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HISTORIA Y CULTURA DE LAS

RELIGIONES

1 DE ESO

















IES NUMANCIA

CURSO 2011-2012
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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NDICE

NDICE............................................................................................................................. 2
UD 1.- LA PREHISTORIA. EL INICIO DE LA RELIGIN......................................... 3
UD 2.- LAS RELIGIONES DEL ANTIGUO ORIENTE MEDIO.................................. 8
UD 3.- LA RELIGIN DE LOS ANTIGUOS GRIEGOS............................................ 13
UD 4.- LA RELIGIN EN ROMA................................................................................ 17
UD 5.- LAS GRANDES RELIGIONES DE LA INDIA: HINDUISMO Y BUDISMO20
UD 6.- RELIGIONES DE LA AMRICA PRECOLOMBINA................................... 24

HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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UD 1.- LA PREHISTORIA. EL INICIO DE LA RELIGIN
OBJETIVOS
- * Relacionar el origen de la religin con la bsqueda de explicaciones basadas en
smbolos sagrados, mitos y ritos.
- Describir las formas de vida caractersticas del hombre paleoltico y relacionarlas
con sus posibles manifestaciones de carcter religioso
- Ubicar cronolgica y geogrficamente las primeras culturas neolticas, explicando
las caractersticas fundamentales de su forma de vida en relacin con sus
creencias religiosas
- * Comparar las creencias religiosas de los pueblos cazadores y agricultores,
relacionndolas con sus diferentes formas de vida
- * Interpretar las diferentes manifestaciones del arte prehistrico como posibles
manifestaciones de la religin
- * Asociar los cultos funerarios prehistricos con sus correspondientes
interpretaciones religiosas
- Comprender en qu consiste el animismo, reconociendo su pervivencia actual en
diversas culturas tribales de varios continentes
CONTENIDOS
Nuestros antepasados ms lejanos
Nuestros antepasados ms lejanos vivieron hace muchos miles de aos en la poca de la
Prehistoria. Para sobrevivir recogan frutos, cazaban y pescaban. Vivan en pequeos
grupos nmadas que se desplazaban de un lugar a otro buscando alimento. Utilizaban
las cuevas como refugio, donde a veces realizaban pinturas rupestres. Conocan el
fuego, que usaban para calentarse, protegerse y cocinar. Sus instrumentos estaban
hechos de piedra tallada y por eso a esta poca se la denomina Paleoltico.
La vida del ser humano cambi mucho en el Neoltico, cuando aprendi a cultivar
alimentos y a criar ganado. Esto sucedi hacia el ao 9000 a.C., que es cuando
comenzaron la agricultura y la ganadera. El Neoltico surgi independientemente en
Oriente Medio, el valle del Indo, China, Centroamrica y la regin de los Andes. Pronto
esta nueva forma de vivir se extendi por muchas regiones del mundo. El Neoltico trajo
importantes cambios en la forma de vida de las personas. Como ya no era preciso
moverse para buscar alimento las personas se hicieron sedentarias. Construyeron
poblados y los grupos humanos empezaron a crecer y a jerarquizarse. Los instrumentos
que se empleaban fueron al principio de piedra pulimentada. Por eso a esta poca se la
llama Neoltico. Pero a finales del Neoltico tambin comenzaron a fabricarse
instrumentos de metal, en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. Adems, saban
utilizar la cermica y tambin el tejido.
El surgimiento de la religin
Los hombres y mujeres de la Prehistoria seguramente sentiran asombro ante muchas de
las cosas que vean en su vida y en la naturaleza. Esto todava nos pasa a nosotros hoy
en da cuando pensamos en la muerte, en el crecimiento de las plantas o de los animales,
en el paso de las estaciones o en los astros del cielo. En la Prehistoria la supervivencia
dependa de fuerzas naturales como el sol, la lluvia o el viento, as que seguramente
estas cuestiones suponan una gran preocupacin para nuestros antepasados.
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La religin es una de las formas que existen para buscar respuestas a estas grandes
preguntas que todos nos hacemos. La religin ofrece explicaciones que se basan en la
existencia de elementos sagrados. Sin embargo, debes recordar que hay personas que no
practican ninguna religin. Existen otras formas de buscar respuestas a las grandes
preguntas que nos hacemos todas las personas. Una de las maneras de enfrentarse a esas
preguntas es la filosofa, que naci en Grecia en el siglo VI a.C. La filosofa trata de
responder a esas cuestiones usando la razn de una forma no religiosa.
Probablemente nuestros antepasados crean que algunos lugares y algunas fuerzas de la
naturaleza eran sagrados, porque se trataba de elementos especiales e importantes que
haba que tratar con mucho respeto. Estos lugares y elementos eran simblicos. Un
smbolo es algo que sirve para representar lo que no est presente. Por ejemplo, el agua
puede ser un smbolo de la vida, o el fuego puede ser un smbolo de la purificacin.
Para ofrecer respuestas a las preguntas que se hacan, los seres humanos crearon
diversos mitos. Un mito es un relato fantstico que explica algn aspecto de la realidad
relacionndolo con las acciones de animales, dioses o personas. Muchos pueblos de la
Tierra crean y siguen creyendo hoy en da en las narraciones mitolgicas.
Las personas de la prehistoria seguramente sentiran la necesidad de comunicarse con la
divinidad. Para lograrlo desarrollaron unas ceremonias llamadas ritos. Un rito es una
serie de actos que se repiten siempre de la misma manera y en el mismo orden. Los ritos
religiosos podan incluir cnticos, danzas, regalos a los dioses en forma de ofrendas o de
sacrificios
Cuando los ritos son complicados es habitual que aparezca una persona especialmente
encargada de realizarlos. As aparecieron los primeros chamanes o brujos, que tenan
una relacin especial con la divinidad.
La religin de los cazadores y de los agricultores
La forma de vida de las personas influye en sus creencias y en su religin. Por eso
existen diferencias entre las religiones de los pueblos cazadores y las de los pueblos
agricultores.
Los cazadores nmadas cambiaban continuamente de lugar en busca de alimento,
siempre estn en camino. La divinidad en la que creen tambin est siempre ms all de
las personas, es un ser trascendente. La vida de los nmadas es imprevisible y
cambiante, en el camino hay novedades importantes que conviene descubrir con
anticipacin. La divinidad en la que creen interviene para ayudar al grupo, hablando a
travs de intermediarios como los profetas. La caza es una tarea exigente que
desarrollan los hombres. Estos pueblos suelen tener dioses masculinos, que se
comportan como padres duros e imprevisibles que pueden cambiar de nimo de repente.
Los pueblos agricultores son sedentarios. Tienen una vida estable y ms previsible, que
depende sobre todo de los ciclos naturales de las estaciones. La relacin con la tierra es
parecida a la que se tiene con una madre. Las mujeres tienen adems un papel
importante en la agricultura. Los pueblos agricultores solan tener divinidades
femeninas. La divinidad ms importante era la diosa madre, que traa la fertilidad a la
tierra y produca la abundancia. La relacin con la divinidad es fcil, porque basta con
adaptarse a sus ciclos para obtener la prosperidad. Adems, la divinidad para los
pueblos sedentarios es algo que ya se ha alcanzado y est dentro del orden de las cosas,
es inmanente.
Estas dos formas de divinidad han dado lugar a dos tipos distintos de religin con
caractersticas muy diferentes. La religin esttica o mstica cree en una divinidad que
ya se ha alcanzado, que est presente en las cosas. La divinidad es femenina. En
cambio, la religin dinmica o proftica cree en una divinidad que hay que buscar
continuamente porque siempre est ms all de las cosas. La divinidad es masculina.
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El arte y las creencias
Los hombres y mujeres de la Prehistoria nos han dejado bellas imgenes pintadas sobre
las paredes de las cuevas que utilizaban. El arte rupestre representa sobre todo animales,
aunque tambin hay smbolos como manos o puntos. Algunas de esas pinturas estn
realizadas en lugares a los que es muy difcil acceder. Por eso creemos que seguramente
eran muy importantes para las personas que las pintaron. Hay quien piensa que se trata
de pinturas mgicas, destinadas a favorecer la caza o a proteger al grupo. Otros creen
que los animales son totmicos, porque podran servir como smbolos del grupo que se
identificaba con ellos.
Adems de las pinturas rupestres, en el arte prehistrico encontramos muchas estatuas
femeninas en las que el vientre, las caderas y los pechos tienen un gran tamao.
Creemos que se trata de figuras de la diosa madre, que simboliza la fertilidad y la
abundancia.
Es posible que las mujeres tuvieran mucho poder en el Neoltico, cuando la vida
dependa de la fertilidad y la agricultura. En contraste, en los pueblos que viven de la
caza suelen ser los hombres los que tienen el poder.
Los cultos funerarios
Por las excavaciones arqueolgicas sabemos que nuestros primeros antepasados coman
carne humana. Sin embargo, con el paso del tiempo, las personas abandonaron esta
costumbre y comenzaron a enterrar a los muertos. Se han encontrado muchos tipos de
enterramiento diferentes. A veces los muertos eran enterrados atados para que no
pudieran salir de la tumba ni atacar a los vivos. En algunos lugares se les enterraba
mirando hacia la salida o la puesta del Sol, relacionando la muerte con la luz. Otras
veces se les colocaba como si estuvieran durmiendo, con la cabeza apoyada en una
piedra. En ocasiones, junto al muerto se pona polvo de color rojo simbolizando la
sangre. Tambin era frecuente que se dejasen a su lado algunos objetos como alimentos,
armas o vestidos. Por todas estas razones pensamos que nuestros antepasados crean en
algn tipo de supervivencia de los espritus despus de la muerte.
En el Neoltico los enterramientos comenzaron a realizarse en ciertos lugares especiales.
Aparecieron as los cementerios o necrpolis. A finales del Neoltico nuestros
antepasados comenzaron a incinerar a sus muertos.
Una forma muy especial de enterramiento consista en construir una galera formada
con enormes piedras. Estos monumentos se denominan dlmenes y servan para enterrar
a varias personas. Despus, toda la construccin se cubra de tierra formando una colina
artificial llamada tmulo.
Estas construcciones con grandes piedras se denominan monumentos megalticos. Las
construcciones megalticas aparecieron al final del Neoltico en Europa Occidental.
Existen distintos tipos de construcciones megalticas, adems de los dlmenes. Un
menhir es una gran piedra erguida. A veces se disponan muchos menhires en fila
formando alineamientos. Un cromlech es un crculo de menhires. Creemos que todos
estos monumentos eran santuarios, tal vez relacionados con el culto a los astros.
El pensamiento animista
Actualmente creemos que las primeras religiones fueron de tipo animista. El animismo
consiste en creer que existen espritus en las fuerzas de la naturaleza, los objetos, los
animales y muchas otras cosas que nos rodean. Para una persona animista el viento, las
montaas o las estrellas son seres vivos que tienen un alma, razonan y pueden tener
deseos y actuar como las personas.
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Los pueblos animistas a veces representan en forma de dolos los espritus de la
naturaleza en los que creen. Una forma especial de representarlos es mediante ttems.
Un ttem es un smbolo (como por ejemplo un animal) que representa a un grupo de
personas. Cuando un grupo tiene un oso como ttem, todos se identifican con l y se
sienten estrechamente conectados con su vida y sus costumbres. Es posible que los
animales que se representaban en las cavernas prehistricas fueran ttems del grupo
humano que los pint.
Las religiones animistas todava perduran en algunas tribus de Amrica, Oceana, Asia y
frica. Casi todos estos grupos humanos creen en la vida despus de la muerte y
veneran a sus antepasados
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CUESTIONES
1. Cundo se dice que algo es sagrado? Pon un ejemplo para aclarar tu respuesta.
Qu tiene que ver lo sagrado con la religin?
2. Qu es un mito? Conoces alguno? Cul es la funcin y el significado de los
mitos en la cultura de los pueblos tradicionales?
3. En qu consisten los ritos? Sabras describir algn rito que conozcas? Cul es
la funcin y el significado de los ritos en la cultura de los pueblos tradicionales?
4. Cmo era la vida de nuestros antepasados Paleolticos? De dnde obtenan los
alimentos que necesitaban? Tenan algn tipo de expresin artstica?
5. Cmo era la vida en el Neoltico? Cmo conseguan nuestros antepasados los
alimentos en esta poca? Qu tipo de tcnicas les permitieron mejorar su nivel
de vida respecto a la era Paleoltica?
6. En qu se diferenciaban, a grandes rasgos, las religiones de los pueblos
cazadores y de los pueblos agricultores?
7. Qu es el arte rupestre? Qu significado crees que tenan estas
manifestaciones artsticas?
8. En qu consista el culto a la Diosa Madre? Sabes cmo se representaba a esta
divinidad? Por qu se la representaba de este modo?
9. Sabes lo que son los monumentos megalticos? Qu tipos de monumentos
megalticos existen? Para qu crees que podan servir estos monumentos?
10. Sabras explicar lo que es el animismo? Puedes poner un ejemplo para aclarar
tu respuesta?
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UD 2.- LAS RELIGIONES DEL ANTIGUO ORIENTE
MEDIO
OBJETIVOS
- Describir los principales elementos geogrficos de regin mesopotmica
- Conocer las principales etapas histricas de las antiguas civilizaciones
mesopotmicas
- Describir las caractersticas bsicas de la religin mesopotmica haciendo referencia a
sus principales prcticas y rituales
- * Identificar los dioses principales de la religin sumeria y babilonia
- * Conocer los mitos ms importantes de la religin mesopotmica
- Valorar la influencia de la religin en el arte de la antigua Mesopotamia
- Describir los principales elementos geogrficos de Egipto
- Conocer las principales etapas histricas del antiguo Egipto
- * Describir las caractersticas de la religin egipcia haciendo referencia a sus
principales prcticas y rituales
- * Identificar los dioses principales de la religin egipcia
- * Conocer los mitos ms importantes de la religin egipcia
- Apreciar la relacin existente en Egipto entre la religin y el arte, describiendo las
principales realizaciones arquitectnicas egipcias
CONTENIDOS
La historia antigua de Mesopotamia
Los antiguos llamaban Mesopotamia a la regin de Oriente Medio que se encuentra
situada entre los ros Tigris y ufrates. Aunque esta zona es muy rida y desrtica, el
territorio situado entre estos dos ros es muy frtil, por lo que siempre ha estado
habitado desde la prehistoria. En la antigua Mesopotamia existan diferentes ciudades
repartidas por las distintas regiones de la zona (Sumer, Babilonia, Accad, Asiria)
Los antiguos habitantes de Mesopotamia vivan de la agricultura y la ganadera.
Dependan para su sustento del agua proporcionada por los grandes ros, que haba que
canalizar y aprovechar para el riego. Como estas obras eran muy complicadas, pronto se
hizo necesario organizar la sociedad para que todos colaborasen en las tareas precisas
para mantener la agricultura. De esta forma nacieron las ciudades mesopotmicas.
Los primeros documentos escritos que han llegado hasta nosotros fueron elaborados en
Mesopotamia, hacia el ao 3500 a.C. La historia de la Humanidad empieza aqu.
La historia de la antigua Mesopotamia puede dividirse en las siguientes etapas:
poca sumeria. En esta etapa haba distintas ciudades-estado gobernadas por un jefe que
era a la vez el lder religioso y poltico.
poca acadia. Los sumerios son conquistados por los acadios, que adoptan la cultura
sumeria en su civilizacin.
poca babilnica. La ciudad de Babilonia conquista toda Mesopotamia y funda el
Imperio Babilnico. El rey Hammurabi fue un famoso emperador de Babilonia.
poca asiria. Los asirios conquistan la regin de Mesopotamia.
Segundo Imperio Babilnico. De nuevo Babilonia establece un imperio en la zona. Un
rey famoso de esta poca fue Nabucodonosor.
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Conquista persa. Los persas, dirigidos por el rey Ciro, conquistan Mesopotamia en el
ao 539 a.C.
Caractersticas de la religin mesopotmica
La religin mesopotmica naci en las ciudades-estado de la poca sumeria. En ese
momento cada ciudad tena sus propios dioses, aunque con el tiempo al final se
impusieron unos dioses comunes para toda la regin.
En cada ciudad el rey o patesi era tambin el mximo sacerdote. El rey era visto como
un representante de los dioses. Los reyes se consideraban de origen divino. El cdigo de
Hammurabi es un ejemplo de esta relacin de los reyes con la divinidad. Este cdigo es
la primera forma de leyes escritas que se conserva. Estas leyes se consideraban de
origen divino, porque el dios Shamash se las haba entregado directamente al rey.
Los sacerdotes tenan un papel muy importante en Mesopotamia. Se dedicaban a la
astrologa y a la adivinacin. Para sus observaciones empleaban torres escalonadas
llamadas zigurats.
La fiesta ms importante era la celebracin del Ao Nuevo. En esta fiesta se
representaban los mitos de la creacin del mundo y de la renovacin de la vida. Una de
las prcticas que se realizaban en esta fiesta era la del chivo expiatorio. Los pecados de
todos se le cargaban a un chivo que era abandonado en el desierto. As se crea que todo
el pueblo podra empezar el ao completamente purificado y renovado.
Dioses y mitos en Mesopotamia
Los dioses ms importantes de la religin mesopotmica estaban organizados en tradas
o grupos de tres dioses. Cada dios se asociaba a un elemento importante de la
naturaleza.
La trada mayor est formada por Anu, Enlil y Ea. Anu es el dios supremo del cielo,
Enlil es el dios de la tierra y Ea es el dios del mar.
La trada menor est formada por Sin, Shamash e Ishtar. Sin es el dios de la Luna,
Shamash es el dios del Sol e Ishtar es la diosa del planeta Venus.
Adems de estas dos tradas haba otros dioses importantes, como Marduk. Marduk era
el dios de Babilonia, que con el tiempo acabara considerndose el dios ms importante.
Tammuz era otro dios fundamental, porque se asociaba a la agricultura.
Los mitos de la religin mesopotmica aparecen recogidos en dos poemas importantes:
el Enuma Elish y el Poema de Gilgamesh.
La creacin del mundo est narrada en el poema Enuma Elish. Segn este poema, al
principio slo haba dos seres hechos de agua: el padre Apsu y la madre Tiamat. Su
unin dio lugar por un lado a monstruos y por otro lado a dioses. Los dioses y los
monstruos entraron en guerra. La batalla final fue ganada por el dios Marduk, que parti
a Tiamat en dos separando as las aguas de arriba (el cielo) de las aguas de abajo (la
tierra)
La creacin del hombre se produjo tambin en esta guerra. Kingu era uno de los
monstruos que fueron vencidos. Con su sangre, mezclada con arcilla, el dios Ea model
al hombre. Le dio vida soplando sobre la figura que haba modelado.
El diluvio tambin es un mito mesopotmico. Los dioses enviaron una lluvia incesante
que cubri toda la Tierra, pero decidieron salvar a Utnapistim y a su familia.
Utnapistim, avisado por el dios Ea, consigui fabricar una embarcacin donde subi con
su familia y con sus animales. De este modo se salvaron de morir ahogados, por lo que
ofrecieron un sacrificio a los dioses. Los dioses, agradecidos, recompensaron a
Utnapistim con la inmortalidad.
La historia de Gilgamesh es uno de los mitos ms famosos de Mesopotamia. La diosa
Ishtar se enamor de l, pero Gilgamesh la rechaz. La diosa, muy enfadada, envi un
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toro contra l, aunque Gilgamesh, ayudado por su amigo Enkidu, consigui matar al
toro. Enkidu, por haber colaborado en esta tarea, es castigado por los dioses y muere.
Gilgamesh, muy apenado por la muerte de su amigo, parte en busca de la inmortalidad.
Su antepasado Utnapistim le cuenta que hay una planta con la que puede alcanzarse la
inmortalidad, aunque conseguirla es muy difcil. A pesar de las dificultades, Gilgamesh
logra coger la planta. En su viaje de regreso a casa se detiene para beber agua, y en ese
momento una serpiente le roba la planta y se la come. Por eso los hombres son mortales,
mientras que las serpientes tienen el don del renacimiento y pueden cambiar de piel.
El mito de Tammuz e Ishtar celebra la muerte y la resurreccin. Tammuz era el esposo
de Ishtar. Cuando Tammuz muri, Ishtar decidi bajar a buscarlo al lugar de los
muertos. Al hacerlo, el mundo perdi la vida: los campos no daban fruto y los animales
no se reproducan. Sin embargo, Ishtar logr que Tammuz resucitara. Cuando la pareja
regres a casa, el mundo recobr la vida. Este mito se relaciona con el ciclo de las
estaciones y trata de explicar por qu todo parece morir en otoo y renacer en
primavera.
Arte y religin en Mesopotamia
Los mitos y los dioses de la religin mesopotmica fueron reflejados en estatuas y
monumentos. Los monumentos ms famosos de Mesopotamia son los zigurats. Un
zigurat es una torre escalonada que serva para celebrar ceremonias religiosas y para
observar las estrellas. Estas prcticas eran muy importantes porque la religin
mesopotmica crea en la astrologa y la adivinacin. Posteriormente, otros pueblos
recordarn la presencia de estos monumentos hablando de la Torre de Babel.
La historia antigua de Egipto
Egipto est situado en una regin desrtica atravesada por el ro Nilo. El Nilo permite
que en sus orillas se desarrolle la vida y la agricultura. El ro crece dos veces todos los
aos, desbordndose y fertilizando la tierra. Por esta razn las orillas del Nilo son muy
frtiles y han sido habitadas desde la antigedad.
Durante la mayor parte de su historia Egipto estuvo gobernado por un rey muy
poderoso, al que se llamaba faran. Los egipcios crean que el faran era divino y estaba
asociado con el dios del Sol.
La historia de Egipto suele dividirse en los siguientes periodos:
Imperio Antiguo: 2780 a.C 2200 a.C. En esta poca los faraones contruyeron las
grandes pirmides
Primer periodo de divisin: 2200 a.C. 2000 a.C.
Imperio Medio: 2000 a.C 1800 a.C. En esta poca tuvo lugar la invasin de los hicsos,
con los que pudieron llegar los judos
Segundo periodo de divisin: 1800 a.C. 1600 a.C.
Imperio Nuevo: 1600 a.C 525 a.C. En esta poca Egipto alcanz su mximo
esplendor, con grandes faraones como Tutmosis III o Ramss II. Se contruyeron
grandes templos como Karnak, Luxor o Abu Simbel.
Conquista de los persas: 525 a.C. 323 a.C.
Periodo helenstico: 323 a.C. 31 a.C. Egipto vive una poca de gran influencia griega.
La ltima reina de Egipto fue Cleopatra.
Conquista romana: A partir del ao 31 a.C.
Caractersticas de la religin egipcia
Lo ms importante de la religin egipcia es la preocupacin por la vida despus de la
muerte. Los egipcios crean que haba que preservar el cuerpo para la otra vida, por lo
que desarrollaron tcnicas para momificar los cadveres. Pensaban que tras la muerte, el
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difunto se presentaba ante los dioses para que su alma fuera juzgada. Las buenas
acciones y las malas acciones se pesaban en una balanza. Despus, segn el resultado de
este juicio, el muerto ocupaba su lugar en la otra vida. En Egipto el faran era
considerado como un dios. El dios ms importante estaba asociado al Sol, pero haba
muchos otros dioses que solan representarse con cabeza de animal y cuerpo de persona.
Es interesante sealar que en Egipto se produjo la primera afirmacin clara del
monotesmo en la historia de la Humanidad. En el siglo XIV a.C. el faran Amenofis IV
declar que slo exista un nico dios que se identificaba con el Sol y al que llam
Atn. El faran cambi su propio nombre y pas a llamarse Akenatn. Prohibi adorar
a los dems dioses y construy una ciudad nueva para que fuera la capital de su imperio
bajo la proteccin de Atn. Pero cuando este faran muri, sus seguidores restauraron la
religin politesta tradicional.
Dioses y mitos en Egipto
Para los egipcios el dios del Sol era una de las divinidades principales. Al principio lo
llamaban Atum, aunque despus pasaron a llamarlo Ra. Tambin era importante la
trada formada por Isis, Osiris y Horus. Osiris es un dios benefactor que ense la
agricultura a los hombres. Su hermano Seth, por envidia, lo encierra en un cofre y
despus lo descuartiza, esparciendo sus pedazos por todo Egipto. Isis, la hermana y
esposa de Osiris, recogi todos los pedazos y los reuni para embalsamarlos. Hizo as la
primera momia, a la que le dio vida soplando sobre ella. Isis concibi milagrosamente
un hijo de Osiris llamado Horus. Horus sustituye a su padre como rey de los vivos,
mientras que Osiris viaja al pas de los muertos para reinar all.
Otros dioses egipcios son los siguientes:
Nut Diosa del cielo
Anubis Dios-chacal de los embalsamamientos, gua a los muertos al otro mundo
Hathor Diosa-vaca del cielo
Thot Dios-ibis de la escritura
Arte y religin en el antiguo Egipto
El arte del antiguo Egipto destaca por sus grandes monumentos hechos para durar
durante mucho tiempo. Esto se debe a la importancia que los egipcios daban a la
eternidad y a la inmortalidad. Sus monumentos ms importantes son las construcciones
funerarias.
Las mastabas son construcciones en forma de tronco piramidal que servan para enterrar
a los muertos
Las pirmides son grandes construcciones de piedra en las que se enterraba a los
faraones. Las ms famosas son las pirmides de Gizeh, edificadas por los faraones
Keops, Kefrn y Micerino
Los hipogeos son recintos excavados en la roca que servan como monumento
funerario. Un ejemplo es el templo de Abu Simbel edificado por Ramss II.
Adems de las construcciones funerarias, los egipcios edificaron grandes templos como
los de Karnak y Luxor en la ciudad de Tebas. Estos templos tenan una avenida de
entrada rodeada de monumentos, un patio, una sala con columnas y un santuario en el
que se adoraba a un dios.
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CUESTIONES
1. Sabes dnde est Mesopotamia? Cules son los rasgos ms importantes de su
geografa?
2. Cules son las principales etapas en la antigua historia de Mesopotamia?
3. Recuerdas cules eran las dos tradas principales de dioses mesopotmicos?
Con qu elemento se identificaba a cada uno de estos dioses?
4. Quin era el dios Marduk? Cul fue su papel en la creacin del mundo segn
la mitologa mesopotmica?
5. Cmo fue creado el hombre segn los mitos de Mesopotamia?
6. Qu es lo que narra el mito de Gilgamesh? Sabras aclarar qu es lo que esta
historia pretende explicarnos?
7. Qu era un zigurat? Qu relacin tiene con la religin mesopotmica?
8. Dnde est Egipto? Cul es el rasgo ms importante de su geografa?
9. Cules son las principales etapas en la antigua historia de Egipto?
10. Cmo se llamaba el rey de Egipto? Qu relacin tena con la religin?
11. Qu es lo que cuenta la historia de Isis y Osiris?
12. Quin era Anubis? Por qu es tan importante en la religin egipcia?
13. Sabes lo que diferencia a una mastaba de una pirmide? Para qu servan estos
monumentos?
14. Dibuja un templo egipcio explicando cules son sus partes principales.
15. Quin fue Akenatn? En qu consisti su reforma religiosa? Tuvo xito su
iniciativa? Explica tu respuesta
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UD 3.- LA RELIGIN DE LOS ANTIGUOS GRIEGOS
OBJETIVOS
- Conocer los elementos bsicos de la geografa y la historia de la antigua Grecia
- * Describir el mito del origen de los dioses segn la mitologa griega
- * Nombrar al menos diez de los dioses que formaban el panten griego, sealando el
elemento al que est asociado cada uno
- Conocer el mito de Dionisos y relacionarlo con la preocupacin por la inmortalidad
- Saber en qu consistan los misterios de Eleusis y la religin rfica
CONTENIDOS
La antigua Grecia
La cultura griega se extenda en la antigedad por toda la pennsula helnica, las islas
del mar Egeo y las costas de Asia Menor, llegando incluso hasta el sur de Italia. La
antigua Grecia estaba dividida en distintas ciudades-Estado como Atenas, Corinto o
Esparta que se dedicaban a la agricultura, la ganadera y el comercio. Aunque cada
ciudad tena sus propias costumbres, todos los griegos compartan la misma lengua y
similares creencias religiosas.
La poca clsica de la antigua Grecia corresponde al siglo V a.C., una etapa de gran
esplendor cultural que ha influido enormemente en los siglos posteriores.
Caractersticas de la religin griega
La religin en la antigua Grecia era muy plural y abierta, porque no tena dogmas
rgidos ni se basaba en libros sagrados. La religin griega se basaba en los poemas
picos de Homero y Hesodo, en los que se narran las aventuras de diversos dioses y
hroes. La religin griega aceptaba muchas influencias exteriores. Los griegos eran
politestas, y pensaban que las personas podan hacer tratos e intercambios con los
dioses.
Para los griegos, la religin era un asunto cvico. Todos tenan la obligacin de
participar en las ceremonias religiosas de la ciudad, independientemente de las creencias
personales. La religin serva para unificar a la comunidad de los ciudadanos. Adems
de esta forma de religiosidad cvica existan otras religiones secretas, que se practicaban
fuera de las ciudades y en las slo podan participar los iniciados.
El nacimiento de los dioses
En su poema pico Teogona, Hesodo narra el origen de los dioses y del mundo de
acuerdo con las creencias de la religin griega
En el principio slo exista el Caos, que era una masa informe y desordenada donde
todo estaba mezclado. Del Caos naci Gea, la Tierra. Y de Gea, al desdoblarse, surgi
Urano, el Cielo
Urano se une a Gea y empieza a engendrar hijos, pero como no se separa de ellos sus
hijos no pueden salir al exterior. Para conseguir separarse de Urano, Geo ordena a su
hijo Cronos que castre a su padre. As pueden salir todos los hijos de la pareja, que se
llaman los Titanes. De la sangre de Urano mezclada con la espuma del mar naci
Afrodita, la diosa del amor.
Cronos se convierte en el rey de los dioses despus de destronar a su padre. Para evitar
que le ocurra lo mismo, Cronos devora a todos los hijos que tiene con su mujer Rea.
Pero finalmente Rea inventa una forma de salvar a sus hijos. Cuando nace Zeus, entrega
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a su marido una roca envuelta en paales que Cronos devora sin darse cuenta de que el
nio sigue vivo.
Cuando Zeus se hace mayor, se venga de Cronos destronndolo y obligndole a vomitar
a todos sus hermanos. A partir de entonces Zeus gobernar desde el monte Olimpo todo
el Universo junto con sus hermanos.
Los dioses olmpicos son los siguientes:
- Zeus, rey del Olimpo y dios del rayo
- Hera, esposa de Zeus
- Hestia, diosa del fuego y el hogar
- Demter, diosa madre de la tierra y las cosechas
- Hades, rey del pas de los muertos
- Poseidn, rey de los mares
- Muchas divinidades griegos descienden de los dioses del Olimpo, a menudo como
fruto de relaciones adlteras o incestuosas. Entre otros dioses importantes estn los
siguientes
- Atenea, diosa de la inteligencia, que nace de la cabeza de Zeus
- Apolo, dios de la luz que vence a la maligna serpiente Pitn y ocupa su santuario en
Delfos
- Artemisa, hermana gemela de Apolo
- Hermes, mensajero de los dioses
- Persfone, hija de Demter y esposa de Hades
- Ares, dios de la guerra, hijo de Zeus y Hera
- Hefesto, dios del fuego, hijo tambin de Zeus y Hera pero que ellos rechazan y
desprecian, expulsndolo del Olimpo
- Dioniso, dios del vino. Dioniso era hijo de Zeus y de una mujer mortal. Hera, celosa,
ordena a los Titanes que lo devoren. Cuando Zeus descubre lo que ha sucedido,
fulmina a los Titanes. De sus cenizas nacen los hombres, que tienen as algo de divino
(porque provienen de Dioniso), pero tambin algo de maligno (porque provienen de
los Titanes)
- Heracles, hijo de Zeus y una mujer mortal, que llev a cabo doce extraordinarias
hazaas y fue divinizado tras su muerte
Las religiones mistricas en Grecia
Adems de la religin oficial de cada ciudad, en Grecia existan otras creencias
religiosas secretas. En sus ritos, que se celebraban en lugares alejados, slo podan
participar los iniciados. El objetivo de estas ceremonias era establecer una relacin
personal con la divinidad para alcanzar la inmortalidad.
Los misterios de Eleusis se celebraban en honor de Demter y Persfone. El mito de
Persfone explica el curso de las estaciones y est relacionado con la muerte y la
resurreccin. Para participar en los misterios era necesario prepararse durante dos aos
y finalmente ayunar durante nueve das. Los iniciados entraban en una sala en la que se
les revelaban secretos que no podan revelar nunca.
El orfismo est relacionado con el culto a Dionisos. Sus creencias estn basadas en un
poema sobre la vida de Dionisos que supuestamente haba sido escrito por Orfeo. De
acuerdo con el mito de Dionisios, el sentido de esta religin estaba asociado a la muerte
y la resurreccin. La religin rfica aspiraba a lograr la purificacin. El objetivo era
desprenderse del elemento malo que hay en cada uno de nosotros (que procede de los
Titanes) para quedarse con el elemento divino (procedente de Dionisos). Para ello era
necesario reproducir simblicamente el proceso de muerte y resurreccin que conduce a
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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la inmortalidad. Aunque el orfismo era menos popular que los misterios Eleusinos,
consigui atraer a filsofos como Pitgoras o Platn.
Ideas sobre el ms all
Los griegos crean que exista algn tipo de vida ms all de la muerte. Pero se trataba
de una existencia triste y apagada. Los muertos son como fantasmas sin fuerza que
vagan eternamente en una existencia despreciable. Por eso dice Homero que ms vale
ser un mendigo vivo que un rey muerto.
Sin embargo, el orfismo tena una visin diferente. Para la religin rfica, el alma
humana es inmortal y se reencarna despus de la muerte. El objetivo final debe ser la
bsqueda de la inmortalidad despus de un ciclo de reencarnaciones sucesivas.
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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CUESTIONES
1. En qu poemas se basan las creencias de la religin griega? Se trata de libros
sagrados? Explica tu respuesta
2. Era la religin griega muy rgida o estaba abierta a las influencias exteriores?
Aclara razonadamente tu contestacin
3. Por qu era tan importante que los griegos participasen en el culto religioso de
su ciudad?
4. Cmo surgieron los dioses segn la mitologa griega?
5. Recuerdas cmo consigui Zeus convertirse en rey de los dioses?
6. Escribe una lista con los dioses olmpicos que recuerdes, explicando a qu est
asociado cada uno de ellos
7. Qu es lo que narra el mito de Dionisos? Qu crees que trata de explicar este
relato?
8. En qu consistan los misterios de Eleusis?
9. Cules eran las creencias de la religin rfica? Era muy popular en la Grecia
clsica?
10. Qu ideas tenan los griegos sobre la muerte y el ms all?
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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UD 4.- LA RELIGIN EN ROMA
OBJETIVOS
- Conocer los elementos bsicos de la geografa y la historia de la antigua Roma
- * Nombrar al menos diez de los dioses que formaban el panten romano,
relacionndolos con su equivalente griego y sealando el elemento al que est
asociado cada uno
- Saber en qu consistan los cultos mistricos a Cibeles y Mitra
CONTENIDOS
La antigua Roma
A partir de un pequeo territorio situado en los alrededores de la ciudad de Roma, los
latinos consiguieron imponer su dominio primero en Italia y despus por todo el
Mediterrneo. Con su expansin tambin se extendieron su cultura y su lengua, dejando
una huella duradera para el futuro. Los romanos conquistaron Grecia y tomaron muchos
elementos de la cultura griega, que incorporaron inmediatamente. La religin romana
est muy influida por la griega, de manera que muchos de sus dioses son iguales que los
griegos en todo salvo en el nombre.
La historia de Roma suele dividirse en tres grandes periodos:
- La Monarqua
- La Repblica
- El Imperio
Caractersticas de la religin romana
Los romanos rendan culto a los antepasados, a los que divinizaban y llamaban manes.
El culto a los manes es importante en Roma porque afianza los valores de la familia y
de la patria.
Adems, los romanos tenan unas pequeas divinidades protectoras del hogar que se
llamaban los lares y los penates.
En Roma la religin es entendida de forma legalista. Es como si hubiera un contrato
entre los dioses y las personas que ambas partes deben cumplir.
La religin romana tiene una funcin cvica fundamental, porque serva para unificar un
territorio enorme. La religin promova valores como la honradez, la justicia, el valor y
la fidelidad. A partir del siglo I d.C. el emperador se considera divino, por lo que hay
que rendirle culto. Los cristianos se negaron a adorar al emperador, por lo que fueron
severamente perseguidos.
Como la historia de Roma se extiende a lo largo de muchos siglos, es preciso sealar
que sus rasgos fueron evolucionando con el tiempo.
La religin en la antigua Roma tena en un principio unos dioses autctonos, entre los
que destaca Jpiter (rey de los dioses) y Jano (un dios que tena dos caras).
Al entrar en contacto con la religin griega, los romanos comenzaron a identificar sus
dioses con los dioses griegos, llegando incluso a adoptar aquellas divinidades griegas
que no tenan un equivalente en Roma (como Apolo).
En una etapa posterior, se desarrollaron cultos mistricos influidos por las religiones
orientales. Entre otros, destacan el culto a Isis, a Cibeles y a Mitra. Estas creencias se
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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fueron mezclando con la religin romana dando lugar a un complejo sincretismo o
fusin de elementos de diversas procedencias.
El cristianismo se convirti en una religin muy importante, opuesta a las creencias
oficiales de Roma. Al principio, las autoridades romanas persiguieron a los cristianos,
pero con el tiempo, el cristianismo se impuso como religin oficial y nica del Imperio.
El panten romano
Muchos de los dioses romanos tienen un equivalente griego, con sus mismos rasgos y
atributos pero con un nombre latino
- Jpiter, rey de los dioses
- Saturno, padre de Jpiter
- Afrodita, diosa del amor
- Vesta, diosa del fuego y del hogar
- Ceres, diosa de las cosechas
- Neptuno, dios del mar
- Plutn, dios del pas de los muertos
- Juno, esposa de Jpiter
- Vulcano, dios del fuego
- Marte, dios de la guerra
- Mercurio, mensajero de los dioses
- Apolo, dios de la luz y de las artes
- Diana, diosa de la caza y hermana de Apolo
- Baco, dios del vino
- Minerva, diosa de la inteligencia
- Proserpina, hija de Ceres y esposa de Plutn
Las religiones mistricas en Roma
Cuando las conquistas romanas se extendieron por oriente, los soldados romanos
entraron en contacto con diversas religiones mistricas. Estas religiones aspiraban a
conseguir una relacin personal con la divinidad, en busca de la vida eterna. Con el
tiempo, estos cultos se fueron mezclando con la religin romana.
El culto a Cibeles Cibeles es una de las formas en que se adoraba a la diosa madre en
oriente. Estaba asociada a la agricultura y a la fertilidad. La historia de Cibeles narra
cmo el pastor Atis se enamor de la diosa hasta el punto de que, para demostrarle su
entrega, se autocastr y muri desangrado. Cibeles lo devolvi a la vida convirtindolo
en un dios. Por eso esta religin est asociada a la celebracin de la muerte y la
resurreccin. Como Atis, los sacerdotes del culto a Cibeles eran eunucos.
El culto a Mitra Mitra era una deidad que representaba al sol. Su fiesta tena lugar el
25 de diciembre, que es cuando tras el solsticio de invierno la luz renace y el da vence a
la noche. El creyente, igual que el dios Mitra, esperaba vencer a la oscuridad y la
muerte. Para conseguirlo iba subiendo por un camino espiritual en el que haba varias
etapas. Algunas de esas etapas incluan la comida sacramental de pan, agua y vino o el
bautismo en la sangre de un toro o un carnero.
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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CUESTIONES
1. Qu relacin hay entre la religin griega y la religin romana? Explica
2. Qu es lo que caracteriza al dios Jano?
3. Haz una lista con diez dioses romanos, escribiendo tambin su equivalente
griego y explicando a qu elemento est asociado cada uno
4. Quines eran los manes? Por qu era importante su culto?
5. Qu eran los lares y los penates?
6. Por qu le daban los romanos tanta importancia a la religin como actividad
cvica? Explica tu respuesta
7. En qu momento se consider divino al emperador de Roma? Estaban todos
de acuerdo en rendirle culto?
8. Por qu perseguan los romanos a la religin cristiana? Tuvo xito el intento
de acabar con el cristianismo?
9. En qu consista el culto a Cibeles? Qu crees que representa?
10. Explica qu es lo que se celebraba en los cultos de Mitra.
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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UD 5.- LAS GRANDES RELIGIONES DE LA INDIA:
HINDUISMO Y BUDISMO
OBJETIVOS
- Conocer los rasgos fundamentales de la geografa y de la historia primitiva de la
India, con especial atencin al sistema de castas
- Distinguir la religin ndica de la religin vdica, apreciando sus diferencias
- * Conocer las creencias fundamentales de la religin hind
- * Describir los elementos bsicos del budismo, describiendo el ncleo de su doctrina
fundamental (las cuatro nobles verdades)
- Conocer a grandes rasgos el proceso de extensin geogrfica del budismo
distinguiendo adecuadamente sus distintas ramas
CONTENIDOS
El marco geogrfico e histrico
La India es una pennsula situada en el sur de Asia. Al Norte de la India se encuentra la
cordillera del Himalaya, con las montaas ms altas del mundo. Al Este de la India est
el ro Indo, y al Oeste los ros Ganges y Brahmaputra. Los valles de estos grandes ros
son muy frtiles y siempre han estado muy poblados, mientras que las grandes mesetas
del interior han tenido menos habitantes. La India ha sido la cuna de importantes
religiones que siguen vivas hoy en da.
Hacia el ao 1500 a.C, los arios invadieron el valle del Indo. Los habitantes de la zona
practicaban la religin ndica, que adoraba a una diosa madre de la fertilidad. En
cambio, los invasores arios practicaban la religin vdica. Con el tiempo, las dos
religiones se mezclaron y dieron lugar al hinduismo hacia el siglo V a.C. Tambin hacia
esa poca surgi el budismo, en el siglo V a.C. como reaccin ante la complejidad de la
religin vdica
La sociedad de la India
Los arios eran nmadas, originalmente cazadores patriarcales, aunque al llegar a la India
se hicieron sedentarios. La sociedad que impusieron en la India estaba organizada en
castas. Las castas son grupos sociales cerrados que no se mezclaban entre s. Cuando
una persona naca dentro de una casta, tena que morir en ella porque no poda pasar a
otra casta diferente, y lo mismo le pasaba a sus descendientes
Los arios formaban parte de las castas superiores: brahmanes dedicados a la oracin,
chatrias dedicados a la guerra y vaisya dedicados a producir bienes y alimentos
Los descendientes de los pueblos ndicos sometidos eran los sudras, que eran siervos
La ltima de las castas era la de los parias o intocables, que eran los descendientes de
quienes haban sido rechazados de sus castas por haber cometido acciones indignas.
La religin vdica
Los textos sagrados de los arios son unos himnos a los dioses llamados Vedas. Por eso
su religin se llama vdica. Los arios tenan una religin patriarcal propia de pueblos
nmadas. Tenan deidades masculinas que estaban relacionados con las fuerzas
naturales (Agni con el fuego, Vayu con el viento, Indra con la tempestad, Mitra con la
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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luz, Varuna con el cielo nocturno). Los arios adems crean en un dios supremo que
es una divinidad impersonal que lo gobierna todo.
Los arios crean que las personas podan negociar tratos con los dioses, as que
realizaban sacrificios de ofrendas a los dioses para ganar su favor mediante complicados
rituales.
El hinduismo
El hinduismo naci como fusin de los cultos populares ndicos con la religin vdica.
La religin hind adopt como textos sagrados los Vedas, pero adems aadi dos
poemas picos: el Ramayana y el Mahabharata.
Esta nueva religin tena dioses masculinos, pero tambin tena diosas. El hinduismo
simplific los rituales y acerc la religin a las clases populares. Los dioses ms
importantes del hinduismo son Brahma, Shiva y Vishn
Brahma es el Ser Supremo, un dios absoluto e impersonal del cual surgen todos los
dems.
Vishn es un dios preservador que sostiene el orden del Universo. A veces se encarna
adoptando forma humana, adoptando el nombre de Rama o de Krishna. Su esposa es
Lakshmi, la diosa de la belleza.
Shiva es el dios de la creacin y la destruccin. Se le representa danzando en un ciclo de
vida, muerte y renacimiento. Est asociado a Parvati, una diosa benfica, pero tambin a
Kali que es una diosa terrible y vengativa.
Otros dioses populares del hinduismo son: Hanuman, el dios-mono o Ghanesa, el dios-
elefante.
Los hinduistas tambin creen en la reencarnacin, porque segn ellos el alma humana
ocupa un nuevo cuerpo despus de la muerte. Cada persona en esta vida tiene un deber,
al que se llama el dharma. Cada persona debe aceptar la responsabilidad por los actos
que realiza, su karma. Las acciones en esta vida tienen consecuencias en la posterior
reencarnacin. Si realizamos buenas acciones nos reencarnaremos en una forma de vida
superior en la siguiente vida. El objetivo ltimo debera ser la liberacin del ciclo de
reencarnaciones, mediante tres posibles caminos:
El camino de los actos, siguiendo nuestro dharma
El camino de la devocin, adorando a los dioses
El camino del conocimiento, mediante la meditacin y la renuncia a los bienes
materiales, al alcance de los ascetas
El budismo
El budismo fue fundado por el prncipe Siddharta Gautama en el siglo V a.C. Siddharta
tuvo una juventud de lujo y abundancia, pero cuando reflexion sobre el dolor y el
sufrimiento decidi cambiar de vida. Se retir a meditar y finalmente encontr la
manera de escapar del sufrimiento. Por eso se le llama el Buda, que significa el
iluminado.
Buda rechaz los ritos complejos del hinduismo y el sistema de castas. Sus ideas estn
recogidas en el Sermn de Benars, donde expone sus CUATRO NOBLES
VERDADES:
- La vida produce frustracin, sufrimiento y dolor
- El origen del dolor es el deseo
- Es posible acabar con el dolor suprimiendo el deseo, alcanzando el Nirvana
- Para eliminar el dolor hay que seguir el sendero de las ocho ramas, que conduce a la
salvacin
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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1. RECTA VISIN: No dejarse llevar por las apariencias ni por los
prejuicios
2. RECTA INTENCIN: Evitar actuar por malos motivos, como el miedo,
la crueldad o el egosmo
3. RECTA PALABRA: No causar dolor con la palabra ni mentir
4. RECTA ACCIN: No causar dolor con las acciones. No matar (ni a
personas ni a animales), robar ni cometer adulterio.
5. RECTA FORMA DE VIDA: No trabajar en nada que pueda causar dolor
y no aprovecharse del trabajo de los dems
6. RECTO ESFUERZO: Adems de no hacer el mal hay que esforzarse por
hacer el bien
7. RECTA ATENCIN: Ser conscientes de nuestras acciones y
pensamientos
8. RECTA CONCENTRACIN: Meditar para conseguir el dominio de
nuestro cuerpo y nuestra mente.
Siguiendo este camino ser posible suprimir el deseo y alcanzar el nirvana. As se
consigue la desaparicin de los anhelos y pasiones, y finalmente la liberacin el ciclo de
reencarnaciones.
La expansin del budismo
Tras la muerte de Buda, la religin que fund se extendi ms all de la India, por toda
Asia, llegando incluso hasta China, Japn y Corea.
Buda nunca se consider un dios, ni habl jams de dios en sus enseanzas. La
iluminacin que alcanz es un conocimiento obtenido mediante la meditacin, y su
propuesta de salvacin depende del esfuerzo personal y no de la oracin.
Estas ideas originales de Buda siguen siendo aceptadas por un grupo de sus seguidores.
Se trata del budismo Theravada, que significa la doctrina antigua, aunque tambin se
conoce como el budismo Hinayana o del pequeo vehculo. Dan mucha importancia
al esfuerzo individual, que es el que puede conducir a la salvacin. Esta interpretacin
del budismo se encuentra hoy en da en el sur de Asia: Sri Lanka, Myanmar, Tailandia y
Camboya
La mayora de los seguidores de Buda mezclaron sus ideas con el culto a los dioses de
religiones anteriores y consideraron a Buda como un dios. Forman el budismo
Mahayana o del gran vehculo que se extiende por el este de Asia: Vietnam, Japn,
China y Corea. El budismo Mahayana rechaza la salvacin individual y aspira a la
salvacin de toda la humanidad.
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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CUESTIONES
1. En qu consiste el sistema de castas? Sabes el nombre de alguna de las castas
y el origen de sus miembros?
2. Recuerdas cmo se llamaban los pueblos nmadas que invadieron la India
hacia el ao 1500 a.C.? Cmo se denomina su religin? Por qu se llamaba
as?
3. Recuerdas cules son las principales deidades de la religin vdica? Qu es lo
que representa cada una?
4. La religin hind naci como resultado de la mezcla entre otras dos grandes
religiones, recuerdas cules eran? Sabras indicar algn rasgo del hinduismo
procedente de estas religiones anteriores?
5. Recuerdas cules son las principales deidades de la religin hind? Qu es lo
que representa cada una?
6. Cules son las ideas principales del hinduismo? Qu es lo que propone para
poder alcanzar la liberacin? Explica tu respuesta.
7. El budismo fue creado por un prncipe hacia el siglo V a.C. Recuerdas cul era
su nombre? Por qu le empezaron a llamar el Buda?
8. Cules son las cuatro nobles verdades en las que se resumen las creencias
fundamentales del budismo?
9. En qu consisten las ocho ramas que pueden conducir a la salvacin, segn el
budismo?
10. El budismo est dividido en varias escuelas. Las dos ms importantes se llaman
Hinayana y Mahayana. Sabes cules son las principales diferencias que hay
entre ellas?
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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UD 6.- RELIGIONES DE LA AMRICA PRECOLOMBINA
OBJETIVOS
- Conocer los elementos bsicos de la geografa y la historia de la regin
centroamericana y andina
- * Describir los principales rasgos de la religin azteca, incluyendo la presencia de
masivos sacrificios humanos en sus templos
- Exponer al menos dos mitos propios de la religin azteca
- * Conocer los rasgos ms notables de la religin maya
- * Describir las creencias incas relacionadas con el culto solar
CONTENIDOS
La Amrica precolombina
Cuando los espaoles llegaron a Amrica a finales del siglo XV, existan numerosas
culturas y pueblos que practicaban sus propias religiones. Las culturas ms importantes
de ese momento eran la azteca y la Inca.
Los aztecas vivan en la regin centroamericana, en lo que hoy corresponde a Mxico.
Los Incas haban creado un gran imperio en la regin Andina, centrado en el territorio
que hoy es Per. A pesar de que tanto los aztecas como los Incas eran pueblos guerreros
y poderosos, los espaoles conquistaron su territorio en muy poco tiempo. Sus
religiones fueron prohibidas y se impuso en Amrica el catolicismo.
En este tema estudiaremos tambin la religin de una cultura previa, la de los mayas,
que se desarroll antes de la llegada de los espaoles.
Caractersticas de las religiones de la Amrica precolombina
Aunque eran muy diversas y distantes, las religiones americanas tenan algunos rasgos
en comn:
Adoraban al sol, al que consideraban una divinidad principal y superior. Sobre todo los
Incas tenan un culto solar muy desarrollado.
Haba numerosos sacerdotes, dedicados exclusivamente al culto. Estos sacerdotes
estaban organizados y jerarquizados.
Existan rituales parecidos en las religiones americanas, entre ellos la confesin para el
perdn de los pecados
Tenan mitos en comn, como el del diluvio o la historia de las creaciones sucesivas
Tenan creencias similares sobre la muerte y el ms all
Haba sacrificios humanos, mucho ms numerosos y sangrientos entre los aztecas
La religin de los aztecas
La religin azteca parece derivar de una base monotesta, puesto que en un principio
reconoca slo a un dios supremo llamado Teotl. Con el tiempo la religin se volvi
politesta. El ser supremo se desdobla en un pareja que se identifica con el Sol
(masculino) y la Tierra (femenina).
Otros dioses de los aztecas eran los siguientes:
- Huitzilopochtli, el seor de la guerra. Es un dios sangriento que exige miles de
sacrificios humanos todos los aos.
- Tezcatlipoca, el dios del cielo nocturno, tambin muy cruel
- Tlaloc, el dios de la lluvia, causante del diluvio universal
- Quetzalcoatl, la serpiente emplumada, cuyo regreso esperaban los aztecas
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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Los aztecas rendan culto a sus dioses en templos que tenan forma de pirmide
escalonada. Tenan nueve pisos y un altar en lo ms alto, donde se celebraban los
sacrificios humanos.
Los dioses aztecas no daban nada gratis. Para proteger a los aztecas, los dioses exigan a
cambio ofrendas en forma de sacrificios humanos por millares. Las vctimas eran
prisioneros de guerra y esclavos. Se les arrancaba el corazn en vivo y despus se les
decapitaba. Los cuerpos eran arrojados a la base de la pirmide, donde eran consumidos
por el pueblo en un banquete canbal.
Entre los mitos de los aztecas destacan los siguientes
Creaciones sucesivas Los hombres fueron creados cinco veces (los cinco soles), y
destruidas cuatro. La primera vez los seres humanos fueron devorados por jaguares, la
segunda convertidos en monos, la tercera quemados y la cuarta ahogados por un diluvio
universal. Para evitar una quinta destruccin debemos rendir culto a los dioses
cuidadosamente.
El diluvio Durante el cuarto sol, los hombres olvidaron dar culto a los dioses. La ira
del dios de la lluvia Tlaloc provoc un diluvio. Sin embargo, los dioses avisaron a una
pareja de hombres para que hicieran una embarcacin. Tlaloc les dijo que slo podan
comer una mazorca de maz, pero ellos se olvidaron y comieron un pez, por lo que
fueron convertidos en perros como castigo.
El regreso de Quetzalcoatl Los aztecas crean que el dios benfico Quetzalcoatl haba
vivido como rey de una ciudad. Pero su ciudad fue destruida y l tuvo que escapar por
mar. Cuando se march, prometi regresar por el Este. Por eso cuando llegaron los
conquistadores espaoles muchos aztecas pensaron que se trataba de Quetzalcoatl que
por fin cumpa su promesa
Los aztecas tambin crean en el ms all, pero la existencia de ultratumba no era igual
para todos. Slo unos pocos podan llegar al paraso superior, llamado el cielo del sol.
Esto estaba reservado a los sacerdotes, los guerreros, la clase dirigente y las vctimas de
los sacrificios. Los dems mortales deban peregrinar hasta un destino lejano y solan
ser aniquilados por los dioses por el camino.
La religin de los mayas
La religin maya guarda paralelismos con la azteca, puesto que ambos pueblos vivan
en regiones prximas.
Los dioses mayas estaban organizados en grupos de cuatro. Cada dios se presentaba con
cuatro caras distintas, correspondiendo con los cuatro puntos cardinales.
Los mayas crean que haba habido varias creaciones sucesivas. Vivimos en el cuarto
mundo, despus de las tres destrucciones que han acabado con los hombres
anteriormente.
Los dioses que sostenan el cielo por los cuatro puntos cardinales eran los bacabs. Ellos
son tambin los responsables de las cuatro creaciones del hombre.
Los dioses eran masculinos y femeninos a la vez, y tambin buenos y malos a la vez. El
Sol es un dios bueno de da, pero de noche visita el pas de los muertos y es el seor de
las sombras.
El Sol tiene un hijo llamado Itzama, compuesto por cuatro divinidades. Itzama es un
dios benfico que ense a los hombres la agricultura.
Otras deidades son Chac, el dios maya de la lluvia o Kukulcn, el pjaro-serpiente
Los mayas tenan templos en forma de pirmide escalonada, que usaban tambin para
observar los astros. Con esas observaciones fueron capaces de crear un calendario muy
preciso
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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Un rito maya importante era la confesin de los pecados, que serva para lavar las
culpas.
Otro ritual maya consista en el juego de pelota, que se consideraba una representacin
sagrada. La pelota, que representaba al sol, slo se poda tocar con rodillas, brazos o
caderas, pero nunca con manos ni pies. Haba dos equipos que competan por introducir
la pelota en un agujero, en partidos que podan durar horas enteras.
La religin de los incas
Los Incas eran los mandatarios que gobernaban sobre el pueblo de la etnia quechua que
viva en la regin de los Andes.
Originariamente la religin inca tiene una fuerte tendencia monotesta. El dios supremo
para los incas era Viracocha, el creador de todo. Viracocha cre el Universo, y en l dio
vida a unos monstruos gigantes. Despus, destruy estos monstruos y cre al hombre
dndole forma semejante a s mismo. Viracocha dio a los hombres unas sabias leyes,
pero ellos las desobedecieron e hicieron la guerra entre ellos. Por eso Viracocha decidi
castigarlos enviando el diluvio. Slo se salvaron tres hombres de este exterminio.
Despus del diluvio, Viracocha cre el Sol y la Luna. Al principio eran igual de
brillantes, pero el Sol tuvo envidia y arroj un puado de ceniza a la cara de la Luna,
que desde entonces brilla menos que el Sol. Un da los hombres quisieron matar a
Viracocha. l golpe con su bastn el suelo, haciendo as arder toda la tierra. Los
hombres arrepentidos le pidieron perdn, as que Viracocha volvi a golpear la tierra
con su bastn y el fuego se apag. Despus, se alej por el mar. Desde entonces no se
ha vuelto a saber de l.
En el siglo XIII, Manco Capac, el fundador de la dinasta Inca, instituy la religin
solar. Esta religin tiene como dios principal a Inti, el dios-Sol hijo de Viracocha. Est
acompaado por su hermana y esposa, Killa, la Luna. De ellos dos desciende la familia
imperial de los Incas, a quienes se llamaba los hijos del Sol. A la muerte del
emperador, su cadver era momificado y conservado cuidadosamente. Exista un
paraso cerca del Sol para la aristocracia, pero la mayora de los muertos iba a otro
lugar en el interior de la tierra.
La religin inca tena muchos sacerdotes organizados. Los sacerdotes tenan colegios
donde educaban a la clase dominante, y tambin haba conventos en los que vivan
personas dedicadas al servicio de los templos.
HISTORIA Y CULTURA DE LAS RELIGIONES 1 ESO


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CUESTIONES
1. Dnde vivan los aztecas? Cmo vivan antes de que llegaran los espaoles?
2. Qu funcin tenan las pirmides escalonadas de los aztecas?
3. Quin era Tlaloc?
4. Cmo se llamaba el dios azteca de la guerra? Qu es lo que exiga esta
divinidad?
5. En qu consiste el mito azteca de Quetzalcoatl? De qu forma influy este
mito en la conquista de Mxico?
6. Cuntas veces ha sido creado el mundo segn los aztecas? Qu les sucedi a
los hombres cuando se produjeron las cuatro destrucciones del mundo?
7. Quines eran los bacabs?
8. En qu consista el juego de pelota de los mayas?
9. Quin era Viracocha? Sabes por qu se retir del mundo?
10. Crean los incas en el ms all? Cmo era la vida de ultratumba para ellos?