimonio que
le colm tanto en el plano de sus clculos polticos como en el aspecto
sentimental. Su nueva esposa era Livia Drusila
53
, una matrona joven que
rebosaba inteligencia, belleza y relaciones inluyentes. Descenda de la
gens Claudia por lnea directa, ya que su padre, M. Livio Druso Clau-
diano, fue adoptado cuando era nio por el tribuno M. Livio Druso
(tr. pl. 91; MRR,II, pg. 21). Livia haba contrado matrimonio con Ti.
Claudio Nern, que haba luchado a favor de Csar contra Pompeyo y
a favor de la causa republicana durante Perusa. Livia haba huido con
su hijo pequeo Tiberio, el que sera sucesor de Augusto, de las bandas
armadas de su futuro marido para buscar refugio con Sexto Pompeyo
(Suet., Tiberio 4,2 y 6).
A comienzos de 38 Livia estaba a punto de tener a otro hijo, el futuro
Druso, pero esto no era un obstculo cuando estaban en juego intereses
de alta poltica. Se consult a los pontices sobre el tema del matrimonio
entre Livia y Octavio y aqullos dieron una respuesta neutra que fue del
agrado de todos. Claudio Nern acept divorciarse prestamente de su
esposa. Octaviano y Livia contrajeron matrimonio sin mayores compli-
caciones el 17 de enero de 38.
Probablemente durante la iesta en que Livia fue prometida por su
anterior marido a Octavio, tuvo lugar el famoso banquete en el que Oc-
tavio personiic a Apolo y el resto de los invitados se vistieron imitando
52
Sobre el tema puede consultarse a B. Scardigli, La sacrosanctitas tribunicia di Ottavia e
Livia, AFLSien 3 (1982), pgs. 61-64.
53
Sobre esta matrona, vd. L. Ollendorff, Livius (Livia), RE 25 (1926), Nr. 37, cols. 900-
927. Sobre su iconografa, M. B. Flory, Livia and the History of Public Honoriic Statues
for Women in Rome, Transactions of the American Philological Association 123 (1993),
pgs. 287-308 y E. Bartmann, Portraits of Livia. Imaging the Imperial Woman in Augus-
tan Rome, Cambridge U. P., 1999. En general, sobre la iconografa de las mujeres de la do-
mus Augustana: R. Winkes, Livia, Octavia, Julia. Potrts und Darstellungen. Providence
y Louvain-La Neuve, 1995.
99
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
a otros dioses y diosas
54
. Es sabido el hecho de que el heredero de Csar
aprovechaba cualquier ocasin para hacer creer que se encontraba bajo
la benica proteccin de Apolo. Suetonio (Aug. 70), nos ofrece esta in-
formacin y en este mismo captulo da cuenta de unos conocidos versos
de reproche que Antonio le hara ms adelante sobre este banquete
55
,
celebrado en un momento en que la ciudad de Roma pasaba por la difcil
coyuntura de una devastadora hambruna.
La concesin de semejantes medidas a la esposa y a la hermana del fu-
turo Augusto puede interpretarse de varias maneras. Bien como un claro
anuncio de que ambas mujeres, por el mero hecho de ser parientes de
Octavio, podan recibir tales honores y privilegios. O bien, en una expli-
cacin que tiene ms en cuenta el contexto en el que se toma la medida,
con el objetivo propagandstico por parte de Octaviano y sus colabora-
dores de rivalizar con la todopoderosa Cleopatra, intentando colocar a
ambas romanas en un plano similar al que se encontraba la reina egipcia.
Plutarco no revela en qu fecha efectu Octavia el retorno de Atenas
a Roma. Pero de lo dicho en Ant. 53,1 parece deducirse que la hermana
de Octavio permaneci en el Este cierto tiempo, quiz todo el verano de
35, encontrndose ya en Roma en otoo de ese ao.
Ninguna otra fuente antigua, excepto Plutarco, se hace eco de la
presin a la que Octavio someti a su hermana para que se divorciase
de Antonio, pues a sto equivala la orden del heredero de Csar a su
hermana para que saliera de la casa de su marido para irse a vivir a la
mansin del Palatino (Ant. 54,1), y la negativa de Octavia a la peticin
de su hermano de que abandonase la casa de Antonio. Es probable que
54
Scott, PP, pgs. 30s.
55
Los versos en cuestin son los siguientes: Cum primum istorum conduxit mensa chor-
agum,/ Sexque deos uidit Mallia sexque deas,/ Impia dum Phoebi Caesar mendacia ludit,/
Dum noua diuorum cenat adulteria:/ Omnia se a terris tunc numina declinarunt, /Fugit et
auratos Iuppiter ipse thronos. (Tan pronto como la mesa de esos desaprensivos contrat
a un director escnico / y Malia vio a seis dioses y a seis diosas, / mientras Csar repre-
sentaba su impa imitacin de Febo,/ mientras se banqueteaba con nuevos adulterios de
los dioses,/ todas las divinidades se alejaron de la tierra / y el mismo Jpiter abandon su
dorado trono. ) Suet., Aug. 70. (trad. de Rosa M. Agudo Cubas). Scott (n. 54), postula a
Casio de Parma como posible autor de los cidos versos
100
Octavia contra Cleopatra
Plutarco est otorgando aqu a Octavia mayor protagonismo del que
tuvo, pero si bien puede ser ingenuo olvidarse por completo del plano
poltico en esta ocasin y la decisin de Octavia de quedarse en casa de
su hermano tuvo mucho de componente personal.
Es muy difcil no pensar en el hecho de que Octaviano estaba explo-
tando el mal tratamiento que su colega haba dado a su hermana en fecha
tan temprana como el invierno de 35-34 (Plut., Ant. 55), cuando la gue-
rra de propaganda entre ambos triunviros empezaba a incrementarse. El
episodio posibilitaba a la perfeccin al joven Csar el que pudiera expre-
sar pblicamente la acusacin de que su hermana tena todo el derecho
del mundo a pedir el divorcio de tan mal esposo.
Octavia continu viviendo en la casa de su marido con todos sus
hijos hasta el momento de su divorcio en 32. Estamos ante una matrona
romana que se debate entre dos hombres enfrentados, dos hombres ade-
ms que son sus parientes.
Octavia rehus dejar la casa de su marido en Roma, desobedeciendo
la orden o el consejo de su hermano, pero ella estaba legalmente en su
derecho de actuar as, puesto que desde haca unos meses su estatus era
el de una mujer sui iuris, al igual que Livia, y por tanto perfectamente
libre en el plano legal para actuar como deseara, ya que no estaba sujeta
a la tutela mulieris por parte de ningn familiar masculino
56
. El discurso
que a continuacin pronuncia Octavia es grave y apasionado, como el de
Ant. 35,3 y su lenguaje muestra de nuevo su equilibrio y control.
La ltima frase de nuestro pasaje: Sin embargo, [Octavia] estaba
perjudicando a Antonio con su comportamiento, pues l era odiado por
ofender a una mujer as, constituye el argumento clave de nuestro tex-
to. Octavia reciba a los amigos de Antonio que llegaban a Roma y les
ayudaba en lo que necesitaban, intercediendo por ellos incluso delante
de su hermano. Est presente aqu de nuevo la imagen de una matrona
romana como dechada de virtudes. Cmo es posible que una mujer
tan maravillosa y tan devota de su esposo merezca un tratamiento tan
56
Cf. A. del Castillo, (cap. 1, n. 8), pgs. 188s y M. J. G. Gray-Fow, (cap. 1, n. 3), pg. 184
para este aspecto de la mujer sui iuris.
101
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
execrable por parte de ese marido a quien ella, a pesar de todo, sigue
amando de esa forma? A esto alude la frase de Plutarco y sta era pro-
bablemente la pregunta que la mayora de la gente en Roma se haca. El
crculo se estrechaba cada vez ms en torno a Antonio. Un hombre que
perda apoyos por momentos debido a su falta de tacto poltico.
Es difcil dilucidar la cuestin de si Octavia actuaba de forma tan ge-
nerosa con su esposo y con los partidarios de Antonio, a pesar de los dis-
gustos que este le inliga, bien por razones polticas estando inluencia-
da por su hermano o bien por propio deseo personal y por un autntico
sentimiento de amor no correspondido hacia su marido. Pensamos que,
sin desestimar por completo el primer motivo, hay suicientes razones
para pensar que a Octavia pudieron moverle intereses de orden personal
y sentimental.
Respaldada por su condicin de mujer sui iuris, Octavia permaneci
en la casa de Antonio como si fuera la suya propia. Aunque lo que el
triunviro haba hecho con ella en Atenas meses antes poda considerar-
se, si no de iure s de facto, un repudio en toda regla. Octavia sigui
cuidando de todos los hijos del triunviro, los que este haba tenido con
Fulvia y los de ella misma, de una manera kalw= j kai\ megaloprepw= j
(Ant. 54,2). O sea, como si fueran los suyos propios. Huir de la imagen
y condicin de madrastra era una altsima cualidad para la sensibilidad
grecorromana. Quiz para habilitarse un espacio desde donde defender
su propia condicin de libertad y autonoma como sui iuris y para refor-
zar el papel carismtico y mediador que el prestigio inherente a su con-
dicin de mujer virtuosa le haba otorgado, Octavia se dedica de lleno,
desde ahora y hasta el inal de sus das, a la tarea de convertirse en una
madre ejemplar, madre nutrice
57
para sus hijas, modelo de todas las
matronas romanas
58
.
Un papel que, debido a la inexistencia de hijos en su matrimonio,
Livia no poda desempear. Es difcil encontrar un modelo propagand-
stico mejor para la poltica familiar, matrimonial y natalista de Augusto
57
Alonso Troncoso y Garca Vivas, (n. 42), pg. 28.
58
G. Clark, (n. 29).
102
Octavia contra Cleopatra
que el desarrollado por su propia hermana. Estamos ante un texto cru-
cial para entender la caracterizacin de Octavia en la historiografa au-
gustea. Podra incluso llegar a considerarse que el triunviro Marco An-
tonio abandona a sus hijos y el deber sagrado de la crianza o, al menos,
de los alimenta
59
.
En Ant. 54, Octavia acta de nuevo como contrapunto de su her-
mano. Se permite desobedecer a Octavio, que le pide que salga de la
casa de su marido que tan mal se ha portado con ella, y que vaya a vivir
a la suya. Ahora se hace presente la Octavia autnoma, persuasora y
apaciguadora. Con toda la determinacin y humildad de que es a la vez
capaz, Octavia no sigue el consejo, casi la orden, de su hermano sino que
prosigue en casa de Antonio cuidando de sus vstagos incluso de uno,
Julo Antonio, que Antonio haba tenido con su anterior esposa Fulvia,
ya que Antilo estaba con su padre en el Este.
Este texto plutarqueo es la plasmacin de cmo Octavia cierra el cr-
culo que, de manera progresiva, ha ido forjndose para s misma a lo
largo de todo el perodo del Triunvirato. Como referente de equilibrio
y de mediacin entre ambos caudillos, entre su hermano y su esposo.
La hermana del heredero de Csar supera en este momento ese papel de
mero instrumento de la poltica de su hermano, puesto que su posicin
jurdica le permite no seguir la orden o el consejo de Octaviano. Octavia
ha sabido salir airosa de la difcil tesitura en la que su hermano la haba
puesto al casarla con su colega de Brindisi. Y no slo ha salido airosa,
sino que ha sabido crearse una posicin poltica propia, autnoma, llena
de prestigio y carisma e inusual para una mujer en el panorama poltico
romano. Nunca antes haba conseguido tener una mujer en Roma tanta
relevancia en los asuntos pblicos, y los intentos haban sido muchos.
Un papel semejante, o una situacin igualmente comprometida de
pivote entre familiares lo haba tenido Cornelia, madre de los Graco e
hija de Escipin Africano, entre sus hijos (en especial Tiberio Graco),
59
Vd. a este respecto, aunque est dedicado al mundo griego, el trabajo de V. Alonso
Troncoso, Crianza y derecho de alimentos: de Homero a Soln, Anejos de Gerin. Ho-
menaje al Dr. Michel Ponsich (1991), pgs. 29-51.
103
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
que eran enemigos de su hermanastro Escipin Emiliano. O asimismo
su hija Sempronia
60
. Cornelia es, sobre todo, una muestra proverbial de
la acaparacin de honores propio de las matronas romanas pertenecien-
tes a los grupos elevados. Un da que una matrona que le acoga en su
casa le mostr orgullosa todas sus joyas que, segn se deca, eran las ms
hermosas entonces existentes, Cornelia entretuvo a su amiga conversan-
do hasta el momento en que sus hijos regresaron de sus lecciones. En
ese momento, dijo de forma audaz, sealando a sus hijos: Estas son mis
joyas Haec ornamenta sunt mea, (Plut., C. Grac. 4). Y, qu decir,
por su parte, de Camila, en la historia de los Horacios y los Curiacios?
Pero la importancia que adquiere Octavia no admite comparacin
con la de ninguno de los ejemplos anteriores. Y es que el ambiente de
innovacin, de cambio, de revolucin en trminos symeanos, que se vive
en la Repblica Tarda hace que el expediente de liberacin de la tute-
la de la mujer adquiera, por los factores que le rodean, una inusitada
importancia
61
.
La mujer y ms si, como Octavia, perteneca a los grupos de lite
de la sociedad tena una libertad de accin, en todos los aspectos, muy
similar a la del varn y se asimilaba a l en cuanto al uso discrecional de
su propio albedro personal. La autonoma legal y econmica ha sido el
factor que ms decisivamente ha contribuido a su posicin nica como
referente mediador y de estabilidad para el sistema. Precisamente por su
calidad de sui iuris, ella puede tomar todo tipo de decisiones sin temor a
ningn tipo de represalias de tipo legal o familiar. Unas decisiones fruto,
desde nuestro punto de vista, de autnticos deseos de Octavia que de
retorcidas estrategias polticas de su hermano.
Lo que hace que estas decisiones fueran importantes y se caliicaran
como fuera de lo comn es el hecho de que fueran tomadas por una mu-
jer y ms en un asunto de esta envergadura, que estaba a punto de pro-
vocar una guerra civil entre los dos hombres ms poderosos de Roma.
60
Para un encuadre poltico rpido y, a la vez, claro de este asunto vase J. M. Roldn, La
Repblica Romana, Madrid, Ctedra, 1981.
61
Cf. A. del Castillo (cap. 1, n. 8), pgs. 186s.
104
Octavia contra Cleopatra
Sin duda los tiempos estaban cambiando. He aqu a una mujer a la que,
caso excepcional, los resortes legales concedidos por su hermano le per-
miten actuar de forma personal y sincera y no motivada, como hubiera
sido la norma, por los intereses polticos de los varones de su familia.
Estamos ante una Octavia autnoma, hasta donde lo permite la lega-
lidad y que es la responsable ltima incluso en poltica, de sus propias
decisiones, lo cual es tanto ms importante por cuanto en Roma, al igual
que suceda en Grecia, la poltica es un mundo exclusivamente mascu-
lino. Con Octavia se veriica la importancia del papel de la soror en la
familia romana, pero en su caso esa importancia se observa en su ms
absoluta radicalidad y desde el inusual punto de vista poltico de una
forma nueva y revolucionaria que nunca antes se haba visto.
Octavia, mujer de gran inteligencia y cultura
62
, ejerce un importante
papel como apoyo y consejera, inluenciando en muchas de las decisio-
nes tomadas por su hermano.
En esta ocasin, Octavia toma una decisin distinta a la que l le or-
dena y l nada puede hacer al respecto porque su hermana es sui iuris, es
decir, est libre de cualquier tutela masculina. A Octaviano slo le queda
acatar la decisin y voluntad de su hermana. Octavio puede insistir o
tratar de convencer a su hermana para que acepte su propuesta. Pero el
caso es que ella es jurdicamente independiente y l no puede negarle
nada a Octavia. La hermana de Octaviano no es nicamente el polo de
inluencia hacia el que su hermano puede volverse en busca de apoyo o
consejo. Ahora Octavia es poseedora de un espacio poltico propio, una
gran seora que puede utilizar sus grandes conexiones e inluencias en
este mbito tomar sus propias decisiones con independencia terica y
prctica de lo que sus familiares varones le aconsejen.
El espacio arquitectnico constituido por los prticos y la bibliote-
ca de Octavia fue la ediicacin ms conocida que el futuro emperador
62
Son conocidas sus relaciones con escritores e intelectuales contemporneos como Virgi-
lio, Vitruvio y el ilsofo Atenodoro. Para esta cuestin: E. A. Hemelrijk, Matrona Docta.
Educated Women in the Roman Elite from Cornelia to Julia Domna, Routledge, Londres,
pgs. 104ss.
105
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
dedic a su hermana. En el Campo de Marte, al sur de las ediicaciones
mandadas erigir por Agripa, se encontraba el grupo de templos y pr-
ticos que haban mandado construir los vencedores del siglo segundo.
Estos monumentos contribuyeron tambin a la gloriicacin de la fami-
lia de Octaviano por medio del sistema de renovacin y aceptacin de
monumentos. El objetivo era conseguir que se olvidara el recuerdo de
los donantes de la poca de la Repblica clsica.
Por ejemplo la porticus Octavia, situada en las proximidades del
Theatrum Marcelli, ad circum Flaminium, (RG 19) haba sido erigida
en 168 por el cnsul Octavio para conmemorar la batalla naval contra
Perseo, rey de los macedonios. Octaviano renov esta ediicacin que
deba su fama a los bellos capiteles de bronce que la adornaban. ste es,
sin duda, uno de los prticos, a los que Din se reiere en 49,43,8. En
esta ocasin, a Octavio no le debi resultar tarea complicada prescindir
de toda mencin a su nombre puesto que ste ya estaba presente en la
denominacin del monumento (RG 19 y Vell. 2,1,2). En las galeras que
l mando restaurar orden colocar los estandartes rescatados por l de
manos de los dlmatas en el transcurso de sus campaas ilirias.
En el caso del otro de los prticos, a buen seguro implicado en la
referencia de Din, la Porticus Metelli, construida en torno a los templos
de Iuppiter Stator y de Juno Regina en el ao 147 por el conquistador
de Macedonia Q. Cecilio Metelo, fue derribado por completo para ini-
ciar en 33 la construccin de la nueva Porticus Octaviae, que el propio
Octaviano inanci en honor a su hermana. sta, por su parte, mand
construir luego en el mismo lugar una schola con biblioteca en recuerdo
de su hijo Marcelo muerto en el ao 23
63
.
63
Sobre todas estas construcciones : Zanker, API, pgs. 175s. ; L. Richardson, The evo-
lution of the Porticus Octaviae, AJA 80 (1976), pgs. 57-64; H. Lauter, Porticus Metel-
li-Porticus Octaviae. Die Baulichen Reste, BCAR 87 (1980-81), pgs. 37-46 e d., Ein
frhaugusteiches Emblem in den Porticus Octaviae, ibd., pgs. 47-55. Los siguientes
artculos son esenciales: A. Viscogliosi, Porticus Metelli, en E. M. Steinby (ed.), Le-
xicon Topographicum Urbis Romae, IV, Roma, 1999, pgs. 130-132 e d., Porticus Oc-
taviae, ibdem., pgs. 141-145. Sobre la biblioteca de Octavia, B. Severy (cap. 1, n. 54),
91-92 escribe: for a woman to sponsor a public building and name it after herself was an
even more unprecedented act than for her brother to erect it in her honor, (apud Alonso
106
Octavia contra Cleopatra
Plutarco maneja sus cambios de escenario con una maestra excep-
cional. En el ao 32 (Ant. 57), el cambio de situacin hacia Atenas nos
lleva hacia los celos que Cleopatra siente hacia Octavia, y el divorcio de
Antonio preludia los preparativos blicos de Octaviano.
El historiador de Queronea trat por extenso de los honores que la
capital griega tribut a Octavia en Ant. 33,3-4. Ahora la reina egipcia, en-
vidiosa, pretendi que los atenienses la honraran a ella de manera pareci-
da. De hecho, los ciudadanos erigieron estatuas de Antonio y Cleopatra
en la Acrpolis (D. C. 50,12,5 y Ant. 60,2-3). Aunque no todo el mundo
comparti el mismo entusiasmo. Sneca (Suas. 1,6) cuenta la ancdota
del bromista que escribi lo siguiente en el pedestal de una estatua de
Antonio: ktaoui/ a kai\ ) Aqhna= ) Antwni/ wi res tuas tibi habe, o sea,
la frmula normal que se utilizaba para el divorcio. Parece fuera de toda
duda, no obstante, que la egipcia cultiv el favor de los atenienses con
magnicos regalos y prebendas. Plutarco usa en esta ocasin el trmino
filotimi/ a (Ant. 57,1), que es usado a menudo cuando se habla de la
liberalidad de carcter demaggico. En cuanto al cargo honorico, pero
sumamente importante, de poli/ thj, Antonio probablemente recibi
este importante honor de manos de los atenienses hacia el 42 el 41
64
.
6. El divorcio de Antonio
El divorcio entre Antonio y su esposa Octavia aconteci, sin duda,
hacia mayo o junio de 32 (Euseb., Chron 2,140). Antonio se encontraba
probablemente en Atenas en ese momento. Al igual que sucedi en Ant.
53, la reina aparece ahora como mezquinamente celosa, mientras que la
respuesta que el iloaugusteo Plutarco pone en boca de la hermana de
Troncoso y Garca Vivas, (cap. 1, n. 53, pg. 33). En general, sobre las bibliotecas en Roma,
cf. V. Alonso Tronco, Las primeras bibliotecas en Roma, Revista General de Informa-
cin y Documentacin 13 (2003), 37-49.
64
Cf. sobre el trmino de ciudadano : M. I. Finley (ed.), El legado de Grecia. Una nueva
valoracin, Crtica, Barcelona, 1989, 2. ed., pgs. 21s. Es fundamental aqu remitirnos al li-
bro de Ch. Habicht, Athen. Die Geschichte der Stadt in hellenisticher Zeit, Mnchen,1995,
pgs. 359 s.
107
2. Octavia: clave de bveda del sistema triunviral. 39-32 a. C.
Octaviano resulta tan digna como siempre. El de Queronea, algo habi-
tual en l, exprime al mximo el material de sus fuentes. Un nmero im-
portante de autores modernos ven en el divorcio de Octavia un gravsi-
mo error poltico por parte de Antonio
65
. Nosotros somos de la misma
opinin. Aquel acto supona, de forma maniiesta, la ruptura por parte
de Antonio de su amicitia con Octaviano y equivala en la prctica a una
declaracin de guerra. A partir de este momento, el conlicto se produci-
ra con o sin la presencia de la Lgida. Pero Cleopatra se encontraba all
y Antonio apareca como su aliado a los ojos de Occidente, cualquiera
que fuese la naturaleza del vnculo que los una. Christopher Pelling
66

cree que no sabemos lo suiciente del episodio como para determinar si
el triunviro actu de forma equivocada. Segn l, puede que Antonio no
tuviera eleccin, pues quiz estaba esperando que fuera su esposa la que
tomara la iniciativa para divorciarse de l.
No podemos estar de acuerdo l. En primer lugar, estamos ante un
episodio sobre el cual estamos bastante bien informados, tanto del hecho
en s como de las circunstancias que lo rodearon en esos meses de verano
del 32. En segundo lugar, la accin de Antonio, quiz sugerida por la
propia Cleopatra, no ofrece ningn tipo de disculpa. Se trat de un grave
error, impensable en un hombre como Antonio, que posea una expe-
riencia y un conocimiento extraordinarios de las movedizas arenas de la
alta poltica romana. Con la guerra de propaganda y de ataques cruzados
entre ambos triunviros en pleno apogeo, la decisin de Antonio de rom-
per su matrimonio con Octavia supuso darle al astuto y fro Octaviano
en bandeja de plata un excelente motivo para decantar la opinin de los
romanos a su favor.
65
Vd. V. Fadinger, Die Begrndung des Prinzipats, Berln, 1969, pgs. 230-231; M. Grant,
Cleopatra, St. Albans, 1974, pg. 192; E. G. Huzar, Mark Antony: a Biography, Minneap-
olis, 1978, pg. 207. Tambin sobre el tema del matrimonio de Antonio: T. Rice Holmes,
The Arquitect of the Roman Empire I, pgs. 227s. y M. A. Levi, Ottaviano Capoparte
II, Florencia, 1933, pgs. 139s. en donde ambos autores estn en contra de la tesis de un
matrimonio de Antonio con Cleopatra con ocasin de la estancia invernal de 37-36 en
Antioqua (Plut., Ant. 34 y 36).
66
Antony, pg. 259.
108
Octavia contra Cleopatra
Eso s, nosotros tenemos la ventaja de que conocemos el desenlace de
los hechos. Pero, se mire como se mire y analizado en clave poltica, el
divorcio de Antonio de su esposa legtima fue una decisin inoportuna
e imprudente, aunque humanamente no dejara de ser un gesto sincero y
franco. La impetuosidad de Antonio terminara perdindolo frente a un
Octavio mucho ms cerebral y taimado.
Se produce de nuevo aqu una descripcin por reaccin: los roma-
nos sentan pena, no por aqulla sino por Antonio.... La reina egipcia
contaba ahora con treinta y siete aos de edad. Es altamente probable
que Octavia fuese estricta contempornea suya, por lo que el iloaugus-
teo Plutarco se equivoca. En esta ocasin no trivializa el amor de Anto-
nio hacia la reina egipcia. El triunviro no se siente atrado por lo que se
supondra algo tan obvio como los encantos de una belleza ms juvenil
que la de Cleopatra (aunque sobre Cleopatra, D. C. 12,34,3-5). El atrac-
tivo de la reina resulta incomprensible para Plutarco. Le conviene pasar
por alto el hecho de que, sin duda, resida en su poderosa y magntica
personalidad.
A partir de la derrota de Antonio en Accio y la incorporacin de
Egipto al imperio romano como provincia considerada patrimonio per-
sonal del futuro emperador Augusto (RG 27), Octavia vivir en el ms
absoluto anonimato hasta su muerte en el ao 11. Augusto en persona se
encarg de su laudatio funebris, como sucedera dos aos ms tarde en
el caso de Druso (D. C. 44,35,4-5; Suet. Aug., 61,2)
67
Octavia se elev en
los aos inales de su vida a un plano casi espiritual. Se convertira en
la matrona por excelencia, retirada de los asuntos pblicos y dedicada a
cuidar el resto de su vida a sus propios hijos y a los que su marido haba
tenido con la reina egipcia
68
. Slo el gran golpe que supondra para ella
la muerte en 23 de su hijo Marcelo, la hizo salir por breve tiempo de su
anonimato, sin duda a su pesar.
67
O. C. Crawford, Laudatio Funebris, CJ 37 (1941), 20: Augustus eulogy of Octavia
is the only instance on record of a brother praising her sister.
68
Asunto que ya hemos analizado en las pgs. 101 y 102.
109
3. La heredera de un pasado
milenario: Cleopatra VII.
43-35 a. C.
1. La actividad de Cornelio Dolabela en el Este
El antoniano P. Cornelio Dolabela haba marchado a Oriente para
hacerse cargo de su provincia de Siria hacia octubre de 44, sin esperar
a que su consulado inalizase. Al igual que hara Marco Antonio ms o
menos por estas mismas fechas. En su caso marchando a la provincia de
la Galia Cisalpina.
Por su parte, C. Casio Longino al fugarse de Roma despus de asesi-
nar a Csar, decidi refugiarse en Siria, una provincia donde posea una
extensa clientela. Se dio tanta prisa en marchar hacia esa provincia que
incluso consigui tomarle la delantera al mismsimo Dolabela, que se
encontraba ya en marcha. En Siria, Casio se encontr con los generales
L. Estayo Murco y Q. Marcio Crispo, que estaban al mando de seis
legiones y se encontraban en los alrededores de la ciudad de Apamea.
Ambos se unieron a Casio al instante (Ap., BC 4,59).
A principios de marzo de 43 lleg a la Urbs la noticia de que Dolabe-
la, en su camino hacia Siria, haba sido obstaculizado por el procnsul de
Asia C. Trebonio (cos. suff. 45; MRR,II, pg. 305). Cornelio Dolabela,
furioso por este hecho, le haba mandado apresar y ejecutar tras un juicio
sumarsimo, con la probable acusacin de alta traicin pues Trebonio y
su cuestor haban favorecido en su provincia los intereses de los cesari-
cidas (Cic., Phil. 11; Ap. BC 4,60).
Apiano (BC 4,61)
1
narra lo sucedido poco despus del asesinato de
1
P. J. Bicknell, Caesar, Antony, Cleopatra and Cyprus, Latomus 36 (1977), pg. 326
data este pasaje en la segunda mitad de 43 pero, como hemos visto, es preferible colocarlo
en la primera mitad del ao.
110
Octavia contra Cleopatra
Trebonio, cuando C. Casio pierde en un primer combate naval cerca de
Laodicea un gran nmero de naves y cinco de ellas son apresadas por
su enemigo Dolabela. El asesino de Csar pide entonces ayuda a los go-
bernantes amigos de Roma y obtiene naves de los habitantes de Tiro, de
Arados y de Serapin
2
, representante de la reina en Chipre, Sin embargo,
obtuvo ayuda naval de la propia reina Cleopatra con el pretexto de la
hambruna y la plaga que en esos momentos azotaba Egipto, pero Apia-
no desvela que realmente ella cooperaba con Dolabela en razn de su
relacin ntima con el anterior Csar. Por cierto, un pasaje casi calcado
de otro posterior en Apiano (BC 4,74).
El pretexto de la hambruna que diezm el reino egipcio es una reali-
dad constatable ms all de la simple excusa. La catstrofe est documen-
tada en OGIS 194, un magnico documento para conocer la situacin
interna de Egipto durante este difcil perodo, y se debi a una crecida
insuiciente del Nilo
3
.
Quedan claras qu razones, de tipo esencialmente poltico, y en mu-
cho menor medida sentimental
4
, empujaron a Cleopatra hacia el bando
antoniano y a no ayudar a la faccin de Bruto y Casio. Parece ser cierto
que, hacia el otoo de 43, Cleopatra VII era el miembro de la casa real
Lgida que ejerca el control sobre Chipre
5
. Poco despus de la prime-
ra escaramuza y de la peticin de barcos por parte de Casio que narra
Apiano, se produjo un segundo encuentro entre ste y Dolabela, del que
el cesaricida sali victorioso.
Luego de esa primera batalla fallida, Casio derrot a Dolabela en
otro combate naval y lo cerc a continuacin en Laodicea. Dolabela,
2
Serapin era consejero de Ptolomeo XII Auletes y de Cleopatra. Estaba en Roma con la
reina a la muerte de Csar. Sobre l, vd. F. Mnzer, Sarapion, RE 2,2 (1920), Nr. 3, col. 2394.
3
Cf. E. Will, Histoire politique du monde helenistique (323-30 av. J.-C.), vol. II, 2. ed.,
Nancy,1982, pgs. 538-539. En la pg. 538 el especialista francs data la hambruna en el
ao 42 y nuestro texto lo hemos datado en otoo de 43. Creemos que es bastante probable
el hecho de que los primeros coletazos de la hambruna ya se hubieran empezado a notar
en esta ltima fecha y que ello servira quiz como una buena justiicacin a Cleopatra para
no acudir en ayuda de Casio.
4
La antigua relacin con Julio Csar.
5
Cf. (n. 1), pgs. 331s.
111
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
desesperado por lo precario de su situacin, se suicid (Ap. BC 4,62).
Cuando Casio y Bruto se reunieron en Esmirna a inales de 43 (Ap.
BC 4,65), el primero dio al segundo la noticia de que C. Trebonio haba
sido vengado. Slo Egipto, de los estados importantes en Oriente
6
, haba
ayudado a Dolabela y, por extensin, a la causa antoniana. En BC 4,61,
Apiano expone los motivos que luego repite en algn que otro lugar (BC
4,74), que l estima que indujeron a Cleopatra a tomar la arriesgada de-
cisin de ayudar a la, por entonces, faccin menos poderosa en Oriente.
Segn el historiador, lo hace por respeto y en recuerdo de la relacin
que la reina mantuvo con Julio Csar. Esta es una decisin en primer lu-
gar sentimental pero dotada asimismo de un gran alcance poltico. Ana-
licmosla con detenimiento.
Poco despus de que Julio Csar abandonara Egipto en abril de 47,
Cleopatra dio a luz un hijo llamado Ptolomeo Csar, conocido con el
nombre de Cesarin (Suet., Caes. 52). Desde la Antigedad se daba por
cierta, casi sin discusin, que la paternidad del nio corresponda a Csar
7
.
La importancia del pequeo ser muy grande, como veremos posterior-
mente. Por otro lado, el eco que tuvo el triunfo egipcio de Csar en Roma
hacia agosto o septiembre de 46 (Ap. BC 2,101-102) apenas si se haba
apagado cuando Cleopatra se present en Roma con su hermano-esposo
Ptolomeo XIV y se instala en la Urbs en una de las villas de Csar (Suet.,
ibd. ; D. C. 43,27,3). El objetivo oicial del viaje fue la renovacin del tra-
tado de amistad y alianza entre ambos pases. De hecho, el regocijo ntimo
del dictador debi ser grande al ver que toda Roma, incluido Cicern,
esperaba para departir con la reina egipcia. Mientras, las legiones romanas
de Csar eran la nica garanta de control y gobierno en Egipto
8
.
Una de las tesis fundamentales de nuestro estudio en lo que ata-
e a Cleopatra es que, durante el Triunvirato, el objetivo poltico de
la egipcia no pretenda ir ms all del aianzamiento e independencia
6
Tambin Rodas y las ciudades licias ayudaron a Dolabela: Syme, RR, pg. 262.
7
La paternidad de Csar sobre Cesarin parece estar en la actualidad fuera de toda duda,
a pesar de algunas voces en contra, como por ejemplo J. Carcopino, Csar et Cloptre,
Annales de lcole des hautes tudes de Gand 1 (1937), pgs. 37s.
8
Cf. (n. 3), pgs. 535 s.
112
Octavia contra Cleopatra
de la dinasta y los territorios egipcios, tanto dentro como fuera de sus
fronteras, en un rgimen de colaboracin similar al que haban mante-
nido con ella Pompeyo y Csar. Creemos que nunca fue la intencin
de Cleopatra, como se ha escrito en diversas ocasiones, conquistar el
Imperio Romano para construir un estado greco-romano con sede en
Roma o en Alejandra. Esa es la versin que la propaganda de Octaviano
ha querido darnos de Cleopatra ya que, al contrario que ella, el heredero
de Csar no estaba interesado en ningn rgimen de colaboracin, sino
en el expansionismo y en la conquista y anexin sin paliativos del reino
de los Tolomeos.
Roma, durante los ltimos aos de Csar, era para Cleopatra un lu-
gar seguro comparado con Egipto, un reino sin control ocupado por
una fuerza militar extranjera. En el ao 46 en Roma corra el rumor de
que Julio Csar tena la intencin de hacerse otorgar una autorizacin
de bigamia para poder casarse con Cleopatra y convertirse en prncipe
consorte de la reina y, por tanto, en dueo personal de Egipto. Se trataba
de una solucin bastante poco conforme con las ms rancias tradiciones
republicanas pero, de hecho, el intento posterior de Marco Antonio es-
tar casi calcado de esta iniciativa y, por supuesto, ya sin Cleopatra, esta
ser la solucin de Octaviano, que consideraba Egipto como patrimonio
personal suyo.
Las disposiciones de Antonio y los reyes-clientes que l coloc, fue-
ron mantenidos casi en su totalidad por Octavio despus del 30. La dife-
rencia estrib en que el heredero de Csar efectu en Egipto un cambio
dinstico que consisti en sustituir a los Ptolomeos por su propia per-
sona. Csar Augusto era, al mismo tiempo, magistrado de Roma y rey
de Egipto. Sera bueno recordar aqu que, con posterioridad al ao 30,
Egipto era una provincia en la que cualquier miembro de los rdenes
superiores necesitaba un salvoconducto con autorizacin del emperador
para poder entrar en el pas. Un Augusto que se titulaba como faran y
descendiente directo de los Lgidas
9
.
9
Cf. sobre el tema: E. G. Huzar, Augustus, heir of the Ptolemies, ANRW II,10. 1
(1988), pgs. 343-382.
113
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
De cualquier forma, la muerte inesperada del Dictador junto con la
revelacin de que Cesarin no era citado como heredero en su testamen-
to hizo que, despus de algunos das confusos y agitados tras los idus de
marzo
10
, Cleopatra volviera a Egipto. El estallido de un conlicto civil
era ahora inminente y la reina saba que los dos bandos reclamaran la
ayuda de un pas tan rico y estratgico como Egipto. En este contexto se
enmarcan las circunstancias de nuestro pasaje, con la peticin de efecti-
vos por parte de Casio y la negativa de la reina a concedrselos en razn
de su alineamiento, ya explicado, con la causa cesariana representada por
Antonio y Dolabela.
Los textos de Apiano (BC 4,63 y 4,74), hacen mencin a una pode-
rosa lota que Cleopatra haba conseguido reunir para que se uniera a
la causa cesariana, pero que fue totalmente destruida por una tempes-
tad cerca de la costa de Libia probablemente ya en 42 (Ap. BC 4,82).
Adems, las cuatro legiones que Cleopatra otorg en 43 a A. Alieno, el
seguidor de Csar y legado de Dolabela, nunca fueron entregadas a ste
ya que el incompetente Alieno se vio obligado a rendirlas a Casio a las
primeras de cambio (Cic., Ep. Fam. 12,11,1; Ap. BC 3,78 y 4,59). Pode-
mos precisar, por tanto, que la nica ayuda que Cleopatra pudo dar en
realidad a la causa cesariana en Asia, personiicada en Dolabela, se limit
a la lota de nuestro texto que debe ser la misma que la que se menciona
en Din Casio (47,30,3-4 y 31,5).
La reina, por tanto, nada deba temer cuando fue llamada por Anto-
nio a Tarso en 41 para dar cuentas de su poltica de colaboracin con la
causa cesariana durante el bienio 43-42. En el caso de las cuatro legiones
que nunca llegaron a Dolabela, el xito inal de la operacin escap al
control de Cleopatra, una vez que Alieno dejara atrs el territorio egip-
cio y en el caso de la gran escuadra naval, la meteorologa en forma de
tempestad dio al traste con la empresa.
10
Sobre aquellos confusos momentos, cf. J. Ramsey, At what hour did the murderers of
Julius Caesar gather on the Ides of March 44 B. C.?, en S. Heilen et al. (eds.), In Pursuit
of Wissenschaft: Festschrift fr William M. Calder III zum 75. Geburtstag, Olms, 2008,
pgs. 351-363.
114
Octavia contra Cleopatra
La escuadra naval que engros las ilas de Dolabela y que en Din
Casio (47,30,3-41)
11
lucha defendiendo su causa es la misma que se en-
cuentra en el bando de Dolabela en Apiano (BC 4,61). Est claro, por
tanto, que el aliado de Antonio recibi para su lucha contra Casio una
importante ayuda extra que no supo aprovechar de forma conveniente.
Din nos relata en este pasaje que haba trado consigo barcos desde
Asia, conseguidos sin duda haciendo uso de sus prerrogativas como pro-
cnsul de Siria. Adems del contingente de naves y dinero que la reina
egipcia ya le haba enviado.
P. Cornelio Dolabela, libertino y corrupto hijo poltico de Cicern,
haba sido tribunus plebis en 47 (Plut., Ant. 9) cargo en el que haba dis-
cutido con M. Antonio por haber propuesto Dolabela una cancelacin
general de deudas y una bajada en el alquiler de las viviendas (D. C.
42,32,2). Luego tuvo lugar la reconciliacin. Eran medidas de marcado
carcter demaggico y popular que continuaban el camino iniciado por
M. Celio Rufo en 48. Como hemos visto aqu, su posterior actuacin
como procnsul de Siria no fue en absoluto afortunada
12
.
En Din Casio (47,31,5)
13
este historiador nos narra que, con motivo
de la asistencia naval que la reina Cleopatra haba prestado a los triunvi-
ros en 43, se le otorg el derecho de reconocer a su hijo Cesarin como
rey de Egipto y, por tanto, como sucesor de Ptolomeo XIV. Como ya
hemos explicado, Cleopatra aseguraba, al parecer con razn, que este
nio era hijo de Julio Csar. Suetonio (Caes. 52), narra una ancdota se-
gn la cual algunos autores griegos, airmaban contemporneamente
que el muchacho se pareca notablemente al dictador tanto en apariencia
fsica como en alguno de sus gestos, por ejemplo la forma de caminar.
11
E. Cary (ed.), Dio. Roman History, vol. V, Loeb Classical Library , reimp. 1989, pg.
179 asigna este pasaje al ao 42 pero creemos que la fecha de 43 es la correcta para el mis-
mo. La cronologa de Cary queda corregida por la fecha a la que nosotros nos inclinamos
en la magistral obra de T. R. S. Broughton, The Magistrates of the Roman Republic, II,
Nueva York, 1951-60, pg. 344.
12
Sobre Cornelio Dolabela, vd: F. Mnzer, Cornelius, RE 7 (1900), Nr. 141, cols. 1300-
1308.
13
Cf. (n. 1), aunque sea posible, por lgica cronolgica, ainar ms. Vase tambin (n. 11)
para optar por la fecha de 43 segn el mismo razonamiento.
115
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
De cualquier forma, el respaldo en Roma de la propuesta para que
Cesarin fuera rey de Egipto junto con su madre desde este ao 43, se
ve corroborada por el prembulo de OGIS, 194 donde el muchacho es
nombrado junto con su madre en el dcimo ao de reinado de sta, del 1
de septiembre de 43 hasta el 31 de agosto de 42
14
.
2. Cesarin
Despus de dar por concluida la campaa del Bellum Alexandrinum,
Csar parti de Egipto hacia abril de 47 o un poco ms tarde, dejando en
el trono a Cleopatra VII. Los historiadores no se ponen de acuerdo acer-
ca de si Csar abandon Alejandra antes o despus del nacimiento del
hijo que le dio Cleopatra, pero lo ms seguro es que hubiera ya dejado
Egipto cuando tuvo lugar el alumbramiento de Cesarin.
El Dictador nunca fue un hombre dado a sentimentalismos en su
vida privada y la necesidad de su presencia fsica cerca de las legiones
pudo muy bien apresurar su marcha de Egipto sin esperar al nacimiento
del nio
15
. Resulta complicado averiguar la verdad sobre este particular,
ya que la historiografa antigua, escribiendo bajo pleno sistema impe-
rial, silenci en su gran mayora el hecho, hoy incontestable para los
especialistas, de la paternidad de Csar sobre el hijo de Cleopatra. Un
claro indicio de esta realidad es el hecho de que Cesarin fue mandado
ejecutar por Octavio a su debido momento (Plut., Ant. 81,2; Suet., Aug.
17; D. C. 51,15,5).
Existen, escasas dudas, si es que hay alguna, sobre el hecho de que el
varn que la reina Cleopatra dio a luz hacia ines de junio o primeros de
julio de 47, era hijo de Julio Csar
16
. El hecho de que los habitantes de
14
Vase A. E. Samuel, The joint regency of Cleopatra and Caesarion, Etudes de Papy-
rologie 9 (1971), pgs. 73-79.
15
Vd. E. Bradford, Cleopatra, Salvat, Barcelona, 1995, pgs. 60s.
16
Se ha llegado a ainar mucho ms y se ha propuesto, a mi entender de forma correcta,
como fecha de nacimiento de Cesarin la del 23 de junio de 47 en base a una inscripcin en
demtico procedente del Louvre: cf. E. Will, (n. 3), pg. 536 nota. En contra de esta fecha,
creemos que sin razones de suiciente peso, vase a E. Grzybek, Pharao Caesar in einer
demotischen Grabinschrifte aus Memphis, MH 35 (1978), pgs. 149s.
116
Octavia contra Cleopatra
Alejandra le denominaran Cesarin, esto es, el pequeo Csar parece
venir a dar la razn a quienes consideran que, efectivamente, el mucha-
cho era vstago del general romano. Adems, existen escasas posibilida-
des de que su paternidad pudiera atribuirse a otro hombre. El hecho de
que, segn Suetonio (Caes. 52,2) el agente y amigo de Csar, C. Opio
17
,
escribiera un opsculo intentando demostrar que el hijo de Cleopatra no
tena por padre a Csar creemos que proporciona ms verosimilitud, si
cabe, a la paternidad del Dictador sobre Cesarin.
Opio quiz escribi su panleto comisionado por los creadores de
opinin prximos a Octaviano, con la intencin de que la autoridad de
su pluma sirviera para desinlar cualquier esperanza puesta en Cesarin,
como posible sucesor y receptor de la herencia poltica y del nombre de
Csar por va consangunea, que no adoptiva, por parte de los nostlgicos
cesarianos o antonianos. Este binomio formado por la reina Cleopatra
y su hijo Cesarin es muy potente. Pinsese que no slo se trataba de la
pareja formada por la reina y Antonio, que posea una formidable carga
poltica, sino que tambin estaba por medio la presencia del joven Cesa-
rin como hijo carnal del dictador y, por tanto, depositario de un poten-
cial poltico de una magnitud difcil de cuantiicar. El nombre completo
y oicial de Cesarin tal como constaba en su titulatura supona todo
un programa poltico: Ptolomeo XV Csar Filpator Filmetor supona
la baza Lgida en lo que se refera a la lealtad y la continuidad polticas
con respecto al Dictador. Su papel como smbolo de unin fue muy im-
portante y de haberse producido en Accio otro desenlace, su rol polti-
co hubiera sido, sin duda, de primera magnitud. No es de extraar, por
tanto, que entre las primeras rdenes que el futuro Augusto da cuando
se apodera de Egipto est la de eliminar al hijo concebido por su padre
adoptivo y su mayor enemiga. Obviamente, el hombre que estaba desti-
nado a convertirse en su mayor rival poltico en el horizonte del futuro
18
.
17
Sobre el personaje, puede acudirse a Tc., Ann. 12,60; tambin F. Mnzer, Oppius, RE
35 (1939), Nr. 9, cols. 729-736 y Syme, RR, pgs. 104s.,318 y 351.
18
El expediente de eliminar a un molesto heredero del trono fue un sistema recurrido en
las monarquas de las sociedades antiguas y Roma en esto no fue ninguna excepcin. En
concreto, se pueden sacar jugosas conclusiones para este episodio mediante paralelismos
117
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
La pasin que Antonio experimenta por Cleopatra en Plutarco (Ant.
25), hacia inales de verano de 41
19
, es muy parecida a la que Antonio ex-
perimenta en Apiano (BC 5,9). Cleopatra VII era reina de Egipto desde
haca diez aos, a principios de 51, cuando contaba con dieciocho aos
de edad. Probablemente comparti con su padre Ptolomeo XII el trono
durante los meses inales del reinado de ste. La costumbre ptolemaica
impeda a una mujer reinar en solitario a la vez que no poda casarse
fuera de la familia real. El testamento de su padre, por tanto, estipulaba
que Cleopatra deba compartir el trono con su hermano de diez aos,
Ptolomeo XIII y casarse con l a su debido tiempo.
En el ao 49 estall un conlicto civil entre los dos hermanos. Las
relaciones entre ambos siempre haban sido tensas. En los primeros me-
ses de su reinado Cleopatra aparentemente haba excluido a su herma-
no del poder efectivo ya que el nombre de Ptolomeo no aparece en los
documentos oiciales, pero hacia el ao 48 Cleopatra fue expulsada del
pas y probablemente depuesta. La intervencin de Julio Csar fue pro-
videncial. La leyenda nos habla de la entrada clandestina de Cleopatra
en Alejandra por la noche y de cmo la Lgida apareci ante Csar
envuelta en una alfombra, aunque la verdad histrica seguramente fue
menos impactante. Csar qued cautivado de inmediato por la mujer y
le ayud a recuperar el trono egipcio, dejndola asimismo embarazada
(D. C. 47,31,5 y Plut., Caes. 48-49).
En 47 Cleopatra se cas con un nuevo hermano, Ptolomeo XIV, y
Csar volvi a Roma. En el verano de 46 la reina egipcia lleg a Roma,
donde vivi rodeada de grandes lujos y agasajos durante dieciocho meses.
Regres precipitadamente a Egipto tras la muerte de Csar en abril de 44
y unos meses despus mora su hermano y esposo Ptolomeo XIV, por
lo que la reina elev al trono como co-regente a su hijo Cesarin, de tres
histricos con un caso que aconteci casi medio siglo despus y que tuvo como protago-
nista a Agripa Pstumo. Sobre este asunto, vase: Tc., Ann. 1,6 y a E. Hohl, Primum
facinus novi principatus, Hermes 70 (1935), pgs. 350s. y J. D. Lewis, Primum faci-
nus novi principatus?, Auckland Classical Essays presented to E. M. Blaiklock, Auckland
U. P., 1970, pgs. 165s.
19
Tambin da la mima fecha Bradford (n. 15), pgs. 98s.
118
Octavia contra Cleopatra
aos, reconocido por Roma como monarca un ao ms tarde (D. C. ibd.).
El resto de su historia ya ha sido analizado en las pginas anteriores.
Antonio albergaba sospechas vlidas en cuanto a la actuacin de
Cleopatra en Oriente durante el bienio 43-42. De ah que mandara bus-
car a Cleopatra, para que sta le rindiera cuentas. Pero la reina tena
una buena defensa. Haba hecho lo posible para evitar ayudar a Bruto y
a Casio, y Antonio no tena necesariamente que sentirse atrado por ella
para creerla, como Plutarco deja caer entre lneas (Ant. 25,1-2). Cabe re-
cordar aqu que este captulo se sita exactamente despus del dedicado
por Plutarco a explicarnos la simpleza y espontaneidad de la personali-
dad de Antonio.
El historiador de Queronea hace en este momento una referencia poco
explcita a la guerra parta. El autor no nos haba hablado hasta ahora
de un plan de invasin del reino parto, sobre el que volver ms tarde en
Ant. 28,1. Era natural que el mximo representante de Roma en la zona
quisiera asegurarse la lealtad de los reinos amigos del imperio. Por ello,
despus de dejar feso, Antonio expres su deseo de reunirse en Cilicia
con la reina de Egipto. Antonio estaba realizando un viaje de inspeccin
por las provincias orientales designando nuevos monarcas en algunos rei-
nos clientes y nuevos tiranos en varias ciudades. Estos nombramientos los
hizo con un alto sentido poltico
20
. El encuentro entre ambos gobernan-
tes tuvo lugar en Tarso, la capital de Cilicia
21
(Plut. Ant. 26,1-3).
3. El encuentro en Tarso
El hombre encargado de llevar a la reina egipcia ante Antonio fue el
diplomtico e historiador Q. Delio
22
. Delio fue autor de una historia que
Plutarco conoci y, sin duda, utiliz
23
. La historia de Delio es probable-
mente la fuente que Plutarco us para narrarnos, de forma tan exhaustiva,
20
Cf. G. W. Bowersock, Augustus and the Greek World, Oxford, 1965, pgs. 42-61.
21
Vase Syme, RR, pgs. 276 s. y Bradford, (n. 15).
22
Cf. (cap. 2, n. 39).
23
Pelling, Antony, pg. 28.
119
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
el primer encuentro entre Antonio y Cleopatra. En poltica, Delio fue un
superviviente nato. Despus de estar a las rdenes de Dolabela, se pas
al bando de Casio y, inalmente, al de Antonio, faccin con la que se
mantuvo hasta la debacle inal en 31. M. Valerio Mesala Corvino le llam
desultorem bellorum ciuilium, jinete saltador de las guerras civiles. El
ino y sarcstico humor de Mesala lo deine a la perfeccin. Fue un indi-
viduo que supo exactamente cundo cambiar de bando poltico.
La sutileza y habilidad, de la conversacin de Cleopatra deja siem-
pre a Antonio sin defensas en la narracin de Plutarco. Se ve asimismo
que Antonio recurre a la adulacin para tratar de convencer a Cleopatra
de que se rena con l en Cilicia. El se convierte tambin en un ko/ lac
pues, en deinitiva, la adulacin es la actitud normal en el Este. Por otro
lado, el gentilicio sustantivado th\ n Ai) gupti/ an (25,2), dotado de un
claro tono despectivo lo usa Plutarco para referirse a Cleopatra bien
cuando se est hablando del estilo y encanto de la reina (como es este
caso y tambin, por ejemplo, en Ant. 29,3), o bien cuando se trata de
hacer referencia a la extica y brbara, relacin de Antonio con ella
(como en Ant. 31,2)
24
.
La cita de Homero alude a un importante momento. En la Ilada
14,162 Hera decide engaar a Zeus y resuelve e) lqei= n ei) j I) / dhn eu) =
e) ntu/ nasan e( \ au) th/ n
25
Hera se viste entonces con sus mejores galas
(14,166-184), y cuando llega al Ida su seduccin distrae a Zeus que se ol-
vida de ayudar a los troyanos
26
. l se duerme y Troya sufre de forma te-
rrible. Numerosos temas se dan cita en estas lneas: kolakei/ a, engao,
amor, todo entre dioses reales con el consiguiente sufrimiento humano.
La alusin homrica es rica y sugestivamente polismica.
24
Comprese, por ejemplo, con Virgilio Aen. 8,688: ... Bactra vehit, sequiturque (nefas)
Aegyptia coniunx. En general sobre Virgilio puede consultarse a V. Pschl, Vergil und
Augustus, ANRW II,31. 2 (1981), pgs. 307-327; H. Strasburger, Vergil und Augustus,
Gymnasium 90 (1983), pgs. 41-76.
25
Cf. Ant. 25,2: ... e) lqei= n ei) j Kiliki/ an eu) = e) ntu/ nasan e( \ au) th/ n.
26
Sobre este tema pueden ser de utilidad un artculo de R. W. Nethercut, The imagery of
the Aeneid, The Classical Journal 67 (1971-72), pgs. 123-143 y otro de M. Pani, Troia
resurgens. Mito troiano e ideologia del principato, Annali della Facolt de Letere e Filo-
soia [Bari] 18 (1975), pgs. 65-85.
120
Octavia contra Cleopatra
Las cosas, sumbolai/ oij, a las que se reiere Plutarco (Ant. 25,3)
cuando habla de Csar y de Pompeyo son, evidentemente, los asuntos
amorosos. Adems hablando sobre Cleopatra, el autor de Queronea co-
loca el momento cumbre en lo que a la belleza femenina se reiere en un
momento adecuado y en lo que cabe a la inteligencia un poco pronto. La
reina de Egipto contaba ahora con veintiocho aos de edad.
Al inal del pasaje Plutarco habla de los encantos y hechizos,
de Cleopatra. No creemos que el historiador hable de forma literal sino
que se reiera, ms bien, a los encantos cautivadores de la personalidad de
la reina Lgida y al valor de ella en tanto que persona, es decir, a la fuerza
natural que emanaba de su personalidad. As, en la vida de Pompeyo
(55,2), nuestro autor habla de los polla\ fi/ ltra de Cornelia cuando se
reiere a su educacin, cultura y carcter. Sin embargo, aqu ambas pala-
bras pueden estar colocadas perfectamente para crear una sensacin po-
derosa y, a la vez, deliberadamente ambigua. Este lenguaje plutarqueo,
en el que hay mucho de clich literario y que remontara sus orgenes a
la novela helenstica y a la comedia nueva grecolatina, est impregnado
de forma decisiva por toda una tradicin iloaugustea y lo que hace es ir
preparando el camino de forma sutil para la posterior acusacin de que
Cleopatra hizo uso de la magia para inluir sobre la voluntad de Antonio
(cf. Plut., Ant. 37,4 y 60,1)
27
.
En Plutarco, Ant. 26,1-3, estamos ante uno de los pasajes ms cono-
cidos de su vita Antonii
28
. Se trata de la espectacular entrada de la reina
egipcia en Tarso de Cilicia a ines de verano de 41, cuando Antonio la
convoc all para pedirle una serie de explicaciones acerca de la poltica
oriental de la reina tolemaica desde la muerte de Csar.
En este texto Plutarco hace hincapi, en gran medida, en el impacto
visual de los detalles de la descripcin. Muchos de los sentidos estn
puestos a disposicin de la escena: el odo, el olfato y la vista, la msica
27
Vd. Pelling, Antony, pg. 18.
28
Sobre los aromas del texto y su asociacin a Cleopatra-Afrodita es fundamental la obra
de M. Detienne, Los jardines de Adonis, Madrid, Akal, 1983, passim, con lo que Antonio
sera un Adonis: ver, por cierto, la tabla de equivalencias simblicas en la pg. 166: Adonias
y Tesmoforias.
121
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
de lautas, siringas y ctaras, y los ms deliciosos aromas, los trmi-
nos para referirse a las doncellas de la reina como las ms bellas, (...),
nereidas y gracias. Plutarco favorece los registros visuales en algunos
momentos cruciales de su narracin (por ejemplo, en Ant. 14,3-4; 26,4;
77 u 85). Aqu Cleopatra es kekosmhme/ nh grafikw= j, sus pajes son
como grafikoi\ ) / Erwtej. El efecto resultante es muy parecido al de
una pintura
29
. En algn momento de su narracin, y este es un buen
ejemplo, Plutarco introduce elementos que conforman una visin casi
cinematogrica, de la misma en cuanto a la minuciosidad del detalle.
En este caso, la analoga pictrica congela la escena pareciendo sugerir
un marco esttico que la audiencia a buen seguro retendr de manera
vvida en su memoria. De hecho, esta es la primera de una serie de esce-
nas que tienen al mar y la navegacin por protagonistas y cuyos puntos
de conexin son extraordinariamente sugestivos. Las otras escenas son:
Ant. 32; 35; 65-67 y 76.
Este pasaje se encuentra en directa relacin con Ant. 24,3-4, es decir,
el episodio de la entrada dionsiaca de Antonio en feso. Aqu como
all estn presentes, por ejemplo, instrumentos musicales como lautas
y siringas, propios del entorno y del mundo de los rituales dionisacos
y el nexo dionisaco lo tenemos explcitamente en Ant. 26,3 cuando se
airma, con un cierto tono propagandstico anti-antoniano, que ... se
difundi el rumor de que Afrodita haba llegado para gozar con Dioniso
por el bien de Asia. El triunviro romano y la reina egipcia son seres
similares con caracteres complementarios. Ambos poseen un gusto simi-
lar por el lujo y la magniicencia y ejercen un inlujo parecido sobre sus
sbditos. Y an as, la grandeur de Antonio no es nada comparable a la
de Cleopatra y nosotros sabemos que el romano terminar sucumbien-
do ante el irresistible esplendor que emana de la egipcia y de su corte
30
.
Vemos, no obstante y situados en el plano artstico, cmo se alude de
29
Zanker, API, pgs. 68s.
30
Sobre Cleopatra y sus posibles paralelismos con una antecesora en el trono egipcio sobre
la que se ha escrito tambin abundante bibliografa, cf. J. Samson, Nefertiti and Cleopatra:
Queen-Monarchs of Ancient Egypt, David Brown, Nueva York, 1990.
122
Octavia contra Cleopatra
manera constante a estatuas e imgenes en relacin con Hrcules y Dio-
niso. Este pasaje que comentamos, as como el de Ant. 24,3-4, describen
sendos cortejos. Estos cortejos y procesiones, llenas de esceniicaciones,
servan para dar vida a la mitologa y al arte. Las representaciones de los
dioses, siempre presentes en la Antigedad, constituan un punto de par-
tida y un relejo de tales manifestaciones. Para nosotros, inmersos en el
mundo de la cultura audiovisual, es casi inconcebible la intensidad y el
efecto de aquellos cortejos e imgenes. No slo los espectadores, sino tam-
bin los propios actores, terminaban por sucumbir a la fascinacin. Dioni-
so y Afrodita, independientemente del carcter poltico o propagandstico
que la historiografa de tendencia augustea haya querido darle, eran im-
genes que representaban la ms plena satisfaccin de vida. La existencia
opulenta y embriagadora que disfrut Antonio en Atenas y en Alejandra
ante los habitantes del imperio y con las dos mujeres que delimitaron su
vida, conformaban lo que progresivamente fue constituyndose como un
proyecto de vida y de gobierno. Un proyecto que fue entendindose, no
slo en el Oriente helenstico, como una redencin y una liberacin, como
una respuesta al sangriento perodo precedente de guerras civiles y como
esperanza de futuro en un gobierno y un estado mejores.
La mayor parte de lo que Plutarco cuenta en este pasaje es segura-
mente cierto. Cleopatra lleg a Cilicia por mar, y la embarcacin que
us para realizar la travesa debi de ser tan lujosa, aunque sin duda
ms pequea, como los suntuosos qalamhgoi de belleza y tamao
extraordinarios, en los que los monarcas de la dinasta Lgida haban
viajado desde haca siglos
31
. El ms famoso fue el monstruoso navo de
Ptolomeo IV. El detalle de la popa dorada, en el barco de Cleopatra es
perfectamente creble. El barco de Ptolomeo IV estaba todo l decorado
de oro y plata. Las velas de color prpura eran un distintivo del navo
real y las vemos de nuevo en el buque-insignia de Cleopatra en Accio
(Plin., NH 19,22). Tales embarcaciones podan adems albergar lujossi-
mos banquetes. La embarcacin ya mencionada de Ptolomeo IV posea
31
L. Casson (cap. 2, n. 24), pgs. 341s.
123
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
varios salones destinados a tal in. Dichos navos estaban perfectamente
preparados para efectuar una navegacin de cabotaje de Egipto a Cilicia.
E incluso ms, los thalamegoi transportaban a los reyes egipcios a los es-
cenarios de sus batallas navales, por lo que podan navegar sin problemas
en mar abierto. El Cidno es hoy un riachuelo insigniicante, pero era
ms grande en la Antigedad (Jen., Anabasis 1,2,23), lo que lo hara per-
fectamente navegable para un barco de dimensiones un tanto mayores a
las normales. No olvidemos que fue en este ro donde Alejandro Magno
cogi un resfriado que casi lo manda a la tumba. Por tanto, el Cidno era
un lugar con historia.
Convendra hablar ahora de la impactante escenografa que Cleopa-
tra despliega en este fragmento. Las reinas egipcias se haban identiica-
do con Afrodita desde haca unos doscientos aos
32
y las procesiones
egipcias haban sido, en algunas ocasiones, realmente espectaculares,
como fue el caso de la famosa pomph/ | de Ptolomeo II.
En el caso que aqu nos ocupa, pudo ser que los ritos de algn tipo
de ceremonia que normalmente se realizaba en Alejandra fueran tras-
ladados de escenario. Pero uno no puede estar seguro de esto con una
mujer del orgullo y sentido de la realeza que tena Cleopatra, intentando
demostrar el lujo y la pompa de toda su majestad ante el recin llegado
dinasta romano. Era como si Cleopatra le mostrara a Antonio el poder
omnmodo que la dinasta griega que reinaba en Egipto, y de la que ella
sera su ltima representante, tena sobre el reino del Nilo, un pas sobre
el que Cleopatra mandaba como autcrata y como diosa
33
.
En otro orden de cosas, el ro Cidno (el moderno Tarsus Irmagi), fa-
moso por sus fras aguas naca en el Tauro y llegaba al mar discurriendo
por Tarso. La presencia de los remos plateados movindose acompasa-
dos al ritmo de la msica producida por lautas, ctaras y siringas recuer-
da en Plutarco al funeral de Demetrio (Dtr. 53,2-3).
32
P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria. Vol. I, Oxford U. P., 1972, pgs. 197 y 238-240.
33
Este es el lujo ostensible, del que hablaba Th. Veblen en su famoso ensayo titulado
Teora de la clase ociosa, FCE, Mxico, 1974.
124
Octavia contra Cleopatra
En cuanto a la mencin a pinturas, que hace Plutarco en este pasa-
je, lo ms probable es que el historiador beocio no estuviera pensando en
ninguna en particular cuando se reiere a ellas. Tanto Afrodita como Eros
son motivos recurrentes en la pintura mural romana de ines de la Repbli-
ca y el primer siglo del Imperio. Como ejemplo, podemos citar la famosa
Venus marina, que se encuentra en la Casa de Venus de Pompeya, don-
de se representa a una Venus recostada que est lotando sobre una gran
concha marina mientras unos pequeos Cupidos estn prestos a servirle.
En cuanto a la ltima frase ya citada con anterioridad, es cierto que
Dioniso-Osiris era el consorte de Isis
34
. Pero en este caso concreto se ha
desbordado la especulacin exageradamente y sin razn, creemos. Se ha
llegado a hablar, con poco fundamento, de matrimonio sagrado, en-
tre Antonio y Cleopatra en relacin con este primer encuentro de 41
35
,
aunque poco despus Syme
36
y ms recientemente Pelling
37
han negado
esta posibilidad argumentando que puede parecer un poco precipitado
en este momento decir que Antonio estaba alentando cualquier tipo de
identiicacin con Dioniso.
Plutarco (Ant. 27,1-4) expone, primero, la impresin que el triunvi-
ro Antonio caus a los ojos de la reina Cleopatra cuando se agasajaron
mutuamente en Tarso, y segundo, la descripcin de la reina egipcia en
correspondencia con la descripcin de Antonio que el historiador de
Queronea ya haba hecho en Ant. 24,6-8.
La reina Lgida observ sin duda en la forma de ser de Antonio
muchos de los rasgos del soldado tosco y grosero. Pero Cleopatra se
esforz, desde el primer momento, en imitar estas caractersticas del
comportamiento de Antonio, convirtindose as en la suprema ko/ lac al
adaptarse al estilo de su invitado.
Por tanto, Cleopatra no debe ser vista slo, desde el primer instan-
te, como la suprema aduladora. Sino tambin como una mujer muy
34
Sobre esta divinidad, vd. R. E. Witt, Isis in the Graeco-Roman World, Cornell U. P.,
Ithaca, Nueva York, 1971.
35
M. A. Levi (cap. 2, n. 33), Florencia, 1933, pgs. 103s. y 144.
36
RR, pg. 346.
37
Antony, pg. 189.
125
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
inteligente, de mucho mundo, con estilo y dotada de esa gran naturali-
dad y franqueza de trato y carcter que tan presente est en la nobleza
de sangre grecorromana de la Antigedad
38
.
La descripcin que, por otro lado, proporciona Plutarco de la reina
Cleopatra VII es una de las ms crticas y objetivas que sobre la rei-
na egipcia existen en toda la literatura de la Antigedad
39
. Ya se refe-
ra en su momento Din Casio (42,34,3-5) al atractivo que Cleopatra
ejerci en Julio Csar. Din coincide con Plutarco en sealar los en-
cantos de la reina, pero la convierte, de forma un tanto exagerada, en
perikallesta/ th gunaikw= nV (42,34,4) Cleopatra simboliz muy pron-
to el estereotipo de la belleza femenina (as, por ejemplo, en Lucano
10,60-62 o en el de Vir. Ill. 86,2). Sin embargo, los numerosos retratos
monetales, an estilizados, dan por buena la descripcin ms equilibrada
e imparcial que Plutarco proporciona, paradjicamente, en este pasaje
40
.
Cleopatra tena una frente elevada con unos ojos grandes y profundos y
la barbilla y la expresin muy determinadas. Su boca era un poco ancha
y su famosa nariz, la trs joli nez de Astrix et Clopatre, es un tanto
aguilea y un poco ms larga de lo deseable.
En lo que se reiere al dominio que posea Cleopatra de las lenguas
extranjeras es muy posible que, si Antonio hubiera enumerado los en-
cantos de Cleopatra, el triunviro no hubiera incluido en ellos la facilidad
38
Puede consultarse a M. Yourcenar, El tiempo, gran escultor, ed. Crculo de Lectores,
Barcelona, 1990 y tambin al maestro de helenistas M. I. Finley, El nacimiento de la pol-
tica, Crtica, Barcelona, 1986.
39
Cf. I. Becher, Das Bild der Kleopatra in der griechischen und lateinischen Literatur, Ber-
lin, 1966, pg. 72. La bibliografa sobre Cleopatra VII es ingente. Citamos a continuacin
diversas referencias, algunas muy recientes, que pueden consultarse con garantas suici-
entes: E. Ludwig, Cleopatra: the story of a queen, Allen and Unwin, Londres, 1937; L.
Hughes-Hallett, Cleopatra: Histories, Dreams and Distortions, Harper Collins, Londres,
1991; J. Whitehorne, Cleopatra, Routledge, Londres, 2001 reimp. ; W. Schuller, Cleopatra.
Una reina en tres culturas, Siruela, Madrid, 2008; J. Fletcher, Cleopatra the Great. The
Woman Behind the Legend, Hodder, Londres, 2008, J. Tyldesley, Cleopatra, Ariel, Barce-
lona, 2008; A. Goldsworthy, Antonio y Cleopatra, La Esfera de los Libros, Madrid, 2011
y S. Schiff, Cleopatra, Destino, Barcelona, 2011.
40
Vase, por ejemplo, dos muestras en G. M. Stafieri, La discendenza di Marco Antonio
nei regni clienti medio orientali e nord africani, NAC 3 (1974), pg. 87, n. 2 y pg. 95
n. 9 (ig. 4).
126
Octavia contra Cleopatra
que para los idiomas extranjeros tena la reina egipcia. Pero Plutarco
incluy esta particularidad, entre otras cosas porque la mencin de la
dulzura
41
en los tonos de su voz incitaba a crear una atmsfera sensual
y de molicie alrededor de la reina tolemaica, lo cual era, en ltimo tr-
mino, lo que el escritor de Queronea pretenda. Es seguro que la ltima
de los monarcas egipcios tena gustos de carcter intelectual. Filstrato
nos habla acerca de su filologi/ a (V. S. 1,5) y es probable que la reina
promoviera, de alguna forma, un crculo de intelectuales en su corte
42
.
Estaramos, por tanto, ante una bachillera, como en el caso de la fa-
mosa Aspasia de Mileto
43
.
Lo cierto es que, despus de los dos pasajes anteriores de Plutar-
co (Ant. 26,1-3 y 27,1-4) y de Apiano (BC 5,8-9), donde se dice que
41
J. de Romilly ha escrito un bello libro sobre el tema: La douceur dans le pense grecque,
Les Belles Lettres, Paris, 1979.
42
Cf. P. M. Fraser (n. 32), pgs. 312, 361-363, 806-807 y M. Grant (cap. 2, n. 65), pg. 181.
43
Cf. J. Solana Dueso, Aspasia de Mileto. Testimonios y Discursos, Anthropos, Barcelona,
1994.
Figura 4
127
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
Antonio qued cautivado por Cleopatra con una pasin propia de un
muchacho, podra parecer que el general romano poco menos que per-
di la nocin de la realidad cuando se encontr con la reina egipcia en la
localidad cilicia de Tarso durante el transcurso del verano de 41. La rea-
lidad sera, sin duda, un tanto ms prosaica. Quemando etapas a lo largo
de su periplo de reconocimiento de las provincias orientales, Antonio
acababa de despedirse de la encantadora princesa Glaira, una dinasta
capadocia a cuyo hijo, Sisina, ayud a poner en el trono de ese reino (Ap.
BC 5,7). Ante la poderosa visin de la majestad de Cleopatra hemos de
suponer que Antonio sucumbi de buen grado, pero sin entregarse
44
.
Apiano cuenta en el pasaje ahora mencionado, cmo el vencedor de
Filipos y cabeza visible del partido cesariano qued cautivado por la mu-
jer a quien haba llamado para que clariicara algunos aspectos de sus
decisiones polticas desde el asesinato de Csar. Todas las fuentes de la
Antigedad proporcionan una visin similar del hecho y notiican de
forma parecida la existencia de un antes y un despus de Antonio tras este
encuentro en Tarso. La historiografa moderna, e incluso los ms cnicos
e incrdulos de los historiadores siguen en buena medida a toda la tradi-
cin antigua an permitindose disculpas por los efectos de veinte siglos
de distorsin e hiprbole, heredando as una visin sesgada de los hechos.
Ahora es el momento adecuado de recordar, por ejemplo, que Cleo-
patra no va a Tarso a encontrarse con Antonio por mero placer o acep-
tando una banal invitacin diplomtica que perfectamente poda haber
rechazado. La reina de Egipto es obligada diplomticamente a acudir a
Tarso, con buenas maneras pero con determinacin, para dar cuentas de
una actuacin poltica que, a los ojos de Roma, pareca cuando menos
sospechosa. Plutarco nos cuenta que una serie de despachos diplomticos
convocndola en Cilicia (Ant. 26,1) precedieron al envo del agente perso-
nal de Antonio, Q. Delio, que tena encomendada la misin de asegurarse
que la reina se pona en camino para reunirse con Antonio (Ant. 25,2).
44
Syme, RR, pg. 276.
128
Octavia contra Cleopatra
No deberamos olvidar tampoco el hecho de que Antonio conoci a
Cleopatra slo semanas despus de que, en su gira oriental, se hubiera
despedido en los mejores trminos de Glaira.
O el hecho de que para la historiografa antigua de tono proaugusteo
sera un inconcebible chasco el hecho de que la mujer que posteriormen-
te arrebat el corazn de Antonio recibiese un no, por respuesta en el
primer encuentro entre ambos en el Cidno.
En el texto apianeo (BC 5,8-9), Antonio le reprocha a la reina el he-
cho de que no hubiera compartido sus penalidades para vengar a Csar.
Por toda respuesta, ella le dice que haba enviado a Dolabela las cua-
tro legiones comandadas por Alieno que nunca llegaron a su destino.
Aunque la nica ayuda que le llega a Cornelio Dolabela por parte de
la autcrata egipcia son los efectivos mencionados en Ap., BC 4,61 y
D. C. 47,30,3-4.
Como no poda ser de otra manera, la reina convenci al triunviro de
su lealtad al partido cesariano y adems Antonio qued enteramente cau-
tivado por ella. Apiano remonta incluso el inters del romano por la egip-
cia a bastante tiempo atrs, al informarnos que el inters de Antonio por
ella databa del ao 55, cuando Antonio viaj con A. Gabinio a Alejandra
como su prefecto de caballera en la ocasin en que ste restaur en el
trono egipcio a Ptolomeo XII Auletes (Plut. Ant. 3). Esto es inverosmil:
Cleopatra era entonces una chiquilla de unos... catorce aos de edad!
Apiano seala luego que, nada ms conocer a Cleopatra, ella comen-
z a disponer todo tipo de acciones sobre los territorios gobernados por
Antonio inluyendo en las primeras acciones negativas e inexplicables
del triunviro en el mando de las provincias orientales. As, la reina in-
luy sobre Antonio para que ste eliminara de golpe a todos los rivales
polticos que sta tena. Probablemente sea cierto a pesar de que requiere
alguna que otra precisin.
Arsnoe era la hermana menor de Cleopatra. Se haba hecho recono-
cer reina de Egipto al comienzo del Bellum Alexandrinum (Csar, BC
3,112). Despus de la derrota, Csar la haba llevado en su triunfo en
Roma en el ao 46 (Ap. BC 2,101), y posteriormente fue liberada (D. C.
129
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
43,19). La presencia en el triunfo alejandrino la hizo popular ante el pue-
blo de Roma. Poco despus de los idus de marzo de 44, y quiz bajo la so-
berana nominal de su hermana, Arsnoe era colocada por Antonio como
soberana efectiva de Chipre (Estrabn 14,6,6 (685)). Cleopatra, descon-
tenta con la rehabilitacin de su hermana pequea, envi hacia abril de
43 a Serapin
45
a Chipre con una lota con la ms que probable misin de
capturar y eliminar a Arsnoe, que huy hacia el Asia Menor y se aline
con el bando de Bruto y Casio. Estuvo primero en feso y luego en Mile-
to, donde se le acogi como suplicante en un templo dedicado a rtemis
y es ah donde se encontraba cuando, segn nuestro pasaje, fue asesinada
por unos sicarios enviados por Antonio
46
. Algunos autores, como Daniel
Magie
47
, creen que este pasaje de Apiano es errneo. Sostienen que debe
entenderse Magnesia, en vez de Mileto, pues en Magnesia era objeto de
especial culto rtemis en su advocacin de Leucofriene. Nosotros somos
de la opinin de otros historiadores que, como Gabba
48
, piensan que en
Mileto debi de existir un templo a rtemis Leucofriene.
El triunviro orden asimismo a los habitantes de Tiro que entregaran
a Serapin a Cleopatra. El antiguo consejero de la reina se hallaba en la
ciudad como suplicante, seguramente ante el templo de Melkart-Hera-
cles. Por ltimo, dispuso que los habitantes de Arados, una importante
ciudad fenicia, entregaran a otro suplicante que tenan en su poder y que
haba intentado suplantar a Ptolomeo XIV, una vez que el hermano de
Cleopatra hubo sido muerto por el ejrcito de Julio Csar en la batalla
del Nilo de 27 de marzo de 47.
Vemos que incluso Apiano, el ms iloantoniano, de los autores an-
tiguos, presenta las primeras acciones de gobierno de Antonio en el Este
bajo una ptica desfavorable para el triunviro. Resulta extremadamente
45
Vd. (n. 2).
46
Sobre unas excavaciones arqueolgicas, relativamente recientes, que tienen a Arsnoe
como presunta protagonista en calidad de propietaria de una sepultura, vase el trabajo
de H. Thr, Arsinoe IV, eine Schwester Kleopatras VII, Grabinhaberin des Oktogons
von Ephesos?: ein Vorschlag, Jahreshefte des sterreichen Archologischen Instituts 60
(1990), Haupt.-Bl. 43-46.
47
Cf. (cap. 2, n. 4), pg. 1279, n. 5
48
Cf. (cap. 1, n. 37), Florencia, 1970, com. ad loc.
130
Octavia contra Cleopatra
difcil, en el caso de la historiografa antigua, e independientemente de
la tradicin histrica en que se encuadre, obviar o justiicar unos ase-
sinatos, en particular al principio de un perodo de gobierno
49
. Se hace
complicado no tener un juicio negativo de un hombre que, desde el ini-
cio, tie su mandato de sangre inluenciado por los deseos de una reina
extranjera, sin tener en cuenta en sus actos polticos lo que era bueno
para la seguridad exterior de Roma. Es posible, sin embargo, que la eli-
minacin de Arsnoe estuviera relacionada con una posible alianza de
esta princesa egipcia con los cesaricidas.
Din Casio, uno de los mximos exponentes de la tendencia proau-
gustea en la historiografa antigua, se ceba contra Marco Antonio en
48,24,2-3, donde retrata, con su rapidez y laconismo habituales, el en-
cuentro cilicio del triunviro y la reina egipcia.
Antonio es descrito, en la mayora de las ocasiones, con grandes do-
sis de acritud en la narracin dionea. Aqu introduce por primera vez en
su narracin un trmino como e) dou/ leue (48,24,2), que nosotros pode-
mos traducir por convertir en esclavo, y que est colocado de manera
que sirva para producir en el lector antiguo una sensacin mezcla de asco
y rechazo hacia la igura y la personalidad del triunviro.
Para cualquier romano libre y culto que se preciara de serlo, el tr-
mino de dou= loj tena un matiz extrao y repugnante a su propia esen-
cia de romano. Ser esclavo era propio bien de seres inferiores o bien de
sbditos de monarcas orientales que eran considerados, por tanto, como
seres situados en un plano inferior. Era inconcebible que todo un gene-
ral y un ciudadano, que adems era uno de los ms altos dignatarios del
Estado, cayera en tan baja condicin. Y era terriblemente provocador
que dicha condicin fuera descrita de esa manera tan grica por otro
ciudadano romano, aunque eso sucediera a dos siglos vista de los hechos.
En esta ocasin, Din hace uso de una fuente distinta de la de Apia-
no. En el pasaje que analizamos nuestro autor habla de hermanos,
de la reina cuando Apiano deja claro (BC 5,9) que en este momento, y
49
As, y para otra coyuntura cronolgica, en concreto la de Tc., Ann. 1,6,1. Cf. n. 18.
131
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
aparte de Arsnoe, la hermana pequea de la reina, slo exista un im-
postor al que en este momento se le dio oportuna muerte. Por otro lado,
el mismo Din en otro lugar (42,43,4) implica que, amn de Cleopatra,
slo sobrevivi un vstago de Auletes despus de la batalla del Nilo, y
se debe de ser necesariamente la hermana menor de la reina, Arsnoe.
El historiador bitinio seala en este pasaje que Arsnoe se encontraba
como suplicante en el templo de rtemis en feso. Ya hemos discutido
esta cuestin ms arriba, llegando a la conclusin de que la informacin
que proporciona Apiano parece, en principio, digna de ser tenida en
cuenta. Arsnoe, por tanto, se encontrara asilada en el templo de rte-
mis en Mileto (Ap. BC 5,9. La informacin que da aqu Din acerca de
que la princesa Lgida se encontrara ) Efe/ sw ) Artemisi/ ou (48,24,3)
necesitara de una conirmacin arqueolgica o epigrica.
4. Antonio y Cleopatra en Alejandra
La estancia de Antonio en Alejandra durante el invierno de 41 a 40
en compaa de Cleopatra, constituye en la narracin plutarquea una
sucesin de episodios contados de una manera muy literaria. El humor
de nuestro autor en Ant. 28,6-7 es particularmente delicado as como
el encanto natural con el que Cleopatra convierte, en 29,4 el chasco de
Antonio en un majestuoso cumplido. En ningn otro lugar de la Vida
de Antonio, Plutarco interrumpe el curso de la narracin para contar
un nmero tan grande de ancdotas. Pero aqu la tcnica es similar a
24,6-8; 27,2-4 y 70, donde el escritor de Queronea emplea el recurso de
la digresin para marcar un momento importante. Estos episodios de
Ant. 28 y 29, proporcionan una impresin ms difana de Cleopatra y
complementan a 27,2-4. Asimismo sugieren la atmsfera distintiva de la
capital egipcia y del comportamiento tan distinto que el general romano
desarrollaba en esa ciudad: ... kai\ sune/ taizon ou) k a) rru/ qmwoj ou)
de a) mou/ swj oi( ) Alecandrei= j, a) gapw= ntej kai\ le/ gontej w( j tw=
tragikw= pro\ j tou\ j ) R( wmai/ ouj xrh= tai prosw/ pw, tw= de\ kwmikw=
pro\ j au) tou/ j (Ant. 29,2).
132
Octavia contra Cleopatra
Plutarco, sin embargo, omite hechos delicados y difcilmente
disculpables, ya que la reina egipcia se vali de Antonio para saldar
cuentas pendientes como la eliminacin de su hermana Arsnoe y la de
un pretendiente al trono. Comparando este pasaje con los dos anteriores,
puede decirse que Apiano (5,9) y Din (48,24,3) muestran la profundidad
y el peligro del apasionamiento de Antonio con respecto a Cleopatra,
mientras que Plutarco preiere presentar al triunviro sumido en el
contraste entre los dos mundos en que a partir de ahora se encontrar,
pero sin relatar nada horrible que pudiera destruir este retrato idlico.
La su/ nodoj ) Amimhtobi/ wn a la que hace referencia nuestro pasaje
es la asociacin que Antonio disolver al inal de su vida (Ant. 71,3), para
reemplazarla por otra de tono similar, la de Los Amigos hasta la Muerte.
El club o grupo de Los Inimitables Vividores posea, casi con seguridad,
una cierta signiicacin religiosa, ms precisamente un qi/ asoj de carc-
ter dionisaco. Plutarco parece querer avanzar ahora material para lo que
acontecer algunos aos ms tarde, cuando la presencia dionisaca alre-
dedor de Antonio se har mucho ms presente. El trmino su/ nodoj,
aunque frecuente y especialmente en Egipto, para designar a muchos
tipos de clubs y asociaciones, era especialmente apropiada para denomi-
nar a una asociacin de tipo religioso.
El 28 de diciembre de 34, un tal Parsito dedic una inscripcin
para honrar como su dios y benefactor ) Antw/ nion me/ gan a) mi/ mhton a)
frodisi/ oij
50
. Este testimonio epigrico es, casi con seguridad, una
alusin a Los Inimitables Vividores. Aunque en esta inscripcin, An-
tonio es inimitable en ta\ a) frodi/ sia, lo cual puede interpretarse bien
como una jocosidad a su costa, bien como una asociacin seria con Afro-
dita como con Dioniso.
En Ant. 29,1, Plutarco se reiere a la divisin artiicial (diai/ resij)
que el ilsofo Platn desarrolla en Gorgias (462c-466a). Platn distin-
gue all cuatro artes genuinas que atendan la salud del alma y del cuer-
po. Cada una de stas tena equivalentes espreos que eran formas de
50
OGIS, n.195.
133
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
kolakei/ a. Las artes propias del alma son la legislacin y la justicia,
las del cuerpo la medicina y la gimnasia. Los equivalentes espreos son,
respectivamente, la sofstica, la retrica, la repostera y la cosmtica. El
principal objetivo de Platn, con esta clasiicacin, es denigrar la retri-
ca. La inclusin de sta entre las artes espreas es llamativa y paradjica.
Las ancdotas de las actividades de Antonio al lado de la reina egipcia
y las francachelas nocturnas de ambos estn profundamente inluencia-
das, en la narracin plutarquea, por el comportamiento del joven Ne-
rn (37-68 d. C.). Este emperador, cuyo reinado ocupa la juventud de
Plutarco, vagaba por las calles en burdeles y tabernas, vestido como un
esclavo. Sus amigos y acompaantes robaban los productos que estaban
expuestos en las tiendas y se los regalaban al primero que pasase. Al
poco de iniciarse estas orgas, la gente se dio cuenta de que quin estaba
detrs de las mismas era el propio emperador (Tc., Ann. 13,25, cf. Suet.,
Nero 26).
Otros principes se comportaron luego de forma similar: el joven
Otn manteaba a los desafortunados viandantes que acertaban a pasar
por donde l se encontraba (Suet., Otho 2). Lucio Vero tena la extraa
aicin de romper ventanas (SHA., Verus 4,6-7). El mismo san Agustn
tuvo una juventud poco ejemplar, siendo especialista en sacar de quicio
a sus semejantes (Conf. 3,3). Estos excesos de los jvenes y ricos, muy
propios de la jeunesse dore de la capital del Imperio en el perodo que
estamos estudiando, no eran en absoluto sorprendentes. Pero en Anto-
nio la historiografa proaugustea lo consider como un rasgo negativo y
reprobable de su carcter. Y es que el triunviro frisaba ahora los cuarenta
aos. Estos comportamientos eran difcilmente disculpables en los mu-
chachos, cunto ms por tanto en un hombre ya prximo a la madurez
y que detentaba una posicin tan alta en el Estado romano. En Ant.
30,1 Plutarco explica esto con sumo tacto y sutilidad usando el trmino
meirakieuo/ menon.
En todo caso, hemos visto cmo el relato del iloaugusteo Plutarco
est lleno de elementos no favorables a Antonio. Estos elementos proce-
den de la tendencia propagandstica favorable a Octavio. En la narracin
134
Octavia contra Cleopatra
del historiador de Queronea, el general romano es presentado como un
guiol en manos de la reina egipcia.
En Plutarco (Ant., 29,4), observamos como de nuevo el historiador
de Queronea usa el gentilicio sustantivado th\ n Ai) gupti/ an (29,3), que
ya haba utilizado en Ant. 25,2. Esta expresin posee un valor peyora-
tivo y la usa cuando se reiere a la reina lgida bien para mencionar el
estilo y encanto de la misma, bien para mencionar la relacin extica,
que mantenan sta y el triunviro romano.
En cuanto a la ingeniosa frase inal de Cleopatra que cierra el pasa-
je, vemos cmo el adulador habilidoso, en este caso la monarca egip-
cia, quiere siempre lisonjear a su vctima, o sea Marco Antonio, incluso
cuando sta demuestra una total incapacidad para la actividad que est
realizando, en esta ocasion la de pescar. Hay halago en la reina, como
hemos visto, pero tambin desenvoltura y humor, en forma de irona,
en este episodio.
Los captulos 28 y 29 de la Vida de Antonio en Plutarco creemos que
tienen su origen en una fuente de carcter oral. Este tipo de fuentes son
importantes para Plutarco. En Demos. 2,1 nuestro autor enumera las
ventajas que, segn l, tiene para un historiador vivir en una gran ciudad.
No solamente el gran nmero de libros que hay en ellas, sino tambin
el acceso a ancdotas e historias que las fuentes escritas no recogen pero
que se transmiten por medio de la memoria popular. En la Vida de An-
tonio se perciben rastros de algunas tradiciones locales alejandrinas. Los
episodios que el historiador cuenta en Ant. 28 y 29, as como lo que re-
lata, por ejemplo, en 68,4-5 corresponden, con probabilidad, a historias
contadas dentro de la propia familia de Plutarco.
Estas ancdotas proporcionan una clara idea de la inteligencia de
Cleopatra y de la capacidad de la reina y de su corte para explotar, de
forma sabia y hasta lmites insospechados, el sinuoso arte de la adula-
cin, especialmente con alguien como Antonio, presa fcil cuando de esa
cuestin se trataba. Tambin nos hablan estas historias de la atmsfera
especial de Alejandra, de la belleza intrnseca de la ciudad y del carcter
festivo de sus habitantes.
135
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
Plutarco se presenta aqu como un bigrafo en pleno desarrollo de
su trabajo, que elige cuidadosamente y con toda intencin, qu rasgos
quiere presentarnos del carcter del biograiado. Entre los rasgos ms
acusados de la personalidad de Antonio estaban su fatuidad y su infantil
sensibilidad ante el halago. Antonio es presentado como un hombre con
sentido del humor que se permite hacer artimaas para quedar bien ante
la reina de Egipto, pero tambin como alguien a quien le gusta que le ala-
ben como imperator y conquistador, sin duda en la ms pura tradicin
heredada de Alejandro, el conquistador de conquistadores. Algo que se
ve muy bien en la frase que pronuncia Cleopatra y que cierra 29,3-4.
El otro mensaje que el historiador de Queronea quiere transmitir
ahora es la caracterizacin de la reina egipcia como la mejor halagadora
de Antonio, como la ko/lac por antonomasia, en deinitiva, como toda
una experta en la materia. Si lo que se desea es tipiicar, desde el princi-
pio, el papel que la reina tendr en la vida de Antonio... qu mejor que
enmarcar la primera pincelada de ese papel precisamente en la corte que
esa mujer rega, el lugar donde por entonces la adulacin y el halago ha-
ban alcanzado el rango de un arte consumado! As, y desde sus primeras
apariciones en la Vida de Antonio, todos sabemos una de las cartas con
las que Cleopatra jugar hasta el inal. El iloaugusteo Plutarco quiere
que identiiquemos a la Lgida como la reina de la adulacin en la corte
de los aduladores.
Lo ms seguro es que los hechos que tratan nuestros textos y que co-
rresponden a Ant. 28 y 29, en el caso de que alguna vez hubieran sucedi-
do
51
, no se desarrollaran en el perodo cronolgico estricto del invierno
de 41 a 40. Muy probablemente, Plutarco ha desplazado a este momento
algunos hechos que habran ocurrido con posterioridad en el tiempo o,
cuando menos, habra insertado ahora en su Vida algunas historias odas
por l acerca de las actividades alejandrinas de Antonio y Cleopatra, his-
torias que no perteneceran a ninguna fecha concreta.
51
Lo cual, sobre todo para Ant. 29, nos suscita serias dudas.
136
Octavia contra Cleopatra
Apiano BC 5,11 es muy parecido a otro texto suyo, en concreto BC
5,76 (cf. cap. 2), donde se narra el invierno de 39 a 38, que Antonio pas
en Atenas en compaa de su lamante esposa Octavia. Encontramos, sin
embargo, un detalle sutil que lo diferencia en cierta forma de este otro
texto apianeo, en el que por supuesto no apareca Cleopatra. Y es que
los orgenes egipcios de Apiano hacen que sea muy difcil que este autor
cargue las tintas contra la reina egipcia.
Quiz sea sa una de las causas por las que la crtica contempornea
lo ha etiquetado como el ms conspicuo representante de la tendencia
historiogrica iloantoniana. Los sentimientos de cario hacia su pas
de nacimiento pesan en Apiano de una manera notable. Es impensable
que Apiano diera cabida en su narracin a toda la serie de historias y
ancdotas negativas y vejatorias, que vemos en Plutarco, tendentes a mi-
nusvalorar la persona y la obra poltica de Antonio, incluida la cnica
actitud de lisonja permanente de Cleopatra.
El zapato blanco llamado fecasio era, en efecto, el que usaban los
sacerdotes y magistrados de Atenas y otras ciudades de la rbita griega
como Alejandra. El cargo ms importante de la ciudad helenstica, el
gimnasiarco, tambin usaba este tipo de zapato. Sabemos adems por
Plutarco (Ant. 33,3-4), que en el invierno de 39 a 38 que Antonio pas
en Atenas con Octavia, el triunviro romano oici como gimnasiarca y
volvi a calzarse el fecasio
52
.
Por otro lado, el inters de Cleopatra por la ilosofa, al igual que el de
Antonio, est bien documentado, por ejemplo en Filstrato (Vit. Soph.
1,5). El famoso ilsofo de tendencia peripattica, Nicols de Damasco,
fue preceptor de los hijos que Antonio concibi con la reina Lgida.
Din Casio se hace eco (48,27,2-3), de dos temas que en relacin con
Marco Antonio, fueron reiteradamente explotados por la tendencia his-
toriogrica de tono proaugusteo.
El primero de ellos, la desidia del triunviro en cumplir sus funciones
52
Sobre esta prenda, vase: E. Schuppe, Faika/ sion, RE 38 (1938), cols. 1561-1562 y
G. Giangrande, Textkritische Beitrge zu lateinischen Dichtern, Hermes 95 (1967),
pg. 111.
137
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
como imperator y mxima autoridad del Estado romano en las provin-
cias orientales, que le haban correspondido en el momento de la cons-
titucin del Triunvirato. Se trata de una de las acusaciones ms graves y
temibles a las que un alto cargo romano en el ejercicio de su deber, tena
que enfrentarse. De hecho, si tal acusacin se veriicaba mediante un
juicio al efecto la pena ms comn era bien el destierro, bien la pena de
muerte o la induccin al suicidio.
El segundo tema es la ociosidad y el lujo muelle en el que vivi An-
tonio en Alejandra junto a Cleopatra. Para un pueblo como el romano,
que se enorgulleca hasta el delirio de sus races como simple pueblo de
pastores toscos y rudos, el lujo y la vida opulenta eran cosas propias
de pueblos orientales, brbaros, sexualmente pervertidos y enemigos de
Roma. Que uno de los mximos responsables del Estado se codeara con
el mximo representante de uno de esos pueblos (que adems era una
mujer!), deba parecer increble al romano medio, al ciudadano habitan-
te de Italia y de la parte occidental del Imperio sobre el que Octaviano
supo ejercer todo su inlujo y su notable capacidad de persuasin en
una campaa de propaganda entre dirigida y espontnea a partes iguales.
Ya que aquello que a posteriori aparece como un soisticado sistema
es el resultado de una combinacin de la forma en que el monarca se
presentaba pblicamente y de los homenajes que le eran tributados con
mayor o menor espontaneidad
53
.
5. Sexto Pompeyo y Miseno
Al mismo tiempo que se celebraban en Roma los fastos y celebracio-
nes por la consecucin del tratado de Brindisi del ao 40, Sexto Pompe-
yo, el hijo menor de Pompeyo el Grande llamado Neptunius dux, por
el poeta (Horacio, Epod. 9,7s.), reanud el bloqueo al que estaba some-
tiendo a las costas italianas y la plebe, especialmente en la Urbs, peda a
53
Zanker, API, pgs. 20-21. Puede verse tambin mi resea al libro de Paul Zanker: Imago
Augusti, Tempus 8 (1994), pgs. 87-93.
138
Octavia contra Cleopatra
gritos pan y paz
54
. Los habitantes de Roma fueron precisamente quienes
obligaron a los lderes cesarianos, esto es Antonio y Octavio, a entablar
conversaciones con Pompeyo.
El hijo ms joven del gran Cneo Pompeyo es descrito por R. Syme de
manera caracterstica como: En realidad un aventurero, Pompeyo poda
representar fcilmente a un pirata
55
. Consignamos aqu este juicio del
historiador neozelands sobre la igura histrica de Sexto Pompeyo por-
que sirve muy bien para ejempliicar la valoracin que la historiografa del
perodo ha tenido sobre este personaje hasta hace unos aos. Sin embargo,
desde hace relativamente algn tiempo, se est rehabilitando con paso se-
guro la igura y las vicisitudes polticas de Sexto Pompeyo
56
. Sin embargo,
el emperador Augusto deba de estar pensando en el mismo Pompeyo que
veinte siglos despus describira Syme cuando, poco antes de morir y al
escribir sus Res Gestae, hizo una mencin implcita al hijo ms pequeo
de Cn. Pompeyo Magno al proclamar, en el estilo mayesttico y solemne
que destila todo este texto: mare pacavi a praedonibus (RG 25).
El intercambio de notas y embajadas que precedieron al tratado de
Miseno de 39, cuyo banquete de celebracin narra Plutarco (Ant. 32,3-5),
est descrito en Apiano de manera bastante pormenorizada (BC 5,69-73).
El historiador egipcio no nombra para nada en su obra la existencia de
este banquete que s menciona Plutarco, pero narra en cambio con todo
lujo de detalles los preparativos del acuerdo y por l sabemos cmo Pom-
peyo, siguiendo el consejo de sus amigos y en contra de la opinin de su
lugarteniente Menodoro (el mismo que el Menas plutarqueo, que es con
seguridad un diminutivo), naveg hasta Enaria con una gran lota y lleg
54
Algunas observaciones sobre Miseno y sus antecedentes en Scott, PP, pgs. 28s.
55
RR, pg. 293.
56
Tras el estudio de M. Hadas-Lebel, Sextus Pompey, New York, 1966, que es un trabajo
demasiado positivista y biogrico que aade poco al anlisis en clave histrico-poltica de la
igura de Sexto Pompeyo, y el artculo de Miltner en la Pauly-Wissowa, en los ltimos aos
han aparecido excelentes trabajos de carcter especico que proporcionan una visin ms
equilibrada y profunda de nuestro personaje. Entre ellos E. Gabba, Sesto Pompeo a Nau-
loco, Rivista di Cultura Classica e Medioevale 19 (1977), pgs. 389-392; B. Schor, Beitrge
zur Geschichte des Sextus Pompeius, Stuttgart, 1978; C. S. Stone, Sextus Pompey, Octavian
and Sicily, AJA 87 (1983), pgs. 11-22; E. La Rocca, Pompeo Magno novus Neptunus,
Bull. Comm. Arch. Com. Roma (1987-88), pgs. 265-292 y F. Senatore (cap. 1, n. 73).
139
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
a los alrededores de la baha de Npoles (5,71). Una primera entrevista
celebrada en Enaria en primavera entre Octavio y Antonio, por un lado,
y Sexto Pompeyo y su suegro L. Escribonio Libn, por el otro, fracas.
Los triunviros slo concederan a Sexto la vuelta de su exilio mientras
que ste peda algn tipo de participacin en el gobierno de la Repblica.
Finalmente, Apiano narra (5,72) cmo gracias a los esfuerzos de Mucia
y Julia (un error del historiador por Escribonia), la madre y la esposa de
Pompeyo respectivamente, los dos triunviros y Sexto volvieron a reu-
nirse en plena cancula, hacia agosto de 39, en algn lugar indeterminado
del arco entre el golfo formado por las actuales Miseno, Bayas y Puteoli.
El tratado de Miseno ampli el Triunvirato incluyendo a un cuarto
socio, Pompeyo, que dueo de las islas, recibira tambin el Peloponeso.
Al reconocimiento se sumaba una suma en dinero y futuros consulados
para l y para su suegro. As, Escribonio Libn sera cnsul en 34 y a
Sexto se le tena reservado uno de los de 33. Los proscritos y fugitivos
que se haban unido a Sexto podan, si lo deseaban, regresar a Italia. Pero
Miseno fue el acuerdo de menor entidad de aquellos que se irmaron
durante el perodo triunviral. Podramos caliicarlo de pacto meramen-
te coyuntural o de transicin, como lo prueban la corta duracin del
mismo y lo acordado en el siguiente tratado importante, el de Tarento,
que es prcticamente una vuelta al espritu de Brindisi. La corta vigencia
de Miseno fue motivada tambin por el divorcio de Octaviano y Escri-
bonia, la hermana del suegro de Sexto, incluso antes de que acabara ese
mismo ao 39. Escribonia era una mujer bastante mayor que Octavio y
de carcter difcil. El futuro emperador Augusto no senta nada por ella.
Vemos cmo la paz no dur mucho en las costas italianas.
Como lo poltico no dio para mucho, los historiadores han dejado
para la posteridad los detalles ntimos y las ancdotas ms reveladoras
de aquel encuentro entre los lderes celebrado en la paradisaca baha
napolitana. Plutarco cuenta (Ant. 25,2) que la lota de Pompeyo estaba
anclada en las inmediaciones mientras que las fuerzas de Antonio y Oc-
tavio se desplegaban formadas a orillas del mar. El historiador de Que-
ronea tiene prisa, en su narracin, por contar el episodio del banquete y
140
Octavia contra Cleopatra
omite los acuerdos de tipo poltico que Din (48,36,3s.) y Apiano, por
ejemplo, proporcionan por extenso (5,72-73)
57
. Tras la consecucin del
pacto, se determin por sorteo (Ant. 32,3) el orden de invitaciones para
los banquetes que ahora deban festejar el tratado. Le toc el primero a
Pompeyo. Antonio pregunt dnde lo celebrara y la respuesta que ob-
tuvo de Sexto es el comienzo del pasaje que estamos analizando.
El buque insignia de Pompeyo en el que iba a tener lugar el banquete
era un polirreme. En cuanto a la aguda respuesta que da Pompeyo a la
pregunta de Antonio, Plutarco simpliica el chiste para destinarlo a una
audiencia griega. La respuesta que dio Sexto fue en realidad que el ban-
quete se celebrara en sus Carinae (Vell. 2,77,1 y D. C. 48,38,2). Estamos
ante un juego de palabras agudo y mordaz. Carinae signiica quilla o
nave, pero tambin era el nombre del lujoso distrito romano donde es-
taba la casa de su padre, Pompeyo el Grande, que ahora era la residencia
de Marco Antonio.
Pelling
58
es de la opinin de que esta respuesta no debe usarse como
prueba de ninguna gran desavenencia entre Sexto y Antonio, pues, segn
este autor, en el verano de 40 Pompeyo prefera una alianza con Antonio
antes que con Octaviano. En la misma lnea, pero realizando un anlisis
ms profundo, Senatore
59
cree que esta ancdota, si realmente ocurri
fue, o bien magniicada por la tendencia iloaugustea o bien fue construi-
da para culpar a Antonio y atribuirle as la responsabilidad de la ruptura
del tratado de Miseno por parte de Sexto.
Sea como fuere, el tema aparece en los iloagusteos Veleyo, Plutarco
y Din. No es de extraar que la tradicin proantoniana representada
por Apiano ignore el asunto de la respuesta de Pompeyo a Antonio.
Las razones para ello pueden ser dos: o Apiano y la tradicin que l
representa rehsan recordar de forma deliberada este episodio, o quiz
la tradicin seguida por Apiano es anterior al establecimiento de esta
ancdota de claro carcter propagandstico y hostil a Antonio.
57
Sobre Miseno, vase F. Senatore (cap. 1, n. 73).
58
Antony, pg. 205.
59
Cf. (cap. 1, n. 73), pg. 131.
141
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
Existe otra posibilidad, que a nosotros nos parece menos verosmil
por la lejana temporal, y es que el asunto de las Carinae fuese ideado
contemporneamente a la ruptura deinitiva de Antonio y Octavio poco
antes de la batalla de Accio, en 32 31. Esto es, en el perodo en el que
los dos gobernantes se lanzaban acusaciones mutuas entre las que se en-
contrara la responsabilidad ltima en el asesinato de Sexto Pompeyo.
En s mismo, el banquete en el barco de Sexto constituye, en Plutarco,
otra poderosa escena martima con sugestivas reminiscencias del banque-
te de Cleopatra en Ant. 26,4. El asunto de los chistes expresados sobre
Antonio y la reina egipcia es, casi son seguridad, una invencin del i-
loaugusteo Plutarco ideada para calumniar un poco ms al colega de Oc-
tavio en el Triunvirato. Es poco probable que, en esta ocasin, Plutarco
colocara aqu este episodio para mostrar la campechana de un Antonio
que acepta que se cuenten en pblico chistes gruesos sobre su relacin
con Cleopatra sin inmutarse. Lo ms seguro es que, caso de producirse,
la reaccin de Antonio al ver cuestionada en tono bufo su vida privada
no fuera en absoluto amable ni graciosa. Mucho ms teniendo en cuenta
que haca escasamente un ao que haba tomado como esposa a Octavia
en Brindisi. Antonio habra atajado de inmediato estas bromas que no
seran de su agrado. Estas lneas del pasaje plutarqueo poseen, a nuestro
entender, una credibilidad muy dudosa y se deben probablemente a una
fuente iloagustea que el historiador de Queronea usa para ridiculizar a
un Antonio del cual se burlaran en su propia presencia sus compaeros
de gobierno. Plutarco estara aqu hacindose eco bien de una ancdota
apcrifa ideada ex novo, o bien intercalando en este momento un motivo
que correspondiera a un perodo posterior en el tiempo. Podra tratarse,
por ltimo, de un recurso dramtico inventado por Plutarco para mante-
ner la tensin narrativa en una escena tan propicia para ello.
Las ltimas lneas del pasaje que se reieren al dilogo entre Pompe-
yo y su lugarteniente Menodoro
60
. El episodio aparece tambin en Apia-
no (5,73) y en Din (48,38,2) pero con menor tono dramtico que en
60
Sobre el personaje, cf. S. Treggiari (cap. 2, n. 18), Oxford U. P., 1969, pgs. 188s. y 265s.
142
Octavia contra Cleopatra
Plutarco. Son varios los rasgos distintivos que aparecen en Plutarco y de
los que las otras fuentes no se hacen eco, probablemente porque nunca
ocurrieron: los chistes sobre Antonio y Cleopatra sobre los que ya hemos
hablado, el dramtico susurro de Menas mientras que en Apiano (5,73) el
individuo se limita a enviar una misin, el tono melodramtico y ret-
rico de la pregunta en Plutarco: Puedo cortar las amarras y convertirte en
dueo...?, en tanto que en Apiano, Menas aconseja atacar a los triunviros
presentes y, por ltimo, el tenso silencio de Sexto antes de responder.
Con la respuesta que dio a su liberto Menodoro, Sexto puso de ma-
niiesto en esta ocasin una rectitud de conducta especialmente difcil
de encontrar en aquellos turbulentos tiempos. En este encuentro de
Miseno, Apiano aade el detalle de que los tres imperatores se halla-
ban protegidos por sus guardias personales y que en los banquetes los
participantes llevaban puales ocultos. El mismo autor nos proporciona
un dato importante sobre Miseno cuando escribe que, durante la cele-
bracin del banquete descrito en este pasaje, se celebr la concertacin
del matrimonio entre la hija de Sexto y M. Claudio Marcelo, el hijo de
Octavia y sobrino de Octaviano (Ap. BC 5,73).
6. Antonio y Cleopatra en Antioqua. Concesiones
territoriales
Tras el tratado de Tarento del ao 37, Octaviano se puso en marcha
para organizar la guerra de Sicilia contra Pompeyo mientras que Din
Casio (48,54,5), nos informa que desde Corcira (actual Corf), Antonio
envi a su esposa Octavia de vuelta a Italia a ines de verano. Los peli-
gros de la campaa parta podan ser demasiado para una mujer y en este
momento Octavia estaba embarazada de su segunda hija. En este ao de
37, Marco Antonio mantena inclumes todo su prestigio militar y su
poder como triunviro y tena por delante una ardua labor de reorganiza-
cin en las provincias orientales.
Una vez en Siria, Antonio se aprest a convocar de nuevo a la reina
de Egipto, el ms importante de los reinos aliados que Roma tena en
143
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
el Este. El general romano no la haba visto desde haca cuatro aos. El
diplomtico C. Fonteyo Capitn (cos. suff. 33; MRR,II, pg. 414) fue el
encargado de acompaar a Cleopatra a Antioqua, lugar en el que pasa-
ron juntos el invierno del 37 al 36.
En este invierno que el triunviro y la reina Lgida compartieron en la
capital de la provincia de Siria se produce una importante reordenacin
de los reinos orientales. La interpretacin plutarquea es clara: Antonio
siempre haba sido filo/dwroj pero sus actos de gobierno durante este
invierno sobrepasaron todos los lmites. El historiador beocio quiere mos-
trar cmo Antonio, temeraria e impunemente, reparte los territorios del
Imperium Romanum a la manera de un dinasta oriental. El representan-
te de Roma en el Este se conduca precisamente como esos decadentes y
pervertidos reyes helensticos contra los que el pueblo romano llevaba lu-
chando haca ms de dos siglos. La actuacin oriental de Antonio hara le-
vantar las cejas de desaprobacin a ms de un romano de la parte occiden-
tal. El futuro emperador Augusto saba esto y utiliz esta reordenacin
territorial en el Este, a su debido tiempo, como un arma arrojadiza contra
Antonio. Y es que, aunque estas concesiones no desataron de inmediato la
alarma ni la crtica en Roma, s se convirtieron ms tarde en un punto dbil
en el haber de Antonio y en un pretexto para todo tipo de difamaciones.
El mensaje que nos da Plutarco (Ant. 36,3) es de difamacin y ridi-
culizacin de Antonio. Din proporciona un mensaje similar en 49,32.
Pero la accin real de Antonio en esta precisa coyuntura es mucho ms
profunda y acertada que lo que la distorsin de las dos fuentes mencio-
nadas nos ha transmitido.
La reorganizacin de las provincias del Este durante este invierno
fue total y concienzuda
61
. Los territorios que Antonio concedi a la
reina de Egipto supusieron slo una mnima parte de dicha reordena-
cin. A Amintas se le concedi el reino de Galacia, a Arquelao el reino
de Capadocia y a Polemn se le otorg el Ponto y una parte del terri-
torio de Armenia.
61
Sobre todo este asunto puede consultarse a G. W. Bowersock, Augustus and the Greek
World, Oxford, 1965, pg. 42-61 y a G. Marasco (cap. 2, n. 4).
144
Octavia contra Cleopatra
En cuanto al reino de Egipto, Antonio tena all una papeleta difcil
de resolver. El gobernante romano decidi incrementar los territorios
que dependan de la monarca Lgida. Dio a Cleopatra dominios en Siria,
la costa central de Fenicia y la tetrarqua de Calcis, adems de Chipre,
donde conirm la posesin de la isla a la reina egipcia tras la muerte de
su hermana menor en 41 y algunas ciudades de la Cilicia spera.
La reina de Egipto no recibi ms que los otros dinastas, pero su lote
era muy rico, ya que sus ingresos aumentaron por la donacin que se le
hizo de las plantaciones de blsamo de Jeric y del monopolio del bitu-
men del Mar Muerto. Todos estos territorios y prerrogativas no fueron
suicientes para dejar contenta a Cleopatra, que peda a Antonio parte de
los territorios de Herodes. El rey judo era ntimo amigo del triunviro y
Antonio no quiso darle nada ms a la reina de Egipto. El que Antonio
no atendiera a las demandas de la reina egipcia en cuanto a la concesin
de los territorios judos de Herodes constituye, desde nuestro punto de
vista, una prueba incontestable de que en 36 Antonio no se encontra-
ba todava totalmente inluenciado por Cleopatra. En este momento el
triunviro actuaba todava buscando el mayor beneicio para Roma. De
ah su negativa a la propuesta de la tolemaica.
La poltica oriental de Antonio fue una poltica sabia. El romano eli-
gi bien a sus monarcas y el sistema, junto con la inmensa mayora de los
individuos, fue continuado por Octavio despus del 30.
Plutarco seala que esta ordenacin territorial caus indignacin en
Roma (Ant. 36,2). Es necesario, sin embargo, matizar algunos puntos a
este respecto. La generosidad de Antonio, su tendencia a sorprender a la
opinin pblica romana y su gusto por las formas orientales eran conoci-
das en Occidente. Plutarco nos hace ver en bastantes ocasiones el disgusto
romano ante los excesos orientales de Antonio (as en Ant. 50,4; 54,3; 58,6-
59,1 y 60,1). En esta ocasin particular la sorpresa es an mayor porque
Octavia est todava muy fresca en nuestra memoria (cf. Ant. 35). Haca
slo meses que, en Tarento, esta mujer haba salvado a su marido de un
enfrentamiento ms que seguro con su hermano. Y ahora, viene a decirnos
el autor de nuestro fragmento, este mal marido recompensa a Cleopatra.
145
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
Esa es la visin que Plutarco quiere que tengamos de este pasaje.
Pero, de hecho y como ya dijimos un poco ms arriba, nada conirma
que en este momento los romanos encontraran algn motivo de queja en
la reordenacin oriental efectuada por Antonio.
Nuestro pasaje, en concreto, atae al reconocimiento que Antonio
efectu de los dos hijos que haba tenido con Cleopatra. Los dos geme-
los, Alejandro Helios y Cleopatra Selene, haban nacido en 40. Cuatro
aos ms tarde, la reina egipcia dar a luz a su ltimo varn al que se
le dar el nombre de Ptolomeo Filadelfo. Los sobrenombres de los ge-
melos remiten a un simbolismo del sol, la luna y las estrellas que fue
especialmente querido por los reyes helensticos. El sol y la luna juntos
simbolizan, en algunas ocasiones, el alumbramiento de una nueva poca.
Aqu la combinacin quera quiz signiicar el advenimiento de una nue-
va Edad de Oro para todo el oriente
62
(cf. D. C. 50,25,4).
Algn que otro autor
63
ha sostenido que fue precisamente ahora
cuando Antonio contrajo matrimonio con Cleopatra y que la reorgani-
zacin de los territorios orientales, en lo que respecta a la egipcia, supuso
la restitucin del antiguo reino ptolemaico como regalo de boda. No-
sotros creemos, junto con otros historiadores como Syme
64
y Pelling
65
,
que es equivocado hablar en este momento de matrimonio, entre el
triunviro y la reina. Resulta evidente que en este invierno antioqueno
Antonio estaba viviendo con Cleopatra como si ella fuera su mujer. Los
sbditos de la reina podan incluso pensar que ambos estaban casados de
acuerdo con la costumbre egipcia, ya que aparentemente sta no exiga
ningn tipo de ceremonia civil o religiosa sino simplemente la cohabi-
tacin y la existencia de consenso por ambas partes
66
. Aunque tambin
62
E. Norden, Die Geburt des Kindes. Geschichte einer Religisen Idee, Teubner, Leipzig/
Berlin, 1924, pgs. 142-144.
63
Como por ejemplo W. W. Tarn, Cambridge Ancient History X, 1934, reimp. 1996, pg. 66.
64
RR, pg. 332.
65
Antony, pg. 219.
66
Cf. P. W. Pestman, Marriage and Matrimonial Property in Ancient Egypt, Brill, Leiden,
1961, pgs. 6-52. En general, sobre la situacin de la mujer en el Egipto helenstico, vd. S.
Pomeroy, Women in Hellenistic Egypt: from Alexander to Cleopatra, Schocken, New York,
1984.
146
Octavia contra Cleopatra
es plausible pensar que el derecho vigente en la casa real tolemaica, en
materia de matrimonio, deba de ser el griego macedonio, dudosamente
el nativo. Si ello fuera as, cabe puntualizar que el derecho macedonio
aceptaba una cierta poligamia real. Un ejemplo de esto que decimos lo
tenemos tambin entre los tiranos sicilianos. Igualmente puede pensarse,
en in, cuando se habla de Antonio y de Cleopatra, en trminos de un
matrimonio sagrado, o i( ero\ j ga/ moj entre Antonio como Dioniso-
Osiris y Cleopatra como Isis
67
.
Incluso si Antonio no hubiera estado para entonces casado con
Octavia o si hubieran pertenecido a un grupo social ms humilde, sus
propios compatriotas romanos habran pensado que la relacin existente
entre Antonio y Cleopatra slo era deinible en clave de matrimonio,
ya que el ceremonial no era necesario para dar carta de naturaleza a un
matrimonio por consentimiento
68
. Era hasta cierto punto normal, por
tanto, que Plutarco se reiriera a Antonio como casado con dos mujeres
a la vez (Dem. et Ant. 4,1). Pero tambin era legalmente factible para
Antonio negar ahora, como haba sucedido tres aos antes, que l estaba
en realidad casado con la reina egipcia, puesto que no mediaba ninguna
ceremonia de cualquier tipo que hubiera sancionado dicha unin.
La situacin que se vena produciendo desde el ao 41 la expresa de
manera certera Plutarco (Ant. 53,5) cuando narra los sucesos del ao
35: Porque Octavia... disfrutaba del nombre y la situacin de esposa;
pero a Cleopatra... se le llamaba la amante de Antonio y ella no rehua ni
menospreciaba que la llamaran as mientras pudiera verle y vivir con l
[la cursiva es nuestra]. No poda ser de otra forma pues, si no, difcil-
mente Octavia hubiera querido visitar a Antonio en 35, quiz con una
ltima esperanza de poder recuperar a su marido, o hubiera seguido vi-
viendo en su casa despus del desplante que en el ao antedicho recibi
de aqul (Ant. 54,1). Por ltimo, en Suetonio (Aug. 69,2), vemos cmo
en una carta que se suele fechar en 33 Antonio niega implcitamente que
est casado con Cleopatra, cuando proclama: uxor mea est?
67
M. Grant (cap. 2, n. 65), pgs. 186s.
68
Cf. D. C. Braund, Rome and the Friendly King, Londres, 1984, pgs. 179s.
147
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
En Din Casio (49,32,4-5) con un nfasis similar al de Plutarco (Ant.
36,3), se cargan las tintas contra Antonio por la imprudente accin po-
ltica de ste al levantar en sus brazos a los hijos que haba tenido con
la reina egipcia, en el gesto tradicional de reconocimiento de un vstago
como propio y miembro de su gens. En ambos historiadores se deja ver
el demoledor efecto que la tendencia historiogrica y propagandstica
augustea ejerci sobre Antonio.
A diferencia de Plutarco, que no lo nombra (cf. Ant. 36), Din s
que se hace eco de que Cleopatra recibi probablemente ahora, en esta
reordenacin de territorios del bienio 37-36, Creta y Cirene (49,32,5).
Asimismo la parte de Arabia th= j te Ma/ lxou (49,32,5) que se le otorg
en esta ocasin a Cleopatra es aqulla que en Ant. 36,2 Plutarco denomi-
na th= j Nabatai/ wn. Este territorio de Arabia se adentra en el Mar Rojo
al que, en la concepcin geogrica de la Antigedad, se tena como parte
del Ocano que rodeaba al mundo civilizado (Plut., Ant. 69,2). De todas
formas, no est nada claro qu extensin del territorio de Arabia le fue
dado en esta ocasin a Cleopatra
69
.
A la luz de este episodio de las concesiones territoriales a Cleopatra
en 37-36 creemos que es un buen momento para volver a recordar la tesis
que enuncibamos cuando comentbamos a Apiano (BC 4,6) al comien-
zo de este captulo. Se ha pensado, creemos que errneamente, que los
territorios que le fueron concedidos a la reina de Egipto en el invierno pa-
sado por ella y Antonio en Antioqua supusieron los primeros jalones en
su labor de construir un imperio paralelo al de Roma en el oriente del que
ella fuera la gobernante suprema en compaa del triunviro romano. Di-
cho imperio terminara acabando con el romano en una gran conlagra-
cin militar y Cleopatra misma inaugurara posteriormente desde Roma
un nuevo imperio de carcter universal de corte oriental y helenstico que
nada tendra que ver con el antiguo y destruido Imperio Romano
70
.
69
Vase G. W. Bowersock, Roman Arabia, Harvard U. P., 1983. Siglos ms tarde y en el
mismo mbito geogrico acontecer un importante episodio de la Historia que Bower-
sock analiza en su obra ms reciente: The Throne of Adulis. Red Sea Wars on the Eve of
Islam, Oxford U.P., 2013.
70
Esta es la visin, a nuestro entender errnea, que ofrece por ejemplo, W. W. Tarn en
148
Octavia contra Cleopatra
El objetivo que persegua la poltica exterior de la reina egipcia no
era otro que lograr el aumento del reino de sus antepasados bajo la pro-
teccin de Roma, lo ms probable mediante la frmula de reino ami-
go y aliado del pueblo romano que ya haba establecido para Egipto
el padre de nuestra protagonista, Ptolomeo XII Auletes. Su ambicin
nunca quiso ir ms all de esto. Pero unos aos ms tarde aconteci el
temido y siempre diferido conlicto, por el gobierno nico del mundo
romano, entre los dos generales con mayor poder resultantes de las lu-
chas civiles, que fueron el fenmeno caracterizador del ltimo siglo de la
repblica romana.
Entonces, para que uno de ellos pudiera debilitar mejor al otro y
privarle as de aquello que Peter Brunt llam tan acertadamente Italian
manpower
71
, era necesario inventar un peligro extranjero que amenazase
todo lo que supusiera la esencia y el universo mental de Roma y de los
habitantes del fabuloso imperio que aquella ciudad de pastores a orillas
del Tber haba ediicado a lo largo de los siglos. El hecho de que fuera
mujer daba otra vuelta de tuerca al asunto. No en vano, y como se est
demostrando en este trabajo, toda civilizacin se enfrenta a la alteridad
por medio de la imagen femenina propia, que es la vlida en nuestro
caso Octavia en contraposicin a la que rige en la otra cultura, que es la
no vlida por deinicin en nuestro caso Cleopatra-. La reina de Egipto
encarn ese peligro extranjero en la literatura y la historiografa augus-
tea. En estos apartados, la tendencia de opinin favorable a Octaviano
y a la obra poltica que l construy, distorsion la igura histrica de
Cleopatra hasta tal punto que resulta casi imposible para el historiador
moderno recuperar a la verdadera Cleopatra en sus trminos exactos.
Para todo el asunto de la campaa parta, Plutarco probablemente de-
pende en gran parte de Q. Delio, que fue testigo presencial de los hechos
que se narran. Pero es posible que Plutarco dispusiera asimismo de una
Alexander Helios and the Golden Age, JRS 22 (1932), pg. 141 e d., (n. 63), pgs. 82s.
Tarn sigue aqu con sus obsesiones alejandrinas ecumnicas y universalistas, difcilmente
imputables a un romano como Antonio.
71
Cf. (cap. 2, n. 24).
149
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
fuente secundaria que desconocemos. Para Antonio 37,4, Plutarco des-
cansa con seguridad en el que fue el mensajero de Antonio ante la reina
egipcia en 41. La crtica que Plutarco le hace aqu a Antonio es equivo-
cada y est inluida, de manera clara, por la propaganda proaugustea.
7. La invasin de Media y Armenia
Sabemos que Antonio invadi Media en julio de 36 o incluso poco
antes. Por otro lado, hubiera sido estpido retrasar la invasin de Partia
hasta el ao siguiente, como sugiere Plutarco (Ant. 38,1). La idea de
Antonio era coger desprevenidos a los partos por el lanco movindo-
se rpidamente y esperar a que ocurrieran en Partia sucesos como una
revuelta interna contra Fraates. En cuanto a la acusacin, hecha por
Plutarco, de que Antonio quera pasar el invierno, con Cleopatra, la
nica forma posible de conseguirlo era retrasar toda la campaa y An-
tonio no hizo eso. l saba que no poda conquistar Partia en el tiempo
de media campaa cuando Julio Csar haba estimado que seran nece-
sarios tres aos para hacerlo (D. C. 43,51,2). La realidad ms plausible
parece indicar que Antonio esperaba pasar el invierno bien ya en Partia
o en Armenia.
En cuanto al poder que sobre el romano ejerca la reina egipcia, Plu-
tarco inicia ahora unas sugerencias que repetir posteriormente en Ant.
60,1. Estas drogas y ritos mgicos, que en otros momentos el historia-
dor caliica de maldad (36,1), eran hasta el momento slo metforas del
embrujo ejercido por medio de su personalidad. Pero ahora y en 60,1, el
beocio acusa a Cleopatra de usar medios reales y tangibles para hacerse
con la voluntad de un Antonio que tendr cada vez menor control sobre
sus facultades. Al observador agudo no puede escaprsele que Plutarco
no desea encontrar otra explicacin mejor para los decisiones polticas,
cada vez ms disparatadas, del triunviro.
Hay mucho de clich literario tambin en este texto plutarqueo. As
Medea, por ejemplo, era una maga que provena de Oriente y cuyas ac-
ciones son, en esencia, perjudiciales. La conocida Circe era otra de estas
150
Octavia contra Cleopatra
magas que intenta apartar a Odiseo de su hogar y de Penlope, la esposa
legtima del hroe. Y hemos visto que sucede igual con Dido y Eneas.
Din Casio (49,31,4) hace referencia a las diicultades inancieras,
aliviadas un tanto por la reina de Egipto, que padeci Antonio en su
desgraciada campaa parta del ao 36
72
. Pero los varapalos econmicos
no fueron los nicos a los que tuvo que hacer frente el triunviro en la
accin que, a la postre y junto con Accio, supondra el mayor fracaso de
toda su gran carrera militar.
Hacia junio de 36 las legiones de Antonio iniciaron una larga mar-
cha, bien desde la meseta de Erzerum o bien desde Artaxata ambas en
Armenia, hacia la capital meda, Fraaspa, situada a unos quinientos kil-
metros de distancia. Antonio no se ocup de colocar guarniciones que
mantuvieran sujeto al reino armenio que las legiones romanas dejaban en
la retaguardia. El rey de este pas, Artavasdes
73
, decidi entonces que se
era el momento propicio para desertar con su caballera. Los partos y los
medos, con la ayuda del desconcierto causado por la desercin armenia,
destrozaron dos legiones capitaneadas por el legado de Antonio, Opio
Estaciano, as como gran parte de la intendencia y la artillera de Anto-
nio. Era ya avanzado el verano cuando Antonio lleg ante los muros de
Fraaspa. Tras un asedio poco fructfero, el triunviro se vio obligado a
retirarse. Las legiones consiguieron inalmente llegar a unos inseguros
cuarteles de invierno en Armenia gracias al coraje militar de Antonio y a
la irmeza de los veteranos. Pero la retirada haba sido penossima pues
los hombres estaban diezmados por las privaciones. Puesto que Arme-
nia era un lugar poco seguro, las legiones romanos slo respiraron con
tranquilidad cuando llegaron a Siria.
Fue una gran derrota y las prdidas legionarias fueron elevadas. Ve-
leyo (2,82,3) las cifra en un cuarto del total del ejrcito expedicionario.
Livio es ms moderado y sus cifras pueden estar ms cerca de la realidad:
habla de dos legiones destrozadas y unos ocho mil hombres cados en la
72
Vd. H. Bengtson, Zum Partherfeldzug des Antonius, Sitzungsberichte der Deutschen
Akademie der Wissenschaften zu Berlin (1974), 1, 48p.
73
Que no debemos confundir con el rey de Media, que tena el mismo nombre.
151
3. La heredera de un pasado milenario: Cleopatra VII. 43-35 a. C.
retirada (Per. 130). Lo cierto es que el fracaso de la campaa de 36 fue so-
nado y la tendencia contraria a Antonio lo utiliz pronto como un arma
arrojadiza contra la capacidad militar del triunviro, con el objetivo de des-
truir el aura de gran general que Antonio llevaba consigo desde Filipos.
Al inalizar el ao 36 y con slo dos triunviros en liza, pues Lpido
nunca cont, y Pompeyo siempre fue el pirata
74
, la alternativa era la
irme amistad o el comienzo solapado de una confrontacin. La primera
opcin era cada vez menos posible, ya que Octaviano se zafaba de An-
tonio por momentos y Octavia no le haba dado a ste un hijo varn que
aglutinara voluntades en el partido cesariano como herencia de Antonio,
y que a la vez fuera una buena baza para el trono del mundo. El mayor
de los problemas de Antonio era que estaba muy lejos, en Oriente, y sus
logros, por ejemplo las excelentes campaas de sus generales Ventidio y
Canidio en 39-37, no podan ser suicientemente conocidos en Italia por
los habitantes de la Urbs, adonde llegaban las noticias de sus acciones
generalmente de forma tarda y distorsionada.
Tras la desgraciada campaa parta del ao 36, las mermadas legiones
de Antonio establecieron sus cuarteles de invierno en Capadocia o en
Comagene y luego el triunviro progres hasta la zona del actual Lbano,
donde se produjo el encuentro con la monarca egipcia hacia diciembre
de 36 o enero de 35 (Plut. Ant. 51,1-2).
Este texto de Plutarco est en estrecha relacin con Din Casio
(49,31,4). El Berito del texto es la actual Beirut y la Leukh\ Kw/ mh que
menciona el historiador beocio es quiz el viejo Beirut, que se encuen-
tra en la actualidad justo al sur de la capital libanesa.
La agona y la ansiedad de Antonio mientras espera a una Cleopatra
que tarda en acudir al encuentro del romano es un tema muy del gusto
del de Queronea, que ya en otros lugares escribe sobre la angustia de la
separacin (as, en Cic. 40,3 o en Numa 4,2). En Ant. 69,1, Antonio da
vueltas igualmente como un perro rabioso despus de enviar a su amada
74
El pirata, en el caso de Sexto, el orientalizado, en el caso de Antonio, la egipcia,
en el de Cleopatra. El caso era desprestigiar al enemigo asocindolo a la alteridad cultural
frente al canon romano, encarnado por el apolneo Octavio.
152
Octavia contra Cleopatra
de vuelta a Alejandra. Pero entonces la angustia ser diferente, y tam-
bin ms grande.
En nuestro pasaje la ltima de los Tolomeos viene con ropa y dinero
para el maltrecho ejrcito de Antonio. La esposa de ste, Octavia, lle-
gar pronto a Atenas trayendo las mismas cosas (Plut., Ant. 53 y D. C.
49,33,3-4). Como si se quisiera remarcar ms, si cabe, que para entonces
ambas mujeres eran ya claramente rivales. Lo cierto es que el dinero que
Octavia traa consigo era real mientras que, si hemos de creer a Din en
49,31,4; Cleopatra en esta ocasin trajo dinero pero no el suiciente, por
lo que Antonio tuvo que poner lo que faltaba de su propia fortuna. Poco
despus de estos hechos y ya reunidos, Antonio regres con Cleopatra a
Alejandra, donde pasaron juntos el invierno de 36-35.
153
4. La ruptura deinitiva.
35-32 a. C.
1. El triunfo alejandrino
Hacia el bienio 35-34 se desgranan los episodios que llevarn a la
ruptura deinitiva entre ambos triunviros. En el ao 35, el reino Lgida
de Egipto no supona ninguna amenaza para Roma. Tanto es as, que las
disposiciones tomadas por Marco Antonio en la pareja de aos de 37 y
36 fueron conservadas casi por completo por su rival tras Accio.
Antonio no era rey de Egipto, pero vivi en Alejandra en compaa
de la ltima de los Lgidas y fue padre de hijos de sta a los que l dio
ttulos de reyes coronados. Por tanto, su doble papel de procnsul ro-
mano y de amante de una dinasta helenstica era ambiguo y, sobre todo,
vulnerable.
A inales del ao 35, la posicin del descendiente del mtico Antn
era incmoda. Deba calmar a la reina egipcia que le peda con insistencia
el aumento territorial de su reino a expensas del territorio de un rey ami-
go, Herodes, el rey de Judea. El triunviro nunca otorg a su amante los
territorios que ella deseaba. Por lo cual, no hay seal alguna de hechizo
aqu, como pretende Din Casio (49,34,1).
El rastro del Antonio sensual y esclavizado que vemos en este texto
de Din Casio y en algunos textos de la Vida de Antonio de Plutarco
(Ant. 37,4), se diluye como agua de borrajas. El hecho de que Cleopatra
no era ni joven ni especialmente agraciada es conocido. Eso s, el triun-
viro pudo haber sucumbido al poder de su fascinante conversacin y de
su seductora comprensin. Adems, hacia ese mismo perodo de 35-34,
en el que dio comienzo ms seriamente la campaa de difamacin con-
tra su persona, Antonio tena grandes sectores de apoyo en Roma, tal y
154
Octavia contra Cleopatra
como Jasper Grifin y Paul Zanker
1
han demostrado.
Se ha repetido hasta la saciedad que la reina de Egipto estaba pla-
neando una guerra de revancha con la intencin de alinear contra Roma
a todo el oriente. En ese proyecto grandioso, a Antonio slo le cabra
jugar el poco honroso papel que se vislumbra en este texto de Din Ca-
sio. El de vctima atontada, hechizada por Cleopatra e instrumento del
que se vali la reina, mientras tuvo necesidad de l, para hacerse con el
poder supremo.
Estamos seguros de la capacidad poltica y de la inteligencia de la
monarca egipcia. Pero otorgarle crdito al argumento planteado en el
prrafo anterior es otra cuestin. Hemos repetido en este estudio que,
en nuestra opinin, la ambicin de Cleopatra no iba ms all de lograr
el aumento de su reino tolemaico bajo la proteccin del guila romana.
La realidad posterior fue, sin embargo, otra. Y es que Antonio se vio
obligado a luchar por la reina hasta el inal, tanto por coherencia con sus
principios como por las necesidades que se crean en la que siempre es la
ms desgarradora y cruel de las guerras, una guerra civil.
La poltica de Antonio o la ambicin de Cleopatra no fueron las cau-
sas de la guerra de Accio. Si por parte de Octaviano no hubiera existido
la posibilidad de acudir a estos pretextos, se habra recurrido a cualquier
otro recurso para tratar de enmascarar lo que fue una lucha por el poder,
en busca de la supremaca nica sobre la herencia dejada por Julio Csar
y la paciicacin deinitiva de la pennsula italiana, tras casi un siglo de
guerras civiles.
La gran falacia fue la construida admirablemente a posteriori por
Octaviano, con apoyos de todo tipo, cuando ya era el nico amo de la
situacin. Esa gran mentira, fue la de hacer creer a todos que la carrera
poltica de su oponente Marco Antonio estuvo unvocamente deinida,
casi desde el principio, por un solo objetivo: la de la concepcin del de-
sarrollo poltico del Triunvirato como una lucha de colosales propor-
ciones entre dos modos de concebir la vida, como una confrontacin
1
J. Grifin (cap. 2, n. 13), pgs. 87-105 e d. (cap. 1, n. 79), pgs. 17-26 y Zanker, API, pgs. 84s.
155
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
grandiosa y casi catrtica entre Occidente y Oriente, personiicado en la
igura de la compaera y aliada de Antonio, ese fatale monstrum que fue
Cleopatra (Hor., Od. 1,37,21).
Veleyo Patrculo, aunque inserto en la narracin de su obra den-
tro de los sucesos acaecidos en los aos 32-31, se reiere al imprudente
triunfo alejandrino que organiz Antonio en Alejandra al volver de su
campaa parta
2
. Antes de la ceremonia que tendr lugar en el gimnasio
de la ciudad (Plut., Ant. 54), se celebr un triunfo de claras inluencias
dionisacas donde Antonio-nuevo Dioniso se mostr ante los alejandri-
nos, no como hubiera correspondido a un imperator victorioso en la
Urbs con la toga triumphalis, sino ataviado con los atributos de Dioniso-
Liber Pater como nos describe aqu el iloaugusteo Veleyo
3
. Podemos
imaginarnos a Antonio con su cabeza coronada por una guirnalda de
hiedra, cubierto por una tnica de color azafrn y sosteniendo en sus
manos el thyrsus, un junco con una punta de lanza en un extremo y una
pia en el otro.
Veleyo Patrculo est siempre presto a consignar en su narracin
cualquier detalle o decisin poltica donde Antonio aparezca de manera
desfavorable. Estos actos realizados por Antonio en el ao 34 eran un
gran iln en contra del triunviro y venan de perlas al objetivo que se
plante este autor con su obra. Ignoramos por qu no incide ms en ellos
a lo largo de su narracin.
Antonio est cometiendo, con este acto soberbio, quiz el error pol-
tico ms grave de todo su perodo de actuacin en Oriente. Despus de
este despliegue, tan fastuoso como polticamente inoportuno, el punto
de no retorno en la relacin entre Antonio y Octavio estar ya muy
prximo. La gota que colmar el vaso ser el divorcio de Antonio de su
todava esposa legtima, Octavia, hacia mayo o junio de 32.
Esta accin de Marco Antonio revela su torpeza en el arte de la po-
ltica. A estas alturas de la investigacin, siguen sin estar nada claras las
razones que pudieron llevar a Antonio a tomar una decisin poltica tan
2
Una visin del hecho en E. Bradford (cap. 3, n. 15), pgs. 138s.
3
Cf. Bruhl (cap. 1, n. 79).
156
Octavia contra Cleopatra
peligrosa para su futuro y su xito posterior. Los habitantes de la capital
de Egipto agradecieron, sin duda, esta demostracin y la que tuvo lugar
despus en el gimnasio. Como veremos ms adelante, los hombres de
la Antigedad crean a pies juntillas en este tipo de demostraciones y
Antonio y sus consejeros estaban al tanto de las creencias de la gente.
En el otoo de 34, el triunviro es el protagonista de una ceremonia
de triunfo preparada, no para ser asimilada por una mentalidad romana
ya que el triunfo adems slo se celebra en la Urbs, sino pensada para
ser disfrutada y comprendida en su totalidad por los habitantes de un
territorio oriental: el reino de Egipto. Un reino, segn Veleyo, de gentes
brbaras y degeneradas que estaban a punto de convertirse en irreconci-
liables enemigos del pueblo romano.
Antonio ira vestido con una crocota, un tipo de tnica que cualquier
habitante de Roma asociara de inmediato con la prenda distintiva de un
sacerdote de Cibeles, un culto exttico y de iniciacin, de connotacio-
nes sectarias y sospechosas para un ciudadano romano digno y orgullo-
so de sus antepasados. Los sacerdotes de Cibeles (los galli) solan, por
ejemplo, estar castrados. As pues, vestido como Dioniso en lo que es
un triumphus, la demostracin ms genuina del poder de Roma en su
misma esencia, que era su fuerza militar. Antonio parece querer estar
dicindoles a los habitantes de Italia, y a los de Roma en particular, que
est desdeando sus tradiciones y su ciudad (cf. Plut., Ant. 50,4)
4
.
Antonio cometi con esta accin un error gravsimo que pag caro a
la postre. En Roma le aguardaba para dar el golpe Octaviano, un maes-
tro en el arte de la doblez y el cinismo, que supo aprovechar muy bien
esta peligrosa propaganda antoniana, la cual terminara enajenando las
voluntades de toda Italia.
Despus de las importantes celebraciones que tuvieron lugar este
ao, es difcil poder determinar con seguridad hasta dnde llega el cl-
culo poltico y dnde empieza la creencia, consciente o no, del propio
4
Sobre Cibeles y otros cultos relacionados, vd. E. N. Larsen (ed.), Cybele, Attis and Re-
lated Cults: Essays in Memory of M. J. Vermaseren. Religion in the Graeco-Roman World,
Brill, Leiden, 1996.
157
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
Antonio colocndose en un papel intermediador y salvico. En el pala-
cio real de Alejandra su estilo de vida tuvo innumerables ecos de carc-
ter dionisaco
5
. Y de una forma dionisaca y embriagadora emprendi
la guerra contra su colega occidental permaneciendo iel hasta el inal a
su estilo de vida. Como ejemplo de lo que decimos, podemos observar
su thiasos inal en forma de la asociacin de los Amigos hasta la Muer-
te, heredera directa de aqulla otra de los Inimitables Vividores.
Marco Antonio invadi Armenia el ao 34 (Plut. Ant. 50,4), despus
de que hubiera planeado una invasin el ao anterior que hubo de ser
abandonada. Din Casio en 49,39-40 da mayores detalles acerca de la
campaa del ao 34 y probablemente la fuente es Delio (cf. tambin Str.,
Geog. 11,14,15-16 = C 532 y Plin., N. H. 33,82-83). Antonio negoci, en
primer lugar, con el rey armenio. Luego quiso asegurarse un aliado arre-
glando el casamiento entre su hijo Alejandro Helios y la princesa meda
Iotape (D. C. 49,40,2)
6
. Tras esto, el romano march rpidamente hacia
Artaxata, la capital armenia, arrest a Artavasdes y ocup el pas dejan-
do estacionadas all diecisis legiones durante el invierno. Una moneda
fechada hacia el ao 32 celebra la ARMENIA DEVICTA
7
. En Roma,
Octavio critic el hecho de que la prisin del rey armenio haba sido
hecha a traicin y que tal accin colm de descrdito al pueblo romano
(D. C. 50,1,4). A partir de ah, un tratamiento hostil hacia Antonio iltr
toda la tradicin histrica (cf. Tc., Ann. 2,3,1). Pero el nfasis que pone
Plutarco aqu es diferente y el tratamiento que ofrece de estos hechos de
la campaa oriental es muy breve. Tanto en este captulo como en Ant.
52, da una rpida visin de los ltimos sucesos que acontecen en el Este
porque lo que realmente le interesa es la pugna que est empezando a
establecerse en Occidente.
Lo que tuvo lugar en Alejandra, antes de la ceremonia del gimnasio,
fue un triunfo en toda regla aunque pensado, no con los componentes
romanos tradicionales, sino con un ceremonial lleno de sincretismo entre
5
Zanker, API, pg. 81.
6
Cf. Syme, RR, pg. 337.
7
RRC, n. 543.
158
Octavia contra Cleopatra
lo romano y lo oriental. Es el mismo triunfo al que se reiere Veleyo
(2,82,4) con las palabras una procesin en Alejandra, que no sugerira
slo una puesta en escena dionisaca
8
sino un triunfo con elementos
tomados de la ceremonia tradicional romana y con algunos elementos
del culto dionisaco. De hecho, la ceremonia del triunfo en Roma tena
ya muchas implicaciones relacionadas con el culto a Dioniso
9
. Antonio
pues, en nuestra opinin, se lo haba puesto muy fcil a Octaviano para
que ste pudiera acusar a su colega de transferir sacrlegamente la ms
genuina de las ceremonias romanas a la capital egipcia. En deinitiva, una
ciudad lujuriosa de habitantes pervertidos y sede del gobierno de un pas
brbaro gobernado por una mujer. Plutarco en la ltima frase de nuestro
texto se hace eco de tales acusaciones.
Antonio estaba en su perfecto derecho de recibir este triunfo ya que
ste le haba sido decretado por el Senado romano. Pero celebrarlo en la
capital de un pas extranjero era un enorme insulto para la sensibilidad
del pueblo romano. Para el romano medio, el inaudito comportamiento
de Antonio no haca sino conirmar algo con lo que se vena especulando
haca ya tiempo y es que Antonio estaba fatalmente encaprichado con la
reina de Egipto. Ahora, adems, deban de ver con envidia la decisin de
celebrar un triunfo en Alejandra. El resentimiento por la conducta anto-
niana en Oriente fue uno de los principales motivos por los que las legio-
nes se agruparon con tanta unanimidad detrs de Octavio en el conlicto
civil que acaecera a la vuelta de unos tres aos. ste tuvo la habilidad,
mediante su manipulacin de los resortes de la opinin pblica, de hacer
creer a los italianos en el peligro de un Oriente decadente plagado de re-
yezuelos, prncipes y reyes, palabra sta odiosa a todo romano. Y, sobre
todo, del peligro de un fatdico monstruo con dos cabezas, pues no
olvidemos que Cleopatra adems de reina era mujer. Una mujer a la que
8
Como pretende por ejemplo Pelling, Antony, pg. 241. De hecho, este mismo autor pare-
ce contradecirse unas lneas ms abajo cuando, al referirse al tema, escribe: But it would
certainly show similarities with a Roman triumph..., (ibd.). Y luego, ms adelante, se
reiere a la ceremonia de Ant. 50,4 con el trmino triumph, (p. 249). De todas formas, el
relato de lo sucedido (cf. n. 2), no deja lugar a dudas.
9
H. Versnel, Triumphus, Leiden, 1970, pgs. 20-38, 235-254 y 288-299.
159
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
Antonio segua como un perro iel y que pareca tenerle sorbido el seso.
La relacin de los hechos acerca del triunfo sobre Artavasdes, tal y
como lo cuentan Plutarco y Din, es bastante similar. Excepto quiz
por el hecho de que el bitinio es ms prolijo y menciona algunos detalles
que slo conocemos por l. Din es el nico que nos transmite noticias
acerca del proyecto de matrimonio entre Alejandro Helios y la hija ni-
ca del rey de Media. Tambin nos proporciona el detalle de que, en la
ceremonia del triunfo, Antonio recorri el trayecto triunfal conducien-
do un carro. Casi con seguridad, podemos decir que se trata del mismo
carro bquico del que nos habla Veleyo en 2,82,4. Debemos aceptar la
informacin dada por este autor cuando reiere que Antonio iba vestido
como un nuevo Dioniso durante las ceremonias que tuvieron lugar en
este ao 34 y que ahora comentamos.
En lo que se reiere al monarca armenio apresado, tanto Veleyo (2,82)
como Din (50,1,4), anotan el hecho de que Antonio hizo desilar en
triunfo a Artavasdes con grilletes hechos de metal precioso. Esta noticia
sugiere el hecho de que los romanos reconocan el status y la dignidad de
la institucin real, a pesar de su hostilidad ante dicha institucin
10
. Este
pasaje de Din reiere la negativa de Artavasdes y los otros cautivos a
dar obediencia a Cleopatra. Adems el monarca armenio se dirigi a ella
por su nombre y no con el esperado tratamiento de reina. Esto hubiera
supuesto, en otras circunstancias, su inmediata ejecucin. Pero sabemos,
sin embargo, que Artavasdes muri prisionero hacia el ao 30.
El itinerario ms probable del cortejo triunfal se iniciara en el pala-
cio real de Loquas y avanzara por la avenida Canpica, pasando por la
colina artiicial de Pan. As llegara hasta la calle de Serapis en cuyo ex-
tremo se hallaba el Serapeo, majestuoso templo dedicado al dios princi-
pal de la ciudad y en el que Marco Antonio realizara un sacriicio hecho
en su honor
11
. Esta accin fue uno de los hechos polticos ms torpes
de la vida de Antonio. Ya haba roto una inveterada tradicin romana,
que era la de que los triunfos slo se celebraban en la Urbs, ahora estaba
10
Sobre el tema, vase D. C. Braund, To chain the king, Pegasus 29 (1986), pgs. 1-5.
11
Cf. (n. 2), pgs. 140s.
160
Octavia contra Cleopatra
cometiendo una equivocacin ms grave y que poda actuar en contra
suya en cualquier momento. Y es que el general victorioso en un triunfo,
al igual que los cnsules que tomaban posesin de su cargo, slo podan
sacriicar en el templo romano consagrado a Jpiter Capitolino ya que
esta divinidad, de arcaicas resonancias romanas, era la que inlua sobre
el curso de todos los asuntos humanos.
Serapis era una divinidad sincrtica creada ex nihilo por los Tolomeos
en un intento de constituir un dios protector de la dinasta. El hecho de
igualar a aquel dios oriental advenedizo con la principal deidad del pan-
ten romano, que era adems protector especial de la Ciudad, era un hecho
difcil de digerir para cualquier romano de a pie. Sin duda, los habitantes
de Roma se vieron inluenciados por la interpretacin que la faccin de
Octaviano hizo de todos estos hechos. La realidad es que, con sus actos,
Antonio se lo puso muy fcil. En Italia y Occidente se pensaba que, me-
diante su conducta, el triunviro se haba insultado primero a s mismo y a
su familia, luego a la capital, a Italia y a los dioses del pueblo itlico. Poco
importaba que sta fuera o no la verdadera intencin de Antonio.
Plutarco (Ant. 54,3-6), concede una gran importancia a esta demos-
tracin pblica del ao 34. Hasta ahora Antonio slo haba sido un
fille/ llhn sin mayores pretensiones, actuando de manera simple y
noble. Ahora ya no es slo un fille/ llhn sino un misorrw/ maioj.
Ya hemos sealado en alguna ocasin que el contraste entre sus extra-
vagancias y la gravitas que se supona que deba presidir la tradicional
conducta de un romano tan importante como Antonio, es relejado por
la yuxtaposicin entre Octavia y Cleopatra. En Plutarco sta es una de
las funciones ms importantes que desempean ambas mujeres en su na-
rracin. Esta yuxtaposicin ha de servir para hacer una extrapolacin al
conlicto de mayores dimensiones que est prximo a dirimirse entre
Roma y Oriente. Plutarco hace en este pasaje hincapi en el simbolismo
oriental, en el suntuoso despliegue de la ceremonia, los extravagantes
ttulos concedidos y la imitacin divina por parte de la reina. En deini-
tiva, en todo aquello que ms distante poda estar de la forma de com-
portarse de Octavia, la esposa legtima del triunviro.
161
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
Esta ceremonia pblica tuvo lugar hacia inales de 34, ms concre-
tamente hacia el otoo. Marco Antonio probablemente esperaba crear
una ceremonia que fuera el resultado de mezclar el ceremonial oriental
con el romano. Las conquistas en Oriente se haban hecho en nombre de
Roma, pero la celebracin iba a formularse de acuerdo con las costum-
bres orientales.
En cualquier caso, las llamadas donaciones, que se produjeron
en ese momento en Alejandra no supusieron diferencia alguna con la
administracin existente hasta entonces. La mayora de los territorios:
Egipto, Chipre, Celesiria, Cilicia y partes de Fenicia, pertenecan ya a
Cleopatra. Las esperanzas que sobre Media poda tener Alejandro He-
lios pasaban por su futuro como hijo poltico de Artavasdes. El reino de
Partia, que tambin se le concedi a Helios, representaba una esperanza
para el futuro. Puede parecer que Siria, que recibe Filadelfo, represen-
taba una concesin. De hecho, la reina egipcia la deseaba ardientemente
(Jos., A. J. 15,88), pero sigui teniendo un procnsul romano que fue
L. Calpurnio Bbulo. A los reyezuelos locales no se les apart de sus
reinos. Cirene y Armenia continuaron siendo ocupadas por las legiones
de Roma. La Armenia inferior se le adjudic al ao siguiente a Polemn,
rey del Ponto. Por ltimo, entre los territorios concedidos no apareca
por ninguna parte el reino judo, que Cleopatra deseaba para s de for-
ma casi obsesiva. En conclusin estos regalos en forma de territorios
fueron poco ms que gestos que deben ser puestos en el contexto de una
ceremonia tan importante como la que resea el pasaje analizado.
El mismo Antonio mantuvo una cierta distancia. Poda sentarse en
un qro/ noj de oro (Ant. 54,3), pero l no era rey de Egipto. Quienes
reinaran seran Cleopatra y sus hijos, tanto en el reino Lgida como en
los otros territorios. De todas formas, el signiicado y la verdad histrica
que se ocultan tras esta ceremonia alejandrina es incierta. Quiz a los
nios se les tena reservado en un futuro lejano un papel similar al de los
reyes aliados de Roma, como lo fue su madre. Pero esto es slo una hi-
ptesis. Por cierto que el trmino misorrw/ maion (ibd.) es una palabra
rarsima y que quiz fuera invencin de Plutarco, aunque su antnimo
162
Octavia contra Cleopatra
filorrw/ maioj aparece con frecuencia. Los monarcas orientales lo ha-
ban adoptado como ttulo desde el siglo primero
12
.
La ceremonia tuvo lugar en el gimnasio, el ediicio ms hermoso de
Alejandra, que posea unas grandes columnas. Plutarco reiere que An-
tonio llen el gimnasio con una muchedumbre, (54,3). La presencia
de las masas a lo largo de la Historia ha sido siempre muy importante.
Esto vale tambin para la Antigedad
13
. La accin de Antonio al llenar
con una masa de gente el ediicio ms hermoso de Alejandra no debe
explicarse slo en trminos de la necesidad de testigos que estuvieran
presentes para asistir a tan fastuosa ceremonia. Es necesario buscar una
explicacin ms profunda.
Las relaciones que se establecen entre los protagonistas de una cere-
monia pblica en la edad antigua son dobles y recprocas. En este caso,
Antonio busca el refrendo y la aceptacin de los habitantes de Alejan-
dra ante la ceremonia que se est produciendo en el marco especial que
supone el gimnasio de la ciudad. Antonio desea buscar la aprobacin del
pueblo ante una ceremonia que representa, de facto, un intento de entro-
nizacin de una nueva dinasta, aunque en muchas de las disposiciones
adoptadas los territorios concedidos fueran ms tericos que reales. Eso
importaba poco en el universo mental de los hombres y mujeres de la
Antigedad, que posea unas categoras absolutamente diferentes de las
que hoy manejamos. En esta importante coyuntura, Antonio desea verse
rodeado por los habitantes de la ciudad y busca conscientemente el apo-
yo de stos y su consenso para el refrendo una accin poltica que tendr
importantes consecuencias. Para el pueblo es el momento oportuno para
tributarle todo tipo de homenajes y desearle buenos augurios de forma
ms o menos espontnea como garante y principal responsable del or-
den y la prosperidad que viven la ciudad y el reino. El triunviro, por su
lado, no rehusar la aceptacin de tales muestras de reconocimiento a
12
D. C. Braund, Rome and the Friendly King: The Character of Client Kingship, Croom
Helm, Londres, 1984, pgs. 105-107.
13
Sobre el papel de las masas en Roma, es clsico el estudio de P. A. Brunt, The Roman
Mob, Past and Present 35 (1966), pgs. 3-27. Sobre la relacin entre masa y violencia, cf.
A. Lintott, Violence in Republican Rome, Oxford. U. P. 1999.
163
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
su labor de gobierno, aunque l no las haya mandado realizar de mane-
ra expresa. As pues, la relacin gobernante-gobernado era, en la poca
antigua, ntima e intensa. Era una relacin doble, llena de sutilezas y
complejas interrelaciones, algunas de las cuales a nosotros hoy se nos
escapan. Se trataba de una interdependencia que se retroalimentaba mu-
tuamente. Ambos entes se necesitaban de forma inevitable. As operaba
en la Antigedad ese fenmeno que hoy conocemos como propaganda.
En cuanto a las concesiones territoriales, y de forma ms pormenori-
zada, sabemos que Cleopatra haba sido reina de Egipto y Chipre desde
haca aos
14
. Cesarin haba compartido el trono con ella desde el ao
44 y Roma haba reconocido el hecho desde el ao siguiente. La Libia
a la que hace referencia Plutarco es una zona prxima a Cirene. Din
cuenta en 49,41,3 de forma ms certera que Plutarco, que esta zona le fue
entregada a Cleopatra Selene, la hermana gemela de Alejandro Helios.
Sobre Cesarin, el hecho es que al parecer Julio Csar autoriz a que el
nio, que con seguridad era suyo, llevara su nombre (Suet., Csar 52,1).
Antonio hizo un buen uso propagandstico de este muchacho, cuya exis-
tencia resultaba terriblemente incmoda y peligrosa para Octaviano, he-
redero meramente adoptivo del divino Julio.
El ttulo de basileuj basile/ wn (Ant. 54,4) era un ttulo bastante
comn en Oriente. Era usado, entre otros, por los monarcas persas, par-
tos y armenios y se constata para la descendencia de la reina egipcia. En
una inscripcin
15
, que presumiblemente no se reiere a Cesarin sino a
algn otro de los vstagos de Cleopatra, se lee rege]m regu[m... Cleo]pa-
trae f[ilium. Por otro lado, la mencin al reino medo no debe ser tomada
como una amenaza o plan de conquista. Desde el ao 35 en adelante,
Antonio estaba pensando en establecer una paz con Media, de ah el
proyecto de casamiento en 34 entre Alejandro Helios y la princesa meda
Iotape (D. C. 49,40,2). Helios, por tanto, poda abrigar alguna esperanza
de heredar Media como hijo poltico del rey medo.
14
Cf. (cap. 3, n. 5).
15
CIL 3,7232.
164
Octavia contra Cleopatra
La tiara que llevaba Alejandro Helios era probablemente un turbante
elevado que comenzaba en forma de boina alrededor de la cabeza. La
ki/ tarij denotaba en origen esa tiara elevada (as, por ejemplo en Cte-
sias, FGrH 688 fr. 15,50), pero en poca de Plutarco tiara, y kitaris,
eran ya sinnimos y no era necesario especiicar que esta kitaris era o) rqh/
(cf. Arr., Anab. 6,29,3). El tocado era un ornamento tpico de los medos
y armenios. Por otra parte la capa corta o chlamys, las botas o krepides
y la kausia con las que se visti a Ptolomeo Filadelfo para la ceremo-
nia eran prendas particularmente asociadas con los macedonios desde la
poca de Alejandro (cf. Eipo, FGrH 126 fr. 5). Doscientos aos despus
de Antonio, el emperador Caracalla usaba kausi/ a y krhpi= dej en su
afn de imitar al gran monarca macedonio. La combinacin de una kau-
sia rodeada por una diadema est probada para Alejandro Magno (Arr.,
Anab. 7,22,2) y para alguno de sus sucesores.
Exhibiciones visuales y ceremonias tan fastuosas como sta de Ale-
jandra, poseen multitud de signiicados. Todos ellos se erigen en un im-
portante medio de propaganda del que las lites se valan para mostrar sus
designios polticos a una mayora del pueblo analfabeta. En este sentido
el vestido y los ropajes, como hemos comprobado con motivo del desi-
le procesional de Antonio, adquieren una importancia muy grande. Los
asistentes a esta ceremonia del gimnasio podan reconocer fcilmente los
lugares sobre los que en teora reinaran los vstagos de la reina egipcia
por los trajes que llevaban. Hay una gran cantidad de cdigos ms o me-
nos sutiles que estn presentes en el desarrollo de los ceremoniales de la
Antigedad y cuyo conocimiento revela una informacin fascinante.
Al escribir el opsculo titulado De Iside et Osiride, Plutarco lleg a
acumular unos conocimientos bastante profundos sobre el culto isaco.
Esta obra fue escrita muy probablemente despus de la Vida de Antonio,
pero seguro que cuando la estaba componiendo, Plutarco ya haba acu-
mulado bastante conocimiento acerca de las caractersticas divinas de los
monarcas egipcios, en general, y de la reina Cleopatra en particular. Los
faraones del pas del Nilo eran dioses y diosas vivientes y durante dos
siglos y medio las reinas egipcias haban sido asociadas a Isis. Durante
165
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
la poca de Cleopatra III, a ines del siglo segundo, las reinas haban
adquirido una identiicacin completa con esa divinidad tan importante
del panten egipcio.
El ttulo de nea Isis parece originarse con la misma Cleopatra VII
16
.
Probablemente, pensamos nosotros, en correspondencia con el ttulo de
neos Dionisos que adquirir para s Marco Antonio (Ant. 33,4-34,1 y en
especial 60,3). En ningn documento oicial de la poca Cleopatra es
llamada nea Isis. Sin embargo, tenemos buenos argumentos para tomar
como verdadera la informacin que proporciona Plutarco. Cleopatra se
denomina a s misma en las monedas como qea\ newte/ ra y su padre,
Ptolomeo XII Auletes, tena entre su titulatura el de neos Dionisos, como
ya hemos mencionado que luego lo tendra Antonio
17
.
Din Casio (49, 41,1-4), al igual que Plutarco, concede una gran
importancia al episodio de las donaciones alejandrinas del ao 34. El
historiador bitinio es ms iel al detalle y probablemente tambin ms
iable que Plutarco en cuanto a temas especicos como la exacta titulatu-
ra otorgada, por ejemplo. Pero el relato que ambos autores hacen de los
hechos es parcial y, en algunos asuntos, exagerado. La verdad histrica
sobre lo que realmente aconteci ese ao 34 es imposible de determinar.
Como se iniere por Din ms adelante, la tendencia literaria iloaugus-
tea se apresur a lanzarse sobre el asunto y el tono que ella proyect ha
coloreado toda la tradicin posterior sobre el tema.
En efecto, a principios del ao 32 Antonio busc la ratiicacin en
Roma de sus acciones de 34 pero los cnsules proantonianos de aquel
ao, C. Sosio y Cn. Domicio Ahenobarbo, rehusaron dar a conocer sus
despachos a la opinin pblica ya que crean, probablemente con lgica,
que iban a inluir negativamente en la reputacin de Antonio (D. C.
49,41,4). Octaviano, por supuesto, era partidario de darlos a conocer
pero los cnsules tuvieron xito en su intento, cosa que resulta increble
si la poltica de donaciones haba sido tan pblica y, sobre todo, tan
espectacular como Plutarco y Din quieren hacernos creer. Lo malo para
16
P. M. Fraser (cap. 3, n. 32), pgs. 244s.
17
Vd. M. Grant (cap. 2, n. 65), pgs. 168 s.
166
Octavia contra Cleopatra
Antonio fue que, al no procederse a la lectura pblica de sus despachos,
la plebe de Roma tampoco pudo enterarse con todo lujo de detalles de
la victoria de Antonio sobre el rey armenio Artavasdes (D. C. 49,41,5).
Parece claro, adems, como implica Din (49,41,1) con la expresin
meta\ de\ tou= to, que esta ceremonia del gimnasio deba de estar conecta-
da con el triunfo sobre Artavasdes que se seala en Plutarco (Ant. 50,4) y
Din (49,40,2-4). Dicha manifestacin de masas sera, con probabilidad,
inmediatamente posterior al triunfo sobre el monarca armenio.
Din airma que Antonio concedi a Cleopatra el ttulo de Reina de
Reyes y a Cesarin el de Rey de Reyes (49,41,1). Probablemente con
ms razn que Plutarco que seala, ms genricamente (Ant. 54,4), que
el triunviro titul Reyes de Reyes a los hijos habidos de su relacin con
Cleopatra lo cual dejara excluido a Cesarin, extremo ste incierto.
El ttulo de Rey de Reyes concedido a Cesarin posea claras remi-
niscencias de carcter oriental. Sabemos de la gran aicin de Antonio
por los ttulos y nombres altisonantes. As, los nombres puestos a los
gemelos que tuvo con Cleopatra. Por otra parte, nombres puestos con
toda la intencionalidad poltica.
El hecho poltico verdaderamente clave de la ceremonia del gimnasio
es la legitimacin de Ptolomeo Csar Filpator Filmetor como hijo del
divino Julio. Con esta espectacular decisin, Antonio no slo le estaba
dando precedencia en la sucesin imperial sobre los hijos propios que
l haba tenido con Cleopatra, sino tambin sobre el propio Octaviano.
Este es el meollo de la cuestin. En virtud del testamento de Julio Csar,
Octavio se haba convertido en su hijo adoptivo, en heredero legal de la
mayor parte de sus bienes y, lo que es ms importante, en heredero de su
propio nombre y de sus seguidores (Suet., Caes. 83,2). Octaviano here-
daba as todo el capital poltico del Dictador y pasaba, automticamente,
a convertirse en el jefe de la gens Julia. Con la decisin que toma en
34, Antonio estaba equiparando a Octaviano con un simple usurpador
puesto que declaraba a Cesarin carne y sangre de Csar y, por tanto,
heredero legtimo de todo el Imperium Romanum.
167
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
2. La guerra de propaganda
Antonio y Octaviano haban estado intercambindose acusaciones
desde el ao 44, con particular ferocidad en los perodos 44-43 y en el
ao 40 con motivo del bellum Perusinum. Poco despus del ao 36 las
acusaciones comenzaron otra vez. Hacia el invierno de 35-34, Octaviano
estaba usando el mal comportamiento que Antonio haba tenido con su
hermana Octavia en Atenas de cara a la propaganda y como acusacin
contra su colega.
En el bienio 33-32 la batalla propagandstica se intensiic. Parte de
ella se centr en que Octavio acus a Antonio de demasiada aicin a
la bebida. Contra sto Antonio escribi un opsculo titulado De sua
ebrietate
18
. Como en el asunto anterior en relacin sobre la capadocia
Glaira y como puede comprobarse en Din Casio (50,1,5)
19
, la gran
mayora de estas acusaciones eran inexactas con un Octaviano que cen-
tra sus dardos, sobre todo, en la relacin de Antonio con Cleopatra y en
el reconocimiento de Cesarin por parte de Antonio. ste por su parte
responda de forma parecida a su colega en Roma
20
. Especialmente reve-
ladora de cmo se encontraban las relaciones entre ambos triunviros es
la carta que Antonio enva a Octaviano hacia la primavera de 33
21
como
respuesta a alguna acusacin de ste de carcter sexual
22
: Qu te ha
cambiado?, que me acuesto con una reina?, es acaso mi mujer? He
comenzado ahora o hace nueve aos?, es que t te acuestas slo con
Drusila? As tengas t salud si, cuando leas esta carta, no te has acostado
18
Cf. K. Scott, Octavians Propaganda and Antonys De Sua Ebrietate, CP 24 (1929),
pgs. 133s.
19
Sthelin, Kleopatra, col. 766 sita la cronologa de este texto en febrero de 32 pero cree-
mos que su datacin es errnea.
20
Vase Scott, PP, pags. 39-40.
21
Cf. J. Moles, Plutarch, Vit. Ant. 31. 3 y Suetonius, Aug. 69. 2, Hermes 120 (1992),
pg. 245. Scott, PP, pg. 40, n. 4 sita errneamente la carta en el ao 32 aadiendo and
relations were strained, to say the least.
22
Quid te mutauit? quod reginam ineo? uxor mea est? nunc coepi, an abhinc annos nou-
em? tu deinde solam Drusillam inis? Ita ualeas uti tu, hanc epistolam cum leges, non inieris
Tertullam aut Terentillam aut Ruillam aut Saluiam Titiseniam aut omnes, an refert, ubi
et in qua arrigas?
168
Octavia contra Cleopatra
con Trtula, o con Terentila
23
, o con Ruila, o con Salvia Titisenia o con
todas ellas. Importa acaso dnde y con quin te pones en ereccin?
(Suet., Aug. 69,2)
24
. Habra que decir que recientemente J. Moles
25
ha
defendido la hiptesis de que esta carta es la fuente que usa, directa o
indirectamente Plutarco en Ant. 31,2.
Din en este pasaje utiliza, casi seguramente, la misma fuente que
Plutarco en su Vida de Antonio (55). Ambos autores ofrecen similares
quejas por parte de Antonio. En cambio, diieren en las acusaciones que
emite Octavio: en Din, aqul hace hincapi en el desdoro que para el
pueblo romano supuso la traicionera captura del rey de Armenia. Pero,
al mismo tiempo, el joven Csar le peda a su colega la mitad del botn de
la campaa armenia, que l crea que le corresponda por derecho, lo cual
estaba en clara contradiccin con la primera acusacin.
Octaviano acusaba asimismo a Antonio de que gobernaba Egipto y
otros territorios sin corresponderle por sorteo y en el hecho de que ha-
ba eliminado a Sexto Pompeyo. La primera de las acusaciones es falsa
ya que Antonio estaba legitimado al gobierno de la parte oriental del Im-
perio segn lo estipulado en Brindisi. En cuanto a la segunda, sabemos
23
Se cree que se trata de Terencia, la esposa de Cilnio Mecenas.
24
El sentido de la problemtica frase de Cleopatra como uxor de Marco Antonio qued
solucionada cuando K. Kraft, Zu Sueton, Divus Augustus 69. 2, Hermes (1967), pgs.
496-499 [=Gesammelte Aufstze (1973), pg. 47] propuso la opcin que nosotros hemos
escogido y es que la frase deba ser interrogativa uxor mea est? como las que anteceden y
siguen. Esta propuesta ha sido aceptada por la prctica totalidad de los investigadores, in-
cluyendo un romanista tan conocido por sus estudios sobre la institucin del matrimonio
romano como E. Volterra en Festschrift W. Flume (1979), pg. 205. Otro intento de expli-
cacin, con menor xito que el anterior, es el de A. Guarino en Labeo (1975), pg. 393, que
rechaza la hiptesis de Kraft, diciendo que uxor no querra decir en esta misiva la mujer
legtima, sino simplemente la mujer con la que se convive. Por ltimo, A. DOrs en su ar-
tculo Cleopatra uxor de Marco Antonio?, Anuario de Historia del Derecho Espaol
49 (1979), pgs. 639-642; es de la opinin en la pg. 641 de que esta carta de Marco Antonio
a Octaviano sera una pura invencin picante de Suetonio para adornar su biografa, a
propsito de las malas costumbres del joven Octaviano. Desde nuestro punto de vista, el
contexto de acusaciones mutuas y la batalla propagandstica en la que la carta se encuentra
inmersa, resta posibilidades de verosimilitud a la propuesta del maestro espaol. Creemos
que la misiva existi y que stos fueron sus trminos exactos en una poca histrica donde
los conceptos de decencia y moral pblicas eran muy diferentes a los que manejamos en la
actualidad. Vase como colofn del asunto a J. Moles (n. 21).
25
Cf. (n. 21), pgs. 245-247.
169
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
que careca igualmente de sentido ya que el hijo de Pompeyo haba sido
asesinado a instancias de M. Ticio. Pero, sobre todo y como se comprue-
ba en nuestro pasaje, reprocha a Antonio el tratamiento privilegiado que
viene otorgando a la reina de Egipto y el hecho de que haya reconoci-
do a Ptolomeo Cesarin como heredero de Csar. Entre otros factores,
sin duda, porque ste es el punto que ms deba sacarle de quicio ya
que era donde su segura posicin poltica quedaba ms desguarnecida.
Antonio respondi en un maniiesto donde acusaba a Octaviano de
cargos similares.
Es posible sostener el hecho de que en el ao 33, a pesar de lo ocu-
rrido a inales del ao anterior, Antonio todava contaba mucho en la
escena poltica romana. El conjunto de nobiles de la faccin que segua a
Antonio era mucho ms impresionante que la de Octavio. Antonio era
el miembro de ms edad del Triunvirato y su prestigio, si bien es verdad
que un tanto mermado, segua siendo muy importante. El Este estaba en
paz y sus fronteras paciicadas. Pero tambin era cierto que Octaviano se
haca ms fuerte en la pennsula italiana cada da que pasaba.
Al comienzo de la primavera de 33, Marco Antonio inici una serie
de conversaciones con el rey de Media junto al Araxes cuyo resultado
fue que la invasin de Partia qued aplazada sine die. De hecho, Anto-
nio nunca ms se vera involucrado en otra expedicin contra el gran
imperio enemigo. Unos pocos meses despus de estas conversaciones, la
crisis en las relaciones entre ambos triunviros se agrav hasta tal punto
que Antonio orden a su legado P. Canidio Craso (cos. suff. 40; MRR,II,
p. 378) traer las legiones bajo su mando a la costa de Asia (Plut., Ant.
56,1) en una marcha que les llevara unos cuatro meses.
Hacia inales de 33, el choque militar entre los triunviros pareca in-
salvable incluso para los contemporneos. Todos saban que, al inalizar
este ao, los poderes triunvirales renovados en Tarento llegaran a su in.
La causa, o ms bien el pretexto buscado para avivar el conlicto, pasaba
irremisiblemente por la poltica tan sui generis realizada por Antonio en
Oriente y las supuestas intenciones que, convenientemente inladas por
Octaviano y sus partidarios, cabra deducir de ellas.
170
Octavia contra Cleopatra
Por Din (50,1,5) sabemos que desde comienzos de la primavera o
hacia mediados de verano de 33, Antonio estaba manteniendo conversa-
ciones con el rey de Media. Precisamente a mitad del verano de ese ao el
triunviro sabe de las acusaciones que, desde Roma, Octaviano est ver-
tiendo contra l y ordena entonces reagrupar a un total de 16 legiones de
su ejrcito oriental para ponerlas en previsin de cualquier eventualidad.
Estos efectivos suponan la mayor parte del contingente de Antonio en
Asia
26
. Un par de meses antes, a mitad de este ao 33 cuando tuvieron
comienzo las negociaciones en el Araxes, las fuerzas antonianas estaban
todava concentradas en sus fronteras orientales. E incluso despus del
reagrupamiento, Antonio dej un retn de tropas en la zona de Media
(D. C. 49,44,4). Para la defensa de Armenia, Antonio coni en su recin
irmada alianza con Media y en el rey Polemn, a quin acababa de otor-
garle la Armenia Inferior (D. C. 49,44,3).
A diferencia de lo que ocurri en la campaa parta, donde Antonio
mand a Cleopatra de vuelta a Egipto (Plut. Ant. 37,2), en estos prepa-
rativos para la campaa que culminara en Accio, Antonio se llev a
Cleopatra consigo, (Ant. 56,1). Sin duda, es un cambio de estilo bas-
tante revelador. En cuanto a los ochocientos barcos de guerra, Plutarco
(Ant. 61,1) parece contradecir esta informacin pues se habla de alre-
dedor de unos quinientos buques de este tipo. Por cierto, que de los
doscientos barcos que la reina de Egipto cede en estos momentos para la
guerra, slo sesenta lucharn en Accio la batalla decisiva (Ant. 64,1). De
cualquier forma, la contribucin de Cleopatra a la guerra fue de vital im-
portancia ya que proporcion un gran nmero de barcos de transporte,
a la vez que un nmero importante de tripulaciones.
En lo referente a la disputa sobre la presencia de la reina, puede se-
guirse a Plutarco en las principales airmaciones. Hacia el primero de
febrero de 32 C. Sosio, uno de los lamantes cnsules apenas llegados al
cargo, lanz un ataque pblico contra Octaviano y la respuesta de ste
fue una demostracin de fuerza ante el Senado unas semanas ms tarde
27
.
26
Aunque no necesariamente todo como asume, por ej., P. A. Brunt, (cap. 2, n. 24), pg. 504.
27
Cf. Syme, RR, pgs. 352s.
171
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
Ambos cnsules, entre los que estaba Cn. Domicio Ahenobarbo (el Do-
micio de Plutarco en Ant. 56), huyeron hacia feso con Antonio junto
con otros trescientos senadores. Domicio se encontrara con Antonio
proveniente de Roma probablemente a ines de febrero o marzo de 32.
Probablemente Domicio habra llegado a la opinin de que lo mejor
para el bando antoniano era que Cleopatra volviera a Egipto, entre otras
cosas, porque acababa de llegar de la Urbs dnde se haba enfrentado
cara a cara con Octavio y saba del dao irreparable que la propagan-
da contraria a Antonio estaba causando en la Pennsula. l, junto con
otros polticos experimentados como Munacio Planco intuan que, si la
reina volva a sus territorios, Octaviano difcilmente podra explicar el
conlicto que se estaba gestando en trminos de una lucha contra la rei-
na brbara y extranjera, sino precisamente como lo que en realidad era:
una lucha contra su colega de gobierno por el poder nico en el mundo
romano. Aunque el taimado joven no quera ni pronunciarlo, ya que as
le sera mucho ms difcil concitar voluntades.
Canidio Craso, a punto de ser nombrado mximo responsable de las
fuerzas de infantera, incidira en la importancia de la ayuda militar de
Cleopatra. No hay ninguna razn aparente para pensar, como lo hace
Plutarco, que haba sido sobornado (56,2). La reina deseaba ferviente-
mente estar presente y no necesariamente, como de nuevo airma el beo-
cio porque tuviera miedo de la todava esposa del triunviro Antonio.
Octaviano convenci a muchos italianos de que el conlicto que es-
taba gestndose a la vuelta de la esquina era una cruzada contra Oriente.
Pero, de hecho, muchos orientales vieron en l una ocasin para ajustar
cuentas contra el todopoderoso gigante romano. Un orculo sibilino
compuesto alrededor de estas fechas por un oriental annimo ansiaba
con jbilo una humillacin romana y un triunfo de Cleopatra que, a la
postre, era tambin el triunfo de Asia (Sib. Or. 3,350-380)
28
. Los que
creyeran sto, lucharan por un general romano sino por la reina egipcia
y, si se ganaba, la victoria sera de Cleopatra y no de Antonio. Por tanto,
28
Tarn, (cap. 3, n. 70), pgs. 135-143.
172
Octavia contra Cleopatra
Canidio estaba hablando con algo de razn y un gran componente de
sentido comn cuando adverta de que, tampoco le interesaba a Anto-
nio desanimar as a los egipcios [enviando a su reina de vuelta a casa], que
formaban una gran parte de la fuerza naval, (56,2-3).
Despus de que Plutarco seala que prevalecieron los argumentos de
Canidio, por lo que Cleopatra prosigui al lado de Antonio, el beocio
escribe una de las frases ms elocuentes y clebres de toda la Vida: e) / dei
ga\ r ei) j Kai/ sara pa/ nta perielqei= n (ya que haca falta que todo
fuese a parar a manos de Csar) Ant. 56,3. Parece como si Antonio y
Cleopatra fueran simples peones en el juego del destino.
La referencia implcita es a la pareja formada por la reina y el triun-
viro como si fueran meras marionetas en manos de Tyche. Un destino
que, a la postre, acabar siendo ms propicio con su enemigo que con la
unin formada por Dioniso e Isis redivivos. Plutarco habla a veces como
si, en efecto, hubiera una fuerza o fuerzas supranaturales que guiara la
historia humana hacia un in predeterminado, es decir, un impulso de
carcter eminentemente teleolgico. Esa fuerza a veces sera positiva (as
en Brut. 47,7), otras veces se asemejara a un daimon o genio guardin
(Ant. 33,2; Caes. 66,1 o Brut. 55,2) o, por ltimo, puede ser en otras oca-
siones una fortuna ms o menos providencial (as en Phil. 17,2). No est
claro si bajo tales ideas subyace un sistema de pensamiento coherente de
tipo ilosico o religioso. Nosotros creemos que s. No olvidemos que
Plutarco tuvo cargos de gran importancia relacionados con el orculo
dlico, llegando a ser sumo sacerdote de este santuario.
Nuestro hombre desarrolla estas ideas con una funcin principal-
mente dramtica, elevando el tono de la narracin cuando quiere pre-
pararnos para momentos climatricos dentro del curso de la misma. En
Ant. 56,3, la frase enfatiza la trgica y desgraciada situacin de Antonio
que se enfrenta no slo a una oposicin mortal, en la igura de su ri-
val Octaviano, sino tambin a la dimensin de lo que ser su trgico e
inmutable inal. Esto recuerda principalmente al manierismo de Her-
doto (1,8,2) cuando escribe: xrh= n ga\ r Kandau/ lv gene/ sqai kakw= j,
siendo el mismo perielqei= n plutarqueo un trmino predilecto del
173
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
historiador de Halicarnaso. No obstante, Plutarco no es el nico que
tie en ocasiones su narracin de un tono fatalista. Existen otros mu-
chos exempla romanos de esta misma idea: as, por ejemplo, Livio (1,1,4
1,4,1) sobre los preparativos para la fundacin de Roma o el mismo
autor en 1,46 reirindose al derrocamiento de los reyes. Tambin Tcito
(Ann. 4,1 sobre Elio Sejano o Hist. 2,1 sobre Vespasiano), o el mismo
Din Casio (44,18,3) escribiendo sobre la muerte de Julio Csar.
El interludio samio es descrito por Plutarco con un lenguaje pode-
roso. Y sin embargo, a la exuberancia de los festejos samios se le aa-
de el contrapunto amargo de la inevitabilidad de la muerte de Antonio.
Los hombres buscan con ansia la epinikia pero el lector ya sabe que,
inalmente, no les sonreir la victoria. Ninguna otra fuente menciona
esta estancia festiva en Samos y es probable que la narracin del beocio
sea exagerada en algn detalle pero el grueso de la misma es verdadero.
Antonio y su squito partieron para Samos en la primavera de 32. Es
probable que le llevara algn tiempo reunir en feso a la totalidad del
ejrcito de Antonio. Parece plausible que Antonio y Cleopatra residie-
ran en Samos durante las aproximadamente seis semanas que durara el
transporte de todos los efectivos a travs del Egeo.
El historiador da el dato (56,4) de que fue ahora cuando la reina y
el triunviro se casaron. En realidad, importa poco cotejar la verdad del
dato. Lo importante es que, sea o no cierto que en algn momento An-
tonio y Cleopatra llegaron a estar unidos en matrimonio, el triunviro se
divorci oicialmente de Octavia, ms o menos por estas mismas fechas,
hacia mayo o junio de 32.
En las celebraciones que tuvieron lugar en Samos actuaron unos po-
derosos gremios de msicos, actores y bailarines que se encontraban
muy bien organizados a modo de corporaciones. Los ms importantes
entre estos eran los atenienses, los stmicos-nemeos y los jnicos-hele-
spontinos, pero tambin tenemos noticias de asociaciones de artistas en
Chipre y en Egipto
29
. Presumiblemente, la mayora de los intrpretes y
29
E. E. Rice, The Grand Procession of Ptolemy Philadelphus, Oxford, 1983, pgs. 52-58.
174
Octavia contra Cleopatra
artistas que actuaron en esta ocasin en Samos provendran de la aso-
ciacin jnico-helespontina
30
, pero qu duda cabe que habra asimismo
una fuerte representacin de artistas de procedencia egipcia y chipriota.
3. La desercin de Planco y Ahenobarbo
En el verano del ao 32 dos de los pilares ms importantes sobre
los que se sustentaba la faccin de Antonio eran el cnsul de ese ao,
el ilorrepublicano Cneo Domicio Ahenobarbo y el diplomtico cesa-
riano de rango consular Lucio Munacio Planco. Los dos hombres no se
soportaban y la relacin que ambos mantenan con Cleopatra era bas-
tante distinta. El paciista Ahenobarbo miraba con recelo y, por qu no
decirlo con un cierto desprecio, a una reina a la que se limitaba a tutear,
a la vez que le insista a Antonio en que deba plantear su causa para el
conlicto que se avecinaba como una causa romana y no oriental. Por su
parte, Munacio Planco se comportaba de forma obsequiosa con Cleopa-
tra, siendo con ella adulador hasta la nusea.
Sin embargo, y como comprobamos en este pasaje, el que terminara
desertando en primer lugar de la causa antoniana fue Planco, quien junto
con su sobrino M. Ticio (cos. suff. 31; MRR,II, pg. 420), huira a Roma
en algn momento del verano de ese ao 32 buscando el amparo de Oc-
tavio. Reiere Veleyo en el fragmento que comentamos que, en medio
del clima preblico, Planco desert al heredero de Csar non iudicio
recta legendi neque amore reipublicae aut Caesaris, quippe haec semper
impugnabat, sed morbo proditor (2,83,1). Es un hecho constatable que el
tribuno Veleyo no trata con mucha estima en su narracin al personaje
de Planco. Un poco ms adelante (2,83,2), sigue hablando de ste en
trminos similares cuando reiere que se march al lado de Octaviano ya
que fue tratado con dureza por Antonio cuando el triunviro descubri
pruebas irrefutables de su abyecta venalidad (manifestarum rapinarum
indicia). Veleyo carga las tintas sobre este individuo, personaje por otro
30
Vd. A. W. Pickard-Cambridge, The Dramatic Festivals of Athens, Oxford, 1968, pgs.
279-321.
175
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
lado nada simptico (Plut., Ant. 58,2-4), ya que se trata del exponente
ms claro de individuo que, durante el perodo que estamos analizando
en esta monografa, est ms dispuesto a cambiar de faccin segn co-
rran los vientos polticos.
Veleyo relata a continuacin una historia segn la que, durante una
mascarada celebrada en Alejandra, Planco haba aparecido disfrazado
como el dios marino Glauco, bailando sobre las cuatro extremidades
con el cuerpo teido de azul y con una cola de pez
31
. La ancdota es
muy creble ya que en el mbito privado eran frecuentes este tipo de
celebraciones dedicadas a Dioniso y en ellas, como demuestra el famoso
friso de la Villa de los Misterios, los disfraces estimulaban la fantasa de
los participantes en la iesta.
Munacio Planco haba estado encargado del sello y la corresponden-
cia de Antonio desde el ao 35 (Ap., BC 5,144) y haba estado presente,
de modo espectacular, en los intercambios de acusaciones entre ambos
triunviros. Plutarco comete un error (Ant. 58,2-4) cuando alude a que
tanto Planco como Ticio haban sido ya cnsules, ya que ste ltimo
slo lo fue en el ao 31. Si Plutarco hubiera querido dejar realmente
mal parado a Antonio, el historiador hubiera redactado su texto en una
forma similar a como lo hizo Din (50,3, 4-5). El Octavio de Plutarco
no se encuentra especialmente ultrajado por el polmico contenido del
testamento de Antonio, sino que maneja el asunto con calma y con cui-
dado. Tampoco la plebe romana reacciona con especial horror. Vemos
incluso cmo una parte de los senadores desaprueba el comportamiento
de Octaviano (58,4).
El testimonio del historiador de Queronea seala que Octavio pidi
el testamento a las vrgenes vestales (Ap. BC 3,92), pero stas no quisie-
ron drselo. Se limitaron a mandarle recado de que, si l realmente que-
ra hacerse con el documento, fuera y lo cogiera. A nosotros se nos hace
muy cuesta arriba creer en semejante ejercicio retrico. Lo que proba-
blemente sucedi es que Octaviano simplemente arrebat el documento
31
Sobre la misma vase Scott, PP, pg. 32 y Zanker, API, pg. 72.
176
Octavia contra Cleopatra
a unas vestales que muy poca resistencia podan oponer, en la prctica,
a todo un imperator que era, adems, el hombre fuerte de Italia. Parece
fuera de duda que el acto de apropiacin del testamento por parte del
joven Csar fue un acto claramente ilegal. De hecho, era ilegal dar a co-
nocer el testamento de un hombre vivo.
Plutarco rehsa tratar este asunto como lo hace Din. En parte, por-
que Roma se encuentra ya suicientemente ultrajada (Plut. Ant. 57,3), y
tambin porque el beocio desea presentar a Antonio como un extrava-
gante ms que como un villano y a Octavio ms como astuto que como
virtuoso. Plutarco omite los detalles que Din (50,3,4-5) proporciona
acerca de ciertas clusulas del testamento aunque ms adelante (Ant.
58,4-5) se reiere a la que menciona el traslado de Antonio a Alejandra
caso de que muriera en Roma. Nuestro historiador no elige mencionar
esta clusula de forma arbitraria, sino con toda la intencin. Este detalle
preigura el momento en que ambos amantes estn deinitivamente uni-
dos despus de la muerte.
Din menciona muy brevemente el divorcio de Antonio de su esposa
Octavia, acaecido hacia mayo o junio de 32. Plutarco (Ant. 57), explota
hasta el mximo posible este asunto del divorcio. Din slo registra una
breve referencia al tema, lo cual es absolutamente normal dado el laco-
nismo de estilo de este historiador.
La rpida mencin al divorcio de Antonio es seguida en la narracin
dionea por la defeccin que, tanto Ticio como Planco, hicieron hacia el
bando de Octaviano. En este asunto, Din Casio es lamentablemente par-
co, como en l es habitual. Consigna que los dos hombres desertaron de
Antonio, bien porque haban tenido alguna friccin con l, bien porque se
haban enfadado con Cleopatra. Pero el historiador parece conectar con
un y entonces, el hecho de la desercin con el asunto del divorcio. Lo
cierto es que ambos hechos estaran sin duda bastante relacionados. En el
crculo de consejeros de Antonio, los que queran que Cleopatra volviera
a Egipto eran sin duda los ms susceptibles a tener en cuenta a la opinin
pblica italiana. Este grupo estara totalmente en contra del divorcio de
Octavia y entre estos iguraran probablemente Ticio y Planco.
177
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
El efecto de la desercin de dos personajes tan importantes como M.
Ticio y Munacio Planco debi de causar gran impacto entre las ilas de
ambos contendientes. No parece que hayan desertado otros en compaa
de estos dos hombres o, al menos, ninguna fuente as lo menciona. Sin
embargo, no deja de resultar signiicativo que el que en estos momentos
era denunciado como esclavo de la pasin de una reina brbara (cf. D.
C. 50,5,1-4 y Plut., Ant. 62,1), tuviera entre su squito a unos trescientos
senadores, bastantes de ellos de conocida adscripcin republicana.
4. El testamento de Antonio
Los dos desertores llevaban consigo un secreto impagable: el lugar
donde se encontraba a buen recaudo el testamento de Antonio. A Octa-
viano le caa una oportunidad llovida del cielo. En 50,3,4-5, Din Casio
coincide con Plutarco (Ant. 58,2-4) e implcitamente nos hace suponer
que Octaviano supo por los dos individuos que hicieron defeccin del
bando de Antonio todos los planes presentes y futuros de ste y las clu-
sulas que contena el testamento. Pero, a diferencia de Plutarco, Din no
dice que el precioso documento estaba guardado en poder de las vesta-
les. En este caso, pensamos que Din es menos iable que Plutarco y que
el testamento estaba en poder de estas mujeres consagradas a Vesta. El
hecho de depositar testamentos y otros documentos de gran valor en el
templo redondo de dichas vrgenes era una prctica comn en Roma y
da toda la credibilidad a la fuente plutarquea.
Una de las disposiciones del documento que ms debi entristecer,
y a la vez indignar, a los habitantes de la Urbs es la que se refera a que,
cuando Antonio muriese, fuese enterrado al lado de Cleopatra en Ale-
jandra. Roma era desde tiempo inmemorial el lugar de enterramiento
de los grandes personajes de la Repblica. Antonio, al declarar que, en
el momento supremo, prefera la capital egipcia como lugar de su in-
humacin, haca una gran ofensa a la sensibilidad romana ya que vena
a asimilarse con los Tolomeos sepultados en la ciudad oriental, rival
de Roma.
178
Octavia contra Cleopatra
El tema del testamento de Antonio caus un efecto tan negativo en la
opinin pblica italiana que por todas partes se respiraba una atmsfera
cargada de rumores disparatados. Din se hace eco de la ms importan-
te de estas habladuras sin ninguna razn de ser, cuando seala la opi-
nin de que, si Antonio ganaba en el inminente conlicto, ste entregara
Roma a la reina de Egipto y trasladara la capital a Alejandra (D. C.
50,4,1). Se deca incluso que el juramento favorito de Cleopatra era el
deseo de dictar justicia desde el mismo Capitolio (d., 50,5,4). Dicha pro-
paganda llegara a ser tan acuciante que los propios amigos de Antonio,
segn Din (50,4,2), le censuraron de manera severa por las decisiones
polticas tan torpes que estaba tomando. Como vemos, Octaviano volva
a ganar otra pequea batalla en la guerra de desgaste previa ya que este
asunto del testamento propici un enorme efecto negativo sobre Anto-
nio en grandes segmentos de la poblacin.
Algunos autores
32
, a lo largo de todo el siglo pasado, han especulado
con la hiptesis de que el pretendido testamento de Antonio fuese una
falsiicacin total o parcial. Nosotros no vemos el porqu de una falsii-
cacin a estas alturas de la confrontacin. Es ms, incluso si las fuentes
que poseemos hubieran distorsionado bastante todo el asunto, creemos
que las disposiciones de un posible testamento original no hubieran sido
muy diferentes a las que nosotros manejamos.
Muchos de los cargos contra Antonio que presenta C. Calvisio Sa-
bino (cos. 39; MRR,II, pg. 386) en Ant. 58,5-6 tienen reminiscencias
de la elega romana
33
. As, el tema del saludo como seora, (domina-
kuri/ a), el seruitium, el abandono de los asuntos pblicos, los regalos o
32
As, M. Rostovtzeff, Social and Economic History of the Roman Empire, Oxford, 1926,
pgs. 29 y 494, n. 24 (aunque tcitamente abandone la hiptesis en las sucesivas ediciones),
en contra Scott, PP, pgs. 41s. Luego Syme, RR, pg. 357 y ms recientemente J. Crook,
A legal point about Mark Antonys will, JRS 47 (1957), pgs. 36-38 e d.,A negative
point about Mark Antonys will, LAntiquit Classique 58 (1989), pgs. 220-223., han
cuestionado la validez total o parcial del documento. En contra, y defendiendo la opinin
en que nosotros ahondamos, se han pronunciado J. R. Johnson, The authenticity and
validity of Antonys will, LAntiquit Classique 47 (1978), pgs. 494-503 y F. A. Sirianni
en ibd. 53 (1984), pgs. 236-241, discrepando de Johnson en algn punto.
33
J. Grifin (cap. 1, n. 79), pgs. 22-24.
179
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
la ansiosa lectura de las tablillas de amor. Aunque todos estos detalles
se engrandecen en el caso de Antonio como lo muestran los impresio-
nantes regalos, el material de las tablillas o la importancia de los asuntos
que el triunviro imprudentemente abandona. La eleccin del material
releja la obsesin propia del Plutarco que ve a Antonio como un amante
desvalido. El beocio debe de haber sabido de la existencia de otras alega-
ciones contra Antonio, ms peligrosas incluso que las que l reiere (as
Din 50,3,4-5), pero preiere usar el material que ofrece Calvisio porque
polticamente es menos cruel ya que no se centra en las desproporciona-
das ambiciones de Antonio, sino en lo cautivo que se encuentra ante las
artes de seduccin de la reina egipcia.
Lo que debemos resaltar es que, independientemente de la falsedad
o no de las acusaciones, las mismas vienen a demostrar la sutileza de la
propaganda inspirada por Octavio. ste no quera dar la impresin de
que la lucha que estaba a punto de iniciarse era, en realidad, una guerra
civil acordada contra un comandante romano y unas tropas romanas Era
mucho ms ventajoso para sus intereses presentar el conlicto como una
guerra contra un peligroso enemigo extranjero, simbolizado por la reina
egipcia. El papel de Antonio en todo este asunto era explicado, por la
faccin de Octaviano, como el de un general romano fatalmente atrado
por el encanto y el embrujo de Cleopatra. De ah que se considerara que
Antonio no era dueo de sus propios actos.
La biblioteca de Prgamo, fundada por Eumenes II, era la rival ms
prxima de la gran biblioteca de Alejandra. La biblioteca haba sido es-
quilmada por el fuego en 48. La biblioteca de Alejandra tena en fondo
cuatrocientos mil rollos conteniendo varios trabajos y noventa mil que
contenan slo uno. Aqu la expresin bibli/ wn a( plw= n sugiere que la
biblioteca pergamena contena slo la segunda clase de rollos de papiro
que quiz correspondan al tipo ms moderno.
El acto de frotarle los pies a una persona era, por otro lado, consi-
derado como una de las cimas de la lujuria. Se consideraba, adems, una
tarea propia de esclavos (Cat. 64,162). Sobre la accin de los efesios de
llamar kuri/ a a Cleopatra, y si creemos a Din (50,5,1), fue el mismo
180
Octavia contra Cleopatra
Antonio quien llam de esta manera a la reina de Egipto.
Por ltimo, Cayo Furnio haba servido a las rdenes de Planco en 43
y de Ticio en el bienio 36-35, pero a pesar de esos vnculos permaneci
en la faccin de Antonio hasta la batalla de Accio.
Los preparativos de Octavio para la guerra le mantuvieron ocupado
durante la mayor parte del ao 32. Plutarco, (Ant. 60,1) y tambin Din,
simpliican bastante las cosas cuando omite, por ejemplo, el juramento
de alianza a Octaviano prestado por Italia y las provincias occidentales a
lo largo de todo ese ao (R. G. 25)
34
. La guerra se le declarara, por tanto,
a Cleopatra a ines de verano. La guerra no se le declar a Antonio, sino
solamente a Cleopatra, aunque se saba que en realidad los procedimien-
tos se hacan contra ambos (D. C. 50,4,4-5). Estaba claro que, en cual-
quier caso, Antonio se convertira en enemigo de Octavio (d., 50,6,1),
pues a estas alturas el mayor de los triunviros no iba a traicionar a Cleo-
patra para pasarse al bando de Octaviano. Estamos ante otro intento,
por parte del joven Csar, de intentar presentar propagandsticamente
el conlicto como una lucha entre Este y Oeste. A Antonio ni siquiera
se le declar enemigo pblico, lo cual sucedera ms tarde, por lo que
tcnicamente la guerra no iba dirigida contra l. Sin embargo, Din Ca-
sio (ibd.) saba muy bien qu se esconda tras estas acciones del futuro
Augusto. El heredero de Csar saba que Antonio acabara alinendose
contra l a la hora del conlicto, ya que su destino a estas alturas estaba
irremisiblemente unido al de la monarca egipcia.
El cinismo llegara en algunos casos a extremos tales, que incluso
se quiso aadir al conjunto de acusaciones formales contra Antonio la
de que ste habra escogido de forma voluntaria defender el bando de
Cleopatra contra el de su propio pas. Y decimos cinismo porque hasta
este instante, declaracin de guerra incluida, Antonio no haba realizado
ningn movimiento encaminado a desembocar en un conlicto armado.
34
Iurauit in mea verba tota Italia sponte sua et me belli quod uici ad Actium ducem
depoposcit. Sobre el juramento, vase Syme, RR, pgs. 359s. y A. Milln Mndez, Sacra-
mentum militiae. Caractersticas del juramento prestado a Octavio en el ao 32, Hispania
Antiqua 6 (1976), pgs. 27-42.
181
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
Todas las acciones tales como el mandato de unos impuestos extraordi-
narios, la lectura ilegal del testamento de su colega que estaba bajo cus-
todia, el juramento de idelidad y la misma declaracin de guerra, haban
sido iniciativas de Octaviano.
El joven Csar jugara una vez ms con los sentimientos romanos
tradicionales reviviendo, y en su mayor parte fabricando ex novo
35
, una
antigua frmula que usaban los sacerdotes feciales para declarar la guerra
(D. C. 50,4,4-5). A Marco Antonio se le arrebat igualmente el consula-
do que iba a ocupar al ao siguiente.
Entre las acusaciones de todo tipo que enumera Din y que Octavio
hizo a Cleopatra en el momento de la declaracin de guerra, igura como
una de las ms importantes la de la asociacin de Antonio y de la reina
egipcia con las divinidades que se reieren en el pasaje. Se trata de uno de
los argumentos ms graves e incontrovertibles que esgrime Octavio en
su declaracin de guerra de 32.
De nuevo est presente el tema de las representaciones e imgenes en
forma de pinturas y estatuas. Las prcticas de la pintura y la escultura que
podramos denominar de corte, supusieron una novedad introducida
durante el helenismo y que debe mucho a la igura de Alejandro Magno,
que tena en su squito a pintores y escultores de gran fama. Es seguro
que la prctica inaugurada en la poca del gran macedonio fue continua-
da por sus sucesores, los Didocos, llegando as a la fastuosa corte de la
dinasta Lgida, que sera el lugar donde previsiblemente cabra situar la
realizacin de las pinturas y esculturas a las que aqu alude Din.
Toda esta iconografa se enmarcaba dentro de la propaganda poltica
que Antonio quiso poner en prctica durante su mandato en Oriente.
Puede decirse que el triunviro entendi muy bien cmo funcionaba la
mentalidad oriental con respecto a la institucin de la realeza y que su
poltica en la zona grecoparlante del imperio no estuvo exenta de una vi-
sin adecuada de las cosas. Pero Antonio pocas veces tuvo presente que
35
Tal es la tesis del interesante artculo de T. Wiedemann, The Fetiales. A reconsidera-
tion, CQ 36 (1986), pgs. 478-490, donde se demuestra que el rito fecial de lanzamiento de
la lanza fue ideado probablemente por Octaviano para ser representado en este momento.
182
Octavia contra Cleopatra
enfrente tena, dndole la rplica, a un enemigo de la agudeza y el olfato
poltico de Octavio. Sin embargo, y aunque le sali mal, a Antonio puso
salirle bien su apuesta de gobierno. Adems, es bastante probable que
si a Octaviano le hubiera tocado gobernar en el Este, no hubiera hecho
una poltica muy diferente de la que llev a cabo su compaero de mayor
edad en el Triunvirato.
En el otoo de 32, enfrascado ya de lleno en los preparativos milita-
res que conduciran a Accio, Octaviano lleg a Grecia desembarcando
con una inusitada rapidez. Din nos narra en 50,12,1 como el joven C-
sar acamp primero con su ejrcito bajo los montes Ceraunios, esto es,
sobre el continente al norte de Corcira, la actual Corf, luego ocupara
esta isla para pasar a estacionarse en la zona alrededor de la desemboca-
dura del Aquern. Finalmente, el futuro Augusto ocup con el grueso
de sus efectivos el lugar donde se erigira posteriormente Nicpolis.
Mientras tanto, como nos recuerda Plutarco (Ant. 62,3), el ejrcito
y la lota de Antonio se encontraban resguardada en la baha de Accio.
Pero el triunviro pas el invierno en los cuarteles de Patrs.
El lugar de Torone en Epiro es de difcil identiicacin, pero se cree
que es la moderna Parga, situada sobre un promontorio con forma de
cucharn al oeste de la desembocadura del Aquern. El sitio es espe-
cialmente apropiado para ser ocupado por un ejrcito despus de que la
lota hubiera fondeado cerca de la boca de dicho ro. Con otros dos das
de camino el ejrcito de Octaviano llegara a Accio, el lugar donde se
produjo meses despus una batalla decisiva que cambiara para siempre
el curso de la Historia.
En este pasaje, Plutarco (Ant. 62,3) desarrolla uno de los escasos frag-
mentos de contenido sexual que pueden encontrarse en sus Vidas. Es
bastante probable que la reina nunca pronunciara tales palabras. Desde
luego, el beocio descansa aqu totalmente en una fuente oral. Y es que
cuando la egipcia pregunta: Ti/ deino/ n ei) Kai= sar e) pi\ toru/ nv ka/
toru/ nh; se trata de una frase que encierra un juego de palabras difcil
de dilucidar a simple vista pero de claro contenido obsceno y del que
Plutarco estaba al tanto ya que toru/ nh es un trmino que se empleaba
183
4. La ruptura deinitiva. 35-32 a. C.
en argot para referirse al pene
36
. Con esta aclaracin el doble sentido
claramente procaz de la retrica interrogacin de la reina queda difano
para nosotros
37
.
36
Cf. J. N. Adams, The Latin Sexual Vocabulary, Londres, 1982, pg. 23.
37
Aunque el pasaje sea poco comn en Plutarco, las referencias sexuales no constituyen,
ni mucho menos, algo raro en la literatura latina. En poesa se dan casos palmarios, como
Horacio por ejemplo.
185
5. Los dioses abandonan a
Cleopatra.
31-30 a. C.
1. Los sucesos de Accio
Desde el momento en que Octaviano arriba a Grecia, dispuesto a
enfrentarse con su compaero de Triunvirato en una confrontacin que
determinara el nombre del dueo nico del mundo romano, la deser-
cin empez a hacer mella en las ilas del bando antoniano. Algunos
reyes clientes de Antonio se pasaron al enemigo, caso de Amintas con
su caballera glata.
Algunos romanos se comportaron de forma parecida. Ese fue el caso
de M. Junio Silano (cos. 25) y de Q. Delio, personajes que efectuaron
ahora uno de sus proverbiales cambios de bandos. A estos les sigui uno
de los generales de estado mayor ms prximos a Antonio, Cn. Domicio
Ahenobarbo (cos. 32; MRR,II, pg. 417), que se fug literalmente con
lo puesto, en secreto y en una pequea barca. El siempre caballeroso
Antonio le mandara poco despus sus propias pertenencias (Plut., Ant.
63,2-3, Vell. 2,84,2 y Suet., Nero 3,2).
Din Casio explica el por qu de su desercin fundamentndola en
que tena algn motivo de queja contra Cleopatra. En realidad, Aheno-
barbo aborreca a la monarca egipcia y fue desde el principio contrario
a la guerra. El motivo de queja que tendra contra Cleopatra ayudara a
explicar el tono de Plutarco cuando en Ant. 63,2 apostrofa sobre Domi-
cio que para\ th\ n| V Kleopa/ traj gnw/ mhn. De hecho, siempre haba sido
notorio que la reina no gozaba de las mayores simpatas en la considera-
cin del cnsul. En las deliberaciones que tuvieron lugar el ao anterior,
Ahenobarbo haba reclamado que la reina deba volver a Alejandra.
186
Octavia contra Cleopatra
Es importante resaltar la mencin que hace Din a la impresin que se
estaba creando en Occidente con las sucesivas deserciones que se produ-
can en el bando de Antonio. En una poca en que la opinin pblica y el
mensaje oral tenan una gran importancia, Octaviano supo manejar muy
bien a su favor la corriente de opinin desfavorable. Nadie querra conec-
tar su futuro con el de un bando que se estaba desintegrando por momen-
tos y del que sus propios miembros salan huyendo al ver su causa perdida.
Das o mejor horas antes del 2 de septiembre de 31, fecha de la batalla
de Accio, Octaviano exhort a sus tropas con un discurso acerca de las
razones que le haban llevado hasta all y el por qu esta era una guerra
de salvaguarda de la esencia romana frente al peligro brbaro. El discur-
so comprende seis captulos en la narracin de Din (D. C., 50,24-30),
siendo ste el nico historiador que se hace eco de los discursos de am-
bos triunviros antes de la batalla. Esta intervencin de Octaviano es una
respuesta al discurso anterior de Antonio (D. C., 50,16-22). El discurso
de Octavio no fue recogido por Din en los trminos exactos. Se trata
de una recapitulacin de todas las acusaciones que el heredero de Csar
haba dirigido a Antonio y a la reina egipcia a lo largo de todos los aos
pasados de batalla propagandstica. Ahora analizaremos un pasaje del
mismo (50,24,6-7), que nos parece especialmente interesante.
El discurso se hace eco ms de una vez sobre la nefasta condicin de
mujer de Cleopatra, lo cual la imposibilita a los ojos de Octavio, para go-
bernar territorios (D. C. 50,24,3). Recoge los vicios en los que ha cado
Antonio durante su estancia entre los alejandrinos y alguna que otra re-
ferencia a los honores que Antonio concedi a su prole en la ceremonia
del 34 y a los ttulos de Selene-Isis para la reina y de Osiris-Dioniso para
el triunviro (D. C. 50,25,1-4). Octaviano realiza incluso un ejercicio de
perspectiva histrica, totalmente inclinado a su favor, acerca de los acon-
tecimientos vividos durante la decena de aos pasada (D. C. 50,26,1-4).
Para concluir con el llamamiento ineludible a hacer la guerra a la reina
extranjera. La idea implcita es que, si realmente el que escuchaba era un
buen romano que quera a su patria, no tena otra opcin que empuar
la espada contra Cleopatra (D. C. 50,26,5).
187
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
Al retratar al pueblo egipcio haciendo una descripcin pueril y suma-
ria de las costumbres de stos que eran ms conocidas para los romanos,
Din est deiniendo en positivo al pueblo de Roma. Lo que Din viene
a decir en este prrafo es: mirad, nosotros nos deinimos en nuestra esen-
cia como romanos por oposicin completa a estos brbaros pervertidos
e idlatras. El buen romano debe huir de todo rasgo que lo identiique
con esta estereotipada y propagandstica imagen del brbaro. Por eso a
Antonio, que ha adoptado alguna de estas costumbres abominables, le
est bien empleada cualquier cosa que le suceda. La idea del otro, se
encuentra perfectamente relejada en este bello prrafo de Din que, no
lo olvidemos, es griego.
El otro, el brbaro, no es un ciudadano sino un esclavo. Siendo ste
un lugar comn en la literatura latina para referirse a los sbditos de las
monarquas de corte oriental y helenstico. Y adems, y he aqu el horror
ms abominable de todos, eran esclavos de un fatale monstrum (Hor.,
Od. 1,37,21) con dos cabezas: era reina y era mujer.
En vsperas de la batalla de Accio la situacin militar en el partido
antoniano era desesperada. Slo tres individuos de rango consular per-
manecan a su lado: Canidio Craso, Sosio y Gelio Publcola. La men-
cionada desercin de los lderes, ya fueran estos senadores romanos o
prncipes orientales, se extendi a la lota y a los propios efectivos del
ejrcito. Canidio era partidario incluso de no presentar batalla ahora
sino de retirarse a Macedonia para buscar all una salida con el apoyo
de aliados brbaros (Plut., Ant. 63,3). La batalla de Accio pareca estar
decidida incluso antes de que fuera librada.
Lo que realmente sucedi aquel dos de septiembre es difcil de saber
con seguridad. Es muy probable que tenga razn J. Kromayer
1
cuando
1
Kleine Forschungen zur Geschichte des zweiten Triumvirats, Hermes 34 (1899),
pgs. 1s. Sobre Accio puede verse a Th. Sarikakis, Proswpografi/ a th= j ) Akti/ aj Niko-
po/ lewj ) Arxaiologikh/ ) Efhmeri/ j (1970), pgs. 66-85; W. R. Nethercut, Propertius
II,15,41-48. Antony at Actium, Rivista di Studi Classici 19 (1971), pgs. 299-301. ; W.
Carlton, Ancient Warships 700-31 BC, IV: Conclusion, Journal of the society of Ancient
Numismatics 4 (1972-73), pgs. 23-24, para una descripcin de las galeras usadas en Accio
por Antonio contra Octavio; R. J. Baker, Propertius, Cleopatra and Actium, Antichton
10 (1976), pgs. 56-62; M. Paschalis, Virgils Actium-Nicopolis, Nicopolis I, Proceedings
188
Octavia contra Cleopatra
piensa que la batalla debera verse como un intento, por parte de Antonio,
de romper el bloqueo al que estaba sometido con tantos barcos y tropas
como fuera posible. El curso de los acontecimientos de la batalla se presta
a debates de todo tipo. Lo cierto es que, al parecer, hubo poca lucha y asi-
mismo pocas bajas. Es posible que una parte de la lota de Antonio rehu-
yera el combate o se negara a combatir. El mismo triunviro logr abrirse
paso con cuarenta barcos y seguir a Cleopatra en su huida a Egipto. Este
es el momento concreto que analiza Veleyo (2,85,3) en un pasaje, teido de
un tono iloaugusteo que sobrecoge. Estamos ante un momento cumbre.
En Veleyo, el hecho queda relejado por medio del recurso a unas an-
ttesis llenas de tensin: Antonius fugientis reginae quam pugnantis mili-
tis sui comes esse maluit, et imperator, qui in desertores saeuire debuerat,
desertor exercitus sui factus est. El estilo lacnico y a la vez poderoso de
Veleyo Patrculo est aqu muy presente.
Plutarco (Ant. 67,1) maneja el texto de forma admirable. La soledad
de Antonio se est preparando desde Ant. 63,5-6 hasta alcanzar el clmax
en 66,5. El paralelo ms cercano a este texto es Pompeyo (72s.), y su re-
accin tras Farsalia (9 de agosto de 48). Pompeyo tambin se sienta en
silencio en un primer momento y, cuando aparecen los hombres de Julio
Csar, se pone unas humildes ropas y huye. Cuando por in encuentra
un barco, se acomoda a bordo en silencio y navega con la esperanza de
reencontrarse con su esposa Cornelia. Una semejanza tan grande en-
tre los dos pasajes no nos sorprende. Ni siquiera es necesario pensar
que uno derive del otro o que ambos provengan de una fuente original.
Es muy poco probable que un retrato tan humano de Antonio est to-
mado de alguna fuente y aqu, como en el caso de Pompeyo, Plutarco
reconstruye gran parte de la secuencia tomndola seguro de su propia
imaginacin, encontrando detalles similares que se ajusten entre s y que
evoquen la misma simpata por Antonio que por Pompeyo.
of the 1
st
international Symposium on Nicopolis, Preveza, 1987, pgs. 57-69; W. M. Murray
y M. Petsas, The spoils of Actium Archaeology 41,5 (1988), pgs. 28-35 y inalmente R. A.
Gurval, Actium and Augustus. The politics and emotion of civil war, Ann Arbor, Michigan
U. P., 1995.
189
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
Antonio aparece como grande en la derrota y tan generoso como
siempre. Es intensamente amado por sus hombres y se preocupa por su
seguridad. Pero parece claro que todo est perdido y sta es la conclu-
sin que Plutarco quiere que extraigamos de este texto.
Aunque Din no lo menciona nunca de forma explcita en su narra-
cin, ya desde Flavio Josefo (C. Ap. 2,59) empez a correr el rumor de
que era probable que Cleopatra hubiera cometido algn tipo de traicin.
El historiador bitinio no parece creer este rumor y, sin embargo, fue un
tema muy del gusto del crculo de los poetas augusteos y del que Plutar-
co se hace algn eco (Ant. 66,3s.).
En 50,33,1-3, Din Casio no parece conceder ninguna credibilidad al
tema de la posible traicin de la reina egipcia. Intuimos en este texto su
percepcin de la batalla por parte de Antonio y de Cleopatra como una
maniobra de ruptura del bloqueo al que estaban sometidos. De cualquier
forma, la historia de la posible traicin de Cleopatra no parece tener viso
alguno de credibilidad y la crtica ms reciente as lo considera
2
.
Lo que en este texto persigue Din es poner de maniiesto, una vez
ms, las acusaciones ms reiteradas de la propaganda del crculo de indivi-
duos prximos al futuro emperador Augusto. Cleopatra nunca podra ser
un gobernante iable, ni para gobernar su propio reino ni para ser amiga
de Roma. Siendo mujer y, por tanto de naturaleza cambiante, no se poda
coniar en ninguna decisin que tomara. La prueba, viene a decir Din
Casio, la tenemos en Accio. Sin esperar al total desarrollo de la batalla, y
iel a su naturaleza como mujer y como egipcia, huye con parte del ejrcito
egipcio arrastrando, a la vez tras ella a Antonio en su huida. Qu bene-
icio y conianza podra esperar Roma de una mujer de esa naturaleza?
2. Los estertores del sueo
Los das que siguieron a Accio entraron pronto en la leyenda. Una
leyenda forjada, en gran parte, por Octaviano. Los ltimos das de
2
Pelling, Antony, pg. 284.
190
Octavia contra Cleopatra
Antonio y Cleopatra en Alejandra fueron das de excesos, lujos y tam-
bin de tristeza. La mezcla de rituales que reiere Plutarco (Plut. Ant.
71,2-5)
3
, en una informacin referente a Cesarin y a Antilo, que ten-
dran en este momento alrededor de quince aos, es muy interesante. El
pasaje debe situarse a ines de 31 o hacia abril de 30. La ceremonia de la
efeba es de clara raz griega, mientras que la imposicin de la toga virilis
es de origen romano. Antes de la edad adulta los nios llevaban la toga
praetexta con un pequeo borde prpura. Haba un claro signiicado
poltico en esta ceremonia que marcaba el inicio de la madurez de ambos
jvenes, ya que el estado mismo de adulto era un requisito esencial para
que llegaran a ser lderes de su propio grupo poltico o faccin a su debi-
do momento. En Plutarco la ceremonia pierde todo tipo de signiicado
poltico. Es meramente una excusa para una celebracin.
Sobre el club de los Amigos hasta la Muerte, el nombre del mismo
fue tomado probablemente de Sunapoqnh/ iskontej, una obra de Di-
pilo que Plauto adaptara posteriormente con el nombre de Commorien-
tes. La obra de Dipilo era una comedia romntica que contaba la historia
de dos amantes que se salvaban de la muerte justo a tiempo. Antonio y
Cleopatra copian la idea pero de forma ms siniestra. En el mismo sen-
tido en que el concepto es usado por ambos personajes se conoce, por
ejemplo, la noticia sobre el rey celta que tena una guardia personal com-
puesta por seiscientos hombres suzw= ntaj kai\ sunapoqnh/ iskontaj,
unidos por un juramento para morir a la vez que su jefe (Nic. Dam. fr.
80). En nuestro texto el afecto de los amigos tanto hacia Antonio como
hacia la reina aparece tan grande como siempre. Pero no todos perma-
necern ieles hasta el inal (Ant. 74,3). Un inal en el que los verdaderos
amigos hasta la muerte, sern slo los dos amantes.
Plutarco es la fuente que ms extensamente se explaya en el tema de
los experimentos con venenos y prisioneros. Es cierto que tambin lo
hace Din (51,11,2), pero sin comparacin posible con el historiador
3
Es probable que la ceremonia en la que participaron ambos muchachos se celebrara
en abril de 30 pero, desde luego, los otros acontecimientos relatados en este pasaje debe
situarse cronolgicamente a ines del ao 31.
191
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
beocio. El conocido como Carmen de bello Actiaco
4
sita cronolgica-
mente los experimentos tras la toma de Pelusio por Octavio, o sea hacia
ines de julio de 30
5
. Eliano (N. A., 9,11) las coloca durante la apro-
ximacin del joven Csar a Egipto. Plutarco avanz quiz el episodio
en su narracin para tratar de enfatizar la soledad del triunviro ya que,
desde el comienzo, tanto Antonio y Cleopatra como sus amigos, saben
que esta estancia alejandrina terminar con la muerte de ambos amantes.
Galeno (14,235-236), narra sin pudor cmo la reina prob los efectos de
la mordedura de serpiente en sus doncellas Iras (a quien este autor llama
Neira) y Carmion. Esta versin est basada probablemente en una tra-
dicin local alejandrina
6
. El asunto se origina en la conocida tradicin
egipcia de experimentos mdicos con reos condenados a muerte, pero su
credibilidad parece dudosa. La sugerencia de que la reina egipcia estaba
buscando una muerte cmoda es sospechosa. Y, en todo caso, la morde-
dura de una cobra era algo muy familiar para un egipcio culto como para
requerir experimentacin previa.
El spid era una serpiente egipcia de la familia de las cobras, famo-
sa por su picadura indolora. Galeno (14,327) atestigua la rapidez de su
efecto por propia observacin personal y cuenta que era usado como un
mtodo relativamente humano de ejecutar a los criminales en Alejandra.
Pero la ausencia de dolor es slo relativa. Es verdad que al principio
ste no se produce ya que el veneno ataca al sistema nervioso central
y la muerte puede llegar a ser muy rpida: menos de una hora en caso
de mordedura profunda en la cabeza o en el tronco, aunque si es en un
brazo puede tardarse en morir ms tiempo. El fallecimiento viene pre-
cedido por temblores, trastornos respiratorios, diicultad para hablar,
4
Se trata de un poema escrito en el Alto Imperio, probablemente por C. Rabirio, de
unas sesenta lneas junto con otros fragmentos de menor extensin, que fue encontrado en
Herculano. Sobre el mismo vase la edicin de I. Garuti, C. Rabirius. Bellum Actiacum e
Papyro Herculanensi 817, Bologna, 1958; tambin H. W. Benario, The Carmen de bello
Actiaco and Early Imperial Epic, ANRW II 30. 3, hrsg. W. Haase, Berlin-New York,
1983, pgs. 1656-1662 y G. Zecchini, Il Carmen de bello Actiaco. Storiograia e lotta
politica in et augustea, Historia Einzelschr. Heft 51, Stuttgart, 1987, pgs. 26s.
5
Cf. Pelling, Antony, pg. 300.
6
Vd. I. Becher (cap. 3, n. 39), pgs. 160-163.
192
Octavia contra Cleopatra
descoordinacin muscular, somnolencia, incontinencia y convulsiones,
a pesar de lo que en el texto indica Plutarco
7
.
Si hemos de creer a Din (51,6-8), hubo en realidad tres embajadas.
Con las primeras propuestas de Antonio, la reina egipcia incluy una
oferta secreta en la que le entregaba su trono a Octavio. ste, por su par-
te, no respondi a Antonio y le dio instrucciones a Cleopatra para que
abandonara sus tropas y su reino antes de pedir clemencia aadiendo, en
secreto, que poda retener su trono y su vida se eliminaba a Antonio. En
una segunda ocasin, Cleopatra ofreci al joven Csar un gran tesoro y
Antonio se ofreci a suicidarse si Octavio perdonaba la vida a la reina. Fi-
nalmente, el triunviro termin por enviar a Antilo ante Octavio con mu-
cho oro y ste se lo volvi a enviar a su padre sin causarle el menor dao.
Mucho de la narracin dionea es seguramente una invencin. Poco
plausible parece especialmente todo el asunto de Antilo. La versin de
Plutarco (Ant. 72,1), es mucho ms creble y probablemente se ajuste
ms a lo que realmente ocurri.
Plutarco nos dice que ei) j ) Asi/ an recibi Octavio la embajada de
Antonio. Octavio se traslad a Samos y a feso poco despus de Accio y
all fue agasajado por una serie de embajadas, como la de Roso y Milasa.
Octavio permanecera en el Este hasta inales de ese ao 31. Por otro
lado, si Cleopatra hubiera sido privada de su trono, la nica alternativa
a la anexin del reino egipcio por parte de Roma habra sido el gobierno
del mismo por los hijos menores de la reina, difcilmente por Cesarin.
La batalla de Accio fue, y sigue siendo, un asunto oscuro. En la ver-
sin oicial, la del vencedor Octaviano, la batalla cobr dimensiones de
gesta fundacional, de leyenda natal en la mitologa del Principado
8
.
En la propaganda poltica del Triunvirato puede hablarse, con propie-
dad, de un antes y un despus de Accio. La propaganda quiso que a un
lado igurasen el heredero de Csar, con el Senado y el pueblo romanos.
7
Para todo este tema de Cleopatra y sus experimentos de venenos en seres humanos hay
una aportacin muy reciente de G. Marasco, Cleopatra e gli esperimenti su cavie huma-
ne, Historia 44 (1995), pgs. 317-325.
8
Syme, RR, pg. 375. Vd. En especial R. A. Gurval (n. 1).
193
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
Al otro lado se alinearan las huestes de los pases orientales, egipcios,
rabes y bactrianos, liderados por un renegado acompaado de una reina
extranjera: sequiturque, nefas, Aegyptia coniunx (Virg., Aen. 8,688). La
victoria habra de ser deinitiva y completa. Aunque no haba prisa en
perseguir a los fugitivos hasta el pas del Nilo cosa que, como bien indica
el texto que discutimos, slo hizo el ao siguiente, (Vell. 2,87,1).
En el verano del 30, Octaviano se dirigi a Egipto desde Siria, y Cor-
nelio Galo, que luego sera primer prefecto de Egipto, desde el Oeste.
L. Pinario Escarpo, delegado de Antonio en la Cirenaica, se rindi con
sus cuatro legiones haciendo defeccin al bando de Octavio y reforz el
cuerpo de ejrcito del mencionado Galo. Antonio se adelant hacia el
Oeste para oponerse a stos, pero fracas sufriendo serios reveses por
mar y por tierra. Las legiones romanas no pisaran el suelo de la capital
egipcia hasta inales de julio, despus de tomar Paretonio y Pelusio.
Veinticuatro horas antes de que las tropas de Octaviano pusieran su
bota en el palacio de Loquas, se produjo una postrera demostracin del
valor militar de Antonio en una carga de caballera que tuvo lugar cerca
del hipdromo de Alejandra y que supondra la ltima de sus victorias
al frente de un ejrcito que se desmoronaba un poco ms a cada movi-
miento que realizaba el ejrcito rival (Plut. Ant. 74,3).
El hipdromo de la capital egipcia se encontraba situado al este, ms
all de la Puerta Canpica
9
. El campamento de Octavio, al que Plutarco
se reiere cuando dice que ste haba tomado posiciones en las inmedia-
ciones del hipdromo, estaba situado un poco ms al este todava, ya que
la carga de infantera narrada por Plutarco (Ant. 76) tuvo lugar donde
ms tarde se localizara Nicpolis, a seis kilmetros de la ciudad (D. C.
51,18,1; Str., Geog. 17,1,10 = C 795)
10
.
La escena del beso de Antonio a la reina recin terminada la bata-
lla y la posterior de la presentacin del soldado constituyen unos fres-
cos esplndidos en la narrativa plutarquea. En su Antonio y Cleopatra
(4,viii), el dramaturgo ingls William Shakespeare se recrea en estas
9
P. M. Fraser (cap. 3, n. 32), II, pgs. 95s.
10
Cf. (n. 9), pg. 92.
194
Octavia contra Cleopatra
escenas dotndolas de gran magniicencia. En Plutarco, Antonio juega
primero a ser el Hctor de una Andrmaca que es Cleopatra y vemos
que Shakespeare recoge esta alusin (4,viii,8-9). Luego la reina ejerce su
propio papel de monarca generosa y magnica monarca, con el elemento
de la recompensa al soldado. Por todos lados se respira en el ambiente
de la corte egipcia estilo, clase y magniicencia, pero no hay esperanza
alguna para ninguno de los protagonistas de este drama en el que se han
convertido los ltimos das de la dinasta Lgida. La pronta desercin
del soldado que ha sido colmado con oro es una muestra y un smbolo
de la situacin, y de lo que est todava por venir. En Shakespeare, el
triunviro permite al soldado besar la mano de la reina, un gesto total-
mente barroco y vacuo, pero nada se nos dice de una posterior defeccin
por parte de ste.
3. La muerte de los amantes
Plutarco (Ant. 77), es una de las escenas supremas de la Vida del
triunviro en Plutarco. El ltimo encuentro entre Antonio y Cleopatra
antes de la muerte del primero a causa de las heridas causadas por su
intento de suicidio (Plut., Ant. 77,4s.). La escena (qe/ ama) est descrita
de manera muy precisa. El historiador de Queronea a menudo captura
un momento crucial en la vida de un individuo proporcionndonos una
imagen de gran impacto visual (cf. Plut., Ant. 26). Esa es la razn de que
muchas veces se mueva en el mismo registro visual cuando est narrn-
donos la muerte de dicho personaje, como es ste el caso.
En Ant. 77, tenemos la impresin de que los detalles tan vvidos
proceden de un testigo ocular de los hechos que Plutarco narra, en este
caso quiz Olimpo, el mdico personal de la reina. Por ejemplo, el de-
talle de las dos mujeres que estn presentes en la escena, que son sin
duda Iras y Carmion, aunque el historiador no las identiique por su
nombre. La expresin sunagwniw/ ntwn (77,2) en referencia al esfuerzo
compartido en la tarea de elevar a Antonio, est inluenciada por Tuc-
dides (7,71,1), donde cada ejrcito terrestre comparta las emociones de
195
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
los que combatan, mientras asistan como espectadores a la gran batalla
naval que se estaba desarrollando.
En este pasaje la reina de Egipto comparte la agona de Antonio,
igual que ms tarde compartir la muerte de ste. El triunviro era, sin
duda, seor de la Lgida aunque innumerables veces l haba tenido que
soportar la denominacin de esclavo (D. C. 50,24,6-7), esposo de ella
aunque la reina se hubiera contentado con ser una mera e) rwme/ nh del
romano (Plut., Ant. 53,5) y por ltimo general (d., 64,2) ya que Marco
Antonio sigui siendo hasta el inal un soldado romano.
Las palabras que el colega de gobierno de Octavio pronunci mien-
tras agonizaba son imaginarias casi con toda probabilidad. Pero el tono
serio y solemne en el que Plutarco las hace salir de la boca de Antonio,
le otorga a las mismas una dignidad regia. Las palabras de Antonio son
lapidarias
11
. Y aparecen especialmente sugestivas si se las compara con
las ltimas palabras de Dido
12
. El discurso est en especial consonan-
cia con el gusto de la poca, en particular: ... kai\ nu= n ou) k a) gennw= j
( Rwmai= oj u( po ( Rwmai/ ou krathqei/ j (Ant. 77,4). Comprese con Suet.,
Aug. 99; d., Nero 49,1; Tc., Ann. 15,63,3 y 16,35. La virtus de Antonio
en su momento supremo reposa, para Plutarco, en sus cualidades como
romano (Plut., Sert. 13,5). Las palabras del general romano que la am
presagian la preocupacin de la reina tolemaica por evitar ser exhibida
en triunfo (Ant. 84,4).
Sobre el inluyente caballero C. Proculeyo, del que Antonio le indica
a Cleopatra que es un servidor de toda conianza, cabe decir que era un
hombre perteneciente el crculo ms ntimo de Octavio y, si Antonio lo
hubiera conocido de verdad, el triunviro habra sabido de la cercana de
ste a Octaviano. Es probable que este detalle de Antonio aconsejando
a la reina que coniara de forma especial en este caballero est motivado
por un recurso literario de Plutarco para introducir en el captulo si-
guiente de nuevo a Proculeyo (Ant. 78,1-4).
11
Vase R. Lattimore, Themes in Greek and Latin Epitaphs, Illinois, 1942, pgs. 285-290.
12
... uixi et quem dederat cursum Fortuna peregi,/ et nunc magna mei sub terras ibit ima-
go. / urbem praeclaram statui, mea moenia uidi ..., (Aen. 4,653-655).
196
Octavia contra Cleopatra
En su lacnico estilo, Veleyo (2,87,1-2) narra el inal, que tuvo lugar
con escasos das de diferencia, de los dos enemigos ms encarnizados de
Octavio durante la mayor parte del Triunvirato.
La vida de la corte de Alejandra en su ltimo ao de vida fue singular
y estuvo llena de excesos. Se pasaba del xtasis ms desenfrenado a la
postracin ms absoluta. El triunviro y la reina pasaron aquellos meses
inmersos en medio de festividades y ceremonias del ms variado pelaje
(Plut., Ant. 71,2-3), divagando sobre proyectos irrealizables (ibd., 77,1)
o bien abrumados por su tristeza y abatimiento ante la muerte que saban
inexorable en cuanto Octavio pusiera su bota en las inmediaciones de la
capital egipcia. La propaganda proagustea urdi una intrincada madeja de
historias ms o menos crebles que han hecho que hayamos perdido, para
siempre, buena parte de la autntica verdad histrica sobre el episodio.
Tras una resistencia heroica pero intil (Plut., Ant. 74,3), Antonio
fue derrotado en una batalla y despus se suicid (ibd., 77). Las legiones
romanas entraron en la capital tolemaica el primero de agosto. La reina
de Egipto sobrevivi unos das a su amante. Das que han entrado a
formar parte de la historia, la leyenda y la propaganda. La reina, y espe-
cialmente su hijo Cesarin (Ant. 81), eran una fuente de preocupacin
y molestia si seguan con vida, pero un general romano no poda dar la
orden de ajusticiar a una reina impunemente, si quera tener en cuenta
su reputacin. La diplomacia, la intimidacin ms o menos solapada y el
orgullo de Cleopatra acabaron con la ingrata tarea y resolvieron el pro-
blema. La ltima exponente de la dinasta lgida se resisti a ser llevada
en triunfo por las calles de la Urbs. La irmeza y el desafo que supusie-
ron para la Historia su inal y su forma de morir, la hicieron digna del
nombre de romana aunque slo fuera por su ferocia, a la vez que consti-
tuan la base deinitiva y prstina sobre la que se cimentara el posterior
mito de Cleopatra
13
.
En Plutarco (Ant. 78,1-4), la muerte de Marco Antonio se menciona
de forma indirecta. A sta le siguen las lgrimas de Octavio por la muerte
13
Vanse al respecto los versos de Horacio:... deliberata morte ferocior / saeuis Liburnis
scilicet inuidens / privata deduci superbo / non humilis mulier triumpho ..., (Od. 1,37,29s.)
197
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
de su colega en un despliegue de sensibilidad que era casi de rigor. En
el caso que nos ocupa, subsisten pocas dudas de que la emotiva demos-
tracin de Octavio era poco ms que un mero acto de cara a la galera.
En la posterior conferencia entre Proculeyo y Cleopatra, la reina rea-
liza las mismas demandas que haba hecho antes sobre el permiso que
Octaviano podra otorgar a los hijos de la egipcia para que ocuparan sus
reinos (Plut. Ant. 72,1). Mientras que la Cleopatra de Din, ms mez-
quina, se preocupa slo por su propia seguridad (D. C. 51,11,1).
La escena que inaliza con la captura de Cleopatra, das despus del 1
de agosto del 30 (Plut. Ant. 79,1), est descrita teniendo en cuenta hasta
el ms preciso detalle, con la cadencia de una rpida secuencia de frases
cortas. Din no parece conocer la historia de forma tan exhaustiva como
el historiador beocio. En el bitinio, la reina tolemaica concede a Procu-
leyo y a Epafrodito una audiencia y este es el momento que stos eligen
para apresarla (D. C. 51,11,4). Es muy probable que la exposicin de
Plutarco tenga su fuente en un testigo ocular de los hechos.
El autntico propsito de la primera visita de Proculeyo (Plut. Ant.
78,1-4), era al parecer ver en qu lugar se haba refugiado la reina. Ese
lugar era el mausoleo de Antonio. La segunda visita que realiza a Cleo-
patra un personaje del crculo ms ntimo de Octaviano es la protagoni-
zada por C. Cornelio Galo, el poeta y poderoso eques que llegara a ser,
a pocos meses vista de estos hechos, el primer prefecto de Egipto
14
. Los
dos caballeros, Proculeyo y Galo, parecen haber estado unidos por un
sentimiento de amistad.
Sabemos qu clase de plan tena previsto Octavio en el caso de que
hubiera capturado con vida a Cleopatra: ser llevada a Roma para ser ex-
hibida en un triunfo. Despus de la captura, la reina tena pocas razones
para coniar tanto en Galo como en Proculeyo. En Plutarco, Epafrodito
14
Sobre l puede consultarse a A. Stein, Cornelius, RE 7 (1900), Nr. 164, cols. 1342-1346 y
Skutsch, cols. 1346-1350 y ms recientemente R. D. Anderson et alii, Elegiacs by Gallus
from Qasr Ibrm, JRS 69 (1979), pgs. 125-155, un importantsimo artculo, revelador
de un gran descubrimiento para la historia de la literatura latina y que ha desencadenado
un arduo debate que se encuentra, ms de treinta aos despus, lejos de haber dicho su
ltima palabra.
198
Octavia contra Cleopatra
es el liberto que recibe rdenes estrictas de no perder de vista en ningn
momento a Cleopatra. Este personaje tambin aparece en Din Casio
(51,11,4).
Plutarco (Ant. 81), describe las muertes de Antilo y de Cesarin en
un pasaje especialmente triste. Plutarco habra podido darle a todo el
pasaje mucha ms emocin si hubiera querido. El beocio, no obstan-
te, preiere reservar el momento de clmax para la muerte de Cleopatra.
Din Casio (51,16,5-6) menciona las muertes de los jvenes despus de
la de Cleopatra.
En el caso de la muerte de Antilo, por ejemplo, Plutarco habra po-
dido aadirle ms dramatismo si hubiera hecho mayor hincapi en el
asunto de la esplndida joya que el muchacho portaba. Lo ms seguro
es que, momentos antes de morir, Antilo hubiera buscado asilo en lugar
sagrado, bien junto a una estatua del divino Julio (Suet., Aug. 17,5), bien
en un altar que Cleopatra haba dedicado y construido para Antonio
(D. C. 51,15,5). Plutarco preiere recrearse en la peridia del tutor. Los
hijos de Cleopatra que, en un primer momento, sufrieron un trato gene-
roso fueron Alejandro Helios, Cleopatra Selene y Ptolomeo Filadelfo.
La majestuosidad de los nombres poda haber aadido un nivel ms de
tensin dramtica al pathos de esta escena.
En cuanto a Cesarin, el muchacho tena pocas posibilidades de es-
capatoria. Hemos visto ya que la reina egipcia haba pedido el reino para
su vstago. En Plutarco, el chico es ingenuo hasta el extremo y qu decir
de la indeseable conducta del tutor, que se aprovecha de la ingenuidad
de su pupilo.
En lo referente a la frase del ilsofo Areio, su certera observacin
sell la suerte de Ptolomeo Csar. De hecho, la frase proviene de la Ilada:
mientras los griegos huyen hacia los barcos, Odiseo advierte a los jefes que
ou) k a) gaqo\ n polukoirani/ h: ei) = j koi/ ranoj e) / stw, / ei) = j basileu/ j
(2,204).
La visita que Octavio efectu a Cleopatra (Plut. Ant. 83), captur
muy pronto la imaginacin de todos los autores. Sobre el hecho cir-
cularon pronto distintas versiones. La propaganda y las corrientes de
199
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
opinin, de uno u otro signo, tuvieron desde el principio mucho que
decir. La narracin de Plutarco es sutil y mucho ms contenida que otras
contemporneas, caso de la adaptacin del episodio en Shakespeare por
ejemplo (5,ii,112-174). Slo de manera progresiva, y quiz tampoco en-
tonces de forma completa, nos damos cuenta de la naturaleza de la estra-
tagema de Cleopatra. En un primer momento, la reina procede de forma
enigmtica. Su dikaiologi/ a (83,2) consistente en responsabilizar a
Antonio de todo lo ocurrido, nos deja una sensacin de mezquindad
incmoda. Pero el lector atento puede empezar a preguntarse si esto
es inocente. El mismo lenguaje empleado por el historiador beocio en
nuestro texto sugiere una cuidada teatralidad.
El episodio de Seleuco nos deja perplejos. Cleopatra no estaba que-
dndose con algunos objetos de uso femenino para regalrselos luego
a Octavia y Livia. sta es una psima excusa y, a la vez, un brillante
ejercicio de improvisacin. Pero en ese caso, por qu trataba la reina de
salvar su tesoro?
15
. Difcilmente poda habrselo quedado ella. Lo ms
probable es que toda la escena relatada por Plutarco en el captulo 83
haya sido preparada por Cleopatra, incluida la intervencin de Seleuco,
para hacer creer a Octavio que ella deseaba seguir con vida.
La sensacin que tenemos al analizar el texto es la de una vaga im-
presin de decepcin dosiicada de manera cuidadosa. Sorprende
poco, por tanto, que Octavio se marche de la entrevista con la reina
e) chpathke/ nai me\ n oi) o/ menoj, e) chpathme/ noj de\ ma= llon (83,5)
16
.
Por su parte, Din Casio (51,12-13) ofrece una versin ms cruda. Su
Cleopatra espera seguir reteniendo la corona y es quien solicita a Octavio
la entrevista. La reina recibe a Octavio en palacio al amparo de un cuida-
doso discurso, esperando mover su compasin. Octavio slo le promete
que no sufrir ningn dao. Ella le pide reposar despus de muerta al
15
Sobre la leyenda del fabuloso tesoro de los reyes lgidas de Egipto y su relacin con la
ltima representante de la dinasta, tiene una pequea nota T. R. S. Broughton, Cleopatra
and the treasure of the Ptolemies, AJPh 106 (1985), pgs. 115-116.
16
Esta es la nica ocasin en toda la Vida de Antonio en la que Plutarco no otorga el con-
trol de la situacin a Octavio. El heredero de Csar se muestra aqu totalmente confundido
y poco seguro acerca de qu pensar.
200
Octavia contra Cleopatra
lado de Antonio, pero ste vuelve a responderle de forma fra y desapa-
sionada. Slo cuando se da cuenta de que est siendo mantenida con vida
para que desile en un triunfo romano, es cuando Cleopatra concibe un
verdadero deseo de morir. Entonces ella pretende, falsamente, que tiene
un tesoro que darle a Livia. Esto sirve para burlar a los que la vigilan y al
propio Octaviano. La reina se aprovechar de su descuido y se suicidar.
Algn elemento de Din puede ser elaboracin suya, pero otros des-
cansan en la misma tradicin que usa Plutarco y son verdaderos, como
la mencin a Livia o el nfasis en el triunfo. Muchos de los elementos de
Din parecen provenir de una tradicin temprana ya que Floro (2,21,9-
10) presenta hechos muy similares. Toda vez que la reina haba quedado
establecida como paradigma de gran belleza y de lujuria, la entrevista
que mantienen Octavio y ella deba ser enmarcada, por fuerza, en los
trminos estereotipados de exaltacin del amor. As, la descripcin fsica
de la reina cuando entra en su cmara Octavio no deja de resultar endia-
bladamente atractiva en su calculado desalio. Esta temprana tradicin
proporciona material para una entrevista similar mantenida por el rey
judo Herodes (Jos., A. J. 15,97).
Es probable que esta tradicin deba su vigencia a Livio, que habl
de los ltimos das de la reina de Egipto y al que le gustaban este tipo
de escenas amorosas estereotipadas (vase, por ejemplo su Sofonisba en
30,12-15). Sin duda, Plutarco conoca esta tradicin y termina asumien-
do un papel plenamente proaugusteo que va de Livio a Din, pero al
igual que en las acusaciones de traicin por parte de la reina (cf. Ant.
72,1; 73,2-3; 74,1 76,1-2), preiere presentarnos en este pasaje a una
Cleopatra ms cercana a la realidad histrica o, al menos, ms coherente
con sus decisiones y comportamientos a lo largo de toda una vida. Una
reina, en deinitiva, con componentes de lealtad, determinacin y, sobre
todo, dignidad.
El historiador beocio no reiere dnde tuvo lugar la escena del en-
cuentro entre Cleopatra y Octavio. Lo ms probable es que aconteciera
en el mausoleo de Antonio. No obstante, si seguimos a Din (51,11,5),
a la reina se le haba permitido permanecer en el mausoleo durante
201
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
unos das, pero para este momento ya habra vuelto al palacio. Por otro
lado, la sencillez de vestimenta de la lgida contrasta con su especta-
cular despliegue inal, teqnhkui= an e) n xrush= i katakeime/ nhn kli/
nhi kekosmhme/ nhn basilikw= j (Ant. 85,3). Din Casio, por su parte,
(51,12,1) es ms acerado. Hace reposar a Cleopatra en una costosa estan-
cia mientras est ataviada con las vestiduras de duelo llevadas de modo
negligente. El detalle de estar vestida slo con la tnica supone un signo
visible de rendicin o humildad. La descripcin fsica de la reina en este
pasaje sugiere una profunda pena y la apata de un perpetuo dolor. En la
escena hay un poderoso registro visual: la reina que desea reclinarse y el
comandante que se sienta.
El individuo llamado Seleuco es desconocido. Plutarco no explica
su presencia y nosotros ya habamos asumido que Cleopatra y Octavio
estaban a solas, aunque en la narrativa plutarquea los sirvientes entran
y salen sutilmente del espacio donde acontece la accin. Por su parte,
Shakespeare hace entrar a Seleuco a peticin de Cleopatra (5,ii,139).
En cuanto a la excusa ofrecida por la lgida, la mencin a Livia es
corroborada en las tradiciones paralelas por Din Casio (51,13,2). Lo
ms probable es que la mencin a la hermana de Octaviano fuese fruto
de una elaboracin propia de Plutarco.
Dentro del lamento de Cleopatra junto a la tumba de su amado Anto-
nio (Plut. Ant. 84,2-4), la circunstancia de que la reina debera ser llevada
a Roma para ser exhibida en un previsible triunfo alejandrino adquie-
re una gran importancia. Plutarco convierte esto en una de las razones
que conducen a la Lgida a la solucin del suicidio. sta ser despus la
versin oicial sobre los motivos de su muerte y, de manera probable,
el mismo Octavio la autorizara como elemento de propaganda. Poco
despus de los hechos, el poeta Horacio, seguro y a sueldo en Roma
17
,
ediica el momento culminante de esta cuestin en sus Odas (1,37)
18
.
En otro orden de cosas, la tumba, de la que habla Plutarco en este
texto (84,2), era el lugar donde se le ofreceran presentes al Antonio
17
Syme, RR, pg. 377.
18
Cf. (n. 13).
202
Octavia contra Cleopatra
difunto. Da la impresin de que nuestro autor no posee una idea clara de
los eventos que reconstruye. Antonio fue enterrado en el mausoleo pero
no creemos que esta escena del llanto de la reina est localizada all y quiz
habra que hablar mejor de atad, antes que de urna, ya que no hay
nada que sugiera que el triunviro fue incinerado antes de su sepultura.
En cuanto a la escena del lamento y al discurso que ofrece Cleopatra,
ninguna otra fuente tiene un pasaje similar. Plutarco pudo fabricar el
episodio por completo. En alguna otra parte, el historiador usa la oratio
recta de manera sobria. De manera especial, en pasajes cortos y para
registrar ancdotas (as en 4,4; 20,3; 24,5-6; 28,3-7; 29,4; 46,3-4; 59,3;
64,2; 73,2; 76,3-5 y 79,2-3). Los discursos largos en Plutarco ilustran
siempre temas importantes. Algunas veces son de ndole poltica o ilo-
sica (Pyrrh. 19 Ag.-Cl. 52). A menudo tales discursos nos hablan de
afecciones privadas, de las relaciones familiares o de la amada del bio-
graiado. As, Porcia insiste en que ella ser la koinwno\ j me\ n a) gaqw= n ...
koinwno\ j d` a) niarw= n de Bruto (Brut. 13) o Cornelia se culpa a s mis-
ma por la derrota de su marido y es consolada de manera conmovedora
(Pomp. 74-75). Los hroes de Plutarco son individuos y, a la vez, hom-
bres pblicos. Pero esta sensibilidad para con la familia, y hacia el amor
y el dolor privados, es tpica de la humanidad de nuestro historiador.
Es instructivo comparar este pasaje con algunos elementos de la tra-
gedia, ya que a menudo comparten algunos rasgos con los lamentos de
la vida real
19
. M. Alexiou escribe
20
que there is no example in Greek
antiquity of a lament which has lost all traces of refrain. En este texto
que comentamos tenemos uno, pero este tema llama aqu la atencin.
Iras y Carmion atienden a la reina (84,2) y podan haberse hecho eco
de sus lamentos, tal y como hubiera sucedido en la vida real. Eso poda
haber resultado muy conmovedor (cf., Il. 19,287-302), pero seguramente
menos que la propia soledad de Cleopatra. La invocacin que la reina
hace de Antonio, mh\ pro/ v zw= san th\ n seautou= gunai= ka (84,4), evoca
19
Sobre el tema de los lamentos como un gnero propio en la literatura griega, vase M.
Alexiou, The Ritual Lament in Greek Tradition, Cambridge, 1974.
20
Cf. (n. 19), pg. 134.
203
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
escenas trgicas y reminiscencias, por ejemplo con Esquilo. Pero aqu no
se produce ningn llamamiento a la venganza, ya que por ahora tal accin
resultara bastante mezquina. Los lamentos recordaban las cualidades del
fallecido y la reina egipcia poda haber explotado ms el tema de la in-
negable grandeza de su amado. Pero lo que hace es hablar de s misma y
unir sus padecimientos a los de l. Si ella vive, ambos amantes se unirn
en el triunfo de Octavio ya que el smbolo del Antonio derrotado ser la
propia Cleopatra en persona llevada en triunfo por las calles de Roma.
Cunto mejor sera pues que los dos estuvieran unidos pero en la muer-
te!. En la tragedia, los que lloran la muerte del amado desean a menudo la
muerte para ellos mismos y algunas veces incluso piensan en compartir la
tumba del ser querido
21
. Pero en este caso estamos ante una unin fuerte
y conmovedora entre el muerto y el que llora al fallecido. Esta escena
tiene algo del ethos de la elega romana, aunque all tales temas sean ms
autoindulgentes (Prop. 2,26,43-58; 2,28,38-41; 4,7,93-94)
22
.
Por ltimo, Cleopatra se llama a si misma esposa, del triunviro en
un momento de este discurso. Ya no es una simple concubina. La muerte
la ha convertido en esposa. A menudo se produce una interrelacin en-
tre la iconografa de los esponsales y los funerales en la tragedia y en la
vida real. Tambin es frecuente, como en la Antgona de Sfocles, el que
sintamos una perversin de la naturaleza cuando una vctima encuentra
el matrimonio slo tras la muerte. Pero ste no es el caso. El matrimonio
entre la reina y el triunviro no es antinatural sino triunfante.
Las principales lneas que conforman la tradicin del conocido pa-
saje de Plutarco (Ant. 85,2-4), referente a la muerte de Cleopatra, estn
ya periladas desde Horacio (Od. 1,37,29s.)
23
. Cleopatra sobrevive a la
ocupacin de su ciudad. Su nimo permanece tranquilo pero ella est de-
cidida a no igurar como mxima atraccin del espectculo que supone
un triunfo romano y se suicida por la mordedura de un spid. La forma
21
Ibdem, pg. 178.
22
Vase tambin el trabajo de J. Grifin, Latin Poets and Roman Life, Duckworth, Lon-
dres, 1985, pgs. 45-46 y 142-162.
23
Cf. (n. 13).
204
Octavia contra Cleopatra
de morir ha consumido a los historiadores en estriles debates desde
hace ya mucho tiempo pero la tradicin ha permanecido inmutable. Si
hubiera habido sospechas de que detrs de la muerte de la reina se escon-
da la larga mano de Octavio, seguro que Tcito nos hubiera alertado del
hecho en Ann. 1,10. Sin embargo, los historiadores modernos son ms
escpticos y a menudo sugieren que el hijo adoptivo de Csar orden la
muerte de Cleopatra o, al menos, otorg algn tipo de consentimiento
a su suicidio
24
.
Esta hiptesis puede ser correcta. Es verdad que el hecho de que la
Lgida siguiera con vida supona un riesgo. Pero, por qu entonces Oc-
tavio le permite seguir con vida una decena de das despus de que Ale-
jandra cayera y despus de dos intentos fallidos de suicidio (Ant. 79,2-3
y Ant. 82)?. En el desorden posterior a la cada de la capital
25
, la reina
tolemaica podra haber muerto sin que su caso levantara una exacerbada
polmica. Habra sido muy fcil hablar entonces de suicidio, y Octavio
podra haber hablado con gran pesar de la compasin que hubiera mos-
trado con Cleopatra si la reina hubiera accedido a hablar con l.
Sin embargo, las implicaciones de los sucesos acaecidos tal y como
han llegado a nosotros, dejan a Octavio bastante mal parado. El futuro
Augusto insista, cada vez que la ocasin se le presentaba, en que la reina
siguiera viva para que fuera llevada a Roma y se le exhibiera en triunfo.
El caso es que, a la postre, Octaviano fue burlado y Cleopatra hizo suya,
suicidndose, la ltima y ms magnica de las victorias posibles. El ma-
yor partido que la tendencia propagandstica proaugustea pudo obtener,
una vez que se supo que la reina haba muerto por su propia mano, fue
lo siguiente: se elev a la ltima monarca lgida a una categora heroica
convirtindola as en un enemigo si cabe ms digno.
24
As lo creen, por ejemplo entre otros, M. Grant (cap. 2, n. 65), pgs. 224-227. Tambin
Syme, RR, pgs. 376-377, deja entrever de manera implcita una idea similar a la que hemos
expresado.
25
Un autntico Gtterdmmerung, que haciendo un ejercicio quiz peligroso pero muy
ilustrativo, podra compararse con lo que ocurri durante la cada de Berln en el fatdico
mes de abril de 1945 y los meses que siguieron al inal de la segunda Guerra Mundial.
205
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
A pocos se les ocultaba el hecho de que hubiera sido ms convenien-
te el hecho de que la reina egipcia hubiera fallecido desde el principio.
La principal y nica razn por la que el joven Csar haba mantenido
con vida a Cleopatra era por el hecho de querer verla desilar humillada
en un triunfo por las calles de la capital del Imperio, como queran sus
seguidores (en especial Prop. 4,6,63-66). Es verdad que la reina haba
sido disuadida hasta entonces de la idea de suicidarse por las amenazas
hechas sobre sus vstagos que eran todava nios vulnerables. Pero, aun-
que estaba rota de dolor por la decisin que iba a tomar, preiri elegir la
muerte antes que ser la mxima atraccin de un espectculo ideado por
su mayor enemigo.
El anterior curso narrativo de Plutarco ha venido preparando el ca-
mino para la historia del spid (Ant. 71,4-5)
26
. De hecho, en 85,1-3 pare-
ce aceptar la versin y, sin embargo, si puede surgir alguna duda al res-
pecto el historiador de Queronea se reserva el captulo 86 para relatarnos
las otras versiones sobre la muerte de la reina. En este captulo, Plutarco
se muestra muy cauto. Din muestra una precaucin similar (51,14).
Tambin aparece expectante Suetonio cuando escribe putabatur, (Aug.
17,5). Las dos versiones, mordedura de serpiente o ingestin de veneno
circulaban ya en poca de Estrabn (Geog. 17,1,10 = C 795). Pero como
apunta Plutarco (Ant. 86,3), Octavio promovi y anim la versin del
spid mostrando una imagen de dicha serpiente en la posterior proce-
sin triunfal e incluso en alguna ocasin anterior (85,3). Las primeras
versiones de la muerte de Cleopatra aceptan, casi sin ambigedades, la
muerte por mordedura de serpiente aunque sugieren la presencia de dos
reptiles mejor que uno slo
27
.
Algunos elementos de la historia resultan sospechosos. La cobra
egipcia tiene aproximadamente dos metros de longitud y es difcil con-
cebir que pudiera caber en una cesta de tamao normal, mucho ms si
26
Cf. (n. 7).
27
Vd. I. Becher (cap. 3, n. 39), pgs. 151-173, para la confrontacin de las diferentes versio-
nes sobre el fallecimiento de la reina egipcia.
206
Octavia contra Cleopatra
se trataba de dos serpientes. El asunto de la cesta, segn Pelling
28
, tie-
ne todos los ingredientes para pensar en una historia que explique la
negligencia de los guardianes. Pensamos igual. Adems, la cobra tarda
de tres a cuatro horas para recargar su veneno despus de una primera
mordedura fatal y as, es muy difcil que las tres mujeres pudieran morir
todas por su mordedura. Iras y Carmion, o al menos una de ellas, muy
probablemente ingirieron veneno.
Otros detalles son mucho ms plausibles. La mordedura de una co-
bra tiene la forma de unos pinchazos de aliler, normalmente dos o cua-
tro y esto est en consonancia con lo dicho en Ant. 86,3. Ms importante
es el hecho de que la doble cobra (uraeus) era un smbolo tanto de Isis
como de la casa real egipcia. Los monarcas del pas del Nilo llevaban una
representacin de este animal en la parte frontal del tocado de su cabeza.
Dicha imagen tena la funcin de rechazar a los enemigos. Si Cleopatra
utiliz ahora una cobra como instrumento para dejar este mundo, el re-
ferente simblico del hecho resultaba apropiado. El uso de veneno era,
en este caso, menos digno y poda ser asociado, de manera equivocada,
a brujera oriental. De hecho, la versin del veneno hubiera venido muy
bien a los propsitos de Octavio en lo concerniente a la propaganda. Si el
futuro emperador difundi la historia de la serpiente o serpientes pudo
deberse, simplemente, a que fue eso lo que realmente sucedi.
Plutarco narra la escena de manera magnica y real. Ya no ms abs-
tinencia de comida (Ant. 82), sino una digna colacin. No ms humil-
dad ni tnicas simples (Ant. 83,1 cf. texto 50), sino un bao, un vestido
adecuado y las alhajas propias de una reina (85,1). Aparecen los higos y
hasta el sirviente que los trae posee rasgos del estilo y conianza de su
reina y seora. Cleopatra enva entonces la carta, un detalle importante
de cara a la tcnica narrativa ya que desplaza el foco de atencin hacia
Octavio. La historia de las muertes no progresa de forma continuada
sino que slo volvemos a las mujeres cuando los agentes del joven Csar
llegan al lugar donde stas se encuentran. Eso permite a Plutarco presen-
28
Antony, pg. 319.
207
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
tarnos las muertes bajo la forma de una escena particularmente vvida y
emotiva. El beocio favorece, una y otra vez, el registro visual en su na-
rracin. Pocas escenas existen, en toda la literatura antigua, ms sencillas
y hermosas que sta.
Las iguras de Iras y Carmion, por ejemplo, son ya familiares al lec-
tor (Ant. 67,4; 77,1; 79,2 84,2). Pero slo ahora que adquieren un papel
ms relevante en la narracin, Plutarco se reiere a ellas por su nombre.
Otros autores aplican tambin tcnicas similares
29
. Por ltimo, las pa-
labras dirigidas a Carmion suenan coloquiales, en el mismo tono en el
que un personaje de nota se dirigira a una esclava, pero la seriedad de
las mismas es intensiicada por la majestuosidad de la respuesta de la sir-
viente. Iras y Carmion ocupaban, dentro del aparato de la corte egipcia,
un papel similar al de las damas de honor o de compaa de las reinas
europeas en las cortes de la Edad Moderna.
Igual que Plutarco (Ant. 86,1-4), el bitinio Din Casio (51,1-4) tiene
muchas dudas sobre los sucesos que acontecieron alrededor de la muerte
de la ltima de los Tolomeos hacia el 10 de agosto del 30. Ambos autores
beben de una fuente comn. Din tambin nos habla de las picaduras en
el brazo, de la hidria y de la peineta envenenada. Pero menciona una cesta
de lores y no de higos, posiblemente por error. El detalle de los higos en
Plutarco pudo haberlo tomado el beocio, de nuevo, de Olimpo, el m-
dico personal de la reina. Sobre el asunto del spid, Din reiere slo la
existencia de una serpiente, pero versiones anteriores parecen sugerir dos,
as por ejemplo Virgilio (Aen. 8,697) cuando escribe: geminos... anguis;
Horacio (Od. 1,37,27) y Floro (2,21,11) tomando el detalle de Tito Livio.
El mismo Propercio cuando reiere: bracchia spectaui sacris admorsa co-
lubris (3,11,53) parece estar sugiriendo que fueron dos las serpientes que
iguraban en el retrato de Cleopatra que se exhibi durante el triunfo de
agosto de 29, y no una como dice Plutarco (Ant. 86,3)
30
. De hecho, es
29
Cf. C. F. Russo, Aristofane, autore di teatro, Firenze, 1962, pgs. 57-65.
30
Por cierto, sobre ese poema de Propercio que mencionamos vase W. R. Nethercut,
Propertius 3,11, Transactions and Proceedings of the American Philological Association
102 (1971), pgs. 411-443.
208
Octavia contra Cleopatra
posible que la Lgida usara dos serpientes de haber tenido la posibilidad
de conseguirlas, ya que la doble serpiente era un emblema real.
La versin ms usual, que es la que en un primer momento propor-
ciona el beocio, sugiere que Cleopatra recibi la mortal mordedura en el
brazo. Versiones ms tardas dicen que la picadura se localiz en el pe-
cho, como recoge Shakespeare en su Antonio y Cleopatra (5,ii,308-309).
En realidad, una mordedura en el pecho matara de forma ms rpida. El
hecho de poner a la serpiente en una hidria es menos extrao de lo que
a primera vista pudiera parecer, ya que las cobras pueden sobrevivir du-
rante largos perodos sin agua ni comida. Por otro lado, ciertos detalles
de la escena sugieren un desarrollo de la misma en el mausoleo aunque el
historiador beocio no da pistas concretas sobre el lugar. Floro (2,21,11)
sugiere tambin este sitio, as como algn autor moderno
31
. Por su par-
te, Din sita la escena en el palacio real de Loquas.
El detalle de que el triunviro romano y la reina de Egipto descansaran
juntos al inal por orden expresa de su mayor enemigo es interesante. Casi
con toda probabilidad fueron enterrados en el mausoleo donde ya repo-
saban para entonces los restos de Antonio (Suet., Aug. 17,4; Mart. 4,59).
Las circunstancias de la muerte de la reina tolemaica nunca estuvie-
ron del todo claras. Seguramente nunca lo estn. Al vencedor le inte-
resaba que todo lo sucedido desde Accio, batalla incluida, quedara en-
vuelto para siempre en las brumas de la leyenda. As quedaba asegurado
el halo semiirreal y mtico que envolva los primeros aos triunfales de
su rgimen. Lo que contribua a exaltar todava ms, si cabe, la imagen
providencial y salvica del que a partir de 27 se har llamar Augustus,
nombre que lo liga por cierto con el fundador de Roma
32
. Los poetas de
su faccin tenan muy bien aprendida la leccin. As, la inspiracin de
Horacio cre unos versos, altisonantes pero sesgados, que contribuiran
31
Cf. Becher, (cap. 3, n. 39), pg. 169.
32
Como podemos comprobar aqu casi todo, son imagines: imgenes de la reina egipcia
en el triunfo celebrado tras su muerte, imgenes de la forma de gobierno sui generis que
Octavio implementa cuando unos tres aos despus estos hechos, es decir cuando ve su
posicin de poder unipersonal ms inatacable, etc.
209
5. Los dioses abandonan a Cleopatra. 31-30 a. C.
de forma decisiva al juicio que la posteridad hizo de Cleopatra
33
. En
ellos puede verse esa descripcin, no exenta de cierta admiracin, tan
caracterstica de los escritores romanos cuando se reieren al valor de los
grandes personajes brbaros o extranjeros que se han comportado como
dignos enemigos de Roma. En Tito Livio, por ejemplo, los defectos de
Anbal eran tan grandes como sus virtudes.
Esta es una de las pocas ocasiones en la Vida de Antonio en la que
Plutarco se comporta casi ms como un historiador moderno que como
un bigrafo (Ant. 58,5-6). El beocio recoge aqu las diferentes versiones
sobre la muerte de la ltima de los Lgidas y lo hace de acuerdo con un
mtodo inusual. Actuando de forma similar a como procedera un histo-
riador actual, nuestro autor se limita a enunciar las diferentes opiniones
que existen sobre el hecho sin emitir juicio de valor alguno. Adems,
nos indica la versin del hecho que Octavio acepta. En este fragmento
Plutarco nos recuerda enormemente a Din Casio
34
.
33
Cf. (n. 13).
34
Aceptando el carcter iloagusteo de la obra de ambos, asunto que ha quedado bien
demostrado en este trabajo.
211
Conclusiones
Nunca es tarea fcil el hecho de aprestarse a escribir unas conclusio-
nes que evoquen, en cierta forma, cualquier investigacin que se haya
realizado. Nosotros creemos, en el momento en que nos enfrentamos a
este hecho, que lo mejor a la hora de realizarlas es, por una parte, incidir
sobre algunos puntos que no se hayan desarrollado ms por extenso en
las pginas anteriores, y por otra, recapitular las tesis fundamentales del
estudio que hemos realizado.
Tampoco es tarea balad el hecho de realizar una investigacin so-
bre historia de las mujeres, para el mundo de la Antigedad clsica
cuando, desde hace aproximadamente una quincena de aos, se vienen
realizando tantos y tan buenos trabajos. Este trabajo ha usado algunos
de ellos de forma concienzuda.
Como es obvio, sabemos que existieron ciertas analogas en la situa-
cin social tanto de las mujeres griegas como de las romanas: salvo algu-
nas cualiicadas excepciones que constituyen el tema de nuestra tesina,
sabemos por ejemplo que en ambas sociedades las mujeres no posean
capacidad poltica. O que por citar otro campo, el del derecho privado,
tanto las mujeres griegas como las romanas estaban sometidas durante
toda su vida a la tutela de un hombre.
Pero, de todas formas, la situacin de las fminas en ambas sociedades
no es, en absoluto, comparable. En Grecia, la mujer atenda a una mera
funcin biolgica que era la de la reproduccin. En Roma, por contra,
las matronas tenan un papel muy destacado en la estructura familiar y
en la sociedad, y dicho papel tena un reconocimiento mediante la forma
de unos ciertos privilegios que ratiicaban la importancia de su labor.
Las madres en Roma no eran simples instrumentos de reproduccin
y nutricin. De hecho, los nios de las lites eran criados y alimenta-
dos con suma frecuencia por los nutritores, que eran esclavos de sexo
212
Octavia contra Cleopatra
masculino. El autntico papel de la madre romana era el de la relacin
entre la madre y el hijo adolescente y adulto. Su rol era el de consejera
moral, mentora, custodia de los valores cvicos en deinitiva. Las mujeres
colaboraban con los hombres en la tarea de transmitir a sus vstagos di-
chos valores cvicos. Esta funcin les era pertinente, de manera especial,
si las madres pertenecan a los grupos elevados ya que, en ese caso, stas
eran a menudo independientes en materia econmica, lo cual les permi-
ta ayudar a sus hijos en la carrera poltica de stos. De esta circunstancia
se derivaba tambin, para estas mujeres, un cierto prestigio, honores y
un reconocimiento de su vala.
Las mujeres romanas eran los custodios ms seguros de los valores
que deiniran posteriormente a un buen ciues, de los mores maiorum en
suma. Y lo paradjico es que esos eran los valores de una sociedad desde
luego patriarcal, tanto en organizacin jurdica y social como en men-
talidad. Desarrollando con bro y conviccin el papel que les haba sido
asignado, las mujeres en Roma reprodujeron de generacin en genera-
cin la cultura de un mundo de hombres que les proporcionaba muchos
honores pero slo una falsa libertad, propia de quienes aceptan reglas
dictadas por otros, aunque sea a cambio de indiscutibles beneicios.
En Roma, por tanto, podramos decir que por primera vez el vnculo
de solidaridad entre los sexos, posible slo donde se procura un inter-
cambio equilibrado, que ha restituido a la condicin femenina el lugar en
el que, bajo diversas formas, hoy se desenvuelve.
En nuestro trabajo hemos analizado cmo esas funciones guardia-
nas de los valores sostenedores del orden social fueron sublimadas a un
plano casi espiritual por Octavia, la hermana del futuro Augusto, en su
actuacin como matrona quintaesencial, podramos decir, hasta la muer-
te de su hijo Marcelo en 23. Ella fue la encargada, sin duda por los crea-
dores de opinin prximos al futuro princeps, de asumir ese papel dentro
de la familia reinante de cara a la instauracin del nuevo rgimen. De ese
gobierno nacido del desgobierno que habra de dar a Roma una poca de
paz desconocida desde haca siglos, un nuevo Saeculum Aureum.
213
Conclusiones
Despus de la muerte de su hijo y cuando Octavia se retira del primer
plano de la escena pblica, su puesto ser ocupado por Livia, la esposa
del emperador. Aunque con algunas modiicaciones importantes pues
recordemos que Livia no tuvo retoos con Augusto. Con Octavia se ha-
ba hecho gran hincapi en las virtudes tricas y de crianza de los hijos.
Recordemos el texto de Plutarco (Ant. 54,1-3), dnde se dice que cuida-
ba de los nios a su cargo no slo de los de ella misma sino de los que
Fulvia haba tenido con l [A.] de una manera noble y magnica. Ahora
con Livia la propaganda pretende incidir ms en el papel de sta como, la
primera matrona del estado, como depositaria de la arcana sabidura de
la mulier. Como custodia iel de los valores cvicos, de los mores maio-
rum en deinitiva, que toda madre romana debe inculcar desde pequeo
a su hijo para que ste sea despus un ciudadano romano ejemplar.
Es sabido que las madres romanas lanqueaban al padre en su fun-
cin de educador. Augustus fue el gran padre del nuevo Estado Romano
surgido tras Accio. No olvidemos que en 2 a. C. se le concede el ttulo
de pater patriae. Si todo padre deba verse apoyado por su esposa para
la buena educacin de sus hijos, el padre, Augusto encontr un iel
cayado y una excelente compaera de fatigas en la persona de su esposa.
Matrimonio bien avenido, tanto poltica como sentimentalmente, Livia
se convertira con el tiempo en una mater patriae, desbancando a Octa-
via de un papel central en Roma desde la muerte de Marcelo.
Livia y Augusto fueron el matrimonio perfecto, smbolo de lo que
deba de ser una perfecta familia romana en la que ella le ayudaba a l de
manera solcita proporcionndole sabios consejos, tal y como se espera-
ba que deba ser su papel, para el mejor gobierno de los vastos lmites del
imperio. Los problemas que ambos tuvieron con sus hijos, protagoniza-
dos especialmente por Julia, la hija nica del monarca, nunca dieron por
terminada esta forma de hacer poltica y de regir el estado, cuasi familiar
y por supuesto con miras dinsticas.
Se mezclan aqu elementos de carcter antropolgico de los que
no vamos a hablar porque, sin duda, no es ste el lugar para hacerlo y
desbordara con mucho los lmites de esta investigacin. Hay mucho de
214
Octavia contra Cleopatra
propaganda en todo lo que concierne a la familia imperial y a la relacin
Livia-Augusto en paralelo al gobierno del Estado Romano. Por supues-
to que muchas cosas no eran, en absoluto, idlicas. Pero parece fuera de
toda duda el hecho de que exista una franca complicidad de sentimien-
tos y de voluntades en la mayora de las acciones protagonizadas por el
princeps y su mujer.
Conscientes de las ventajas y honores que se derivaban de un buen
cumplimiento del papel que la sociedad les haba asignado, las mujeres
romanas compartan muchos de los valores masculinos. En un pasaje de
Apiano (BC 4,32), hemos visto la protesta de las mujeres ms ricas de
Roma en el ao 42 ante una exagerada poltica impositiva de los triunvi-
ros, confeccionada para aliviar las onerosos gastos de guerra de la cam-
paa de Filipos. Habamos hecho mencin entonces al discurso que en
defensa de dicho colectivo de mujeres haba realizado Hortensia, hija del
clebre orador Q. Hortensio Hortalo. Retomemos ahora el tema para
intentar sacar algunas conclusiones vlidas del mismo.
Cuando las mujeres creyeron injusto el procedimiento de los miem-
bros de la troika gobernante, decidieron que Hortensia defendiera sus
intereses pidiendo a los triunviros que el patrimonio femenino continua-
ra estando exento de tasacin. El punto ms interesante es el argumento
que tom Hortensia para defender su posicin. Ya que la mujer no hizo
otra cosa que repetir los argumentos usados por el tribuno Valerio cuan-
do, en 195, se discuta la derogacin de la Lex Oppia.
Dicha ley haba sido votada en 215 y estableca que las mujeres no
podan llevar con ellas ms de media onza de oro. Se les prohiba adems
llevar vestidos de colores chillones y no podan circular en carroza por
Roma u otra ciudad, ni en el radio de una milla de distancia de ellas, sal-
vo para asistir a las ceremonias religiosas de carcter pblico.
En 195 el tribuno de la plebe L. Valerio propuso la abolicin de esta
ley. A esta propuesta de abolicin su opuso enrgicamente Catn. Pero
Valerio estaba convencido de que la derogacin de la ley Oppia no slo no
pondra en cuestin el papel subalterno de las mujeres, sino que incluso lo
reforzara. Sera, segn l pensaba, una subordinacin ms grata para las
215
Conclusiones
mujeres, que evitara que stas se sintiesen como esclavas y las hara ms
obedientes y menos propensas a entrometerse en los asuntos masculinos.
Volvamos ahora a Hortensia. Haba pasado un siglo y medio de las
palabras de Valerio. Las mujeres se haban emancipado hasta el punto de
poder discutir en pblico cuestiones de ndole tpicamente masculina.
Una mujer culta y emancipada como Hortensia, comparta la idea de
Valerio de que las mujeres merecan un premio a cambio de su exclusin
de la vida pblica: Por qu hemos de pagar tributos nosotras que no
tenemos participacin ..., en absoluto, en el gobierno de la cosa pblica
(...)?, (Ap., BC 4,33).
Privilegio a cambio de exclusin, eso fue lo que Hortensia solicit en
nombre de las mujeres ms importantes de la Urbs. Su proposicin fue
aceptada y se modiic la poltica iscal. En la ptica romana, su razo-
namiento era perfectamente lgico. Las mujeres no solicitaban otra cosa
que el respeto del do tu des implcito en la relacin entre los sexos. Evi-
dentemente, estos trminos eran suicientemente remunerativos, cuando
menos para la mayora de los hombres.
El episodio de Hortensia fue un suceso pblico que debi de alcan-
zar una repercusin espectacular aunque ahora las fuentes no permitan
percibir el asunto en toda su importancia. Ya que ninguno de los pr-
ceres de la Urbs ofreci a las mujeres su patrocinium ante los triunviros
para defender el punto de vista de aqullas, es la misma Hortensia la que
se erigi en defensora de los intereses de sus compaeras. No es casual
que el asunto sea, en esencia, la demanda de un beneicium por parte
de las mujeres, siendo ste garantizado por un simple pronunciamiento
de los triunviros. Tampoco lo es que Valerio Mximo (8,3,3), la otra
fuente que describe la escena, lo haga usando para ello trminos sacados
del vocabulario legal. Precisamente una de las caractersticas del sistema
monrquico que se estaba preigurando en el triunvirato era la imposibi-
lidad de distinguir entre la emanacin de decisiones y el hecho de emitir
fallos legales, por parte de quienes detentaban el poder.
Nuestra investigacin tena como punto de partida el 27 de noviem-
bre de 43 con la promulgacin de la Lex Titia, que es la que implantaba
216
Octavia contra Cleopatra
el Triunvirato. El amargo perodo de las proscripciones fue uno de los
momentos ms funestos del desarrollo histrico de la Repblica Tarda
aunque la presencia de Octavia, como hemos comprobado (D. C. 47,7,4-
5), contribuy a aliviar en algn que otro pequeo asunto la situacin
creada. Ya por entonces la hermana de Octavio empezaba a dejar sentir
su inluencia en las cuestiones ms candentes de la alta poltica romana.
Por su parte, los asesinos de Julio Csar ni mucho menos perdan el
tiempo, sino que iban acumulando triunfo tras triunfo frente a la causa
cesariana en el oriente. Adems, excepto Egipto, cuya reina apoyaba la
causa del partido cesariano debido al recuerdo de la relacin que mantu-
vo con el divino Julio y a ms prosaicas razones de tipo poltico, el resto
de los reinos y ciudades orientales apoyaban a Bruto y a Casio. A inales
de verano de 42, en Filipos, y con la muerte de Bruto y Casio, el retorno
a la antigua forma de gobierno con una repblica aristocrtica y oli-
grquica pareca imposible. Para lograr esta gran victoria, se levantaron
impuestos abusivos incluso gravando a las mujeres, lo cual provoc la
ira de stas (vase supra). En esta coyuntura, la intervencin de Octavia
defendiendo a sus compaeras, fue vital para una suavizacin de la me-
dida. De nuevo, la presencia apaciguadora de la hermana de Octaviano,
en los primeros pasos hacia su caracterizacin posterior como la arbiter
par excellence.
Filipos puede resumirse como una gran victoria. La gloria de la ba-
talla se la llev Marco Antonio y con l permaneci durante unos diez
aos. Puesto que, entre los aos 34 y 32, el triunviro cometer unos erro-
res polticos imperdonables que le harn perder todo su aura de buen
general y romano ejemplar en un tiempo relativamente corto.
Flamante vencedor en Filipos, Antonio se encamin hacia sus pro-
vincias orientales para proceder a una reorganizacin de las mismas. En
41 y en Tarso de Cilicia el general romano se encontrar por vez primera
con la que ha de ser su principal fuente de preocupaciones, y tambin de
sentimientos, en lo que le restaba de vida, la reina egipcia Cleopatra. La
mujer junto con la que decidi apostar por un proyecto poltico que en-
tenda el gobierno de Roma de un modo diferente a como lo hizo Octa-
217
Conclusiones
vio. Es cierto que fracas pero si la suerte de Accio hubiera sido distinta,
los historiadores de la antigua Roma estaramos hoy en da hablando de
un Imperio romano deinido en trminos bastante distintos a como lo
concibi Augusto.
En este primer encuentro Antonio no qued ni mucho menos sub-
yugado por la reina. sta conirm la lealtad a Roma del reino cliente de
los lgidas y tanto ella como Antonio pasaron juntos el invierno del 41 al
40 en Alejandra, invierno plagado de ancdotas, la gran mayora de ellas
magniicada por la propaganda iloaugustea. Mientras suceda todo esto,
en Italia tena lugar el oscuro asunto de la guerra de Perusa. Precisamen-
te, despus de que Octavio aplastara en Perusa a algunos miembros de la
faccin de Marco Antonio, entre ellos a su hermano Lucio y a su esposa
Fulvia, empezaron unas negociaciones en serio para restaurar, de alguna
manera, el espritu de Bolonia y, por ende, la esencia del peculiar sis-
tema de gobierno all creado, que estaba en aquellos momentos pasando
por una etapa de crisis ciertamente grave.
El resultado de estas conversaciones se conoce, para la Historia, con
el nombre de tratado de Brindisi. Con este acuerdo, Octavia alcanz un
especial protagonismo. Se le entregaba a Antonio como esposa, con lo
cual Octavio cortaba un tanto las alas del que sin duda saba que termi-
nara siendo su nico y principal rival. Su modo de hacerlo era ligndolo
a su familia y poniendo al lado de su compaero de triunvirato a una
mujer de las caractersticas de su hermana, para que intentara recondu-
cir a Antonio por el buen camino, del que empezaba a desviarse. Con
esta jugada maestra, Octavio hace de su hermana una de las ms fuertes
garantas de estabilidad de la estructura poltica del Triunvirato. As, un
sistema fundado sobre una base totalmente alegal, daba pasos hacia su
consolidacin mediante su apuntalamiento en una igura de carcter tan
carismtico como la de Octavia. Es otra versin, si se quiere, en la que
el honos, la gravitas y el mos maiorum se convierten otra vez en la base
ideolgica del sistema poltico vigente, aunque estos conceptos hayan
pasado en esta ocasin por un tamiz muy peculiar si se mira con la ptica
romana: la igura de una mujer.
218
Octavia contra Cleopatra
En el ao 39 tiene lugar el tratado de Miseno. Un mero parntesis
en la pugna por el poder entre Antonio y Octaviano. Entre otras cosas,
porque la presencia de Sexto Pompeyo en las negociaciones y la irma
del mismo supusieron, a la vuelta de unos pocos aos, una ancdota ape-
nas recordada. El invierno siguiente, el de 39 a 38, Octavia lo pasa junto
con su lamante esposo en Atenas. All reciben todo tipo de atenciones y
Octavia ejerce un inlujo absolutamente positivo sobre su marido, que se
comporta de manera ejemplar. Sin duda, Antonio era en estos momen-
tos un hombre enamorado de una esposa con la que acababa de casarse
y ese perodo invernal pasado junto con Octavia en una ciudad de tan
hondas reminiscencias como lo era Atenas, debi de resultarle ms tarde
uno de los tiempos ms dichosos de su vida.
Octavia es caracterizada, ahora, como la esposa virtuosa por excelen-
cia, que ejerce unos benicos efectos sobre su esposo el triunviro y a la
que es muy difcil negarle nada. En Atenas le tributaron al matrimonio
honores divinos, pero parece que por entonces nadie result ofendido.
Sin embargo aos ms tarde, en 34, unas ceremonias como las celebradas
en el gimnasio alejandrino, que a buen seguro tendran algn que otro
punto en comn con las que ahora se celebraron en Atenas, levantaron
ampollas entre la gran mayora de los miembros de las clases bienpen-
santes de Roma. De hecho, Antonio se dedic a hacer con Octavia en el
invierno de 39-38 las mismas actividades que haba realizado con Cleo-
patra en el invierno de 41-40. Los mismos que, en Roma, se escandaliza-
ron ante el invierno alejandrino, aprobaron ahora con ruidosas palmas
el invierno ateniense.
Para entonces la autoridad de la potencia romana se haba ido res-
tableciendo. Slo se echaba en falta una reorganizacin duradera de los
asuntos del oriente. Octavio consider entonces aconsejable, poltica-
mente hablando, declarar la guerra a Sexto Pompeyo, un individuo con
el que apenas haca un ao habra rubricado Miseno.
Tras unas tiranteces entre los dos grandes lderes Antonio y Octavia-
no, sobre el lugar y la fecha de la gran conferencia a dos bandas que era
prioritario realizar, los dos hombres se reunieron, en medio de una clima
219
Conclusiones
de gran tensin, en la surea ciudad de Tarento. Cuando la paciencia de
Antonio y la diplomacia de Mecenas ya no daban ms de s, apareci la
igura salvadora de Octavia ejerciendo la funcin de arbiter entre sus
dos parientes.
Ella ejerce en esta ocasin de mediadora y de garante y es la interme-
diaria en el intercambio de tropas y embarcaciones que tuvo lugar entre
Antonio y Octavio. En Tarento, en deinitiva, la hermana de Octaviano
y esposa de Antonio es el ltimo expediente al que ambos generales recu-
rren para salvar el sistema creado en Bolonia y que haba sido ratiicado
en Brindisi tres aos antes. El Triunvirato qued prolongado ahora has-
ta el ao 33 y, ya que ni su prestigio ni su supremaca parecan todava
amenazados de forma seria, Antonio volvi al este donde quedaba an
mucho trabajo por hacer. Desde la actual Corf, a inales de ese ao 37, el
triunviro devolvi a su esposa Octavia de vuelta a Italia. Y es que, aunque
l todava era ignorante de ello, su futuro y su destino se encontraban en
el oriente, a muchas kilmetros de la Urbs y en los brazos de otra mujer.
Mientras, a principios del ao 38, el astuto Octavio haba abando-
nado una esposa mucho menos conveniente, para casarse con la bella e
inluyente Livia Drusila. Los dos aos siguientes, el heredero de Csar
los dedic a eliminar de la escena poltica al nico contrincante que po-
da equipararse en algo a Antonio, el menor de los hijos de Pompeyo el
Grande. Bastaron una serie de batallas martimas para eliminar a un ene-
migo que, en realidad, nunca tuvo mucho que hacer. Tambin Lpido, el
miembro menos poderoso del triunvirato, quedara por entonces fuera
de combate, arrastrado en el marasmo que se trag al joven Pompeyo. A
partir de ahora el horizonte quedaba totalmente despejado. Ya estaban
slo Antonio y Octavio. Lo que sucediera a partir de ahora sera una lu-
cha sin cuartel por el poder unipersonal en Roma. Para regir los destinos
del todopoderoso imperio cualquier tipo de artimaa o de mentira es-
taba permitida. Y en cuestin de mentiras y artimaas, el joven Octavio
era un consumado experto.
Durante esos mismos aos de 37 y 36, Antonio se dedic a cometi-
dos bastante diferentes a los realizados por Octaviano. Tras Brindisi, su
220
Octavia contra Cleopatra
auctoritas se encontraba en lo ms alto y todava segua siendo el vence-
dor de Filipos. Se fue hasta Siria para convocar all de nuevo, la segunda
vez despus de Tarso, a la reina de Egipto. Entre iestas y concilibulos
pasaron juntos en Antioqua el invierno de 37 a 36.
Es en este perodo cuando se producen las famosas donaciones que
Antonio le hace a la reina de Egipto. De hecho, el reino Lgida supo-
na una prdida si era destruido, un riesgo si se quera anexionarlo y
un grave problema si se quera gobernarlo, ya que su situacin interna
era especialmente compleja. Por tanto, lo que Marco Antonio decidi
como mximo gobernante oriental tena una lgica bastante grande. El
triunviro no hizo otra cosa que incrementar los territorios del reino de
Egipto manteniendo, si no reforzando, la posicin de la reina tolemai-
ca como reina cliente y amiga del pueblo romano. La idea de Antonio,
as como tambin toda la ambicin que tena Cleopatra, era consolidar
la independencia territorial de Egipto y salvarguardarla bajo la frmula
que estaba vigente en ese momento de reino - cliente. Lo ms seguro es
que la Lgida slo deseara mantener la independencia de los lmites de
su territorio y no verse anexionada por las botas de las legiones romanas.
Tanto es as, que las concesiones hechas por Antonio a Cleopatra
no levantaron en ese momento ningn tipo de alarma en Roma. Slo
ms tarde se convirtieron en lugar y pretexto para la difamacin. Lo que
supona para la reina el lote de donaciones hecho por Antonio era un
renacimiento del pasado tolemaico en todo su esplendor y riqueza, pero
no en su podero militar.
Tras una desastrosa campaa contra los partos que hubo de pospo-
ner sine die en el ao 35, Antonio recibi en esa misma fecha la noticia
de la llegada a Atenas de su esposa Octavia, a la que no vea desde haca
dos aos, con tropas y otros artculos de carcter militar enviados desde
Roma por el hermano de sta, Octavio, que todava era su colega en las
tareas de gobierno. Es probable que Octaviano hubiera urdido toda la
maniobra para poner en un aprieto a Antonio. Pero tambin es verdad
que la idea de ir a Atenas pudo haber partido de un deseo autntico de
Octavia de volver a ver a un marido al que realmente echaba de menos.
221
Conclusiones
El caso es que Antonio se enfrentaba a una alternativa perjudicial.
Aceptar los presentes de Octavio equivala a dar por buena la ruptura del
acuerdo que ambos hombres haban irmado dos aos atrs en Brindisi,
ya que los soldados que mandaba el joven Csar con su hermana eran
sensiblemente inferiores en nmero a los que haba prometido. Por otro
lado, rehusar supona hacerle un insulto a Octavia y a los sentimientos
romanos que, desde haca ya algn tiempo, ella vena personiicando.
Ante semejante tesitura, el triunviro de mayor edad acept las tropas y
mand regresar a Roma a la hermana del joven Csar, cometiendo un
error poltico que habra de costarle caro. Por supuesto, la propaganda
proaugustea y la historiografa del perodo casi sin excepcin, que com-
parte tambin esta inclinacin hacia el futuro Augusto, se hacen eco de
la poco caballerosa actitud de Antonio ante la que era su legtima esposa.
Actitud sin duda propiciada por el irrefrenable deseo de Antonio, raya-
no ya casi en la locura y en el encantamiento, de estar en todo momento
al lado de la nica mujer que realmente ya le importaba, Cleopatra la
reina de Egipto. Y es que Antonio estaba tratando con Octaviano, pero
aprendi demasiado tarde.
En el ao 34, tuvo lugar en Alejandra una extraa ceremonia que
aconteci al regreso de Antonio de su victoriosa campaa armenia. El
general romano organiz fuera de Roma, de manera temeraria y peli-
grosa, una procesin solemne que era en realidad un triunfo en todo
menos en el nombre. El rey armenio destronado fue obligado a rendir
homenaje a la reina de Egipto. Despus en otro despliegue similar en el
gimnasio de la capital egipcia, Antonio proclam a Cesarin hijo carnal
del divino Julio. Las implicaciones estn claras, por cuanto Octaviano
era solamente hijo adoptivo de Csar. Adems otorg a Cleopatra el t-
tulo de Reina de Reyes sobre sus posesiones orientales y ttulos similares
fueron conferidos a los restantes hijos, tres en total, que haba tenido la
pareja formada por el general romano y la reina lgida.
La propaganda iloaugustea ha exagerado hasta el absurdo lo que
quiera que ocurri en Alejandra en ese fatdico ao 34. La exactitud de
hechos y detalles es hoy da irrecuperable. Pero lo que s parece ms all
222
Octavia contra Cleopatra
de toda duda razonable es que Antonio cometi, en esta coyuntura, uno
de los dos errores ms garrafales de su carrera poltica. Un error que, a la
vuelta de un par de aos, incidir de manera absolutamente negativa para
l ya que, a buen seguro, fue uno de los factores que ms peso tuvo en
la alineacin de la pennsula italiana y de todo el occidente en la faccin
de Octaviano. El otro error poltico de bulto que Antonio cometi fue
el divorciarse de su legtima esposa, Octavia, la cual hasta el momento
mismo de su divorcio haba sido su mejor y nica relaciones pblicas en
Italia y en el resto de occidente, lugar donde la presencia de la propagan-
da de Octaviano se dejaba sentir de manera demoledora.
La versin que la faccin del joven Csar ha legado a la posteridad
es muy sencilla y coherente, y con su victoria en Accio se convirti en
la versin nica y oicial: La ltima batalla que los ciudadanos romanos
hubieron de luchar antes de disfrutar de un nuevo Saeculum Aureum,
iniciado por Augusto y destinado a ser inmortal, era el jaln inal de una
guerra justa, librada en defensa de la libertad y la paz contra un enemi-
go extranjero. Estos enemigos de Roma eran la reina de Egipto, mujer
lasciva y viciosa y su compinche, un romano otrora noble pero ahora
degenerado por aqulla. Juntos, estos dos individuos malditos trataban
de minar las libertades del pueblo romano, de subyugar a Italia y al Oc-
cidente al poder de una decadente reina oriental.
La realidad era mucho ms prosaica y, desde luego, ms comprome-
tida si se quera expresar libremente. Incluso podra considerarse que
el agresor era el propio Octaviano. Este haba subvertido el orden re-
publicano mediante un autntico golpe de estado y se haba convertido
junto con otros dos compaeros, contra uno de los cuales luchaba ahora
por la hegemona nica, en jefe de un gobierno sacado de la manga, con
muchos visos de ilegalidad y que implantaba sus decisiones por medio
de masacres y prcticas terroristas, de las cuales Perusa qued para la
posteridad como magnica muestra. Por si eso no fuera suiciente, des-
pus del 1 de enero de 32, Antonio tuvo de su parte a los cnsules, en
teora los jefes del estado romano, y a la constitucin simbolizada en una
mayora de miembros del senado que se unieron a su causa.
223
Conclusiones
Egipto mismo nunca podra considerarse, durante todo el perodo
que nuestro trabajo analiza, una amenaza para Roma. La inmensa mayo-
ra de las disposiciones que Antonio tom y que se referan a las provin-
cias orientales, fueron conservadas luego por el triunviro vencedor. He-
mos de pensar, por tanto, que la lgica y el sentido comn presidieron
la mayor parte de las acciones de gobierno tomadas en el este por el que
fue esposo de Octavia. Por tanto, es errneo pensar en Antonio como
alguien con un propsito de reinar como un monarca helenstico sobre
un reino separado, o bien sobre todo el imperio. Los honores divinos se
le decretaban en oriente a cualquier representante del poder. Si hubiera
sido Octavio el encargado de gobernar en las provincias orientales, su
poltica no hubiera diferido mucho de la de Antonio.
A ines del ao 33, que es donde nos encontramos, Antonio sostena
una difcil posicin poltica. El triunviro, por ejemplo, haba sido muy
capaz de mantener a raya a la reina cuando sta demandaba la ampliacin
del reino egipcio a expensas de Judea. Dnde se halla aqu rastro alguno
del Antonio hechizado y esclavizado por la reina? Esta es la imagen que,
con notable xito, la historiografa y la literatura iloaugusteas nos ha
venido vendiendo desde hace veinte siglos. Es cierto que l pudo haber
sucumbido al poder de la imaginacin y la comprensin de la reina. Pero
todo lo dems es, mucho nos tememos, malintencionada propaganda ur-
dida casi contemporneamente a cuando los hechos sucedieron. La nica
realidad histrica que parece defenderse por s sola es la de que Antonio
se vio obligado a luchar con Cleopatra hasta el inal, por su honor y por
principios, as como por las necesidades creadas.
Se ha dicho asimismo, tambin de forma malintencionada, que la rei-
na de Egipto ansiaba crear un imperio universal de todo el Oriente que
acabara con el imperio romano sustituyndolo para luego poder gober-
nar ella misma todo el orbe desde donde ahora lo gobernaba Octavio.
Esta idea, fundada por completo en la propaganda proagustea, es abso-
lutamente descabellada.
Sin duda Cleopatra fue una gobernante de indiscutible talla poltica.
Pero es difcil pensar, una vez analizados las fuentes literarias de for-
224
Octavia contra Cleopatra
ma concienzuda, que su propsito fuera ms all de la consolidacin
y aumento de su propio reino, siempre protegido por la inluencia y la
presencia de Roma bajo la frmula ya existente para Egipto de reino -
cliente. Sin embargo, para aunar voluntades y opiniones se present a
Cleopatra como un amenazador peligro extranjero. La imagen histrica
verdadera de la tolemaica nunca podr recuperarse. La propaganda del
partido de Octavio se encarg muy bien de ello. Para hacer de Antonio
un mal romano, haba que convertir a su amante en un monstruo.
La opinin creada, casi desde el primer momento, inclin la balanza
de la Historia an antes de que Accio tuviera lugar. Las actuaciones de
Antonio y de Cleopatra no fueron la causa que provoc Accio. Ni si-
quiera su pretexto. Lo que sucedi en realidad fue una lucha descarnada
por el poder con maysculas. Una lucha salvaje, a muerte, donde todo
vala, incluso la grandilocuente mentira de que el conlicto que inaliz
en el golfo de Ambracia era una lucha de fuerzas entre oriente y oc-
cidente. Sobre esa patraa se ediic un rgimen, el augusteo imperial,
destinado a durar largo tiempo.
El ao 32 fue un ao de preparativos. Sin embargo, una nefasta de-
cisin poltica tomada por Antonio vino a quebrar la tensa calma. A
inicios de verano de ese ao, Antonio de divorci de Octavia de forma
oicial. Este acto, del todo unilateral, supona la ruptura de la amicitia
con Octavio de forma irreversible. La guerra habra de producirse ahora
de todos modos. Adems, la presencia de Cleopatra al lado de Antonio
como su aliada cobraba ahora una dimensin especialmente provocado-
ra y de nefasta inluencia a los ojos de cualquier romano. Cualquiera que
fuera el vnculo que los uniese.
Se sucedi una guerra de propaganda consistente en acusaciones rec-
procas. Luego vino todo el asunto de la desercin de Planco y Ticio con
el subsiguiente robo del testamento de Antonio depositado en el templo
circular de Vesta. Al juramento de idelidad hacia la persona de Octavio
por parte de las provincias occidentales, registrado de forma solemne
en las Res Gestae (25), se contrapuso, en el otro bando, las presiones
de algunos miembros del estado mayor de Antonio para que Cleopatra
225
Conclusiones
abandonara la toma de decisiones. Fue intil. La reina haba invertido
muchos esfuerzos y, sobre todo, mucho dinero, en aquella empresa.
Ahora no iban a dejarla fuera. Adems, estaban los sentimientos cada
da ms fuertes que Antonio senta por ella. La necesitaba a su lado ahora
ms que nunca y no iba a mandarla de vuelta a Alejandra.
El segundo da del mes de septiembre del ao 31 lleg la hora de la
verdad. Antonio y Cleopatra fueron vencidos en una batalla cuyo de-
sarrollo exacto sigue siendo un misterio para la posteridad. A nadie, y
mucho menos a Octavio, le interesaba que se contara la realidad de lo
que sucedi en aquel remoto lugar de Grecia. Despus llegara la hora
de ajustar cuentas.
Octavio avanz rpidamente hacia Egipto con el podero militar in-
contestable de un ingente ejrcito tras l. Tras un ao viviendo en una
atmsfera depresiva e irreal, en una Alejandra que era una triste sombra
de la que haba sido otrora en sus aos de esplendor, Antonio se quit
la vida tras una breve y pobre resistencia. Su amada le sobrevivi unos
das que han pasado a formar parte de la leyenda y que la posteridad ha
glosado de mltiples maneras. El caso es que Octavio lleg a verse las
caras con su peor enemiga pero la diplomacia, la intimidacin solapada y
el orgullo de una princesa de sangre dieron con la solucin. Cleopatra se
suicid con una irmeza y un gesto de desafo dignos, como deca Car-
mion, de la descendiente de tantos reyes (Plut., Ant. 85,4).
La mordedura del spid salvaba el honor de la reina de Egipto y pres-
taba un doble servicio a los intereses de Octavio. Cleopatra haba de-
mostrado ser, sin duda, un rival digno y de gran altura. En Roma no se
festej, por supuesto, la prdida de ciudadanos romanos en ese continuo
rosario de guerras civiles que duraba ya ms de un siglo y a la que Accio
puso punto inal. Tampoco la muerte de un soldado brillante y un gran
estadista como era Antonio, un hombre que sigui siendo, pese a lo que
dijeron de l, un romano hasta el momento mismo de su muerte. No, lo
que provoc el estallido de jbilo en Roma fue, como no poda ser me-
nos, la muerte de la reina extranjera. Parafraseando a Horacio, ahora era
el momento para celebrar que la pesadilla, la amenaza, haba terminado.
226
Octavia contra Cleopatra
Los hijos de Cleopatra eran un grave problema. Antilo y Cesarin
pagaron con su vida sus posibilidades de ser autntica alternativa de go-
bierno, caso de que la opcin de Antonio hubiera triunfado. Los otros
fueron empleados en lucrativos matrimonios de conveniencia. Ese fue
el destino que corrieron los ltimos miembros de la familia real de los
Tolomeos. El futuro Csar Augusto asumi la herencia de los reyes del
pas del Nilo.
Octaviano era, a la vez, magistrado y princeps en Roma y rey de
Egipto. El reino de los tolomeos qued convertido en patrimonio
personal suyo.
Hemos intentado ofrecer, en este trabajo, una imagen novedosa y di-
ferente de la mujer romana y la extranjera, en general, y de dos genuinas
representantes de sociedades en lucha, en particular. Sin caer en lo inde-
fendible, nos hemos propuesto abordar una visin distinta de la tradicio-
nal que hasta ahora se ha tenido tanto de Octavia como de Cleopatra, y
de la propaganda poltica producida durante el perodo estudiado. Ana-
lizar, desde la premisa metodolgica del anlisis sistemtico de los textos
que son una de las fuentes primarias de ms enjundia, los sucesos ms
relevantes del perodo triunviral desde otros ngulos que puedan ofrecer
algo nuevo sobre estas dos mujeres, con cierta distancia sobre la biblio-
grafa que hasta ahora se haba venido aceptando como dogma de fe.
Toda la investigacin que se haba venido realizando hasta la fecha
sostena, casi sin excepciones, una tesis similar: la de que la ltima reina
de Egipto y la hermana favorita del que llegara a ser primer empera-
dor de Roma eran personajes importantes, pero siempre en la medida en
que estaban subordinadas a las gigantescas personalidades de Antonio y
de Octavio.
Con esta monografa hemos querido demostrar que el planteamien-
to no es tan sencillo como se dice. Octavia es una gran seora poltica
romana que sirve como refrendo de pactos polticos, como por ejemplo
el tratado de Brindisi del ao 40, o su posterior revlida en Tarento, tres
aos ms tarde. Es capaz, adems, de tomar decisiones que, alguna vez
incluso, se contraponen a la pauta que le haba indicado su hermano.
227
Conclusiones
En cuanto a Cleopatra, lejos del papel de femme fatale que la histo-
riografa al uso le ha venido adjudicando desde siempre, lo cierto es que
un concienzudo anlisis de los textos revela la alta capacidad poltica
de la ltima de los Tolomeos, que no pretende subyugar o dominar a
Antonio, como tantas veces se ha asegurado, sino convertirse ms bien
en su compaera siendo la eminencia gris de un proyecto poltico de
reforzamiento de su poder en el oriente. Proyecto ste que el triunviro
se ve en la tesitura de apoyar, al principio de forma tmida y luego for-
zado por la fuerza centrpeta de los propios acontecimientos. Puede ser
cierto que la reina egipcia inluy a veces ms de lo deseable en alguna
de las decisiones de Antonio. Pero la nefasta inluencia de la propaganda
proaugustea ha hecho que olvidramos, hasta hace relativamente poco
tiempo, el hecho de que ambos formaban juntos una pareja con un po-
tencial poltico formidable y que el desenlace de Accio muy bien pudo
haber sido completamente diferente.
Si Antonio hubiera resultado vencedor en la batalla que se libr junto
al golfo de Ambracia, cul hubiera sido la urdimbre poltica del estado
romano que hubiera resultado despus de un siglo casi ininterrumpido
de luchas fratricidas? De manera bastante probable, la revolucin roma-
na subsiguiente hubiera deparado una forma monrquica ms orientali-
zante, ms prxima quiz el modelo de los reyes helensticos. La cultura
romana, en general, habra adquirido un tono ms asinico. Y estos no
son planteamientos ociosos sino que, a pesar del barniz clasicista, im-
puesto por Augusto tras la sancin oicial de su nuevo rgimen en enero
del ao 27 (eso s, mucho ms supericial de lo que podra pensarse), los
reinados posteriores de un Calgula o un Nern nos devuelven la pers-
pectiva de una esencia helenstica u orientalizante a la que los romanos
nunca quisieron dar la espalda por completo. A buen seguro, teniendo
in mente un pensamiento parecido al de la famosa frase medieval que
dice: somos enanos a hombros de gigantes. Y es que, en algunas de sus
formas, la esencia del proyecto de Cleopatra y Antonio no desaparece
tras la muerte de ambos en el ao 30.
228
Octavia contra Cleopatra
Nos sentiramos tremendamente satisfechos si con este trabajo hu-
biramos conseguido provocar algn tipo de debate o suscitar un tema
de discusin sobre alguna de las mltiples cuestiones que aqu se han
mencionado y con las que nos hemos encontrado a lo largo de nuestra
investigacin. Sin duda, esa sera una feliz noticia.
229
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245
ndice onomstico
(Elaborado por Ronda Vzquez Mart)
A
A. Alieno ........................... Vase Alieno
A. Gabinio ......................Vase Gabinio
A. Hircio ........................... Vase Hircio
A. Terencio Varrn Murena ........Vase
Varrn Murena
Afrodita ..................... 121, 122, 123, 124
Agripa .....................................45, 82, 105
Ahenobarbo (hijo), Cn. Domicio Ahe-
nobarbo ..... 63, 90, 165, 171, 174, 185
Ahenobarbo (padre), L. Domicio Ahe-
nobarbo ................... 62, 63, 72, 84, 91
Alejandro ....... Vase Alejandro Magno
Alejandro Helios ....... 62, 145, 157, 159,
161, 163, 164, 198
Alejandro Magno ..... 123, 135, 164, 181
Alieno .........................................113, 128
Amintas ......................................143, 185
Amulio .................................................30
Ancaria .................................................58
Andrmaca ........................................194
Anftrite................................................97
Antilo .......... 84, 102, 190, 192, 198, 226
Antonia la mayor ... 62, 63, 66, 72, 81, 84, 91
Antonia la menor ....................63, 81, 84
Antonio .............. Vase Marco Antonio
Apiano .................. 12, 24, 25, 28, 29, 34,
37, 38, 39, 40, 41, 42, 46, 47, 48, 49, 56,
58, 60, 61, 63, 64, 65, 72, 75, 77, 78, 79,
80, 81, 83, 85, 86, 87, 88, 90, 109, 110,
111, 113, 114, 117, 126, 127, 128, 129,
130, 131, 132, 136, 138, 139, 140, 141,
142, 147, 214
Apolo..................................69, 74, 98, 99
Areio ...................................................198
Aristfanes ...........................................60
Arquelao ............................................143
Arsnoe .............. 128, 129, 130, 131, 132
Artavasdes ... 96, 150, 157, 159, 161, 166
rtemis ...............................................129
Asinio Polin .................... Vase Polin
Aspasia de Mileto ..............................126
Atenea ..................................................78
Atia ........................ 24, 25, 29, 34, 37, 58
Augusto ........................... Vase Octavio
B
Bbulo .................................................161
Bruto ...... 45, 53, 90, 110, 111, 118, 129,
202, 216
C
C. Asinio Polin .............. Vase Polin
C. Calvisio Sabino ..........Vase Calvisio
Sabino
246
Octavia contra Cleopatra
C. Casio............................... Vase Casio
C. Casio Longino ............... Vase Casio
C. Cilnio Mecenas ......... Vase Mecenas
C. Claudio Marcelo ....... Vase Claudio
Marcelo (Cayo Claudio Marcelo)
C. Cornelio Galo ... Vase Cornelio Galo
C. Fonteyo Capitn ...... Vase Fonteyo
Capitn
C. Marcelo .......Vase Claudio Marcelo
(Cayo Claudio Marcelo)
C. Octavio ........... Vase Cayo Octavio
C. Opio ................................Vase Opio
C. Proculeyo ............... Vase Proculeyo
C. Sosio ................................Vase Sosio
C. Trebonio ..................Vase Trebonio
C. Vibio Pansa Cetroniano ..........Vase
Vibio Pansa
Calgula ..............................................227
Calipso .................................................94
Calvisio Sabino ..........................178, 179
Camila ................................................103
Canidio .................Vase Canidio Craso
Canidio Craso ...151, 169, 171, 172, 187
Caracalla .............................................164
Carmion .... 191, 194, 202, 206, 207, 225
Casio ..... 45, 90, 109, 110, 111, 113, 118,
119, 129, 216
Cayo Csar ..........................................44
Cayo Furnio ......................................180
Cayo Octavio ..........................24, 25, 58
Cecilio Metelo ...................................105
Celio Rufo .........................................114
Csar Augusto ................ Vase Octavio
Cesarin ....................... 9, 111, 113, 114,
115, 116, 117, 163, 166, 167, 168, 169,
190, 192, 196, 198, 221, 226
Chilonis ................................................83
Cibeles ................................................156
Cicern .............. 23, 24, 29, 40, 111, 114
Cilnio Mecenas .............. Vase Mecenas
Circe ...................................................149
Claudia .............................. Vase Clodia
Claudio .................................................63
Claudio Marcelo (Cayo Claudio Mar-
celo) ... 24, 25, 26, 28, 49, 50, 58, 62, 66
Claudio Marcelo (Marco Claudio Mar-
celo) ........ 43, 44, 45, 55, 62, 105, 108,
142, 212, 213
Claudio Nern ....................................98
Cleopatra ................... 11, 12, 15, 16, 17,
18, 19, 54, 60, 61, 65, 67, 73, 74, 75,
77, 85, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 97, 99,
106, 107, 108, 109, 110, 111, 112, 113,
114, 115, 116, 117, 118, 119, 120, 121,
122, 123, 124, 125, 127, 128, 129, 131,
132, 134, 135, 136, 137, 141, 142, 143,
144, 145, 146, 147, 148, 149, 151, 152,
153, 154, 155, 158, 159, 160, 161, 163,
164, 165, 166, 167, 168, 170, 171, 172,
173, 174, 176, 177, 178, 179, 180, 181,
185, 186, 187, 188, 189, 190, 191, 192,
193, 194, 195, 196, 197, 198, 199, 200,
201, 202, 203, 204, 205, 206, 207, 208,
209, 216, 218, 220, 221, 223, 224, 225,
226, 227
Cleopatra III ......................................165
247
ndice onomstico
Cleopatra Selene ................145, 163, 198
Clodia .............................................57, 67
Clodio Pulcro ................................57, 67
Cn. Domicio ........... Vase Ahenobarbo
(hijo), Cn. Domicio Ahenobarbo
Cn. Domicio Ahenobarbo ...........Vase
Ahenobarbo (hijo), Cn. Domicio
Ahenobarbo
Cneo Pompeyo ........... Vase Pompeyo
Cneo Pompeyo Magno ................Vase
Pompeyo
Cornelia............. 102, 103, 120, 188, 202
Cornelio Galo............................193, 197
Craso ....................................................57
Ctesias ................................................164
Cupido ...............................................124
D
Delio .... 92, 118, 119, 127, 148, 157, 185
Demetrio ............................................123
Deyanira ...............................................83
Dido ............................... 94, 95, 150, 195
Din ........................... Vase Din Casio
Din Casio ..... 12, 38, 41, 42, 60, 61, 64,
66, 69, 72, 78, 79, 80, 81, 84, 90, 91, 96,
98, 105, 113, 114, 125, 130, 131, 132,
136, 140, 141, 142, 143, 147, 150, 151,
152, 153, 154, 157, 159, 163, 165, 166,
167, 168, 170, 173, 175, 176, 177, 178,
179, 180, 181, 182, 185, 186, 187, 189,
190, 192, 197, 198, 199, 200, 201, 205,
207, 208, 209
Dioniso ... 69, 75, 78, 121, 122, 124, 132,
155, 156, 158, 159, 172
Dioniso-Osiris...........................124, 146
Dipilo .................................................190
Dolabela ... 109, 110, 111, 113, 114, 119,
128
Domicia Lpida ...................................63
Domicio .......Vase Ahenobarbo (hijo),
Cn. Domicio Ahenobarbo
Doride ..................................................97
Drusila .................................. Vase Livia
Druso Csar .........................................63
Druso (hijo de Antonia la menor) .....63
Druso (hijo de Livia) ........................108
E
Eliano .................................................191
Emilio Paulo ........................................40
Eneas ............................................94, 150
Eros ....................................................124
Escipin Africano .............................102
Escipin Emiliano .............................103
Escribonia ................. 64, 65, 79, 98, 139
Esquilo ...............................................203
Estrabn .....................................129, 205
Eumenes II .........................................179
F
Filipo ..................... Vase Marcio Filipo
Filopemen ................................38, 41, 42
Filstrato ....................................126, 136
Flaminino .............................................78
Flavio Josefo ......................................189
Floro ...................................200, 207, 208
248
Octavia contra Cleopatra
Fonteyo Capitn .................................81
Fraates ................................................149
Franipates .............................................72
Fuio Caleno ........................................57
Fulvia .... 55, 57, 58, 61, 67, 84, 101, 102,
213, 217
Fulvia (madre de Julia)........................49
G
Gabinio ..............................................128
Galeno ................................................191
Gelio Publcola ..................................187
Germnico ...........................................63
Glaira ................................127, 128, 167
Glauco ................................................175
H
Hctor ................................................194
Heleno ..................................................68
Hera ..............................................97, 119
Hrcules .................................69, 95, 122
Herodes ..............................144, 153, 200
Hircio ...................................................24
Homero ..............................................119
Horacio ... 80, 81, 82, 137, 201, 203, 207,
208, 225
Hortensia ...................................214, 215
Hortensio Hortalo ............................214
I
Iotape ..........................................157, 163
Iras ..................... 191, 194, 202, 206, 207
Isis .............. 124, 146, 164, 165, 172, 206
J
Julia (esposa de Pompeyo) ...............139
Julia (hija de Octavio) ......43, 46, 50, 52,
84, 213
Julia (madre de Antonio) ... 49, 56, 64, 65
Julio Csar ........................18, 23, 24, 26,
27, 33, 34, 39, 40, 44, 45, 49, 50, 54,
57, 63, 64, 67, 68, 69, 78, 83, 90, 91, 92,
98, 99, 102, 109, 110, 111, 112, 113,
114, 115, 116, 117, 120, 125, 127, 128,
129, 149, 154, 163, 166, 169, 172, 173,
174, 180, 186, 188, 198, 199, 204, 216,
219, 221
Julo Antonio ................................84, 102
Junia ......................................................53
Junio Silano ........................................185
Jpiter ...........................................33, 160
L
L. Calpurnio Bbulo ........ Vase Bbulo
L. Csar ................................................49
L. Coceyo Nerva .............. Vase Nerva
L. Domicio Ahenobarbo .............. Va-
se Ahenobarbo (padre), L. Domicio
Ahenobarbo
L. Emilio Paulo ..... Vase Emilio Paulo
L. Escribonio Libn ......... Vase Libn
L. Estayo Murco ...............................109
L. Julio Csar .......................................40
L. Marcio Censorino ...... Vase Marcio
Censorino
L. Marcio Filipo ... Vase Marcio Filipo
L. Munacio Planco ........... Vase Planco
249
ndice onomstico
L. Pinario Escarpo .......... Vase Pinario
Escarpo
L. Valerio ......................... Vase Valerio
L. Vario Rufo ........... Vase Vario Rufo
Labieno ................................................72
Lpido 11, 39, 40, 46, 53, 57, 66, 151, 219
Leucofriene ........................................129
Libn ............................................64, 139
Livia ...... 80, 98, 100, 101, 167, 199, 201,
213, 214, 219
Livia Drusila ........................ Vase Livia
Livila .....................................................63
Livio ............................ Vase Tito Livio
Livio Druso .........................................98
Livio Druso Claudiano ......................98
Lucano................................................125
Lucio ............................................55, 217
Lucio Antonio ....................Vase Lucio
Lucio Csar ..........................................44
Lucio Vero ........................... Vase Vero
M
M. Agripa .......................... Vase Agripa
M. Antonio Antilo ............Vase Antilo
M. Celio Rufo............Vase Celio Rufo
M. Claudio Marcelo ....... Vase Claudio
Marcelo (Marco Claudio Marcelo)
M. Emilio Lpido ............ Vase Lpido
M. Junio Bruto ...................Vase Bruto
M. Junio Silano ........ Vase Junio Silano
M. Livio Druso .......Vase Livio Druso
M. Livio Druso Claudiano ............ Vase
Livio Druso Claudiano
M. Primo ............................ Vase Primo
M. Ticio ................................Vase Ticio
M. Tulio Cicern ........... Vase Cicern
M. Valerio Mesala Corvino ..........Vase
Mesala Corvino
Marcelo ... Vase C. Claudio Marcelo y
M. Claudio Marcelo
Marcio Censorino ...............................71
Marcio Crispo ...................................109
Marcio Filipo .................................24, 25
Marco Antonio ...........11, 16, 17, 18, 19,
23, 24, 25, 33, 39, 40, 45, 46, 47, 49, 53,
55, 56, 57, 58, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 66,
67, 68, 69, 71, 72, 73, 74, 75, 76, 77, 78,
79, 80, 81, 83, 84, 85, 86, 87, 89, 90, 91,
92, 93, 94, 95, 96, 97, 99, 100, 101, 102,
106, 107, 108, 109, 112, 113, 114, 116,
117, 118, 119, 120, 121, 122, 123, 124,
125, 127, 128, 129, 130, 131, 132, 133,
134, 135, 136, 137, 138, 139, 140, 141,
142, 143, 144, 145, 146, 147, 149, 150,
151, 152, 153, 154, 155, 156, 157, 158,
159, 160, 161, 162, 163, 164, 165, 166,
167, 168, 169, 170, 171, 172, 173, 174,
175, 176, 177, 178, 179, 180, 181, 182,
185, 186, 187, 188, 189, 190, 191, 192,
193, 194, 195, 196, 197, 198, 199, 200,
201, 202, 203, 208, 216, 217, 218, 219,
220, 221, 222, 223, 224, 225, 226, 227
Marco Apuleyo ...................................58
Mecenas ............... 64, 65, 80, 81, 82, 219
Medea .................................................149
Menas .........................................138, 142
250
Octavia contra Cleopatra
Menodoro ................... 80, 138, 141, 142
Mesala Corvino .................................119
Milasa .................................................192
Mucia ..................................................139
N
Neira ...................................................191
Nereidas .......................................97, 121
Nereo....................................................97
Nern ................ 63, 84, 90, 91, 133, 227
Nerva ..............................................64, 82
Nicols de Damasco .........................136
O
Octavia ........... 11, 12, 15, 16, 17, 18, 19,
23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 34, 37, 38, 42,
43, 44, 46, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 57,
58, 60, 61, 62, 65, 66, 67, 71, 72, 73, 74,
75, 77, 78, 79, 81, 82, 83, 84, 85, 86, 87,
88, 89, 90, 91, 92, 93, 94, 96, 97, 98, 99,
100, 101, 102, 103, 104, 105, 106, 107,
108, 136, 141, 142, 144, 146, 148, 151,
152, 155, 160, 167, 173, 176, 199, 212,
213, 216, 217, 218, 219, 220, 221, 222,
223, 224, 226
Octavia maior ......................................58
Octaviano ........................ Vase Octavio
Octavio ................. 11, 15, 17, 18, 19, 23,
24, 25, 26, 27, 28, 29, 33, 34, 37, 39, 40,
41, 42, 43, 44, 45, 46, 47, 49, 50, 54, 55,
56, 57, 58, 60, 62, 63, 64, 65, 66, 67, 68,
69, 71, 73, 74, 76, 77, 79, 80, 81, 82, 83,
84, 85, 86, 87, 88, 89, 91, 92, 93, 98,
99, 100, 101, 102, 104, 105, 106, 107,
108, 112, 115, 116, 133, 137, 138, 139,
140, 141, 142, 143, 144, 148, 151, 154,
155, 156, 157, 158, 160, 163, 165, 166,
167, 168, 169, 170, 171, 172, 174, 175,
176, 177, 178, 179, 180, 181, 182, 185,
186, 187, 189, 191, 192, 193, 195, 196,
197, 198, 199, 200, 201, 203, 204, 205,
206, 208, 209, 212, 213, 214, 216, 217,
218, 219, 220, 221, 222, 223, 224, 225,
226, 227
Odiseo ........................................150, 198
Olimpo .......................................194, 207
Onfale ...................................................95
Opio ...................................................116
Opio Estaciano ..................................150
Osiris-Dioniso...................................186
Otn ...................................................133
Ovidio ..................................................93
P
P. Canidio Craso .Vase Canidio Craso
P. Clodio .............. Vase Clodio Pulcro
P. Clodio Pulcro ... Vase Clodio Pulcro
P. Cornelio Dolabela ... Vase Dolabela
P. Servilio Vatia Isurico .. Vase Servilio
Vatia Isurico
P. Ventidio Baso ...Vase Ventidio Baso
Parsito ...............................................132
Penlope .......................................94, 150
Pinario Escarpo .................................193
Planco ......... 40, 171, 174, 175, 176, 177,
180, 224
251
ndice onomstico
Platn ...................................60, 132, 133
Plauto .................................................190
Plutarco .......... 12, 30, 31, 40, 43, 44, 49,
50, 56, 58, 60, 61, 62, 64, 65, 66, 71, 73,
74, 75, 76, 77, 79, 80, 81, 82, 83, 84, 85,
86, 87, 88, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 99,
100, 101, 106, 108, 117, 118, 119, 120,
121, 122, 123, 124, 125, 126, 127, 131,
132, 133, 134, 135, 136, 138, 139, 140,
141, 142, 143, 144, 145, 146, 147, 148,
149, 151, 153, 157, 158, 159, 160, 161,
162, 163, 164, 165, 166, 168, 170, 171,
172, 173, 175, 176, 177, 179, 180, 182,
183, 185, 188, 189, 190, 191, 192, 193,
194, 195, 196, 197, 198, 199, 200, 201,
202, 203, 205, 206, 207, 209, 213
Polemn .............................143, 161, 170
Polin .................................64, 72, 90, 92
Pompeyo .... 56, 64, 68, 78, 98, 112, 120,
137, 140, 188, 219
Pompeyo el Grande .... Vase Pompeyo
Pompeyo Magno ......... Vase Pompeyo
Pompeyo (Sexto Pompeyo) .........Vase
Sexto Pompeyo
Porcia ............................................83, 202
Poseidn ...............................................97
Primo ....................................................44
Proculeyo ...................................195, 197
Propercio .....................................43, 207
Ptolomeo Csar ............ Vase Cesarin
Ptolomeo Cesarin ...... Vase Cesarin
Ptolomeo Filadelfo ....145, 161, 164, 198
Ptolomeo II ........................................123
Ptolomeo IV ......................................122
Ptolomeo XII Auletes .....117, 128, 148,
165
Ptolomeo XIII ...................................117
Ptolomeo XIV ...................111, 114, 129
Q
Q. Cecilio Metelo ... Vase Cecilio Metelo
Q. Delio .............................. Vase Delio
Q. Fuio Caleno .... Vase Fuio Caleno
Q. Horacio Flaco .......... Vase Horacio
Q. Hortensio Hortalo...Vase Hortensio
Hortalo
Q. Labieno ......................Vase Labieno
Q. Marcio Crispo Vase Marcio Crispo
R
Rea Silvia ..............................................30
Rmulo ................................................82
Rmulo y Remo ..................................30
Roso ....................................................192
Ruila ..................................................168
S
Salvia Titisenia ...................................168
San Agustn ........................................133
Sarmento ..............................................80
Selene-Isis ..........................................186
Seleuco........................................199, 201
Sempronia ..........................................103
Sneca .................................................106
Serapin......................................110, 129
Servilia ............................................53, 67
252
Octavia contra Cleopatra
Servilio Vatia Isurico .........................67
Sexto ...................Vase Sexto Pompeyo
Sexto Apuleyo (hijo) ...........................58
Sexto Apuleyo (padre) ........................58
Sexto Pompeyo ........... 43, 56, 57, 64, 65,
68, 71, 79, 80, 84, 86, 98, 137, 138, 139,
140, 141, 142, 151, 168, 169, 218, 219
Shakespeare, William .......193, 194, 199,
201, 208
Sila...................................................33, 78
Sisina ...................................................127
Scrates de Rodas ................................75
Sofonisba ............................................200
Sosio ...................................165, 170, 187
Suetonio ...30, 39, 41, 42, 43, 58, 99, 114,
116, 146, 205
T
T. Vinio Filopemen ... Vase Filopemen
Tcito ....................................33, 173, 204
Tanusia .................................................38
Tecmessa ..............................................83
Terentila .............................................168
Trtula ................................................168
Tiberio ............................................63, 98
Tiberio Graco ....................................102
Ticio ... 169, 174, 175, 176, 177, 180, 224
Ti. Claudio Nern ......... Vase Claudio
Nern
Tito Livio ...30, 31, 150, 173, 200, 207, 209
Tito Tacio ............................................82
Tito Vinio ......................................38, 41
Trebonio ............................109, 110, 111
Tucdides ............................................194
U
Ulises ....................................................94
V
Valerio ........................................214, 215
Valerio Mximo .....................47, 48, 215
Vario Rufo ...........................................80
Varrn Murena ..............................44, 80
Veleyo ............. Vase Veleyo Patrculo
Veleyo Patrculo ..............39, 55, 56, 57,
140, 150, 155, 156, 158, 159, 174, 175,
188, 196
Ventidio................ Vase Ventidio Baso
Ventidio Baso ..............................72, 151
Venus ..................................................124
Vero ....................................................133
Vesta ............ 29, 30, 31, 32, 33, 177, 224
Vibio Pansa ..........................................24
Vipsanio Agripa ............... Vase Agripa
Virgilio ...................... 44, 62, 80, 94, 207
Volumnia .............................................83
Z
Zeus ..............................................97, 119
253
A
Adams, J. N. ..................................... 183
Alexiou, M. ....................................... 202
Alfaro, C. ............................................ 63
Alfldy, G. .......................................... 41
Alonso Troncoso, V. ...... 15, 20, 54, 97,
101, 102, 105
Anderson, R. D. ............................... 197
Arkenberg, J. S. .................................. 44
B
Babcock, C. L. .................................... 58
Badian, E. ............................................ 53
Baker, R. J. ........................................ 187
Balsdon, J. P. V. D. ............................ 47
Bartmann, E. ....................................... 98
Basso, E. .............................................. 29
Bauman, R. A. .................................... 47
Beard, M. ............................................ 29
Becher, I. ............ 70, 125, 191, 205, 208
Benario, H. W. ................................. 191
Bengtson, H. ..................................... 150
Bernareggi, E. ..................................... 61
Bicknell, P. J. .................................... 109
Bois, P. du ............................................95
Bosworth, A. B. ................................. 56
Bowersock, G. W. ............ 118, 143, 147
Bradford, E. ............. 115, 117, 118, 155
Brandt, H. ........................................... 43
Braund, D. C. ................... 146, 159, 162
Bravo, G. ............................................. 39
Brenk, F. E. ......................................... 95
Broughton, T. R. S. .................. 114, 199
Bruhl, A. ..................................... 70, 155
Brunt, P. A. ................ 83, 148, 162, 170
C
Cantarella, E. ....... 25, 26, 29, 31, 32, 50
Carcopino, J. .................................... 111
Carlton, W. ....................................... 187
Casson, L. ................................... 83, 122
Castillo, A. del ..... 26, 28, 32, 50, 51, 52,
100, 103
Christ, K. ............................................ 58
Ciccotti, E. .................................... 47, 48
Clark, G. ..................................... 85, 101
Crawford, O. C. ............................... 108
Crook, J. ........................................... 178
D
Daly, L. J. ............................................ 44
Degrassi, A. ........................................ 61
Delgado Delgado, J. A. .......... 13, 21, 29
Delia, D. .............................................. 58
ndice de autores citados
(Elaborado por Ronda Vzquez Mart)
254
Octavia contra Cleopatra
Delorme, J. .......................................... 75
Detienne, M. ............................... 70, 120
Deubner, L. ........................................ 79
DOrs, A. .............................. 25, 27, 168
E
Ehrenberg, V. ..................................... 45
F
Fadinger, V. ...................................... 107
Fau, G. ................................................. 32
Finley, M. I. .............................. 106, 125
Fischer, R. A. ................................ 58, 88
Fletcher, J. ......................................... 125
Flory, M. B. ........................................ 98
Fraser, P. M. ............ 123, 126, 165, 193
G
Gabba, E. 45, 48, 56, 81, 86, 88, 129, 138
Garca Garrido, M. ...................... 27, 84
Garca Vivas, G. A. ..... 54, 97, 101, 105
Garuti, I. ........................................... 191
Gaudemet, J. ................................. 25, 27
Gelzer, M. ........................................... 12
Giangrande, G. ................................. 136
Goldsworthy, A. .............................. 125
Gosling, A. .......................................... 70
Gowing, A. ....................... 38, 40, 45, 53
Grant, M. ......... 107, 126, 146, 165, 204
Gray-Fow, M. J. G. ............. 24, 26, 100
Grifin, J. .............. 70, 77, 154, 178, 203
Grimal, P. ...................................... 78, 97
Groag, E. ............................................. 62
Grueber, H. A. ............................. 61, 97
Grzybek, E. ...................................... 115
Guarino, A. ....................................... 168
Guizzi, F. ............................................ 32
Gundel, H. .......................................... 41
Gurval, R. A. ............................ 188, 192
H
Haase, W. .......................................... 191
Habicht, Ch. ..................................... 106
Hadas Lebel, M. ............................... 138
Hahn, I. ............................................... 56
Hallet, J. P. .......................................... 43
Hall, J. F. L. ........................................ 24
Hammond, M. .................................... 42
Hayne, L. ............................................ 53
Heilen, S. ........................................... 113
Hemelrijk, E. A. ............................... 104
Hermann, Cl. ..................................... 47
Hinard, F. ........................................... 38
Hohl, E. ............................................ 117
Hughes-Hallett, L. ........................... 125
Huzar, E. G. ............................. 107, 112
J
Johnson, J. R. .................................... 178
Jones, A. H. M. ............................ 25, 45
K
Kernyi, K. ......................................... 70
Kleiner, D. E. E. ................................. 88
Klinz, A. .............................................. 79
Kokkinos, N. ...................................... 63
255
ndice de autores citados
Kornemann, E. ................................... 56
Kraft, K. ............................................ 168
Kromayer, J. ..................................... 187
L
La Rocca, E. ...................................... 138
Lattimore, R. .................................... 195
Lauter, H. ......................................... 105
Le Corsu, F. ........................................ 50
Le Glay, M. ......................................... 23
Levi, M. A. .......................... 88, 107, 124
Lewis, J. D. ....................................... 117
Lintott, A. ......................................... 162
Ludwig, E. ........................................ 125
M
Magie, D. .................................... 72, 129
Magnino, D. ........................................ 48
Mannsperger, D. .......................... 70, 75
Marasco, G. ........... 70, 72, 96, 143, 192
Martin, P. M. ...................................... 70
Mendelssohn, L. ................................. 48
Mette, H. J. ......................................... 62
Milln Mndez, A. ........................... 180
Millar, F. ................................. 38, 46, 91
Mnguez lvaro, M. T. ..................... 29
Moles, J. .................................... 167, 168
Montero, M. ....................................... 26
Mnzer, F. .... 12, 17, 24, 25, 49, 81, 90,
110, 114, 116
Murray, W. M. ................................. 188
N
Nethercut, W. R. .............. 119, 187, 207
Norden, E. ........................................ 145
Nez Paz, M. I. ............................... 27
O
Ollendorff, L. ..................................... 98
Ooteghem, Van J. ............................... 24
Orestano, R. ....................................... 27
Otto, W. .............................................. 70
P
Pani, M. ............................................. 119
Paschalis, M. ..................................... 187
Pelling, C. B. R. ........ 25, 40, 43, 49, 61,
68, 74, 81, 92, 107, 118, 120, 124, 140,
145, 158, 189, 191, 206
Pestman, P. W. ................................. 145
Petsas, M. .......................................... 188
Pickard Cambridge, A. W. .............. 174
Poliakoff, M. B. .................................. 75
Pomeroy, S. ...................................... 145
Pschl, V. .......................................... 119
Prowse, K. R. ...................................... 29
R
Rabello, A. M. .................................... 25
Ramsey, J. ......................................... 113
Reynolds, J. ......................................... 71
Rice, E. E. ......................................... 173
Rice Holmes, T. ............................... 107
Richardson, L. .................................. 105
Robleda, O. ........................................ 27
256
Octavia contra Cleopatra
Roddaz, J. M. ...................................... 55
Roldn, J. M. .................................... 103
Romilly, J. de .....................................126
Rostovtzeff, M. ................................ 178
Rudd, N. ............................................. 81
Russo, C. F. ...................................... 207
S
Samson, J. .......................................... 121
Samuel, A. E. .................................... 115
Saquete, J. C. ....................................... 29
Sarikakis, Th. .................................... 187
Scardigli, B. ......................................... 98
Schiff, S. ............................................. 125
Schilling, R. ......................................... 29
Schor, B. ............................................ 138
Schuller, W. ...................................... 125
Schuppe, E. ....................................... 136
Scott, K. ... 23, 40, 42, 45, 55, 73, 92, 95,
99, 138, 167, 175, 178
Senatore, F. .................. 64, 80, 138, 140
Severy, B. .................................... 54, 105
Singer, M. W. ...................................... 88
Sirianni, F. A. .................................... 178
Solana Dueso, J. ............................... 126
Sordi, M. ............................................. 56
Stafieri, G. M. .................................. 125
Sthelin, F. .........................................167
Stein, A. ....................................... 80, 197
Stone, C. S. ....................................... 138
Strasburger, H. ................................. 119
Syme, R. ... 11, 12, 17, 19, 23, 25, 27, 39,
43, 45, 47, 55, 57, 58, 66, 71, 78, 81, 84,
87, 88, 92, 111, 116, 118, 124, 127, 138,
145, 157, 170, 178, 180, 192, 201, 204
T
Tarn, W. W. ....................... 62, 75, 145, 1
47, 148, 171
Thr, H. ............................................ 129
Treggiari, S. ................................. 80, 141
Tyldesley, J. ...................................... 125
U
Ugarte Orue, I. ................................... 29
V
Veblen, Th. ....................................... 123
Versnel, H. ........................................ 158
Viscogliosi, A. .................................. 105
Voci, P. ................................................ 25
Volterra, E. ......................... 27, 168, 242
W
Wallmann, P. ...................................... 56
Watkins, O. D. ................................... 44
Weigel, R. D. ................................ 53, 66
Welch, K. E. ........................................ 58
White, H. ............................................ 48
Whitehorne, J. .................................. 125
Wiedemann, T. ................................. 181
Will, E. ...................................... 110, 115
Winkes, R. .......................................... 98
Winterbottom, M. .............................. 39
Witt, R. E. ......................................... 124
257
ndice de autores citados
Y
Yourcenar, M. .................................. 125
Z
Zanker, P. 30, 70, 74, 95, 105, 121, 137,
154, 157, 175
Zannini, P. .......................................... 28
Zecchini, G. ...................................... 191